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¿Sabías que...?: El mal tiempo salvó a Europa del dominio mongol.En tu plato es más importante el olor que el sabor .¿Cuántos olores podemos...

El mal tiempo salvó a Europa del dominio mongol

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El mal tiempo salvó a Europa del dominio mongol

A veces los grandes sucesos históricos, las casualidades, las chiripas, puedes explicarse por hechos diminutos, casi insignificantes (aunque en ocasiones pequemos de reduccionistas). Como el pistoletazo que Gavrilo Princip le descerrajó al archiduque Francisco Fernando de Austria, que fue el detonante de la Primera Guerra Mundial. Aquí tenéis una bonita colección de estos detonantes diminutos.

A todos estos debe sumarse a hora el mal tiempo como factor que salvaguardó a Europa del dominio de los mongoles en el siglo XIII, tal y como analiza un reciente estudio publicado en la revista Nature.

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En tu plato es más importante el olor que el sabor

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En tu plato es más importante el olor que el sabor

Algunos restaurantes suelen emplear el sabor u olor a limón para enmascarar con él el mal sabor de un pescado que no es muy fresco. Es un buen truco si tenemos en cuenta que, en lo tocante a saborear un plato, prima el olor sobre el sabor. Sí, nuestro sentido del gusto es tan deficiente que es fácilmente manipulable por el olfato.

En 2007, Malika Auvray y Charles Spence publicaron un artículo en el que señalaban que, si sentimos que algo tiene un olor fuerte mientras lo comemos, el cerebro tiende a interpretarlo como un sabor, en vez de como un olor, aunque cuando sea la nariz la que transmite esas señales.

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¿Cuántos olores podemos identificar? Más de los que imaginas

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¿Cuántos olores podemos identificar? Más de los que imaginas

Cuando en pleno agosto viajamos en un metro atestado seguramente pensaremos que somos capaces de identificar muchos olores distintos, variopintos matices del olor corporal de nuestros amigos los seres humanos con cierta alergia a la ducha diaria. Sin embargo, incluso en condiciones normales, el olfato es capaz de identificar muchos más olores de lo que se creía.

Es lo que se desubrió en el año 2014 por parte de Caroline Bushdid y su equipo de colaboradores trabajando con sujetos a los que les pidieron que diferenciaran entre cócteles químicos diversos pero con aromas muy simlares. Lo que descubrieron es que el ser humano era capaz de identificar más de 10.000 olores, como se había pensado tradicionalmente.

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El internet acuático del pasado: botellas de agua

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El internet acuático del pasado: botellas de agua

El 80 % de las comunicaciones mundiales de teléfono, fax y datos tienen lugar por una gigantesca red de cables submarinos. El primer cable entre dos tierras separadas por agua fue tendido por el empresario Jacob Brett, en 1852. Estaba bajo el Canal de la Mancha y unía Reino Unido y Francia.

El primer cable intercontinental se empezó a construir en 1855 pero no llegó a tener operatividad hasta 1866 debido a la cantidad de problemas técnicos que supuso aquella obra monumental. El primer enlace transoceánico con fibras ópticas y se llamó TAT-8. Comenzó a operar en 1988 con una capacidad de 40.000 circuitos telefónicos entre Estados Unidos, Inglaterra y Francia. Pero ¿antes de todo esto cómo nos comunicábamos a distancias tan grandes?

Botellas y más botellas

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Además del uso de barcos, una forma casi romántica de comunicarse fue a través de las botellas, con esos típicos mensajes que se introducían en su interior.

Las botellas siempre han estado íntimamente ligadas al mar, y no sólo por el hecho de que fueran usadas por románticos para lanzar mensajes en su interior. Ya en el 310 a. de C., el filósofo griego Teofrasto fue el primero en usar este sistema epistolar algo inseguro con el que pretendía demostrar que el mar Mediterráneo se nutría en gran parte del aporte de las aguas que entraban del océano Atlántico.

En el siglo XVI, la reina Isabel I de Inglaterra instauró el cargo de descorchador oficial de botellas marítimas, pues eran muchas las botellas con mensajes que los capitanes de la flota naval soltaban en el Canal de la Mancha para informar de movimientos de barcos enemigos.

El sistema puede ser realmente lento, como demuestra una botella aparecida en 2006 en la costa inglesa que contenía un mensaje escrito en 1914. Pero a veces puede resultar una romántica forma de encontrar a la media naranja, como ocurría en la empalagosa película protagonizada por Kevin Costner Mensaje en una botella: en el museo abierto en Termoli, Italia, que exhibe decenas de mensajes hallados en botellas, descubriréis que la mayoría de ellos tienen un cariz amoroso.

