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Libros que nos inspiran: 'Ámsterdam", de Rusell Shorto

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Libros que nos inspiran: 'Ámsterdam", de Rusell Shorto

A lo largo de la historia, las ciudades han funcionado como nodos de comunicaciones y han permitido la división del trabajo de forma más eficiente, tal y como defiende Edward Glaeser, uno de los más reconocidos expertos internacionales en economía urbana, en su libro El triunfo de las ciudades.

Las ciudades porturarias, como la Atenas clásica, la Venecia del Renacimiento o las revolucionarias Boston y Filadelfia, son buenos ejemplos de ello. Pero el paradigma mundial, el epicentro de la ciencia, la filosofía, las ideas libres y el mestizaje intelectual y cultural es indudablemente una ciudad de los Países Bajos: Ámsterdam.

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Libros que nos inspiran: 'Una historia alternativa de la felicidad', de Derren Brown

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Libros que nos inspiran: 'Una historia alternativa de la felicidad', de Derren Brown

Reconozco que cuando me enfrenté a este libro, Happy, aquí traducido como Érase una vez... Una historia alternativa de la felicidad, lo hice con ciertas reservas. Derren Brown es un brillante ilusionista, pero ¿cómo puede escribir un libro sobre la felicidad desde un punto de vista filosófico y psicológico.

Sin embargo, Derren Brown se inscribe en esa clase de ilusionistas, tipo de James Randi, que orientan sus trucos a una audiencia inteligente, y que incluso se encargan de destapar fraudes o pseudociencias haciendo uso de sus grandes conocimientos en el arte del engaño. Sí, pero... ¿un libro sobre la felicidad?

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Libros que nos inspiran: 'Las leyes de la interfaz', de Carlos A. Scolari

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Libros que nos inspiran: 'Las leyes de la interfaz', de Carlos A. Scolari

Una interfaz es una superficie entre dos porciones de materia o espacio que tienen un límite común, según la definición del Oxford English Dictionary; un término introducido por J. T. Bottomley en su Hydrostatics (1882) para identificar una "superficie de separación" entre dos líquidos.

Pero como explica Carlos A. Scolari en su último libro, Las leyes de la interfaz (Gedisa Editorial), la interfaz no solo separa: permite que ciertos elementos (moléculas, partículas) atraviesen esa membrana tal y como sucede durante el proceso de ósmosis.

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Libros que nos inspiran: ¡Que se le van las vitaminas!, de Deborah García Bello

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Libros que nos inspiran: ¡Que se le van las vitaminas!, de Deborah García Bello

Hace unos años, Carl Sagan decía que "vivimos en una sociedad profundamente dependiente de la ciencia y la tecnología y en la que nadie sabe nada de estos temas. Ello constituye una fórmula segura para el desastre". Ahora, Sagan se sorprendería de que las cosas no han mejorado demasiado a pesar de que hay más información que nunca y más plataformas que la difunden de formas creativas y sugerentes.

¿Cómo es posible esta paradoja? Principalmente por dos motivos: si bien la información es poder todavía no disponemos de suficientes herramientas para discernir cuál es la información correcta de la incorrecta. Y el segundo motivo, quizá el más importante, es que la particular circuitería de nuestro cerebro nos predispone a ser víctimas de mitos y supercherías.

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Libros que nos inspiran: 'El arte y la ciencia de no hacer nada' de Andrew J. Smart

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Libros que nos inspiran: 'El arte y la ciencia de no hacer nada' de Andrew J. Smart

Habida cuenta de los nuevos datos aportados por la neurociencia, el cerebro necesita descansar. Y también necesita estar ocioso. Es más, en tales estados es capaz de obtener beneficios incontatables para sus portadores, que somos nosotros.

Este libro, El arte y la ciencia de no hacer nada, precisamente sostiene su apología del ocio y de la indolencia con abundante literatura científica, sobre todo en un contexto en el que cada vez más personas sienten terror ante la falta de productividad. Irónicamente, podemos ser más productivos haciendo menos.

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Internet viene del mar y el origen de otras palabras tecnológicas

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Internet viene del mar y el origen de otras palabras tecnológicas

En uno de los mejores capítulos de Doctor Who, La chica de la chimenea (de Steven Moffat), se produce este diálogo: Debe ser un hipervínculo espacio-temporal. / ¿Qué es eso? / Ni idea, lo acabo de inventar. No quería decir "puerta mágica".

Hipervínculo espacio-temporal suena más verosímil y científico que puerta mágica aunque, a efectos prácticos, sean lo mismo en el espacio narrativo de Doctor Who. Porque las palabras son importantes.

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Libros que nos inspiran: 'La información' de James Gleick

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Libros que nos inspiran: 'La información' de James Gleick

Estamos alcanzando tal exceso de información que se necesitan nuevas herramientas para gestionarla y jerarquizarla.

De todo ello, así como de los orígenes de la información, de los primeros intentos de computarla, de las personas más relevantes en el mundo de la información de todas las épocas (desde Claude Shannon a Charles Babbage) trata este erudito libro de siempre finalista en el Premio Pulitzer James Gleick: La información.

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