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¿Por qué la gente cree tonterías? Porque imitamos muy bien a los tontos

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¿Por qué la gente cree tonterías? Porque imitamos muy bien a los tontos

Todos somos susceptibles de creer tonterías debido a la propia circuitería de nuestro cerebro. El verdadero problema es que, en grupo, en manada, somos propensos a creer tonterías todavía más irracionales. Ideas que por nosotros mismos nunca enarbolaríamos precisamente por su naturaleza tonta, pero que en grupo no lo parecen tanto porque, bien, si hay tantos que confían en ellas, algo de cierto habrá, ¿no?

Pero el número de personas que cree una cosa es independiente de la veracidad de la cosa. Este planteamiento, aunque elemental y perogrullesco, es una ilusión cognitiva que, de nuevo, conspira por anidar en nuestros cerebros. Por muy bien amueblados que estén.

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¿Dios está en una región específica del cerebro?

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¿Dios está en una región específica del cerebro?

Existe un gran interés por descubrir si algún punto de nuestro cerebro, una suerte de región neuronal numinosa, del que nace nuestra experiencia religiosa, nuestra necesidad de creer en la trascendencia, nuestra obcecación por llenar lagunas de ignorancia con mitos sobrenatuales.

Sin embargo, el punto divino de nuestro cerebro parece ser fruto de otro mito, uno que ha sido frecuentemente alimentado por los medios de comunicación y algunos libros, como el de Matthew Alpert (The God Part of the Brain).

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A propósito de las ofensas de Neil DeGrasse-Tyson o la neoblasfemia

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A propósito de las ofensas de Neil DeGrasse-Tyson o la neoblasfemia

A rebufo de los comentarios que ha generado la noticia acerca del tuit presuntamente blasfemo u ofensivo que Neil DeGrasse-Tyson escribió a propósito del día de nacimiento de Newton, me gustaría escribir algunas consideraciones y, al final, contar una historia sobre otras presuntas blasfemias escritas a través de Twitter.

Determinar que un escrito resulta ofensivo es un asunto peliagudo porque no siempre sabemos si el ánimo del autor es ofensivo o sencillamente estamos poniendo de manifiesto la finura de nuestra piel. El hecho de que sea más la intención y no el escrito en sentido estricto lo que debe ser relevante a la hora de catalogar una ofensa se entiende fácilmente con este ejemplo: yo puedo llamar Einstein a alguien muy inteligente o a un discapacitado intelectual. En función del contexto (e incluso de la inflexión en la voz) puede existir aquí una alabanza o un sarcasmo.

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¿Por qué en Estados Unidos se cree tanto en Dios?

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¿Por qué en Estados Unidos se cree tanto en Dios?

Estados Unidos es un rara avis geopolítico. Es un país próspero y culturalmente fascinante, alberga algunas de las universidades más prestigiosas del mundo, y potencia microcosmos ultracientíficos (y un poco aspergers) como Silicon Valley o el MIT. Sin embargo, en Estados Unidos también hay una gran desigualdad social, y también un gran número de víctimas por armas de fuego (Suiza también tiene muchas armas de fuego y, sin embargo, es uno de los países más seguros en ese sentido).

Como narraba en el brillante monólogo de inicio el protagonista de la serie de televisión The Newsroom, Estados Unidos no es el mejor país del mundo por muchos factores. Entre otros, es el país donde un gran porcentaje de gente cree en los ángeles. Y también es un lugar donde la religión tienen tanto arraigo en lo cultural, en lo social y en lo político que, en ocasiones, recuerda a la Edad Media.

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¿Por qué debemos combatir la religión?

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¿Por qué debemos combatir la religión?

Cada uno puede pensar o creer lo que estime conveniente. Quede eso por delante. Todas las personas, con independencia de sus ideas, merecen respeto, o al menos tienen derecho a expresar sus ideas (aunque no estemos obligados a escucharlas). Sin embargo, no todas las creencias son respetables, a pesar del tópico. Matar a judíos porque algunos los consideran una raza inferior no es respetable, por buscar un ejemplo extremo.

Lo más difícil es trazar una línea que delimite las creencias respetables de las que no lo son. Por ello, mejor que cualquier línea, lo óptimo es que cada uno de nosotros, a título individual, asuma qué clase de ideas o creencias es capaz de tolerar sin esgrimir su intolerancia. Con todo, ¿existen unas líneas maestras? O, al menos, ¿es más productivo y satisfactorio para la mayoría de nosotros condenar al ostracismo determinadas creencias?

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La cuarta religión con más acólitos en Gran Bretaña es la Jedi

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La cuarta religión con más acólitos en Gran Bretaña es la Jedi

En Holanda, muchas iglesias se están convirtiendo en librerías, e incluso en pubs o salas de conciertos. Según el censo de Gran Bretaña de 2001, 390.000 ciudadanos se declaran seguidores de la religión Jedi, inventada por George Lucas para la saga cinematográfica Star Wars. Tiene ocho delegaciones en todo el mundo, y su fundador es Daniel Jones. Se considera la cuarta religión del país en número de miembros.

