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No te obligues a creer en Dios o el sinsentido de Pascal

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No te obligues a creer en Dios o el sinsentido de Pascal

Una de las historias de ficción más vibrantes que he leído acerca de la fe que muchos profesan a deidades de las que emanan códigos de conducta y castigos o premios en forma de infierno o cielo es un cuento corto de Ted Chiang, incluido en su antología La historia de tu vida, cuyo título es El infierno es la ausencia de dios (Premio Hugo a la mejor novela corta, Premio Locus y Premio Nebula a la mejor novela corta).

En el cuento, Chiang parte de la premisa de que la mitología judeocristiana es real, que los ángeles existen de verdad, y el puñado de contradicciones diarias que eso generaría. De momento, no conozco ninguna noticia de que tal cuento vaya a adaptarse a la gran o pequeña pantalla, pero no me extrañaría que algún día lo hiciera: primero porque es una obra magistral, segundo porque otros de los cuentos de la antología será adaptado al cine por Denis Villeneuve (conocido por Prisoners).

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El experimento de pensar en una divinidad

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El experimento de pensar en una divinidad

En un estudio de 2006 llevado a cabo por los neurocientíficos Mario Beauregard y Vincent Paquette, de la Universidad de Montreal, Canadá, querían valerse de las imágenes del cerebro para arrojar un poco de luz acerca de la forma en que el cerebro experimenta las creencias o los sentimientos religiosos.

Para llevar a cabo el estudio, se sometió a un escáner de resonancia magnética funcional a 15 monjas de clausura pertenecientes a una secta monástica austera de la Iglesia Católica Romana con edades comprendidas entre los 23 y los 64 años.

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¿Las guerras religiosas son las más largas y sistemáticamente eugenésicas

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¿Las guerras religiosas son las más largas y sistemáticamente eugenésicas

El ser humano encuentra muchas razones para enfrentarse durante años y con el ánimo de aniquilar sistemáticamente al bando contrario. Las guerras propiciadas por motivos religiosos, por ejemplo, así como las propiciadas por ideologías irracionales o nacionalismos, si bien no son siempre las más largas y cruentas, sí que acostumbran a serlo, según un estudio realizado por el sociólogo Evan Luard en su War in International Society.

Porque las ideas que articulan la guerra proceden de una fuente confiable de saber, indiscutible, sobre todo en el caso de las guerras religiosas, porque esa fuente es nada menos que Dios.

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El personaje de la Biblia que comprueba científicamente si Dios le habla

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El personaje de la Biblia que comprueba científicamente si Dios le habla

Cuando nos decidimos a comprar un coche de segunda mano solemos esgrimir un escepticismo y una cautela que, sin embargo, brilla por su ausencia a la hora de abordar lagunas de conocimiento relativas al sentido de la vida o a algún tipo de trascendencia espiritual: desde fantasmas hasta a Dios pasando por el “puesamifuncionismo” de las pseudomedicinas.

Naturalmente, este comportamiento precientífico tiene lugar entre los personajes que pueblan la Biblia. Si alguien dice ser el hijo de Dios, se cree a pie juntillas. Y si no se cree, basta con que presenciemos un milagro, y entonces creeremos que eso es verdad. Sin mayores reservas. Sin embargo, hay un personaje de la Biblia que quiso conducirse a través de un experimento científico para saber si Dios era realmente quien se están comunicando con él.

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[Vídeo] Carl Sagan y su opinión sobre dios y los dioses

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Habida cuenta del buen número de comentarios suscitados por la entrada Lo que debería enseñarse en el colegio, según Richard Dawkins, que han vuelto a girar sobre el eterno asunto de la existencia de Dios o la conveniencia de separar religión y ciencia, vale la pena echar un vistazo a la opinión al respecto de Carl Sagan.

En su mítica serie Cosmos resume la cuestión del modo que podéis ver en el vídeo que encabeza el post.

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Conviértete en bright y huye de las sombras de la superstición

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Conviértete en bright y huye de las sombras de la superstición

Hay cosas que todavía no tienen palabras para ser designadas. Hay palabras que necesitan ser acuñadas. Por ejemplo, hasta hace poco, la sensación vaga e incómoda que nos invade al sentarnos en una silla que conserva aún el calor del trasero de quien la había estado ocupando no tenía palabra para ser designada. Gracias a Douglas Adams (autor de la desopilante Guía del autoestopista galáctico) y su texto The Deeper Meaning of Liff, ahora los ingleses ya tienen esa palabra: Shoeburyness.

Eso lo hacen también estupendamente en la serie de televisión Cómo conocí a vuestra madre. Una de las mejores acuñaciones de la serie fue la de revértigo. El término se refiere a la sensación de cambiar cómo somos cuando nos encontramos con alguien del pasado que hacía mucho que no veíamos: si es alguien del colegio, no podemos evitar comportarnos un poco tal y como éramos en aquella época, con esa persona.

A propósito del ateísmo, un grupo bastante amplio de intelectuales ha decidido hacer algo similar: inventar una palabra que defina mejor la posición científica, naturalista y atea frente a la realidad. Una buena razón para ello es que la mayoría de la gente con la que discutes sobre Dios y se declara agnóstica, en realidad resulta que es atea, pero no lo sabe. Muchos agnósticos, pues, son ateos mal informados. Entre otras cosas, quizá se deba a que la palabra agnóstico (no sé si dios existe o no) parece más razonable y humilde que la palabra ateo (etimológicamente, sin Dios).

