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Libros que nos inspiran: 'El primer bocado' de Bee Wilson

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Libros que nos inspiran: 'El primer bocado' de Bee Wilson

Desde que leí a Bee Wilson en su libro La importancia del tenedor, se convirtió en una de mis divulgadoras favoritas, en una especie de Bill Bryson femenina que, a pesar de centrarse únicamente en la gastronomía, era capaz de conectarlo todo, desde la ciencia a la historia, pasando por la filosofía o la psicología. Justo entonces me dije que nunca dejaría de leer nada de lo que ella escribiera.

Y por eso devoré (nunca mejor dicho) su nuevo libro, El primer bocado, con la fruición que se merecían.

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Libros que nos inspiran: 'En defensa del error' de Katheryn Schulz

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Libros que nos inspiran: 'En defensa del error' de Katheryn Schulz

Paradójicamente, vivimos en una cultura que desprecia el error pero, al mismo tiempo, insisten que es fundamental en nuestras vidas. Admitimos que el error es algo natural, por eso nos encojemos de hombros y decimos que somos humanos cuando cometemos uno.

Pero, a la vez, intentamos por todos los medios el reconocer que nos hemos equivocado, no solo frente a los demás, sino incluso frente a uno mismo gracias a toda clase de sutiles sesgos. Paralelamente, nos regocijamos en los errores ajenos, y propiciamos debates solo para sacarlos a la luz y sentirnos mejor con nosotros mismos.

La opinión como socialización

De todo esto, y de muchas otras cosas, habla la periodista Katheryn Schulz en su libro En defensa del error, uno de los mejores que he leído en mucho tiempo. Sobre todo porque contiene un capítulo dedicado a un sistema que inventamos hace unos siglos para evitar de una forma inédita hasta el momento el error: el método científico.

Por contra, todos nosotros continuamos necesitando opinar, aunque las opiniones ya no tengan tanto peso como las evidencias o los experimentos científicos. Quizá porque las opiniones, en realidad, no tienen otro fin que la socialización.

Al mismo tiempo, nos invita a realizar un recorrido fascinante por la falibilidad humana, desde las convicciones erróneas a los divorcios, de los fallos médicos a las catástrofes marítimas, de las profecías fallidas a los falsos recuerdos, del «¡te lo dije!» a «hemos cometido errores».

En defensa del error es un libro inspirador y, por ello, nos ha inspirado para escribir artículos en Xataka Ciencia como:

-Los 4 errores de Bacon (de los que deberíamos aprender).

-La mujer que estaba ciega pero no se lo creía.

-El culpable del crimen fue un fantasma y otras ideas sobre la sinrazón.

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Libros que nos inspira: 'Los delitos del futuro' de Marc Goodman

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Libros que nos inspira: 'Los delitos del futuro' de Marc Goodman

Desactivar los frenos de un coche desde kilómetros de distancia, electrocutar a un portador de un corazón artificial, fabricar AK-47 con una impresora 3D o transportar droga a través de drones son algunos de los nuevos delitos a los que ya nos estamos empezando a enfrentar debido al crecimiento exponencial de tecnología al que estamoas asistiendo.

Porque, si bien la tecnología acostumbra a producir más beneficios que perjuicios, también es cierto que toda nueva tecnología lleva aparejados no pocos riesgos inéditos. Para aletarnos sobre ellos, Marc Goodman (asesor en ciberterrorismo, cibercrimen y seguridad online a organismos como Naciones Unidas, la OTAN y el gobierno de Estados Unidos) ha escrito este voluminoso libro titulado Los delitos del futuro.

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Libros que nos inspiran: ‘El auge de los robots’ de Martin Ford

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Libros que nos inspiran: ‘El auge de los robots’ de Martin Ford

Martin Ford, autor de El auge de los robots, no es un neoludita, ni siquiera tiene cuentas pendientes con la tecnología: Ford es fundador de una empresa de desarrollo de software con sede en Silicon Valley. Es decir, que las advertencias de Ford podrían ser exageradas, pero no son netamente desinformadas o prejuiciosas.

Y ¿qué nos dice Ford? Que está de acuerdo con que estamos en pleno crecimiento exponencial de la tecnología. Y que todo eso propiciará que las cosas sean cada vez más baratas y asequibles (si bien en algunos campos, como la medicina, haya escollos burocráticos de difícil solución). Pero, paralelamente, también dispondremos de menos puestos de trabajo porque las máquinas, los robots, los algoritmos lo hacen mejor que nosotros y son más baratos.

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Libros que nos inspiran: 'El cerebro idiota', de Dean Burnett

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Libros que nos inspiran: 'El cerebro idiota', de Dean Burnett

De un tiempo a esta parte, proliferan los ensayos de divulgación centrados en desmitificar las habilidades humanas, sobre todo las que tienen que ver con su cerebro.

Así, en la línea de poner en evidencia los sesgos cogntivos en los que todos tropezamos, los olvidos sistemáticos, las tergiversaciones de la verdad, y en definitiva, la asunción de nuestro cerebro no fue diseñado para reflexiones elevadas sino para sobrevivir día a día, se enmarca el entretenido y hasta divertido (no exento de rigor) El cerebro idiota, del neurocientífico Dean Burnett.

