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Química: El oro que nos permite explorar el universo es el mismo que constituye lo Oscar. Este material crece hasta 100 veces su tamaño cuando...

El oro que nos permite explorar el universo es el mismo que constituye lo Oscar

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Antiguamente, las estatuillas de la Academia de Hollywood, los Oscar, estaban cubiertos de una aleación de estaño y luego los había chapado en oro. Brillaban, pero la capa se desvanecía en poco tiempo, desluciéndose.

La estatuilla muestra a un caballero desnudo que sostiene una espada sobre un rollo de película de cinco radios, los cuales representan las ramas originales de la Academia: actores, escritores, directores, productores y técnicos.

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Este material crece hasta 100 veces su tamaño cuando empieza a arder

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Este material crece hasta 100 veces su tamaño cuando empieza a arder

Cuando un fragmento de tiocianato de mercurio (un compuesto de mercurio, azufre, carbono y nitrógeno que también se conoce como “Serpiente del faraón”) empieza a arder, se descompone en su propio calor y el carbono y el nitrógeno se combinan para crear una red compleja.

Otros gases liberados en la combustión quedan atrapados dentro de esta esta red y esto hace que el polímero crezca, como podéis ver en el siguiente vídeo.

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Éste es el vino más antiguo y tiene 8000 años

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Éste es el vino más antiguo y tiene 8000 años

La autoridad wikipédica se limita a describir el vino como una bebida obtenida a través de la fermentación de la uva, y que los testimonios arqueológicos sugieren que este caldo se produjo por primera vez en el Neolítico, entre 9000 y 4000 a. e. c., en los montes Zagros, entre el norte de la actual Irán y Armenia.

La evidencia química más antigua conocida de vino, son embargo, data de entre el 5400 y el 5000 aC. Ahora se ha descubierto una más antigua y tiene entre 600 y 1000 años más.

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Llevar tatuajes podría tener efectos adversos en la salud en función de la tinta

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Llevar tatuajes podría tener efectos adversos en la salud en función de la tinta

Aún se ignoran bastante cómo reaccionan las impurezas que contienen las mezclas de color que se inyectan en la piel, los tatuajes, cuando se filtran al cuerpo del tatuado.

Un reciente estudio aporta la primera evidencia de que los pigmentos, tantos orgánicos como inorgánicos, se filtran al interior del cuerpo en forma de micro y nanopartículas hasta llegar a los ganglios linfáticos, arrastrando además consigo sustancias cuyos efectos se ignoran.

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Los motores diésel contaminarán menos gracias a este nuevo hallago

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Los motores diésel contaminarán menos gracias a este nuevo hallago

A fin de reducir todavía más las emisiones de óxidos de nitrógeno causantes de la emisión de gases de escape de los motores diésel, un grupo de investigadores ha descubierto un nuevo mecanismo de reacción que podría utilizarse para mejorar los diseños de catalizadores de los sistemas de control de la contaminación.

La investigación se centra en un tipo de catalizador llamado zeolitas.

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Cómo se descubrió que el oxígeno era lo que era

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Cómo se descubrió que el oxígeno era lo que era

No fue hasta 1789 que el químico francés Antoine Lavoisier logró demostrar que el papel del oxígeno en la combustión, y en consecuencia dejó en evidencia la teoría del flogisto de Georg-Erns Stahl, que había dominado el pensamiento científico durante medio siglo (y que hasta hace bien poco, también dominó gran parte de la literatura).

El flogisto era una sustancia invisible que supuestamente existía en todas las cosas materiales y que explicaba su combustión. En otras palabras, fue un mito para llenar una laguna de ignorancia.

El triunfo del oxigeno sobre el flogisto

El auténtico descubridor del oxígeno fue el químico sueco Carl Wilhelm Scheele. Lo aisló en 1771 y 1772 calentando distintas sustancias que le dejaban en libertad con facilidad, entre ellas el óxido de mercurio. Scheele llamó al gas «aire del fuego», porque era el único apoyo conocido para la combustión.

Paralelamente, el 1 de agosto de 1774, el clérigo británico Joseph Priestley realizó un experimento en el que enfocó la luz solar sobre óxido de mercurio (II) (HgO) en el interior de un tubo de cristal, que liberó un gas que él llamó «aire desflogisticado».

