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Biología: Éste es el insecto más largo del mundo y mide más de medio metro .Esto es lo que pasa en la cabeza de un cantante de ópera .Cómo...

Éste es el insecto más largo del mundo y mide más de medio metro

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Éste es el insecto más largo del mundo y mide más de medio metro

La diversidad biológica que hallamos en la Tierra es tan asombrosa que los escritores de ciencia ficción no necesitan inventar ningún extraterrestre: basta con que copien la realidad. Es el caso de este insecto, descubierto hace apenas dos años en China, que se ha convertido en el más largo del reino animal.

Phryganistria chinensis Zhao, que así ha sido denominado este ejemplar, es un insecto palo que mide 62,4 centímetros y que tiene el grosor de un dedo humano, y que fue encontrado hace dos años en Guangxi, al sur de China, quitándole el puesto al anterior insecto más largo: un insecto palo malayo 56,7 centímetros de largo, descubierto en 2008.

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Esto es lo que pasa en la cabeza de un cantante de ópera

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Tannhäuser y el torneo poético del Wartburg es una ópera en tres actos con música y libreto en alemán de Richard Wagner. Uno de sus segmentos se titula Canción de la estrella de la tarde. Para averiguar qué pasa en el interior de un cantante de ópera cuando interpreta esta pieza, el barítono alemán Michael Volle se sometió a una resonancia magnética.

El resultado lo podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada. La técnica utiliza campos magnéticos y ondas de radio para ver a través del cuerpo humano, y es capaz de captar el movimiento resultante en este material fascinante, pero extraño, que es el interior de nuestro cráneo. Veréis, así, la lengua, la boca, y demás detalles anatómicos perfectamente coordinados para generar la música.

Vía | Sploid

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Cómo la pelvis humana va cambiando para adaptarse al parto

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Al inicio de la pubertad, el desarrollo de la pelvis es similar en mujeres y hombres, pero, entonces, la pelvis femenina empieza a diferenciarse de la del hombre, ampliándose para facilitar el parto. Es lo que sugiere un nuevo estudio publicado en la revista «Proceedings of the National Academy of Sciences» en el que, mediante tomografía computarizada, se examinaron el desarrollo de la pelvis de 275 individuos con edades comprendidas desde el nacimiento hasta los 95 años de edad.

Tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada, el estrógeno y la alimentación son factores clave de este desarrollo.

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La uva tardará más en pudrirse gracias a una nueva formulación

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Una nueva formulación, concebida por investigadores de la Universitat Politècnica de València (UPV) y del Institut de Recerca i Tecnologia Agroalimentàries (IRTA) de la Generalitat de Catalunya, permitirá retrasar la podredumbre de la uva debida al Botrytis cinerea, una de las causas más importantes de deterioro y pérdidas en el sector vitícola.

Tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada, la formulación, en forma de granulado dispersable en agua para el control biológico del cultivo de la uva, genera un film comestible y totalmente inocuo sobre estos cultivo. “Una vez aplicado sobre el cultivo, el film que se genera permite fijar el microorganismo sobre la planta, de forma que es más capaz de resistir lluvias, y otros factores climáticos adversos”, apunta Amparo Chiralt, investigadora del Instituto de Ingeniería de Alimentos para el Desarrollo de la UPV.

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Mira cómo se orienta la mariposa monarca en un simulador de vuelo

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El Departamento de Neurobiología de la Universidad de Massachusetts Medical School ha creado el vídeo que encabeza esta entrada, donde podéis contemplar cómo una mariposa monarca se desenvuelve en un simulador de vuelo. Cuando se hace girar manualmente a la mariposa a una nueva dirección, ella se corrige rápidamente para continuar su trayectoria de vuelo migratorio.

Las mariposas monarcas utilizan una brújula magnética para guiarlas en su extraordinario viaje de miles de kilómetros entre Canadá y México, según un estudio publicado en Nature Communications. Los investigadores señalan que todavía queda por demostrar si las monarca poseen un "sentido cartográfico" que les permite reconocer determinadas ubicaciones geográficas.

Vía | Sinc

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Seis mitos sobre las drogas que debes erradicar de una vez

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Seis mitos sobre las drogas que debes erradicar de una vez

Hay diversas sustancias químicas que alteran la forma en la que percibimos el mundo. Así pues, las drogas no son negativas per se. Hay drogas que, si bien tienen efectos secundarios indeseables, resultan fundamentales para tratar determinadas enfermedades. También hay drogas que producen síndrome de abstinencia, y drogas que apenas lo hacen. Hay drogas legales e ilegales. Así pues, no hay una definición general de droga que no incluya alguna generalización inadecuada.

Además, las drogas suelen tratarse como conjuntos homogéneos, cuando cada droga en sí misma posee una complejidad difícil de abarcar. Por esa razón, alrededor de las drogas se han construido muchos mitos. A continuación vamos a aclarar algunos de los más chocantes.

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La competición darwiniana de los genitales del pato

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La competición darwiniana de los genitales del pato

Contemplar cómo un pene de pato explota a cámara lenta es una imagen difícil de borrar de tu mente. Estos vídeos, obtenidos por Patricia Brennan, de la Universidad de Massachusetts Amherst, fueron obtenidos en el transcurso de un estudio sobre los patos criollos. Podéis ver alguno aquí abajo.

En realidad se llaman seudopenes, y puede observarse cómo se extienden y eyaculan, demostrándonos, una vez más, que la naturaleza es más fascinante que cualquier novela de ciencia ficción. En la vida real, por supuesto, estos mecanismos van mucho más deprisa.

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Se cultiva el primer tejido cardíaco funcional a partir de células madre

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Se cultiva el primer tejido cardíaco funcional a partir de células madre

Las dificultades técnicas, logísticas y sociales que entrañan los trasplantes de corazón podrían ser muy pronto cosa del pasado gracias a este nuevo avance en el campo del cultivo de tejidos a partir de células madre pluripotentes inducidas (iPS), por ejemplo concibiendo un corazón idéntico al del paciente.

Por el momento, el procedimiento aún necesita un corazón (se descelulariza el órgano y sus tejidos se sustituyen por otros cultivados a partir del iS), pero al menos evitará tajantemente los problemas de rechazo.

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El extraño conocimiento en biología animal que se tenía en la Antigua Roma

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El extraño conocimiento en biología animal que se tenía en la Antigua Roma

Qué duda cabe que en la Antigua Roma se hicieron espectaculares progresos en el conocimiento del mundo, sin embargo, junto al conocimiento sistematizado, se mezclaban también mitos y supersticiones que dieron como resultado unas afirmaciones cuando menos estrambóticas.

Si nos centramos en algunas afirmaciones que se llevaron a cabo a propósito de la biología animal, entonces podemos echarnos unas risas desde la perspectiva histórica que nos dan los siglos.

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Syn3.0, una célula sintética que tiene las instrucciones básicas para la vida con menos de 500 genes

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Syn3.0, una célula sintética que tiene las instrucciones básicas para la vida con menos de 500 genes

Desde que Craig Venter secuenciara el ADN del ser humano, se ha postulado como uno de los mayores demiurgos biotecnológicos del planeta. Porque también fue el primero en sintetizar vida artificial con su propio genoma sintético, en el año 2010.

Ahora, en nuevo estudio del equipo de Venter, publicado en Science, se presenta un importante paso hacia el futuro de la vida sintética: vida artificial más sencilla que la vida misma. Una célula sintética que tiene las instrucciones básicas para la vida con menos de 500 genes.

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