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Libros que nos inspiran: 'Cosas (y) materiales', de Mark Miodownik

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Libros que nos inspiran: 'Cosas (y) materiales', de Mark Miodownik

No hace falta recurrir al adamantium de Lobezno, el Mithril de El señor de los anillos o la carbonita de Star Wars para hallar elementos del mundo real mucho más fascinantes que los del mundo de la ficción. Pero, de hecho, ni siquiera es estrictamente necesario buscar los elementos más raros o los que tienen las propiedades más trapisondas.

Si sabemos mirar, analizar y conectar los conocimientos acerca de las cosas más cotidianas del mundo, las que nos rodean por doquier, entonces esas cosas adquieren una patina épica, sobrenatural, extraordinaria. Eso es lo que ha hecho, con humor, gran sentido de la divulgación y erudición enciclopédica el autor de Cosas (y) materiales, Mark Miodownik.

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Libros que nos inspiran: 'Small Data', de Martin Lindstrom

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Libros que nos inspiran: 'Small Data', de Martin Lindstrom

Martin Lindstrom es experto en marketing y escribe prolijamente acerca de su tema objeto de glosa: como venderle la moto al prójimo. Sin embargo, entre sus opiniones personales y sus experiencias totalmente subjetivas (de las que poco o nada se puede inferir a nivel científico), Lindstrom es una enciclopedia andante de curiosidades sociológicas y estudios científicos que las refrendan.

Solo por ello, Small Data merece la pena estar entre nuestros libros inspiracionales.

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Libros que nos inspiran: 'Parásitos' de Carl Zimmer

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Libros que nos inspiran: 'Parásitos' de Carl Zimmer

Carl Zimmer es un popular divulgador de ciencia que ha publicado ya 13 libros sobre biología, medicina y neurociencia, además de ser autor de uno de los blogs más prestigiosos sobre ciencia, The Loom.

Hasta donde yo sé, sin embargo, Zimmer no tenía obra traducida al español, algo que ha subsanado la editorial Capitán Swing publicando Parásitos. El extraño mundo de las criaturas más peligrosas de la naturaleza.

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Libros que nos inspiran: 'Este libro cree que eres científico'

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Libros que nos inspiran: 'Este libro cree que eres científico'

Comunicar ciencia a los más pequeños es una tarea muy difícil, porque la forma más eficaz de que un niño se interese por la ciencia consiste en hacerle ver la parte más divertida, útil y bonita de la ciencia, además de saciar su curiosidad natural por la razón de todas las cosas que le rodean.

Eso es lo que intenta el reciente Este libro cree que eres científico, donde se mezcla divulgación con simpáticos dibujos y una serie de tareas y ejercicios prácticos que el niño debe desempeñar, al estilo de los cuadernos de verano para repasar mezclado con un aire a la mítica serie de libros de Manual De Los Jovenes Castores.

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Libros que nos inspiran: 'La locura del solucionismo tecnológico', de Evgeny Morozov

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Libros que nos inspiran: 'La locura del solucionismo tecnológico', de Evgeny Morozov

No es la primera vez que traemos a Xataka Ciencia a Evgeny Morozov. Por aquí ya habíamos hablado de su libro El desengaño de internet. En esta ocasión, regresa con otro volumen en el que carga de nuevo las tintas contra las nuevas tecnologías, sobre todo internet, bajo el título: La locura del solucionismo tecnológico.

Como ya hemos dicho, Morozov no es un analfabeto digital. Es Schwartz fellow en la New America Foundation, Yahoo! fellow en el Instituto para la Diplomacia de la Universidad y profesor en el Open Society Institute de Nueva York, además de contar con decenas de artículos sobre tecnología en diversos medios, como Newsweek, The Wall Street Journal, Herald Tribune o Le Monde.

