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Química: Cómo se descubrió que el oxígeno era lo que era.El aroma del whisky: la forma más eficaz de reconocer su procedencia.Esta 'hoja...

Cómo se descubrió que el oxígeno era lo que era

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Cómo se descubrió que el oxígeno era lo que era

No fue hasta 1789 que el químico francés Antoine Lavoisier logró demostrar que el papel del oxígeno en la combustión, y en consecuencia dejó en evidencia la teoría del flogisto de Georg-Erns Stahl, que había dominado el pensamiento científico durante medio siglo (y que hasta hace bien poco, también dominó gran parte de la literatura).

El flogisto era una sustancia invisible que supuestamente existía en todas las cosas materiales y que explicaba su combustión. En otras palabras, fue un mito para llenar una laguna de ignorancia.

El triunfo del oxigeno sobre el flogisto

El auténtico descubridor del oxígeno fue el químico sueco Carl Wilhelm Scheele. Lo aisló en 1771 y 1772 calentando distintas sustancias que le dejaban en libertad con facilidad, entre ellas el óxido de mercurio. Scheele llamó al gas «aire del fuego», porque era el único apoyo conocido para la combustión.

Paralelamente, el 1 de agosto de 1774, el clérigo británico Joseph Priestley realizó un experimento en el que enfocó la luz solar sobre óxido de mercurio (II) (HgO) en el interior de un tubo de cristal, que liberó un gas que él llamó «aire desflogisticado».

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Pasó cierto tiempo hasta que descubriera que aquel “aire” que había preparado con el óxido de mercurio era mejor que el aire común para la respiración. Por ejemplo, en marzo de 1775, introdujo un ratón adulto en un aparato de cristal lleno del aire procedente del mercurio calcinado. Su primera hipótesis fue que el ratón no sobreviviría más de quince minutos, el tiempo que tardara en agotarse el aire. Pero su sorpresa fue máxima al comprobar que el ratón se mantuvo consciente una hora y media, resultando el aire descubierto tan bueno o mejor que el aire común respirado por animales y humanos.

Todavía, sin embargo, tuvo que transcurrir más tiempo hasta que el nuevo hallazgo permeabilizó la literatura. Antes de eso, Shakespeare, por ejemplo, tenía que contentarse con el “dulce aire” y el “aliento sazonador del verano”. Pero más tarde algo pasó con el oxígeno que, sin embargo, no ocurrió con la electricidad.

Así como los poetas románticos abordaron nuestras imágenes inspirados por la comprensión de la electricidad (Frankenstein, de Mary Shelley fue una de las obras más célebres al respecto), el oxígeno, al menos en su terminología y sustrato científico fue olvidado casi por completo, tal y como explica Hugh Aldersey-Williams en La tabla periódica:

Poemas tales como “Oda al viento del oeste” y “A una alondra”, de Percy Shelley, rebosan del aire y el agua vivificadores, y de los azules y verdes que ocasionan en la naturaleza, pero no mencionan el oxígeno por su nombre. Quizá temían que sus lectores no estuviera tan bien enterados de lo último en ciencia como ellos. Lo más probable es que simplemente rechazaran el término por poco adecuado desde el punto de vista lírico, un polisílabo que, paradójicamente, parecía ahogar el flujo de la respiración. Mucho más tarde, Roger McGough esquivaría el problema utilizando el anillo de humo de un símbolo químico en lugar de su nombre en su poema “Oxígeno”, cuya última línea representa las últimas bocanadas de una persona mediante una secuencia de ocho “o” que van desapareciendo.

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El aroma del whisky: la forma más eficaz de reconocer su procedencia

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El aroma del whisky: la forma más eficaz de reconocer su procedencia

La espectrometría de masas, que es la que determina el contenido en volátiles y, por consiguiente, la que puede proporcionar información sobre el aroma del whisky, se ha revelado como la técnica más eficaz para identificarlo, por encima de la espectroscopia ultravioleta-visible para el color y la espectroscopia infrarroja para el gusto.

Es lo que señala un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad Rovira i Virgili de Barcelona.

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Caño Cristales: el río que tiene todos los colores del arcoíris

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Caño Cristales: el río que tiene todos los colores del arcoíris

El río Caño Cristales es un verdadero arcoíris fluvial. Se encuentra en medio de los Llanos orientales de Colombia, rodeado de una flora y una fauna exuberantes y extremadamente diversa (se estima que la biodiversidad ornitológica es la mayor del mundo), y nace al sur de la Sierra de la Macarena hasta desaparecer en el río Guayabero.

Este río también se conoce como «El río que se escapó del Paraíso», pues más que agua, el río parece arrastrar sirope. Sirope de diferentes sabores. Concretamente, cinco sabores y cinco colores. Amarillo, azul, verde, negro y rojo.

