Vista Compacta

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No es la primera vez que hablamos del efecto anclaje en Xataka Ciencia, es decir, la tendencia de nuestro cerebro para quedarse temporalmente influido por ejemplo por una cifra a la hora de valorar si la siguiente cifra será muy alta o muy baja.

Este sesgo cognitivo también tiene lugar en las mentes más preparadas, incluso entre profesionales que siguen estrictos protocolos de diagnosis como los facultativos.

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¿Qué tienen en común la lombriz de tierra con un usuario de un programa informático? ¡Que el humano y la lombriz reaccionan igual a pesar de tener un cerebro cientos de veces más grande! Y ambos llevan siendo estudiados por psicólogos desde hace décadas, porque siguen unas reglas comunes. No es mi intención que el lector se sienta ofendido con la comparación. El gusano de tierra sigue un programa elemental de conducta común al del ser humano, mantener la homeostasis, es decir mantener una condición interna estable interactuando con su entorno a través de los castigos y recompensas que ofrece el ambiente.

Uno de estos programas de conducta destinado a este equilibrio es el sistema de recompensas y castigos. En el caso de la lombriz de tierra un invertebrado sencillo con un sistema nervioso básico ya es susceptible al entrenamiento que consistía en ‘resolver’ un laberinto en forma de T el cual en una de sus puntas recibía la pobre lombriz una descarga y en el otro no. Así que es sencillo, huir de lo averso y acercarse a la recompensa. Esta sencilla fórmula sirve tanto para la lombriz como para el humano, ya sean descargas eléctricas, comida en la lombriz o notificaciones de Facebook en el humano.

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Tras una actuación de la Confederación Hidrográfica del Guadalquivir (CHG) de 4,3 millones de euros para permeabilizar el muro que desde hace medio siglo aislaba este afluente de la marisma, Las lluvias otoñales han permitido al Parque Nacional de Doñana recuperar el caudal histórico del río Guadiamar, en España.

Esta obra es una de las previstas en el Plan Doñana 2005, que ha invertido 110 millones de euros en la última década para mejorar las condiciones hídricas de Doñana.

Vía | Sinc

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No fue hasta 1968 que investigadores franceses escribieron por primera vez que el consumo de alcohol durante el embarazo podría originar malformaciones en el niño.

De igual forma, se tardó mucho tiempo en explicar que el consumo de tabaco durante el embarazado es la causa más frecuente de mortalidad perinatal y duplica la posibilidad de muerte súbita. También se aumentan las probabilidades de tener un parto prematuro, disminuye el peso del bebé, aumenta el riesgo de padecer obesidad en el futuro y, e incluso, frena el desarrollo cerebral y empeora el rendimiento escolar.

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Cuando tratamos de discernir las razones que han propiciado que una empresa crezca o decrezca, se convierta en un éxito o en un fracaso, solemos tropezar en la creencia de que sabemos mucho más de lo que sabemos. Es decir, que todo tiene una relación causa efecto clara y sin fisuras, en vez de una suerte de caótico figura de fichas de dominó cayendo unas empujadas por otras por diversos factores coadyuvantes.

Esta sensación se agudiza cuando tratamos de explicar el éxito de una empresa en función de las competencias de su director general, como demostró Philip Rosenzweig, profesor de una escuela de negocios con sede en Suiza, en su libro The Halo Effect (podéis leer más sobre el efecto Halo en ¿Cómo juzgamos a Donald?

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Todos tenemos sesgos y prejuicios, y resulta difícil erradicarlos. Uno de estos sesgos más poderosos se centra en todo cuanto tenga relación con el rostro de las personas: su belleza, su color, su regularidad, etc.

El estudio más reciente al respecto, realizado por la Universidad de Princeton (EEUU) y la Universidad de Radboud Nijmegen (Países Bajos), tiene que ver precisamente con la familiaridad de los rostros que nos rodean. Los más tradicionales, al parecer, son los que nos suscitan mayor grado de confianza. El estudio ha sido publicado en la revista Psychological Science.

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A todos nos irrita el tener que avanzar a ritmo lento porque hay un atasco o porque embarcar en un avión es peor que jugar al Tetris (de hecho, el actual sistema de embarque parece el peor que podemos soñar). Pero si nos movemos lento porque nuestro cuerpo nos limita en ese sentido, entonces quizá es que la Muerte está cerca.

Al menos es lo que sugiere un estudio, con cierta retranca, publicado el 15 de diciembre de 2011 por el British Medical Journal (BMJ).

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Quienes aún recuerden la trepidación que experimentaron con las imágenes y la música de la película Interstellar, su banda sonora y el poema que uno de los personajes no deja de repetir (Do not go gentle into that good night de Dylan Thomas) leído aquí por Anthony Hopkins, vienen a dar forma a Cinema space tribute.

Este vídeo sobre lo que hay fuera de nuestra planeta es una creación de Max Shishkin, y mezcla secuencias de películas de ciencia ficción como homenaje al espacio en el cine.

Vía | Microsiervos

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En Xataka Ciencia siempre estamos muy al tanto de las novedades en el ámbito de los libros de divulgación científica, y mantenemos una sección donde reseñamos todos los libros que leemos al respecto y que nos inspiran para escribir algún artículo.

Por ello os pedimos, ahora que se termina este año en curso, que nos habléis de los libros que habéis descubierto, los libros que más os han gustado, los libros que os recomendaron, los que más ilusión os hace empezar el próximo año. En definitiva:

¿Cuál ha sido tu libro de ciencia favorito del 2014?

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Todos los sabemos, Japón es una potencia en cuanto avances tecnológicos, desarrollando e implementado elementos traídos de la imaginación y la cultura a la vida diaria, siempre aportando algo y demostrando su enorme capacidad de hacer cosas creativas.

En esta ocasión en marco del festival "Smart Illumination" en Yokohama Japón, hemos podido conocer una interesante instalación de lamparas impulsadas por energía eólica que hacen lucir de una manera distinta a la bahía de Yokohama.

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Todos los que ya tenemos una edad nos acordamos de la muerte de la madre de Bambi. Y no es la única película de dibujos animados que nos hizo comprender, de forma brutal y emocionalmente profunda, que todos morimos, que nuestros seres queridos se irán, que nosotros criaremos malvas más tarde o más temprano.

Esto viene a cuento porque los adultos, en aras de preservar la inocencia de la infancia, se preocupan sobremanera de evitar que los niños vean películas para adultos, generando complejos códigos de censura por edades, pero olvidan que los dibujos animados pueden ser igualmente traumáticos. Y no hay que referirse solo que en la tele, a todas horas, emiten cosas como Padre de familia, donde se habla de la pederastia con humor. En toda clase de dibujos animados hay, de hecho, mayor cantidad de muertes que en las películas de imagen real para adultos. Es lo que sugiere, al menos, un curioso estudio británico al respecto publicado en British Medical Journal.

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Si no conocéis el programa de recetas IFTTT os lo recomiendo encarecidamente: en función de vuestra creatividad, podéis automatizar todo tipo de pasos que hacéis a diario, del tipo, "cuando escriba un post en mi blog, publica un tweet anunciándolo" o "cada día a las 8 de la mañana actualiza así mi estado de Facebook". IFTTT tiene tanas posibilidades, de hecho, que la gente aporta sus propias recetas, que se clasifican por temas.

Hasta el punto de que existe una receta para que en nuestro smartphone suene una alerta cada vez que la Estación Espacial Internacional (ISS) pase por encima de nosotros. Tarda 90 minutos en dar la vuelta completa a la Tierra.

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