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Libros que nos inspiran: ‘El universo en tu mano’ de Christophe Galfard

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Libros que nos inspiran: ‘El universo en tu mano’ de Christophe Galfard

La divulgación de ciencia se parece al funambulismo: siempre avanzas por una fina cuerda, basculando de un lado al otro. Si te inclinas demasiado hacia el lado de la banalidad y el clickbait caes en falta de rigurosidad. Si te inclinas hacia el lado de la rigurosidad, apenas llegas a la gente.

Libros sobre astronomía se han escrito muchos, y algunos francamente buenos. Pero lo más difícil en el ámbito de las grandes dimensiones espaciotemporales del cosmos es lograr estimular el sentido de la maravilla sin embotar la mente de datos científicos. Muy pocos saben hacer eso con cierta maestría: a mi cabeza apenas acuden ocho o diez autores.

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Libros que nos inspiran: '¿De dónde son los camellos?', de Ken Thompson

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Libros que nos inspiran: '¿De dónde son los camellos?', de Ken Thompson

Todo el mundo piensa en los camellos como en animales pertenecientes a un territorio muy concreto, de África y Asia, pero la realidad es que la especie surgió en América del Norte.

Éstas y otras ideas son las que Ken Thompson desarrolla ampliamente en ¿De dónde son los camellos?, poniendo en evidencia cuán arbitrario puede llegar a ser tildar de invasora a una especie animal.

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Libros que nos inspiran: 'El primer bocado' de Bee Wilson

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Libros que nos inspiran: 'El primer bocado' de Bee Wilson

Desde que leí a Bee Wilson en su libro La importancia del tenedor, se convirtió en una de mis divulgadoras favoritas, en una especie de Bill Bryson femenina que, a pesar de centrarse únicamente en la gastronomía, era capaz de conectarlo todo, desde la ciencia a la historia, pasando por la filosofía o la psicología. Justo entonces me dije que nunca dejaría de leer nada de lo que ella escribiera.

Y por eso devoré (nunca mejor dicho) su nuevo libro, El primer bocado, con la fruición que se merecían.

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Libros que nos inspiran: 'En defensa del error' de Katheryn Schulz

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Libros que nos inspiran: 'En defensa del error' de Katheryn Schulz

Paradójicamente, vivimos en una cultura que desprecia el error pero, al mismo tiempo, insisten que es fundamental en nuestras vidas. Admitimos que el error es algo natural, por eso nos encojemos de hombros y decimos que somos humanos cuando cometemos uno.

Pero, a la vez, intentamos por todos los medios el reconocer que nos hemos equivocado, no solo frente a los demás, sino incluso frente a uno mismo gracias a toda clase de sutiles sesgos. Paralelamente, nos regocijamos en los errores ajenos, y propiciamos debates solo para sacarlos a la luz y sentirnos mejor con nosotros mismos.

La opinión como socialización

De todo esto, y de muchas otras cosas, habla la periodista Katheryn Schulz en su libro En defensa del error, uno de los mejores que he leído en mucho tiempo. Sobre todo porque contiene un capítulo dedicado a un sistema que inventamos hace unos siglos para evitar de una forma inédita hasta el momento el error: el método científico.

Por contra, todos nosotros continuamos necesitando opinar, aunque las opiniones ya no tengan tanto peso como las evidencias o los experimentos científicos. Quizá porque las opiniones, en realidad, no tienen otro fin que la socialización.

Al mismo tiempo, nos invita a realizar un recorrido fascinante por la falibilidad humana, desde las convicciones erróneas a los divorcios, de los fallos médicos a las catástrofes marítimas, de las profecías fallidas a los falsos recuerdos, del «¡te lo dije!» a «hemos cometido errores».

En defensa del error es un libro inspirador y, por ello, nos ha inspirado para escribir artículos en Xataka Ciencia como:

-Los 4 errores de Bacon (de los que deberíamos aprender).

-La mujer que estaba ciega pero no se lo creía.

-El culpable del crimen fue un fantasma y otras ideas sobre la sinrazón.

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