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La cola fue fundamental para los primeros animales terrestres que abandonaron el agua

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“La cola es un apéndice que ha recibido relativamente poca atención en los estudios sobre la invasión de la tierra”, ha declarado Ben McInroe, investigador en el Instituto de Tecnología de Georgia y uno de los autores principales de un reciente estudio publicado en la revista Science.

Tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada, para estudiar los movimientos por la superficie de una cola, los científicos crearon un robot (denominado MuddyBot), a fin de conjeturar que en los primeros animales terrestres consiguieron moverse por el barro y la arena, las aletas con las que se desplazaban por el agua les sirvieron para deslizarse por las superficies planas.

Vía | Sinc

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Gabriel García Márquez ya tiene una especie de tarántula con su nombre

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Gabriel García Márquez ya tiene una especie de tarántula con su nombre

Una nueva especie y género de tarántula encontrada en Colombia ha sido bautizada con el nombre de Kankuamo marquezi en honor al célebre escritor Gabriel García Márquez. La tarántula se caracteriza por lanzar bolas de pelos urticantes para atacar a sus víctimas.

Sería la primera tarántula de una subfamilia en utilizar sus pelos urticantes de defensa para el ataque directo. Su nombre hace también referencia a un pueblo indígena de la región de la costa del Caribe, cuya lengua está en peligro de extinción.

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La rana gigante de Junín está en peligro de extinción pero hemos encontrado más ejemplares

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Un anfibio endémico de los Andes de Perú que puede alcanzar los 60 centímetros de longitud, la rana gigante de Junín (Batrachophrynus macrostomus), está el peligro de extinción. Sin embargo, un equipo de investigadores ha hallado nuevos ejemplares en el santuario de Chacamarca (en los Andes, Perú), a 4.105 metros sobre el nivel del mar y a una temperatura de -3 grados Celsius.

Tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada, este encuentro tuvo lugar durante una expedición para realizar un inventario de especies y evaluar la biodiversidad de esta área andina. Los habitantes de la zona usan como alimento esta rana, lo que sumado a la contaminación, ha reducido el número de ejemplares a un estado crítico.

Vía | Sinc

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Uno de los arrecifes más impresionantes de la Tierra en VR

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Bajo las aguas de las 1.500 islas que componen Raja Ampat, un archipiélago de Indonesia localizado al noroeste de la península de Doberai, al noroeste de la isla de Nueva Guinea, se encuentra un conjunto de arrecifes de coral de una diversidad apabullante. Bajo el título de El arrecife de Valen podéis contemplar el vídeo que encabeza esta entrada, que cuenta su historia a través de los ojos de Ronald Mambrasar, biólogo marino local, y su hijo Valen.

Lo más espectacular del vídeo es que ha sido registrado en 360º, así que podéis sentiros en él si disponéis de unas gafas de VR, o sencillamente recorrer el vídeo para contemplar lo que os apetezca a través del comando que aparece arriba a la izquierda, mientras se reproduce el vídeo de YouTube.

Vía | Gizmodo

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Se fotografía por primera vez a un "bebé dragón"

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En las profundidades de una antigua cueva de Eslovenia, un "dragón bebé" acaba de nacer. Y, por primera vez, las cámaras han sido testigos del evento. Podéis darle al play en el vídeo que encabeza esta entrada para verlo.

Decimos "bebe dragón" porque la criatura fotografiada naciendo es un ejemplar de un «proteus anguinus», una rarísima especie que en la antigüedad se creía que era la prueba de la existencia de dragones. Conocida como olm o «cría de dragón», esta salamandra albina ciega vive exclusivamente en este reino subterráneo de cuevas cársticas del norte del Adriático.

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Éste es el insecto más largo del mundo y mide más de medio metro

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Éste es el insecto más largo del mundo y mide más de medio metro

La diversidad biológica que hallamos en la Tierra es tan asombrosa que los escritores de ciencia ficción no necesitan inventar ningún extraterrestre: basta con que copien la realidad. Es el caso de este insecto, descubierto hace apenas dos años en China, que se ha convertido en el más largo del reino animal.

Phryganistria chinensis Zhao, que así ha sido denominado este ejemplar, es un insecto palo que mide 62,4 centímetros y que tiene el grosor de un dedo humano, y que fue encontrado hace dos años en Guangxi, al sur de China, quitándole el puesto al anterior insecto más largo: un insecto palo malayo 56,7 centímetros de largo, descubierto en 2008.

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Esto es lo que pasa en la cabeza de un cantante de ópera

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Tannhäuser y el torneo poético del Wartburg es una ópera en tres actos con música y libreto en alemán de Richard Wagner. Uno de sus segmentos se titula Canción de la estrella de la tarde. Para averiguar qué pasa en el interior de un cantante de ópera cuando interpreta esta pieza, el barítono alemán Michael Volle se sometió a una resonancia magnética.

El resultado lo podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada. La técnica utiliza campos magnéticos y ondas de radio para ver a través del cuerpo humano, y es capaz de captar el movimiento resultante en este material fascinante, pero extraño, que es el interior de nuestro cráneo. Veréis, así, la lengua, la boca, y demás detalles anatómicos perfectamente coordinados para generar la música.

Vía | Sploid

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Cómo la pelvis humana va cambiando para adaptarse al parto

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Al inicio de la pubertad, el desarrollo de la pelvis es similar en mujeres y hombres, pero, entonces, la pelvis femenina empieza a diferenciarse de la del hombre, ampliándose para facilitar el parto. Es lo que sugiere un nuevo estudio publicado en la revista «Proceedings of the National Academy of Sciences» en el que, mediante tomografía computarizada, se examinaron el desarrollo de la pelvis de 275 individuos con edades comprendidas desde el nacimiento hasta los 95 años de edad.

Tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada, el estrógeno y la alimentación son factores clave de este desarrollo.

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La uva tardará más en pudrirse gracias a una nueva formulación

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Una nueva formulación, concebida por investigadores de la Universitat Politècnica de València (UPV) y del Institut de Recerca i Tecnologia Agroalimentàries (IRTA) de la Generalitat de Catalunya, permitirá retrasar la podredumbre de la uva debida al Botrytis cinerea, una de las causas más importantes de deterioro y pérdidas en el sector vitícola.

Tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada, la formulación, en forma de granulado dispersable en agua para el control biológico del cultivo de la uva, genera un film comestible y totalmente inocuo sobre estos cultivo. “Una vez aplicado sobre el cultivo, el film que se genera permite fijar el microorganismo sobre la planta, de forma que es más capaz de resistir lluvias, y otros factores climáticos adversos”, apunta Amparo Chiralt, investigadora del Instituto de Ingeniería de Alimentos para el Desarrollo de la UPV.

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Mira cómo se orienta la mariposa monarca en un simulador de vuelo

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El Departamento de Neurobiología de la Universidad de Massachusetts Medical School ha creado el vídeo que encabeza esta entrada, donde podéis contemplar cómo una mariposa monarca se desenvuelve en un simulador de vuelo. Cuando se hace girar manualmente a la mariposa a una nueva dirección, ella se corrige rápidamente para continuar su trayectoria de vuelo migratorio.

Las mariposas monarcas utilizan una brújula magnética para guiarlas en su extraordinario viaje de miles de kilómetros entre Canadá y México, según un estudio publicado en Nature Communications. Los investigadores señalan que todavía queda por demostrar si las monarca poseen un "sentido cartográfico" que les permite reconocer determinadas ubicaciones geográficas.

Vía | Sinc

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