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Este animal mata a más de 725.000 personas cada año

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Este animal mata a más de 725.000 personas cada año

El mosquito es el animal más letal del mundo, siendo responsable de la muerte de más de 725.000 personas cada año frente a las 50.000 muertes provocadas por las serpientes o las apenas 10 personas que matan los tiburones.

En realidad, su poder reside en la capacidad de transmitir enfermedades: la malaria, transmitida por el mosquito Anopheles, mata cada año a 400.000 personas (principalmente niños) e incapacita por varios días a más de 200 millones.

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Ya tenemos la vacuna de la malaria, pero aún debe probarse en un millón de niños antes de ser aprobada

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La vacuna RTS (denominada Mosquirix) ha sido desarrollada por la farmacéutica GlaxoSimithKline (GSK) en colaboración con la ONG PATH y ya está aquí, sin embargo los resultados no son tan prometedores como se esperaban y, en consecuencia, para ser aprobada definitivamente tendrá que probarse aún en al menos un millón de niños.

Como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entada, hasta la fecha se han llevado a cabo ensayos clínicos de tipo III en 150.000 niños de siete países subsaharianos en dos grupos de edad: recién nacidos de 6 a 12 semanas; y bebés de 5 a 17 meses de edad. De media, la vacuna mostró una eficacia del 30%. No es mucho, pero es menos que nada. Si no, siempre podemos recurrir al láser que quería concebir Nathan Myhrvold, el dueño del laboratorio más alucinante del mundo.

Vía | Sinc

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Se aprueba la primera vacuna contra la malaria

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Se aprueba la primera vacuna contra la malaria

La malaria ha sido y es una enfermedad que ha causado muerte y sufrimiento a millones de personas, como explicamos en El hombre que bebió de una charca y halló la cura de lo que mató más que todas las guerras. De acuerdo con los últimos datos, en 2013 murieron 584.000 personas de malaria, un 90 % de ellas en el África subsahariana. Por eso, muchos son los cerebros que, mediante las últimas tecnologías, tratan de suprimir esta terrible enfermedad, como la técnica láser desarrollada por el genio de Nathan Myhrvold.

Ahora se ha dado un paso gigante al aprobarse la primera vacuna contra la malaria por parte de la Agencia Europea de Medicinas (EMA, en inglés). Llamada «Mosquirix», es de uso exclusivo para bebés de entre seis semanas y diecisiete meses, según ha informado la EMA.

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Se descubre cómo una tecnología anti-misiles puede ayudar a detectar malaria

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Se descubre cómo una tecnología anti-misiles puede ayudar a detectar malaria

Aún cuando existen algunos métodos para diagnosticar la malaria, la mayor parte de estos funcionan hasta que el parásito llega a una determinada etapa de madurez, y cuando ya se propagó por gran parte del cuerpo.

Pero investigadores han descubierto cómo aprovechar una tecnología militar anti-misiles para detectar la malaria en seres humanos mucho antes de que se empiecen a mostrar los clásicos síntomas de la enfermedad, dando así la oportunidad de recurrir a métodos clínicos para su tratamiento y aumentar la posibilidad de curación.

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El hombre que bebió de una charca y halló la cura de lo que mató más que todas las guerras

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El hombre que bebió de una charca y halló la cura de lo que mató más que todas las guerras

Se cree que un indio aymara, enfermo, se perdió en la espesa jungla de las regiones orientales de los Andes del Perú. Acuciado por la sed y la fiebre, no se lo pensó dos veces al toparse con una charca de agua en su camino. A pesar de que el agua tenía mal sabor, bebió de ella. Y en poco tiempo, sus fiebres remitieron.

El agua de la charca tenía mal sabor porque estaba contaminada con la corteza de los árboles vecinos, los quina-quina. A partir de aquel día, el pueblo se acostumbró a usar extractos de la corteza de la quina-quina a fin de curar la fiebre causada por la malaria. La sustancia química que contiene la corteza era la quinina.

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Dos pistas para la resistencia a la malaria

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Dos pistas para la resistencia a la malaria

Científicos de Alemania y África han encontrado dos variantes de genes que ayudan a explicar por qué algunos individuos afortunados no desarrollan la malaria.

Las dos variantes se encontraron en una comparación en el estado de Ghana, en África occidental, de 1.325 personas enfermas con malaria severa por Plasmodium falciparum y otras 828 que estaban sanas.

Los resultados del estudio, dirigido por Christian Timmann del Instituto Bernhard Nocht de Medicina Tropical en Hamburgo, Alemania, se compararon con una encuesta similar entre niños de Gambia.

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[Vídeo] La vacuna contra la malaria da un paso de gigante hacia su uso masivo

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Según un informe que publica hoy la revista New England Journal of Medicine, una vacuna que podría proteger a la mitad de los niños expuestos a la malaria pasó un hito crítico en su desarrollo con las pruebas clínicas en África.

El investigador español Pedro Alonso ha ensayado a gran escala la vacuna con niños menores de dos años. Y ha tenido éxito, al reducir en un 50% el riesgo.

El desarrollo de la investigación está siendo financiado por Bill Gates, el propietario del gigante Microsoft.

Vía | EFE

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[Vídeo] Según la ONU, la erradicación de la malaria podría estar cerca

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El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, ha asegurado que el impacto de la malaria ha retrocedido con fuerza en el mundo gracias a las iniciativas puestas en marcha en la última década.

Asimismo, se ha marcado el objetivo de que nadie más muera de malaria hacia el año 2015.

Vía | EFE

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Objetivo en 20 años

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Objetivo en 20 años

La malaria, como mucho sabemos, es una enfermedad producida por parásitos del género Plasmodium y transmitida, generalmente, por mosquitos del género Anopheles. Esta enfermedad causa entre 400 y 900 millones de casos de fiebre y aproximadamente 3 millones de muertes anuales, lo que representa una muerte cada 15 segundos.

El cese de la transmisión de la malaria en todo el mundo es uno de los mayores desafíos para la salud internacional. El punto de vista de los expertos sugiere que, con las herramientas disponibles en la actualidad y los conocimientos que se poseen, se podrían lograr avances contra el paludismo, incluido el control en determinados países y regiones. Pero con un esfuerzo máximo se puede alcanzar la erradicación mundial.

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