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La ciudad que vive del petróleo ya está preparando una ciudad postpetróleo

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La ciudad que vive del petróleo ya está preparando una ciudad postpetróleo

El petróleo, primero, y la construcción, el comercio, el turismo y el sector financiero, después han contribuido a hacer de Dubái al lujo y a los despropósitos más extraños, como sus máquinas expendedoras de oro. Pero Arabia Saudita ya se prepara pa­ra cuando se acabe el petróleo.

Uno de sus principales proyectos es crear una ciudad postpetróleo, que ya está empezándose a construir, llamada Masdar. Esta ciudad está ubicándose en las afueras de Abu Dhabi.

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El pulpo tiene una vida social violenta

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Estos pulpos "empujan a otros animales cercanos, se golpean entre ellos y a veces se enganchan en intensas peleas", son palabras que podéis ver reflejadas en el vídeo que encabeza esta entrada y que han sido pronunciadas por Godfrey-Smith, investigador de la Universidad de Sídney y académico de la Universidad de Nueva York. Godfrey-Smith ha participado en un estudio publicado en la revista Current Biology en el que se muestra a un grupo de pulpos viviendo en comunidad, en vez de forma solitaria, como se creía.

En total son una decena de pulpos de la bahía de Jervis, a 200 kilómetros al sur de Sídney, que han optado por vivir en comunidad por la abundancia de comida y el lugar que los protege de los depredadores, no porque se gusten entre sí o busquen la proximidad de sus compañeros. El comportamiento inusual de estos pulpos fue observado por primera vez por el submarinista y coautor del estudio, Matthew Lawrence. A partir de ahora, con más observación, deberán determinar si este comportamiento está vinculado a la necesidad de los machos de controlar su territorio o es parte de una forma de vida social más compleja.

Vía | Sinc

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Cuida de tu salud o te cobraremos más dinero en tu próxima pizza

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Cuida de tu salud o te cobraremos más dinero en tu próxima pizza

Uno de los mayores incentivos para hacer deporte, mantener una alimentación saludable y, en general, llevar unos buenos hábitos es el qué dirán. Ése es precisamente el efecto que explotan muchas apps que publican cuándo sales a correr, y el tiempo y recorrido realizado, para que todos puedan criticarte si te has dormido en los laureles.

El otro incentivo es el dinero. Hay gimnasios gratuitos en los que solo pagas una cuota cuando faltas a clase los días que tenías adjudicados. Si sumamos ambos conceptos, podrían cobrarnos un recargo por la próxima pizza que pidamos, si no hemos cuidado convenientemente de nuestra salud.

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El mito de la gimnasia cerebral

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El mito de la gimnasia cerebral

Brain Gym International es un programa de Kinesiología educativa que, en esencia, consiste en una serie de ejercicios físicos (gatear, botar pelotas, caminar sobre barras de equilibrio) que supuestamente ayudan a los niños en su aprendizaje académico. Sin embargo, las teorías que respaldan este programa tienen muy poco o nulo respaldo por la comunidad científica.

Cuando Keith Hyatt, un experto en educación especial de la Western Washington University, revisó la literatura científica acerca del entrenamiento cerebral en un trabajo del año 2007, identificando solamente cuatro estudios, todos ellos completamente aquejados de una metodología muy pobre.

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Todo el 2015 resumido a nivel meteorológico en un vídeo

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Lo que tenéis aquí arriba es el vídeo A Year of Weather 2015, que está confeccionado a partir de las imágenes de los satélites meteorológicos Eumesat, NOAA y JMA, y que muestra un resumen del año en función de los vaivenes meteorológicos que se produjeron por todo el planeta Tierra.

