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¿Por qué la gente cree tonterías? Porque imitamos muy bien a los tontos

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¿Por qué la gente cree tonterías? Porque imitamos muy bien a los tontos

Todos somos susceptibles de creer tonterías debido a la propia circuitería de nuestro cerebro. El verdadero problema es que, en grupo, en manada, somos propensos a creer tonterías todavía más irracionales. Ideas que por nosotros mismos nunca enarbolaríamos precisamente por su naturaleza tonta, pero que en grupo no lo parecen tanto porque, bien, si hay tantos que confían en ellas, algo de cierto habrá, ¿no?

Pero el número de personas que cree una cosa es independiente de la veracidad de la cosa. Este planteamiento, aunque elemental y perogrullesco, es una ilusión cognitiva que, de nuevo, conspira por anidar en nuestros cerebros. Por muy bien amueblados que estén.

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La primera máquina de pensar estaba compuesta de discos dogmáticos

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La primera máquina de pensar estaba compuesta de discos dogmáticos

Una de las novelas de ciencia ficción española que más disfruté en su día fue La locura de Dios, de Juan Miguel Aguilera, en la que Ramón Llull lleva a cabo una expedición en busca del Reino del Preste Juan. Lo más interesante de la obra es, indudablemente, la visión científica de Llull en un mundo precientífico, algo así como el Fray Guillermo de Baskerville de El nombre de la rosa.

El personaje literario de Ramón Llull, con todo, no andaba muy alejado del personaje real. Nacido en Palma de Mallorca en 1232, cuando Mallorca era una macedonia musulmana, judía y cristiana, era hijo de nobles barceloneses. Se cuenta que, tras un prolongado ayuno, le sobrevino una revelación divina que le inspiró el Ars Magna. Con semejante método, Llull aspiraba a encontrar un sistema eficaz para convencer a los infieles demostrando la falsedad de sus creencias, a fin de, en suma, reforzar la verdad cristiana. Ello condujo a Llull a recorrer medio mundo evangelizando a los demás.

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Si dices que la ciencia no acepta lo nuevo no sabes cómo funciona

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Si dices que la ciencia no acepta lo nuevo no sabes cómo funciona

A menudo, cuando una persona que defiende una visión holística del mundo o que critica que la ciencia es corta de miras, cuadriculada y refractaria a aceptar pseudociencias se suele confundir la crítica: se ataca al científico en vez de a la ciencia.

La ciencia es una herramienta de exploración y verificación de hechos, y dependiendo del científico manifestará en mayor o menor grado los rasgos anteriormente mencionados. De hecho, la ciencia no puede ser corta de miras ni refractaria al cambio o las nuevas visiones, porque es precisamente de ese modo cómo progresa, es decir, es así justamente como se hace ciencia, y no de otro modo.

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A veces nos olvidamos lo que era vivir en un mundo pre-científico

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A veces nos olvidamos lo que era vivir en un mundo pre-científico

A veces, da la impresión de que hemos olvidado lo que era vivir sin la penicilina. Sin vacunas de ningún tipo. También parece que hemos olvidado que no hace mucho el 15 % de las mujeres moría en el parto.

Que, hasta hace poco, se creía que determinadas plantas pueden curar eficazmente el cáncer (aunque en algunos países como en la India todavía lo creen). O que los jueves no son días propicios para dar inicio a ningún proyecto nuevo. O que en el dedo gordo del pie hay una serie de puntos específicamente dotados de la capacidad de controlar el sistema digestivo.

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Concurso para artistas interesados en la ciencia y el mar: la Mar de Ciencia

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Según Joel Levy en su libro 100 analogías científicas, si el océano Pacífico estuviera formado por agua potable, harían falta 960.000 billones de años para bebérselo (70 millones de veces la edad del universo). Y eso que solo hablamos del Pacífico. El resto del planeta Tierra está casi todo cubierto de mares y océanos: el 70% de la superficie total. Además, se calcula que albergan el 90% de la biodiversidad del planeta.

