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Libros que nos inspiran: 'La locura del solucionismo tecnológico', de Evgeny Morozov

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Libros que nos inspiran: 'La locura del solucionismo tecnológico', de Evgeny Morozov

No es la primera vez que traemos a Xataka Ciencia a Evgeny Morozov. Por aquí ya habíamos hablado de su libro El desengaño de internet. En esta ocasión, regresa con otro volumen en el que carga de nuevo las tintas contra las nuevas tecnologías, sobre todo internet, bajo el título: La locura del solucionismo tecnológico.

Como ya hemos dicho, Morozov no es un analfabeto digital. Es Schwartz fellow en la New America Foundation, Yahoo! fellow en el Instituto para la Diplomacia de la Universidad y profesor en el Open Society Institute de Nueva York, además de contar con decenas de artículos sobre tecnología en diversos medios, como Newsweek, The Wall Street Journal, Herald Tribune o Le Monde.

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Libros que nos inspiran: ‘El universo en tu mano’ de Christophe Galfard

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Libros que nos inspiran: ‘El universo en tu mano’ de Christophe Galfard

La divulgación de ciencia se parece al funambulismo: siempre avanzas por una fina cuerda, basculando de un lado al otro. Si te inclinas demasiado hacia el lado de la banalidad y el clickbait caes en falta de rigurosidad. Si te inclinas hacia el lado de la rigurosidad, apenas llegas a la gente.

Libros sobre astronomía se han escrito muchos, y algunos francamente buenos. Pero lo más difícil en el ámbito de las grandes dimensiones espaciotemporales del cosmos es lograr estimular el sentido de la maravilla sin embotar la mente de datos científicos. Muy pocos saben hacer eso con cierta maestría: a mi cabeza apenas acuden ocho o diez autores.

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Libros que nos inspiran: '¿De dónde son los camellos?', de Ken Thompson

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Libros que nos inspiran: '¿De dónde son los camellos?', de Ken Thompson

Todo el mundo piensa en los camellos como en animales pertenecientes a un territorio muy concreto, de África y Asia, pero la realidad es que la especie surgió en América del Norte.

Éstas y otras ideas son las que Ken Thompson desarrolla ampliamente en ¿De dónde son los camellos?, poniendo en evidencia cuán arbitrario puede llegar a ser tildar de invasora a una especie animal.

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Libros que nos inspiran: 'El primer bocado' de Bee Wilson

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Libros que nos inspiran: 'El primer bocado' de Bee Wilson

Desde que leí a Bee Wilson en su libro La importancia del tenedor, se convirtió en una de mis divulgadoras favoritas, en una especie de Bill Bryson femenina que, a pesar de centrarse únicamente en la gastronomía, era capaz de conectarlo todo, desde la ciencia a la historia, pasando por la filosofía o la psicología. Justo entonces me dije que nunca dejaría de leer nada de lo que ella escribiera.

Y por eso devoré (nunca mejor dicho) su nuevo libro, El primer bocado, con la fruición que se merecían.

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Libros que nos inspiran: 'En defensa del error' de Katheryn Schulz

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Libros que nos inspiran: 'En defensa del error' de Katheryn Schulz

Paradójicamente, vivimos en una cultura que desprecia el error pero, al mismo tiempo, insisten que es fundamental en nuestras vidas. Admitimos que el error es algo natural, por eso nos encojemos de hombros y decimos que somos humanos cuando cometemos uno.

Pero, a la vez, intentamos por todos los medios el reconocer que nos hemos equivocado, no solo frente a los demás, sino incluso frente a uno mismo gracias a toda clase de sutiles sesgos. Paralelamente, nos regocijamos en los errores ajenos, y propiciamos debates solo para sacarlos a la luz y sentirnos mejor con nosotros mismos.

La opinión como socialización

De todo esto, y de muchas otras cosas, habla la periodista Katheryn Schulz en su libro En defensa del error, uno de los mejores que he leído en mucho tiempo. Sobre todo porque contiene un capítulo dedicado a un sistema que inventamos hace unos siglos para evitar de una forma inédita hasta el momento el error: el método científico.

Por contra, todos nosotros continuamos necesitando opinar, aunque las opiniones ya no tengan tanto peso como las evidencias o los experimentos científicos. Quizá porque las opiniones, en realidad, no tienen otro fin que la socialización.

Al mismo tiempo, nos invita a realizar un recorrido fascinante por la falibilidad humana, desde las convicciones erróneas a los divorcios, de los fallos médicos a las catástrofes marítimas, de las profecías fallidas a los falsos recuerdos, del «¡te lo dije!» a «hemos cometido errores».

En defensa del error es un libro inspirador y, por ello, nos ha inspirado para escribir artículos en Xataka Ciencia como:

-Los 4 errores de Bacon (de los que deberíamos aprender).

