Vista Compacta

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Los cuerpos de policía de todo el mundo utilizan perros entrenados para la detección de bombas y explosivos. Adiestrar a los animales es una tarea costosa. Un equipo de técnicos de la Universidad de Berkeley está trabajando en el desarrollo de un sensor basado en la luz para poder sustituir a los perros como rastreadores.

El equipo de ingenieros ha probado con varios tipos de explosivos. Sus resultados mostraron que el sensor podría detectar con éxito concentraciones ínfimas de productos químicos.

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Hace unos días les hablamos sobre la aparición de un misterioso, y enorme, cráter en Siberia. Y a estas alturas, aún cuando no se ha podido definir el origen de su creación, un medio local está haciendo público el descubrimiento de otros dos cráteres similares.

La similitud de estos dos cráteres no es respecto al tamaño, ya que uno de ellos llega a los 15 metros de diámetro, mientras otro a los 4 metros, sin embargo, la tierra que existe en su perímetro está colocada con una enorme similitud respecto al primer cráter.

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En la anterior entrega de este artículo abordábamos el problema de la superpoblación confrontándola con la necesidad de la gente de seguir teniendo hijos, a pesar de todo.

Pero ¿es un camino tan suicida como parece? ¿Qué soluciones podemos aplicar si la gente no parece dispuesta a aceptarlas?

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En innegable que las cifras de natalidad en países como España han caído a plomo. Ya no es frecuente encontrar familias con más de cuatro hijos, y muchas parejas ni siquiera entienden que los hijos sean, como antaño, forma suprema de realización en lo afectivo. Sin embargo, la gente continúa teniendo hijos. Muchos de mis amigos ya han procreado o tienen intención de hacerlo en breve. Quizá no dos o tres churumbeles, quizá solo uno, pero están dispuestos a traer un vástago a este mundo por razones arcanas que a mí se me escapan.

Se me escapan, en primer lugar, porque yo sería incapaz de tener hijos por dos motivos que tienen que ver con mi particular forma de tomarme las cosas. El primero: o me preocuparía por ellos hasta el punto de parecerme a los padres de Canino o me despreocuparía como lo hizo el Dr. Jones respecto a Indy en Indiana Jones y la última Cruzada, el que, frente a la crítica de su hijo “tú nunca estuviste ahí”, él responde resuelto: "te fuiste de casa cuando empezabas a ser interesante”.

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En muchos museos de arte pictórico encontramos una señal de prohibido tomar fotografías con flash. ¿Es una medida exagerada? ¿Es una forma de evitar molestar a los demás? ¿Estamos afectando en algo las pinturas si las inmortalizamos con el flash de nuestra cámara?

Pues la medida no es tan caprichosa como parecn. Antiguamente, los cuadros se pintaba con compuestos químicos, en su mayoría orgánicos, que son capaces de absorber la radiación luminosa. El simple disparo de tu cámara no causará un daño visible. Pero imagina los millones de visitantes anuales que tiene un museo, y en el cantidad de disparos que puede hacer cada uno.

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Despojémonos de anteojeras y maduremos de golpe, a golpe de pistón: el cine (la mayoría del cine, el masivo, el Blockbuster, el que se emite en prime time, ya me entendéis), el cine, digo, es una colección de tópicos infantiles, falsos y maniqueos que lleva décadas practicando una de las mayores lobotomías colectivas de la historia de la humanidad.

De acuerdo, acabo de escribir una boutade. Pero algo hay de cierto en lo que acabo de sentenciar. Ahora me daréis la razón:

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¿Eres un apasionado de la astronomía y de todo lo relacionado con las misiones espaciales? Ahora tienes la posibilidad,utilizando una impresora 3D, de moldear una pequeña estatuilla, de tus naves espaciales favoritas, asteroides y de algunas de las características de Marte y de la Luna.

La NASA tenía a disposición del público modelos 3D gratuitos desde hace años, pero recientemente ha actualizado su espacio web con 22 archivos diseñados para la impresión 3D. Todos los modelos se han reducido en tamaño para adaptarlos a las impresoras, por lo que cada uno no mide más de diez centímetros en su parte más ancha.

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Éste es el libro por antonomasia de la falta de fiabilidad del cerebro humano, que todos nuestros razonamientos están entrecruzados de sesgos, que nuestras opiniones son solo arbitrarias posiciones tácticas que, además, cambian de sentido con la facilidad de una veleta. Pensar rápido, pensar despacio, del Nobel de Economía Daniel Kahneman es el libro que todos debemos leer antes de otorgar demasiada importancia a lo que pensamos y a lo que somos. Está tan atiborrado de ideas, estudios, ejemplos e historias relacionadas con el mal funcionamiento de nuestro cerebro que una vez leído, ya no os hará falta leer mucho más.

No en vano, (y a riesgo de cometer otro error de razonamiento, la falacia de autoridad), Kahneman recibió el premio Nobel de Economía por su trabajo pionero en psicología sobre el modelo racional de la toma de decisiones, y actualmente profesor emérito en Princeton y ha sido incluido en la lista de 100 pensadores globales más influyentes por la revista Foreign Policy. Por ello, en Xataka ciencia nos ha servido de inspiración para escribir diversos artículos, entre los que se encuentran:

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Alan Turing fue un tipo genial y excéntrico que, entre otras cosas, solía encadenar al radiador su taza de café para evitar que se la robasen y llevaba el pijama debajo del abrigo, además de sentar las bases del primer cerebro electrónico. Podéis leer más curiosidades sobre él aquí.

Era inevitable que tarde o temprano Hollywood se fijara en la vida de este heterodoxo científico, y ha así ha sido. Os presentamos el trailer del biopic que muy pronto se estrenará, en el que Benedict Cumberbatch interpreta a Turing. A Cumberbatch os sonará por haber interpretado al nuevo Sherlock Holmes, otro brillante y excéntrico personaje que ha conseguido bordar. Keira Knightley interpreta a Joan Clarke, otra brillante matemática que se convertiría en gran amiga de Turing. Su título es The Imitation Game.

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Cualquier dueño de perro ha tenido la sensación de que su mascota se pone celosa cuando nos paramos a acariciar a otro perro en el parque. Pero aunque algunos piensen que se trata de una forma de humanizar a estos animales, los científicos han confirmado que los amantes de los perros están en lo cierto.

Nuestros amigos de cuatro patas pueden actuar igual que un hijo celoso, incluso si el intruso no es más que un perro de peluche. El comportamiento de los perros cuando sus dueños hablan y acarician a un perro de peluche va desde un simple empujón, pasando por intentos de interponerse entre el peluche y su dueño, hasta comportamientos agresivos hacia el perro de juguete.

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Desde hace miles de años, el ser humano es conocedor de que los animales pueden predecir un desastre que está a punto de ocurrir.

En 1997 técnicos de la Universidad de California estudiaron que los elefantes son capaces de detectar la estampida de una manada de cualquier animal a una distancia de 48 kilómetros, lo que se supone que les puede servir para detectar los temblores que preceden a un terremoto.

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Gran parte de la energía producida en el mundo proviene del vapor. Un estudio publicado en la revista Nature Communications presenta una curiosa tecnología para generar vapor mediante el uso de energía solar utilizando un material esponjoso relativamente barato.

Por el momento el dispositivo no se puede utilizar para generar energía eléctrica, pero podría fácilmente ser empleado para convertir el agua salada en agua dulce mediante destilación o para esterilizar equipos médicos en zonas donde hay problemas de suministro de electricidad.

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