No es tan extraño: la Cienciología también procede de la pluma de un escritor de ciencia ficción, Ron Hubbard, que declaró que el dinero no se hacía escribiendo ficción sino una historia de ficción que se haga pasar por verdadera.

Ante lo cual, parece que algo está pasando con la fe del ser humano. No desaparece, pero se des-sacraliza, pierde dramatismo, adquiere incluso un tinte humorístico, se reorienta hacia actividades más cotidianas o adscritas con la parte más pseudocientífica de la ciencia, alejándose un poco de mitos antiguos y simplones generadores de reglas morales indiscutibles.

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Catálogo de conflictos: más de 4500 conflictos que tuvieron lugar entre 1400 d.C. y 2000 d.C.

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Catálogo de conflictos: más de 4500 conflictos que tuvieron lugar entre 1400 d.C. y 2000 d.C.

Imaginaos un catálogo que pusiera en fondo común toda la información acerca de más de 4.560 conflictos, enfrentamientos mortales, guerras y demás que hayan tenido lugar entre el año 1400 y el año 2000, es decir, 600 años de conflictos armados de la historia escrita. Tal catálogo existe y está siendo elaborado por Peter Brecke, del Instituto Tecnológico de Atlanta. Brecke ha llamado a su recopilación Catálogo de conflictos.

Brecke comenzó uniendo las listas de guerras confeccionadas anteriormente por otros científicos políticos, el Correlates of War Project, y otras diversas fuentes, pero relajando los criterios para incluir en el catálogo cualquier conflicto registrado que haya tenido sólo 32 víctimas mortales en un año y que implique a cualquier unidad política que ejerciera soberanía efectiva sobre el territorio.

Todas las muertes producidas por esta larga lista de conflictos se pueden dividir, a juicio de Brecke, en muertes militares (soldados caídos en combate) y muertes totales (incluidas las muertes indirectas de civiles por hambre y enfermedades derivadas de la guerra).

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La fe religiosa como inspiración para algunos científicos

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La fe religiosa como inspiración para algunos científicos

Muchos son los científicos que, ante sus descubrimientos, se sienten solo como un pequeño engranaje más de una larga cadena de otros descubrimientos. A su vez, dichos descubrimientos no solo son fruto de su esfuerzo intelectual sino del azar, de la llamada serendipia. Por ejemplo, Alan Lloyd Hodgkin, premio Nobel de Fisiología, sentía cierta culpa por recibir él todo el reconocimiento de sus descubrimientos, cuando gran parte de ellos nacían de la casualidad y la buena suerte. El matemático Paul Dirac consideraba que sus ideas habían llovido del cielo, pues ni siquiera era capaz de saber exactamente cómo se le ocurrieron.

Otros científicos, además de creyentes, alcanzaron algunos de sus grandes hallazgos precisamente inspirados por sus creencias religiosas, o incluso por la lectura de la Biblia.

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Pensando analíticamente para reducir la fe

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Pensando analíticamente para reducir la fe

La fe mueve montañas. Tener fe es sinónimo de escamotear las dudas. La fe debe ser impermeable a los argumentos. La fe, cuanto más irracional sea, resultará más encomiable.

Por ello el cristianismo tiene 2.000 millones de seguidores, el islam tiene 1.600 millones de seguidores, el hinduismo tien 800 millones de seguidores, el budismo tiene 400 millones... y nos dejamos por mencionar cientos de religiones minoritarias, así como creencias en pseudociencias varias. (Cuidado, no se cuestiona la verosimilitud intrínseca de cada una de estas religiones, sino la debilidad epistemológica de las creencias respecto a las mismas).

En el capítulo 2x02 de Red Dwarf titulado "Better Than Life", divertidísima serie británica de ciencia ficción que ya tiene unos años, se señala que han encontrado una página nueva que pertenece a la Biblia. Concretamente el prólogo. En ella se lee una dedicatoria, y luego se advierte que todos los personajes que aprecen en el libro son de ficción, y que cualquier parecido con la realidad es pura casualidad. Una fe sólida, sin embargo, desdeñaría de plano este nuevo descubrimiento.

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Importando tierra sagrada o las conexiones entre nacionalismo y religión (y III)

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Importando tierra sagrada o las conexiones entre nacionalismo y religión (y III)

Seguimos analizando las conexiones entre religión y nacionalismo interrumpidas en la anterior entrega de este artículo, que fueron propiciadas por un reciente viaje a Malta y las múltiples muestras de religiosidad que encontré allí.

Irónicamente, uno de los países más patrioteros del mundo, Estados Unidos, permite que la gente queme la bandera patria. Además, la quema de banderas por los Boy Scouts forma parte del ritual cuando tales banderas ya están deterioradas, acogiéndose a la Sección 176(k) del Código de la bandera de Estados Unidos.

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