-La mujer que estaba ciega pero no se lo creía.

-El culpable del crimen fue un fantasma y otras ideas sobre la sinrazón.

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Libros que nos inspira: 'Los delitos del futuro' de Marc Goodman

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Libros que nos inspira: 'Los delitos del futuro' de Marc Goodman

Desactivar los frenos de un coche desde kilómetros de distancia, electrocutar a un portador de un corazón artificial, fabricar AK-47 con una impresora 3D o transportar droga a través de drones son algunos de los nuevos delitos a los que ya nos estamos empezando a enfrentar debido al crecimiento exponencial de tecnología al que estamoas asistiendo.

Porque, si bien la tecnología acostumbra a producir más beneficios que perjuicios, también es cierto que toda nueva tecnología lleva aparejados no pocos riesgos inéditos. Para aletarnos sobre ellos, Marc Goodman (asesor en ciberterrorismo, cibercrimen y seguridad online a organismos como Naciones Unidas, la OTAN y el gobierno de Estados Unidos) ha escrito este voluminoso libro titulado Los delitos del futuro.

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Libros que nos inspiran: ‘El auge de los robots’ de Martin Ford

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Libros que nos inspiran: ‘El auge de los robots’ de Martin Ford

Martin Ford, autor de El auge de los robots, no es un neoludita, ni siquiera tiene cuentas pendientes con la tecnología: Ford es fundador de una empresa de desarrollo de software con sede en Silicon Valley. Es decir, que las advertencias de Ford podrían ser exageradas, pero no son netamente desinformadas o prejuiciosas.

Y ¿qué nos dice Ford? Que está de acuerdo con que estamos en pleno crecimiento exponencial de la tecnología. Y que todo eso propiciará que las cosas sean cada vez más baratas y asequibles (si bien en algunos campos, como la medicina, haya escollos burocráticos de difícil solución). Pero, paralelamente, también dispondremos de menos puestos de trabajo porque las máquinas, los robots, los algoritmos lo hacen mejor que nosotros y son más baratos.

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Libros que nos inspiran: 'El cerebro idiota', de Dean Burnett

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Libros que nos inspiran: 'El cerebro idiota', de Dean Burnett

De un tiempo a esta parte, proliferan los ensayos de divulgación centrados en desmitificar las habilidades humanas, sobre todo las que tienen que ver con su cerebro.

Así, en la línea de poner en evidencia los sesgos cogntivos en los que todos tropezamos, los olvidos sistemáticos, las tergiversaciones de la verdad, y en definitiva, la asunción de nuestro cerebro no fue diseñado para reflexiones elevadas sino para sobrevivir día a día, se enmarca el entretenido y hasta divertido (no exento de rigor) El cerebro idiota, del neurocientífico Dean Burnett.

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Libros que nos inspiran: ‘Ciencia optimista’ de Josep Maria Mainat

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Libros que nos inspiran: ‘Ciencia optimista’ de Josep Maria Mainat

Michael Palin, uno de los integrantes del célebre grupo cómico Monty Python, actualmente es un gran viajero y divulgador. John Cleese, también uno de los integrantes de Monty Python, ha sido decano de la Universidad de Saint Andrews. Stephen Fry también divulga ciencia. El monologuista británico Tim Minchin es capaz de hacernos reír a la vez que combate pseudociencias. John Lloyd, el productor y guionista de series desopilantes como Black Adder, es actualmente autor de libros de divulgación científica.

Ahora tratemos de listar los cómicos que en España han hecho algo por la divulgación científica, o que hayan encaminado sus pasos hacia la ciencia de algún modo. Tras reflexionar un rato, seguramente veríamos pasar una bola de paja, como en las películas del Oeste. Sin embargo, este tópico empieza a derrumbarse con el libro Ciencia optimista, de Josep Maria Mainat.

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Las cosas complicadas que nos rodean explicadas con palabras sencillas, cortesía de Randall Munroe

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Las cosas complicadas que nos rodean explicadas con palabras sencillas, cortesía de Randall Munroe

Randall Munroe es el genial creador de del webcómic xkcd. Empleado por la NASA como robotista, su contrato no fue renovado, y desde 2006 comenzó a dedicarse tiempo completo a xkcd y la venta de artículos relacionados con el cómic. También es autor de algunos libros geniales, como ¿Qué pasaría si...?, que reseñamos hace poco por aquí.

Su última obra, sin embargo, es sencillamente genial y tremendamente original: explicar tecnologías complejas con palabras sencillas y simples (el típico vocabulario inglés de no más de 1.000 palabras que se usa para las novelas con las que iniciarse cuando estudias el idioma). Además, cada tecnología está perfectamente dibujada con planos. De la bomba nuclear al bolígrafo.

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