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Fallece Christopher Hitchens, uno de los grandes defensores de la razón y el pensamiento secular

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Fallece Christopher Hitchens, uno de los grandes defensores de la razón y el pensamiento secular

Hace un par de días falleció Christopher Hitchens uno de los grandes defensores de la razón y el pensamiento secular, y, junto a Richard Dawkins y Sam Harris, probablemente formaba el triunvirato más popular y militante contra la religión.

Muchos son los que han lamentado su muerte, entre ellos Richard Dawkins: “Christopher Hitchens, el mejor orador de nuestro tiempo, jinete compañero, luchador valiente contra todos los tiranos, incluido Dios”.

En su blog Magonia, el estupendo Luis Alfonso Gámez se hacía eco del fallecimiento apelando a algún alter ego hispano. Sin duda, entonces, he de recordar la existencia de Gonzalo Puente Ojea. Seguramente la primera persona que yo vi en televisión poniendo en su sitio la religión con una erudición que, incluso hoy, me abruma.

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God´s Eye View: a vista del ojo de Dios

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God´s Eye View: a vista del ojo de Dios

Gracias a Google y su sistema de mapas por satélite Google Maps, pronto empezaremos a ver toda clase de lugares de forma virtual. Ya hay muchos turistas que prefieren no salir de su casa para viajar por todo el globo mediante este sistema. O incluso echar un vistazo a la piscina del vecino desde un punto de vista cenital, omnipresente y divino: “¿será su piscina más grande que la mía? De ser así, le lanzaré un castigo bíblico”.

Y sin abandonar la faceta religiosa de este revolucionario software, Google Maps incluso podrá servir para visitar los lugares en otras épocas diferentes, incluso aquéllas cuyos acontecimientos se desarrollaron tal y como indica la Biblia.

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[Libros que nos inspiran] ‘Elogio de la irreligión’ de John Allen Paulos

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[Libros que nos inspiran] ‘Elogio de la irreligión’ de John Allen Paulos

John Allen Paulos es mi divulgador de matemáticas favorito. A lo largo de los años, me ha enseñado a usar las matemáticas en la vida cotidiana: leer las noticias y averiguar cuáles son falsas o están amplificadas, calcular riesgos, poner las cosas en perspectiva, entender que el anumerismo es un problema galopante, etc. Y además es divertido, el tipo es divertido.

En este libro, sin embargo, carga las tintas hacia un punto muy concreto. Si creéis en Dios, formulaos las siguientes cuestiones: la ausencia de respuesta a la pregunta ¿qué causó, precedió o creó a Dios? convierte la existencia de éste en un misterio antecedente innecesario. ¿Por qué añadir un misterio extra al propio misterio del mundo? Si Dios existe, ¿por qué no introducimos aún más antecedentes, como el Creador del Creador, o su Tío Abuelo?

Elogio de la irreligión habla de este tema, y de otros parecidos, todos ellos relacionados con las creencias. No esperéis, eso sí, que el texto os origine un profundo reajuste mental que cambie vuestras abcisas y coordenadas sobre todo lo que creíais saber.

Con todo, nos ha inspirado para escribir artículos como Las matemáticas dejan en ridículo el código secreto de la Biblia, Basar la moral en la religión: un mal negocio o La mayoría se equivoca: matemáticamente comprobado.

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[Libros que nos inspiran] ‘La diversidad de la ciencia: una visión personal de la búsqueda de Dios’ de Carl Sagan

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[Libros que nos inspiran] ‘La diversidad de la ciencia: una visión personal de la búsqueda de Dios’ de Carl Sagan

He de admitir que la obra que nos ocupa, La diversidad de la ciencia: una visión personal de la búsqueda de Dios, no es lo mejor de Carl Sagan. Y es que estamos ante una obra póstuma, publicada en conmemoración del décimo aniversario de la muerte de Sagan. La esposa de Sagan, Ann Druyan, ha recopilado una serie de conferencias emitidas por el astrónomo en 1985, las prestigiosas Conferencias Gifford, que se celebran en Escocia anualmente desde el siglo XIX.

Muchas de estas conferencias quizá tuvieron más peso cuando se escucharon en su momento, pero ahora algunas de ellas han quedado un poco descafeinadas. A pesar de todo, no quiero que quede en el ambiente la sensación de que esta recopilación de conferencias es de mala calidad. En buena parte de ellas, Sagan expone con humildad y respeto infinitos sus lúcidas opiniones acerca de la cosmología, la física, la filosofía y, sobre todo, la religión y la teología.

Y en las conferencias sobre religión es donde Sagan brilla más, explicando de forma sencilla cómo funciona la religión (mediante el dogma y la Verdad Absoluta) y cómo funciona la ciencia (mediante sucesivas y humildes aproximaciones a la verdad), y si la existencia de Dios es un problema que debe preocupar, por el momento, a la ciencia. También habla de religiones (no importa si crees en Jesucristo o en Baal). Sobre todas las religiones y en las razones de que éstas, a pesar de ser tan poco lógicas o coherentes, basándose a menudo en símbolos y claves naïf o directamente ininteligibles, aún tengan una presencia tan amplia en una sociedad en apariencia mejor formada, mejor informada y más madura.

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