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Libros que nos inspiran: ‘Ciencia optimista’ de Josep Maria Mainat

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Libros que nos inspiran: ‘Ciencia optimista’ de Josep Maria Mainat

Michael Palin, uno de los integrantes del célebre grupo cómico Monty Python, actualmente es un gran viajero y divulgador. John Cleese, también uno de los integrantes de Monty Python, ha sido decano de la Universidad de Saint Andrews. Stephen Fry también divulga ciencia. El monologuista británico Tim Minchin es capaz de hacernos reír a la vez que combate pseudociencias. John Lloyd, el productor y guionista de series desopilantes como Black Adder, es actualmente autor de libros de divulgación científica.

Ahora tratemos de listar los cómicos que en España han hecho algo por la divulgación científica, o que hayan encaminado sus pasos hacia la ciencia de algún modo. Tras reflexionar un rato, seguramente veríamos pasar una bola de paja, como en las películas del Oeste. Sin embargo, este tópico empieza a derrumbarse con el libro Ciencia optimista, de Josep Maria Mainat.

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Las cosas complicadas que nos rodean explicadas con palabras sencillas, cortesía de Randall Munroe

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Las cosas complicadas que nos rodean explicadas con palabras sencillas, cortesía de Randall Munroe

Randall Munroe es el genial creador de del webcómic xkcd. Empleado por la NASA como robotista, su contrato no fue renovado, y desde 2006 comenzó a dedicarse tiempo completo a xkcd y la venta de artículos relacionados con el cómic. También es autor de algunos libros geniales, como ¿Qué pasaría si...?, que reseñamos hace poco por aquí.

Su última obra, sin embargo, es sencillamente genial y tremendamente original: explicar tecnologías complejas con palabras sencillas y simples (el típico vocabulario inglés de no más de 1.000 palabras que se usa para las novelas con las que iniciarse cuando estudias el idioma). Además, cada tecnología está perfectamente dibujada con planos. De la bomba nuclear al bolígrafo.

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Libros que nos inspiran:'Guinness World Records 2016' de VVAA

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De pequeño recordaba haber echado un vistazo al típico libro de records. Que si el hombre más alto, que si la paella más grande. Ese tipo de cosas. Y, si bien en las nuevas ediciones remozadas de este libro ya icónico, que ahora se llama Guinness World Records, aparecen esta clase de hazañas, el volumen ofrece mucho más.

Por ejemplo, tiene un capítulo centrado en lo más de lo más de la Tierra, desde el volcán más poderoso a las piedras preciosas más caras. Este capítulo, como los dedicados a ciencia e ingeniería, construcción, mundo moderno, o media y ocio, entre otros, pues, pueden leerse también como un libro de divulgación para aprender un poco más sobre esas áreas. O más bien para enarcar las cejas de sorpresa ante los datos expuestos y las poderosas fotografías e ilustraciones que acompañan al texto.

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Libros que nos inspiran: 'Abrir en caso de Apocalipsis', de Lewis Dartnell

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Libros que nos inspiran: 'Abrir en caso de Apocalipsis', de Lewis Dartnell

El tipo de divulgación que más me entretiene es la que plantea situaciones absurdas y trata de resolverlas con seriedad (y por el camino aprendes muchas cosas que no sabías y que sí resultan verdaderamente útiles). Esa es la premisa de Abrir en caso de apocalipsis. Aunque quizá no es una situación hipotética tan absurda: en cualquier momento podríamos cometer algún error como especie y empezar a vivir como en Mad Max.

Pero si vivimos en un mundo devastado, ¿por dónde deberíamos empezar para reconstruirlo? La primera consideración, profundamente inquietante, es que la mayoría de información necesaria para ello (medicamentos, ingeniería, química, etc) resultaría difícil de obtener en libros. Y los expertos se habrán muerto o tardarán poco tiempo en hacerlo. Por eso existe este libro: en caso de desastre, leyendo lo que pone en él podremos empezar a reconstruir la civilización de forma rápida y práctica (y por el camino aprenderemos un montón de cosas, aunque el apocalipsis nunca llegue).

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Libros que nos inspiran: 'Ja. La ciencia de cuándo reímos y por qué', de Scott Weems

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Libros que nos inspiran: 'Ja. La ciencia de cuándo reímos y por qué', de Scott Weems

Scott Weems es doctor en neurociencia cognitiva por la UCLA y tiene un máster en escritura creativa por la Universidad de Lesley, y en Ja. La ciencia de cuándo reímos y por qué, se ha embarcado en diseccionar uno de los mayores misterios de la especia humana: la risa y lo que la produce, el humor. ¿Por qué existe la risa? ¿Qué ventaja adaptativa posee? ¿Por qué usamos el humor para provocarla?

El libro de Weems es una recopilación de estudios realizados al respecto de estas preguntas. Sin embargo, el libro se queda un poco corto ante preguntas tan complejas y solo ofrece una visión superficial o introductoria del asunto. Con todo, es una buena forma de acercarse al humor desde el plano neurocientífico y así estimular el interés por otras lecturas más específicas. Además, sabiendo cómo nos reímos y por qué, también aprovechamos para ir aprendiendo muchas otras cosas del cerebro humano.

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