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Pasó cierto tiempo hasta que descubriera que aquel “aire” que había preparado con el óxido de mercurio era mejor que el aire común para la respiración. Por ejemplo, en marzo de 1775, introdujo un ratón adulto en un aparato de cristal lleno del aire procedente del mercurio calcinado. Su primera hipótesis fue que el ratón no sobreviviría más de quince minutos, el tiempo que tardara en agotarse el aire. Pero su sorpresa fue máxima al comprobar que el ratón se mantuvo consciente una hora y media, resultando el aire descubierto tan bueno o mejor que el aire común respirado por animales y humanos.

Todavía, sin embargo, tuvo que transcurrir más tiempo hasta que el nuevo hallazgo permeabilizó la literatura. Antes de eso, Shakespeare, por ejemplo, tenía que contentarse con el “dulce aire” y el “aliento sazonador del verano”. Pero más tarde algo pasó con el oxígeno que, sin embargo, no ocurrió con la electricidad.

Así como los poetas románticos abordaron nuestras imágenes inspirados por la comprensión de la electricidad (Frankenstein, de Mary Shelley fue una de las obras más célebres al respecto), el oxígeno, al menos en su terminología y sustrato científico fue olvidado casi por completo, tal y como explica Hugh Aldersey-Williams en La tabla periódica:

Poemas tales como “Oda al viento del oeste” y “A una alondra”, de Percy Shelley, rebosan del aire y el agua vivificadores, y de los azules y verdes que ocasionan en la naturaleza, pero no mencionan el oxígeno por su nombre. Quizá temían que sus lectores no estuviera tan bien enterados de lo último en ciencia como ellos. Lo más probable es que simplemente rechazaran el término por poco adecuado desde el punto de vista lírico, un polisílabo que, paradójicamente, parecía ahogar el flujo de la respiración. Mucho más tarde, Roger McGough esquivaría el problema utilizando el anillo de humo de un símbolo químico en lugar de su nombre en su poema “Oxígeno”, cuya última línea representa las últimas bocanadas de una persona mediante una secuencia de ocho “o” que van desapareciendo.

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El aroma del whisky: la forma más eficaz de reconocer su procedencia

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El aroma del whisky: la forma más eficaz de reconocer su procedencia

La espectrometría de masas, que es la que determina el contenido en volátiles y, por consiguiente, la que puede proporcionar información sobre el aroma del whisky, se ha revelado como la técnica más eficaz para identificarlo, por encima de la espectroscopia ultravioleta-visible para el color y la espectroscopia infrarroja para el gusto.

Es lo que señala un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad Rovira i Virgili de Barcelona.

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Caño Cristales: el río que tiene todos los colores del arcoíris

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Caño Cristales: el río que tiene todos los colores del arcoíris

El río Caño Cristales es un verdadero arcoíris fluvial. Se encuentra en medio de los Llanos orientales de Colombia, rodeado de una flora y una fauna exuberantes y extremadamente diversa (se estima que la biodiversidad ornitológica es la mayor del mundo), y nace al sur de la Sierra de la Macarena hasta desaparecer en el río Guayabero.

Este río también se conoce como «El río que se escapó del Paraíso», pues más que agua, el río parece arrastrar sirope. Sirope de diferentes sabores. Concretamente, cinco sabores y cinco colores. Amarillo, azul, verde, negro y rojo.

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Esta tabla periódica te indica para qué se usa cada elemento

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Esta tabla periódica te indica para qué se usa cada elemento

La química son los ladrillos que constituyen todas las cosas que nos rodean, incluso nosotros mismos, y por esa razón es tan importante la Tabla Periódica de los Elementos, donde aparecen todas las clases de ladrillos que existen. La tabla tuvo una primera versión fue publicada por el químico ruso Dmitri Mendeleyev en 1869.

Sin embargo, la representación visual de la tabla que os presentamos hoy resulta un poco más pedagógica en el sentido de que indica al menos un uso práctico para cada uno de los elementos. Keith Enevoldsen, un diseñador en Seattle, ha sido el responsable de su concepción.

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