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Los 4 errores de Bacon (de los que deberíamos aprender)

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Los 4 errores de Bacon (de los que deberíamos aprender)

Cuando nos forjamos nuestra opinión sobre cualquier tema o generamos nuestras creencias indubitables solemos tropezar a menudo en los mismos errores. En realidad, estos errores podrían resumirse en cuatro.

Son cuatro errores que fueron desgranados en 1267 por el filósofo y fraile inglés Roger Bacon en un libro que versaba sobre muchos asuntos titulado Opus maius. En dicho libro encontramos reflexiones sobre teología, lingüística, filosofía, óptica y hasta fabricación de la pólvora.

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El culpable del crimen fue un fantasma y otras ideas sobre la sinrazón

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El culpable del crimen fue un fantasma y otras ideas sobre la sinrazón

¿Os imagináis que en un proceso judicial se imputara a un fantasma como responsable de un delito? ¿Que un ente del otro mundo fuera una coartada lícita? Esto no es el argumento de Cazafantasmas, sino algo que, hasta hace poco, era real.

En una fecha como 1691, el juez William Stoughton, importante legislador de la América colonial, se vio en esta tesitura al tener en cuenta espíritus malignos como prueba en un proceso judicial.

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Opiniones de opiniones de opiniones

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Opiniones de opiniones de opiniones

A menudo, cuando debato con alguien acerca de ideas que considero radicalmente falsas o indemostradas (como el horóscopo o la homeopatía) me olvido de advertir al interlocutor de que todo son opiniones, las mías y las suyas, aunque con matices.

Yo tengo muchas opiniones. Soy humano, mi cerebro es humano. Albergo sentimientos, pálpitos, sesgos, idioteces. Tengo opiniones casi para todo porque soy humano y me gusta comunicarme con los demás, y nos comunicamos así, a través de opiniones. Con las opiniones trabamos alianzas, hacemos amigos, enemigos, y jugamos al juego social. Tengo opiniones incluso argumentadas. Podría argumentar por qué me gusta True Detective, Breaking Bad o Fargo, por ejemplo. También podría argumentar por qué no me gusta el fútbol.

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No te obligues a creer en Dios o el sinsentido de Pascal

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No te obligues a creer en Dios o el sinsentido de Pascal

Una de las historias de ficción más vibrantes que he leído acerca de la fe que muchos profesan a deidades de las que emanan códigos de conducta y castigos o premios en forma de infierno o cielo es un cuento corto de Ted Chiang, incluido en su antología La historia de tu vida, cuyo título es El infierno es la ausencia de dios (Premio Hugo a la mejor novela corta, Premio Locus y Premio Nebula a la mejor novela corta).

En el cuento, Chiang parte de la premisa de que la mitología judeocristiana es real, que los ángeles existen de verdad, y el puñado de contradicciones diarias que eso generaría. De momento, no conozco ninguna noticia de que tal cuento vaya a adaptarse a la gran o pequeña pantalla, pero no me extrañaría que algún día lo hiciera: primero porque es una obra magistral, segundo porque otros de los cuentos de la antología será adaptado al cine por Denis Villeneuve (conocido por Prisoners).

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Tres cosas que me gustaría estamparme en una camiseta

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Tres cosas que me gustaría estamparme en una camiseta

Hay ideas sencillas, aunque su sustrato sea tremendamente complejo, que a menudo se pierden por el sumidero de la memoria, de los quehaceres cotidianos, de la inercia zombi. Son ideas que merecen, a mi juicio, ser recordadas. Por eso, si tengo la oportunidad, me gustaría estamparlas en una camiseta.

Pero no de la forma en que se estampan las camisetas (es decir, para enseñárselo a los demás), sino al revés, para que las letras se lean del derecho cuando me mire a un espejo.

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Rods: los cigarrillos ectoplasmáticos

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Rods: los cigarrillos ectoplasmáticos

He leído sobre la telepatía, el PES, la astrología, el triángulo de las Bermudas, los espíritus, los zahoríes y las profecías de Nostradamus. He estudiado los manuscritos del pope de la cienciología L. Ron Hubbard, las claves de la estructura de las galaxias en la energía de los orgasmos humanos de Wilhelm Reich, la creación eléctrica de insectos microscópicos con sales de Andrew Crosse o hasta la noticia de un tal Hans Hörbiger, que, bajo los auspicios nazis, anunciaba que la Vía Láctea, nuestra galaxia, no estaba constituida de estrellas sino de copos de nieve.

Sin embargo, de todos los relatos de fraudes y charlatanería que he leído en mi vida, el de los rods es uno de los que me causa más asombro.

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Mirando a través de la lente de la ciencia o siendo 'listonto'

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Mirando a través de la lente de la ciencia o siendo 'listonto'

De pequeño, con diez o doce años, atisbé los primeros atisbos de la realidad a través de las lentes de la ciencia. No fui como Francis Bacon, ni siquiera salí de la caverna de Platón. Sencillamente vi por televisión debates sobre ovnis que a veces ponía mi padre.

En estos debates todos parecían dudar de la existencia de ovnis, o directamente afirmar que habían sido abducidos por alguno. En aquellos debates televisivos solían invitar casi siempre a una persona que estaba en desacuerdo con todos los presentes. Generalmente era un científico, sobre todo Manuel Toharia, un tipo calvo que hablaba de forma muy histriónica. Toharia, indefectiblemente, ponía el mismo ejemplo cuando intervenía: imaginad que viniendo en avión hasta aquí he visto una vaca volando. ¿A que nadie se lo cree? Pues bien, ahora demostradme que eso no es verdad.

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Si estás dispuesto a explorar, atente a las consecuencias

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Si estás dispuesto a explorar, atente a las consecuencias

Si consigues alejarte unos millones de kilómetros de la Tierra, hasta que solo es un punto azul pálido rodeado de millones de galaxias, tomas perspectiva, y te preguntas: ¿por qué la gente otorga tantísima importancia a ideas y costumbres cuando solo son menudencias en un universo incomprensible?

¿Para qué tanta defensa de creencias y costumbres si en unos años estaremos muertos? ¿Para qué tanto miedo y reverencia si al final nuestro sol se convertirá en una gigante naranja y engullirá la Tierra?

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Correlación no es causalidad… lo aprendí leyendo libros. Bueno, quizá

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Correlación no es causalidad… lo aprendí leyendo libros. Bueno, quizá

El otro día, leyendo esas tiras cómicas de xkcd que son como sintéticas y minimalistas clases avanzadas para aprender a pensar mientras te ríes (de igual modo que muchas capítulos de South Park, entre palabrota y palabrota tiene más chicha que muchos libros de filosofía), leyendo xkcd, digo, me encontré con una tira para explicar cómo la gente suele confundir correlación y causalidad.

Un tipo le decía a otro que por fin lo había entendido. El otro le respondía que si lo había aprendido en clase, a lo que el primero tenía que admitir que bueno, quizá.

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No te fíes de los sabios (individuales)

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No te fíes de los sabios (individuales)

Una de las falacias lógicas más repetidas es “es verdad porque lo dijo tal persona”, entendiendo tal persona como alguien muy versado, un experto, un sabio, alguien que merece respeto y reverencia intelectual. El hecho de que creer que una afirmación tiene más peso porque procede de un sabio reconocido académicamente parece contradecir el espíritu de la ciencia, pero solo en apariencia.

Por que la ciencia no se basa en la acumulación de afirmaciones procedentes de sabios. Quienes tengan esta idea sobre la ciencia no conocen cómo funciona el detalle el método científico.

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