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¿La ignorancia es la antítesis de la libertad? (y II)

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¿La ignorancia es la antítesis de la libertad? (y II)

Seguimos explorando la cuestión de hasta qué punto podemos escoger ser ignorantes, planteada en la anterior entrega de este artículo, con la frase de un libro. En la novela de ciencia ficción El cálculo de Dios, de Robert J. Sawyer, leemos: “Aprender a ignorar cosas es un magnífico camino para llegar a la paz interior.”

Eso te pasa cuando has visto demasiado. Cuando tu agudeza visual no estaba atacada por la presbicia, las cataratas, las moscas volantes o cualquier otro impedimento ocular. Entonces surge el miedo, miedo a que, al ponernos unas lentes correctoras, nos convirtamos en ese remedo de juez de la realidad, gestor de la verdad y magistrado de la objetividad.

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¿A qué edad los niños saben detectar lo que es una creencia falsa?

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¿A qué edad los niños saben detectar lo que es una creencia falsa?

A los pocos meses de nacer, los niños son capaces de hacer simulaciones de la realidad, pensando realidades alternativas. Es decir, imaginar qué pasará si se llevara a cabo determinada acción.

Pero también consiste en ser conscientes de que se está simulando o jugando: por ejemplo, dar de comer a un muñeco o descolgar un teléfono de juguete y recrear una conversación con otra persona que también está simulando la comunicación.

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Libros que nos inspiran: 'Hierro en las espinacas', de Jean-François Bouvet

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Libros que nos inspiran: 'Hierro en las espinacas', de Jean-François Bouvet

La sabiduría popular, levatada sobre cimientos infiltrados de sesgos, prejuicios y malas interpretaciones de la realidad, resulta profundamente peligrosa. No porque todo lo que de ella emane sea falso, sino porque produce conocimientos verdaderos y falsos simultáneamente, sin que las personas sepan distinguir cuáles son cuál.

Hierro en las espinacas y otras ideas preconcebidas, de Jean-François Bouvet, es un compendio jugoso de todas esas ideas que emanan de la cultura popular que, sin embargo, son falsas, como ha demostrado la ciencia. Pero lo más inquietante es que, a pesar de haber recibido un varapalo académico, la mayoría de la gente continúa creyéndolas ciertas: ya sea por ignorancia o por el error epistemológico de considerar la experiencia propia como algo metodológicamente mejor que un experimento científico.

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Empujados a creernos cualquier cosa si estamos perezosos

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Empujados a creernos cualquier cosa si estamos perezosos

No puedes fiarte de la gente, y mucho menos puedes fiarte de ti mismo. Todo lo que pensamos está influido por toda clase de sesgos cognitivos, tropezamos en falacias lógicas como niños que apenas saben andar y las creencias se cuelan en nuestro discurrir diario como si la incoherencia, la mentira y el autoengaño fueran la forma principal de comunicarnos con los demás (y de entendernos a nosotros mismos).

De eso trata principalmente, Pensar rápido, pensar despacio de Daniel Kahneman, que recibió el premio Nobel de Economía por su trabajo pionero en psicología sobre el modelo racional de la toma de decisiones, y actualmente profesor emérito en Princeton y ha sido incluido en la lista de 100 pensadores globales más influyentes por la revista Foreign Policy (¿estaré ahora mismo cometiendo una falacia de autoridad?).

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Una imagen vale más que mil creencias

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Una imagen vale más que mil creencias

Siempre he sostenido que lo de “una imagen vale más que mil palabras” es otra de tantas fórmulas aforísticas vacuas y contradictorias que abundan en la cultura popular: hay mil situaciones que se describen mejor con las palabras, como el flujo de conciencia de Joyce u otras descripciones de la intimidad emocional y racional de un personaje de novela.

Sin embargo, haciendo un pequeño cambio en la frase anterior podemos alcanzar una verdad que ha sido refrendada por la neurociencia: que una imagen vale más que mil creencias. No porque una simple imagen sea capaz de volver crédulos a muchos (que también), sino porque una imagen puede incluso hacernos cambiar ideas de las que estamos muy convencidos: como aceptar como cierto algo que no hemos llegado a hacer nunca.

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La Iglesia censura el avance de la ciencia (otra vez)

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La Iglesia censura el avance de la ciencia (otra vez)

Leyendo el blog de Antonio Castro, descubro una serie de afirmaciones preocupantes procedentes del Papa a propósito de los avances científicos.

Sin irnos lejos, el Papa Benedicto XVI hace las siguientes declaraciones, entre las que entresaco su propuesta de recuperar el significado de la trascendencia y poner a Dios en la raíz del progreso científico y tecnológico, de los descubrimientos y avances, para evitar “resultados inquietantes” en un momento en que las ciencias experimentales han transformado la visión del mundo.

Unos años más atrás, el 15 de marzo de 1990, Joseph Ratzinger, siendo aún cardenal, en un discurso que pronunció en la ciudad de Parma hizo suya una afirmación del filósofo Paul Feyerabend: “en la época de Galileo la Iglesia fue mucho más fiel a la razón que Galileo, y que el juicio que la Iglesia le hizo a Galileo fue razonable y justo”.