De esta forma, los mensajes viajaban cientos de kilómetros en unos días. No e tan rápido y eficaz como un teléfono móvil, sobre todo porque no permite una conversación bilateral, pero sin duda era un ardid ingenioso para contactar con interlocutores situados a distancias inabarcables sin recurrir al método tradicional y pedestre (e ineficaz) consistente en un grito cuya onomatopeya podría ser: ¡¡¡Eh!!!

Además, el uso de las botellas también ha sido utilizado para fines científicos, tales como predecir los movimientos de las mareas negras, las minas, e incluso los bancos de peces…

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¿Miedo a volar? Con este tutorial de 10 minutos aprenderás a aterrizar 737

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Viajar en avión es una actividad muy segura, muchísimo más que hacerlo en coche. Según el profesor del MIT Arnold Barnett, cuando subáis al próximo vuelo nacional, las probabilidades de morir (el Q) son de una entre 60 millones. El Q en un viaje en coche es alrededor de 1 entre 9 millones, casi 7 veces que el riesgo de morir en un vuelo nacional.

Sin embargo, volar produce pavor o inquietud en no pocas personas. Para que quizá os sintáis más seguros, en caso de que por ejemplo el piloto y el copiloto fallezcan o queden inutilizados de algún modo (como en la parodia Aterriza como puedas), siempre podéis aterrizar vosotros el avión. Con el tutorial que tenéis en vídeo aquí arriba, basta con diez minutos de adiestramiento.

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¿Se puede caminar recto con los ojos cerrados?

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¿Se puede caminar recto con los ojos cerrados?

Imaginemos que queremos caminar unos metros de forma totalmente recta, sin desviarnos, y que debemos hacerlo con los ojos cerrados o sumidos en una total oscuridad. ¿Lograríamos avanzar sin escorarnos hacia un lado o el otro? ¿Trazaríamos una línea recta?

Por mucho que lo probéis, os rendiréis sin conseguirlo porque el ser humano se conduce dejándose llevar por la percepción óptica. A través de los ojos, marcamos punto de referencia que nos permite mantener la línea recta.

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Este antiguo libro servía para desterrar mitos profundamente arraigados

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Este antiguo libro servía para desterrar mitos profundamente arraigados

A pesar de que vivimos en tiempos de información abundante y de fácil acceso, todavía somos víctimas de innumerables mitos que están tan profundamente arraigados que parecen inmunes a su denuncia.

Sin embargo, a lo largo de la historia no han sido pocos los intentos de derrumbar los mitos más populares a través de recetas de fácil acceso. Uno de los libros más antiguos al respecto se llamó Pseudodoxia Epidemica.

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¿Cuál la probabilidad de que estornudes en un momento dado?

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¿Cuál la probabilidad de que estornudes en un momento dado?

Imagina que un día suena el teléfono, lo coges, suena un ligero crepitar de estática y una voz te dice “Jesús”. Lo sorprendente es que, justo antes de que hubiera sonado el teléfono, tú habías estornudado.

¿Estarías viviendo un fenómeno paranormal? ¿Tu interlocutor pudo predecir tu estornudo a través de la precognición? ¿Quizás estabas siendo sometido a algún tipo de vigilancia electrónica por su parte? ¿O sencillamente es casualidad?

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Cuando el asistente virtual de Coca-Cola decía que le gustaba esnifar coca

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Cuando el asistente virtual de Coca-Cola decía que le gustaba esnifar coca

La idea de crear programas que puedan imitar una conversación humana ha engendrado algunos bots de chat en las más importantes empresas. Algunos, incluso, casi parecen humanos, aunque a poco que interatuemos con ellos advertimos que son bastante torpes.

Una gran anécdota al respecto sucedio cuando, en 2006, la planta embotelladora de Coca-Cola en Atlanta (Georgia), “contrató” a un representante virtual llamado Hank. Entre otras cosas, Hank tenía encomendada la tarea de ahorrarle a la centralita principal de la empresa las llamadas telefónicas de estudiantes que hacían trabajos sobre la historia de Coca-Cola.

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¿Cuánto debes aislarte para evitar un resfriado común?

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¿Cuánto debes aislarte para evitar un resfriado común?

El mundo está medio vacío. En cuanto espacio, toda la humanidad podría vivir en una país un poco más grande que la Península española con una densidad demográfica no mucho más elevada que la estimada en una ciudad de Nueva York. Así que, si nos lo tomamos en serio, somos capaces de vivir separados unos de otros por una gran distancia.

Según explica Randall Munroe en su libro ¿Qué pasaría si...?, si dividimos la superficie de la Tierra en partes iguales, a cada uno de los habitantes del planeta le corresponden 2 hectáreas, con la persona más cercana a 77 metros de distancia.

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