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Esta tabla periódica te indica para qué se usa cada elemento

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Esta tabla periódica te indica para qué se usa cada elemento

La química son los ladrillos que constituyen todas las cosas que nos rodean, incluso nosotros mismos, y por esa razón es tan importante la Tabla Periódica de los Elementos, donde aparecen todas las clases de ladrillos que existen. La tabla tuvo una primera versión fue publicada por el químico ruso Dmitri Mendeleyev en 1869.

Sin embargo, la representación visual de la tabla que os presentamos hoy resulta un poco más pedagógica en el sentido de que indica al menos un uso práctico para cada uno de los elementos. Keith Enevoldsen, un diseñador en Seattle, ha sido el responsable de su concepción.

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Pronto beberemos este alcohol que no produce resaca

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Pronto beberemos este alcohol que no produce resaca

Alcosynth es la idea del profesor David Nutt, profesor del Imperial College y antiguo miembro del Consejo Asesor sobre el Abuso de Drogas del Gobierno de Reino Unido, y si bien provoca es el mismo estado de leve euforia, sensación de bienestar y desinhibición en el cerebro, no acarrea la resaca ni el malestar asociados a la borrachera.

Lo bueno de esta sustancia es que, una vez alcanzadoel puntillo o ligero puntazo (el equivalente a cuatro copas), ya no puedes emborracharte más, por mucho que continúes bebiendo. Es decir, que además de evitar la resaca, combatiríamos los comas etílicos y otras afecciones que requieren asistencia sanitaria. Los efectos del alcohol sin resaca duran aproximadamente dos horas, algo parecido a lo que duran los efectos del alcohol convencional.

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¿Ya se usaba 'ropa vaquera' hace 6.200 años?

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¿Ya se usaba 'ropa vaquera' hace 6.200 años?

El término "vaquero" se refiere a un estilo particular de pantalones, llamados "vaqueros azules", que fueron inventados por Jacob Davis y Levi Strauss & Co. en 1871. Los vaqueros más antiguos que sobreviven a 2016 son unos vaqueros de Levi de los años 1880 aproximadamente, encontrados en 1998 en una excavación en Nevada.

Sin embargo, los vaqueros se caracterizan tambien por de un color azul usando tinte índigo natural. En ese sentido, un reciente hallazgo señala que la primera vez que se usó ropa teñida de ese modo, con aspecto de ropa vaquera, fue en Huaca (Perú), hace nada menos que 6.200 años.

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¿Ya sabemos cómo convertir las emisiones de dióxido de carbono en combustible?

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¿Ya sabemos cómo convertir las emisiones de dióxido de carbono en combustible?

Un equipo de científicos de la Universidad de Toronto sugiere haber encontrado una manera de convertir todas las emisiones de dióxido de carbono, responsables del efecto invernadero, en combustible rico en energía en un ciclo de carbono-neutral que utiliza un recurso natural muy abundante: silicio.

El silicio es el séptimo elemento más abundante en el universo y el segundo elemento más abundante en la corteza terrestre. Concretamente, según leemos en su estudio publicado en Nature Communications, el elemento clave para este proceso son unos nanocristales de silicio.

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Si mezclas Coca-Cola con cloro para limpiar piscinas se produce esta sorprendente reacción

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En YouTube hay dos vídeos míticos que nos muestran lo fascinante que puede ser la química más elemental (y también la psicología humana). El primero es el de la socorrista de piscina que admite haberla 'liao parda'. El segundo, el efecto explosivo que produce mezclar Mentos con Coca-Cola. Si mezclamos ambos vídeos, tenemos el que podéis ver aquí arriba.

Si se mezcla hipoclorito de sodio (“cloro para piscinas”), tal y como nos muestra el canal de YouTube CrazyRussianHacker, tiene lugar un sorprendente efecto efervescente cuya espuma blanca resulta tóxica (por ello no es recomendable hacer este experimento en casa). ¿Alguien ha pensado en un monstruo de Lovecraft mientras veía el vídeo?

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Todas las cosas buenas que nos trajo la cocción de alimentos

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Todas las cosas buenas que nos trajo la cocción de alimentos

Los primeros experimentos químicos de la historia de la humanidad probablemente tuvieron lugar en la cocina, es decir, en los intentos de dirigir deliberadamente la transformación de la composición química de la materia (que más tarde íbamos a engullir para nutrirnos).

La reacción de Maillard, por ejemplo, es un cambio molecular que da lugar a ese crujiente marrón del exterior de la carne asada. Pero, más allá de los nuevos sabores, la transformación química de la cocina, concretamente de la cocción de alimentos, dio lugar a una serie de ventajas inimaginables.

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