Habida cuenta de la importancia del mar, tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada, se ha convocado el concurso La Mar de Ciencia dirigido a estudiantes de primaria y secundaria, con el objetivo de mejorar, desde el aula o en familia, la comprensión de mares y océanos. El premio ha sido convocado por la ICTS SOCIB y Obra Social “la Caixa”, a través del proyecto Medclic: el Mediterráneo a un clic, así como por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT).

Vía | Sinc

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Las inesperadas sorpresas científicas que tuvieron lugar en el siglo XX

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Las inesperadas sorpresas científicas que tuvieron lugar en el siglo XX

A finales del siglo XIX existía cierto consenso a la hora de admitir que todo lo importante, en el ámbito científico, ya había sido descubierto. En una conferencia de 1900, por ejemplo, lord Kelvin llegó a afirmar: “la física ya no puede descubrir nada nuevo. Lo único que nos falta es poder realizar mediciones con mayor precisión”.

Esta manera de enfocar la ciencia también se manifestaba en otras disciplinas. La tabla periódica de Mendeleiev, si bien admitía que podrían hallarse nuevas formas de materia, éstas encajarían en la tabla y obedecerían a sus patrones. Darwin había demostrado que, si bien podríamos hallar nuevas especies animales, éstas se podrían clasificar perfectamente.

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Solo la inversión en ciencia permite que un país crezca, y la Fundación Botín lo sabe

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Solo la inversión en ciencia permite que un país crezca, y la Fundación Botín lo sabe

La ciencia y la innovación tecnológica ya no competen exclusivamente de genios individuales aislados entre sí, sino que constituyen una empresa colaborativa en la que se ha revelado que los premios son grandes incentivos (como XPrize) y que la ciencia puede ser un negocio (véase la visión start-up de Silicon Valley o la Singularity University de Google y NASA, o las dividendos de Elon Musk o Dean Kamen, entre otros ciberfilántropos).

Además, la inversión en ciencia es la forma más eficaz de lograr que un país crezca, como pone en evidencia, entre otros, el Atlas de complejidad económica, que tiene en cuenta las exportaciones de 128 países y su producción.

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El 90% de todos los científicos de la historia están vivos actualmente

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El 90% de todos los científicos de la historia están vivos actualmente

Cada vez son más las pruebas de que estamos asistiendo a una hiperaceleración tecnológica, que la singularidad está más cerca que nunca y que, gracias a la evolución exponencial de la evolución tecnológica en muchos de sus campos (como la ley de Moore), justo ahora estamos a punto de empezar pasos de gigantes (cabe recordar que las primeros pasos en una progresión exponencial son muy lentos, 2, 4, 8, 16, 32..., pero llegados a cierto punto, los cambios son de millones a billones).

A este cambio tecnológico está contribuyendo también el hecho de que cada vez hay más personas trabajando para ello, cada vez más gente se conecta a internet, hay mayor colaboración 2.0, más acceso a la información y hasta la formación. Y tampoco debemos olvidar que actualmente el 90% de todos los científicos que han existido a lo largo de la historia están vivos.

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Ciencia en acción: ciencia y experimentos por y para gente joven

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En el vídeo que encabeza esta entrada tenéis un resumen de lo que fue Ciencia en Acción, una iniciativa que se celebró en Viladecans, concretamente en el Parc de Can Xic, el 16 al 17 de octubre, y que presenta la ciencia de una manera atractiva a los jóvenes. Es decir, básicamente mediante charlas y experimentos. El vídeo está en catalán y subtitulado al castellano. Entre ellos, por ejemplo, una granja de dinosaurios como mascotas artificiales, en la que se mostraró la tecnología robótica.

En este encuentro también se otorgaron los premios a los ganadores del programa de educación y comunicación de la ciencia, en el que han participado 368 proyectos en sus más de 20 modalidades. Ciencia en Acción es una iniciativa del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, el Instituto de Ciencias Matemáticas, la Real Sociedad Española de Física, la Real Sociedad Española de Química, la Sociedad Española de Astronomía, la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular, la Sociedad Geológica de España y la Universidad Nacional de Educación a Distancia.

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