Siguiendo esta pauta, probablemente la mayoría de los avances científicos actuales no se habrían producido. Por ejemplo, el avance en la investigación de células madre. La fe religiosa no es la única fuente de dogmatismo que desdeña alegremente los descubrimientos de la ciencia. También los son la astrología, por ejemplo, o el avistamiento de ovnis. Pero el dogma religioso tiene un mayor papel protagonista que cualquier otra en la política pública. Sólo el dogmatismo religioso recibe el apoyo del gobierno.

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El pensamiento analítico debilita la fe en Dios

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El pensamiento analítico debilita la fe en Dios

Que las creencias religiosas tienen más de intuitivo y emocional que de racional y analítico es algo ya podíamos saber todos. Lo más llamativo, sin embargo, es que si nos ponemos a resolver un problema analítico, también debilitaremos nuestras creencias más irracionales, según un estudio con 650 personas de la University of British Columbia (Canadá) publicado en la revista Science.

Daniel Kahneman, psicólogo y Premio Nobel de Economía:

No estamos haciendo que la gente se vuelva atea. Lo que este trabajo muestra es que, cuando piensas de manera más crítica y reflexiva eres más propenso a rechazar algunas afirmaciones que en caso contrario aprobarías.

Will Gervais, el autor principal de la investigación, doctor en Filosofía y Letras, que trabaja en el departamento de Psicología de la UBC:

Nuestro objetivo fue explorar la cuestión fundamental de por qué la gente cree en un Dios con graduaciones diferentes. Una combinación de factores complejos tiene que ver con la espiritualidad personal, y estos nuevos hallazgos sugieren que el sistema cognitivo relacionado con el pensamiento analítico es un factor que puede influir en la incredulidad.

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Las 10 religiones más extrañas del mundo

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Las 10 religiones más extrañas del mundo

La imaginación del ser humano para rellenar sus lagunas de ignorancia no conoce límites. Es capaz de inventar cualquier cosa, por muy extravagante que sea, para calmar sus zozobras espirituales. Y, paralelamente, siempre habrá gente alrededor para sumarse a ese nuevo sistema de creencias, aunque a todas luces quede patente que es la simple fantasía de un solo individuo.

A continuación, 10 muestras del miedo de la gente combinada con su capacidad de organizarse alrededor de cualquier credo. Las 10 religiones más extrañas del mundo:

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Pensar en grupo nos vuelve más radicales o cómo 100 cabezas no siempre son mejor que 1

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Pensar en grupo nos vuelve más radicales o cómo 100 cabezas no siempre son mejor que 1

Estos días he estado visionado por televisión la visita del Papa a España o JMJ (¡juas!). Y he tomado notas. No porque el Papa me interese particularmente sino por las vibraciones sociológicas que pueden percibirse en cada fotograma del evento: cómo se comportan las personas, cómo la fe más irracional empuja a la gente que no encuentra solaz en otros sitios, cómo hincaban la rodilla los diferentes miembros del gobierno frente a un líder teocrático disfrazado que luego viajaba en una urna por la A-2, cosas así.

Pero sobre todo me sirvió para comprobar de nuevo que las personas, cuando están en grupo, se vuelven más radicales. Un buen ejemplo son las imágenes que visioné de la manifestación laica al toparse con los jóvenes católicos, mediando entre todos la policía más bruta que haya podido ver en los últimos años (exceptuando los desalojos de los Indignados en Plaza Cataluña). Y bueno, si bien me adscribo ideológicamente a uno de esos grupos (sólo a uno), los tres grupos me pareció que tropezaban en los mismos errores. Gritar hasta que se pone la vena gorda, por ejemplo, tal y como señala con su particular estilo Arturo Pérez Reverte en un reciente tweet: Un energúmeno con las venas del cuello hinchadas, desaforado, gritándole en la oreja a una muchacha asustada que besaba un crucifijo. Así no se llega demasiado lejos.

Estoy convencido de que muchos de los integrantes de los tres grupos (aunque la distribución no sea equitativa) son personas inteligentes y cultivadas. Sin embargo, algo sucede cuando la gente pertenece a un grupo fuertemente cohesionado. La gente parece entonces suspender el juicio y dejarse embargar por las pasiones más bajas.

Hay numerosos experimentos que sugieren esta inclinación. Por ejemplo, un estudio de principios de 1970 realizado por el graduado del MIT James Stoner, que determinó que la gente solía tomar decisiones más arriesgadas cuando formaba parte de un grupo.

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El fin de la Religión

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El fin de la Religión

Los ciudadanos de nueve países abandonarán por completo las creencias religiosas en unos años.

Ésta es la principal conclusión de un modelo matemático desarrollado por físicos de la Universidad de Arizona y la Corporación Científica para el Avance de la Ciencia (EE.UU.), que relaciona el número de personas creyentes y las motivaciones sociales para mantener la fe.

Según la polémica investigación, en las sociedades modernas seculares (en las que, para los individuos, es más útil no creer que hacerlo) la religión terminará por extinguirse. Para llegar a esta conclusión, los científicos han tomado los datos de países con censos que se remontan hasta un siglo y en los que se consulta la filiación religiosa.

Son Australia, Austria, Canadá, República Checa, Finlandia, Irlanda (llama la atención al ser de gran tradición católica), Países Bajos, Nueva Zelanda y Suiza.

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