Las imágenes meteorológicas están superpuestas a una imagen infrarroja de la superficie terrestre tomada por la NASA a lo largo del año que va cambiando conforme transcurren las estaciones. 2015, en general, ha sido un año de fenómenos meteorológicos extremos, como El Niño', la ola de calor y las temperaturas récord. El Niño, una corriente ecuatorial cálida del Pacífico, cumple un papel "evidente", se trata de un fenómeno natural que se repite con algunos años de intervalo, provocando sequías e inundaciones, pero el episodio de 2015 es según probablemente el más poderoso de los 100 últimos años.

Vía | Microsiervos

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Seis personas y una embarazada afectadas del virus Zika en España

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Siete casos de personas afectadas por el virus del Zika, entre ellos una mujer embarazada, a la que se le ha diagnosticado la enfermedad en Cataluña tras su regreso de un viaje a Colombia, han sido confirmados ya por el Ministerio de Sanidad, tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

El virus Zika cursa con unos síntomas parecidos a la gripe, es decir, malestar general, erupción en la piel con picores, que suelen remitir en cuatro o cinco días, aunque algunos infectados ni siquiera tienen síntomas, pero no así en el caso de las embarazadas, que es un colectivo de riesgo: aún no hay evidencias científicas claras, pero los expertos vinculan la infección con malformaciones fetales como la microcefalia y, en algunos casos, también con el síndrome de Guillain-Barré (un trastorno inmunitario grave que puede provocar parálisis).

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La sinfonía de la Estación Espacial Internacional

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Hay gente que se lanza a explorar las auroras boreales desde la Tierra, y luego están quienes lo hacen desde el espacio. Este fascinante fenómeno astronómico es que podemos contemplar desde la Estación Espacial Internacional (ISS), entre otros, como tormentas jalonadas e rayos. Y, también, ciudades iluminadas por la noche y otros hipnóticos eventos acompañados por música: Experience, de Ludovico Einaudi.

Eso es lo que ofrece el vídeo que encabeza esta entrada, titulado ISS Symphony, que ha sido montado en formado TimeLapse por un tal Dmitri Pisanko con imágenes de The Gateway to Astronaut Photography of Earth, imágenes que cualquiera puede usar para fines no comerciales.

Vía | Microsiervos

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¿Dios está en una región específica del cerebro?

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¿Dios está en una región específica del cerebro?

Existe un gran interés por descubrir si algún punto de nuestro cerebro, una suerte de región neuronal numinosa, del que nace nuestra experiencia religiosa, nuestra necesidad de creer en la trascendencia, nuestra obcecación por llenar lagunas de ignorancia con mitos sobrenatuales.

Sin embargo, el punto divino de nuestro cerebro parece ser fruto de otro mito, uno que ha sido frecuentemente alimentado por los medios de comunicación y algunos libros, como el de Matthew Alpert (The God Part of the Brain).

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Se logra que los ratones aumenten su esperanza de vida un 30%

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Se logra que los ratones aumenten su esperanza de vida un 30%

Un equipo de científicos acaba de descubrir una manera asombrosa para expandir significativamente la esperanza de vida natural de los ratones usando igeniería genética. Ahora, al menos una compañía biotecnológica espera de traducir este avance para combatir el envejecimiento en los seres humanos.

En el estudio, publicado en la revista Nature, los investigadores médicos en la Clínica Mayo dirigidos por los biólogos Darren Baker y Jan van Deursen-haber han hecho el mayor avance de esta década en la comprensión del complejo mundo de envejecimiento físico.

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El efecto McGurk: los sentidos funcionan mezclándose entre sí

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Si nos dejamos guiar por nuestra intuición, entonces estaremos convencidos de que nuestros sentidos funcionan independientemente unos de otros. Cuando oímos, oímos, y cuando vemos, vemos, y una cosa no tiene por qué distorsionar la otra. Sin embargo, la realidad es que nuestras experiencias perceptivas nacen de un complejo proceso de mezcla, como un mix.

Para demostrar esta idea uno se puede someter al llamado efecto McGurk, por el nombre del psicólogo Harry McGurk. Podéis ver un vídeo sobre el efecto aquí arriba: en él, el movimiento de los labios de las personas afectan directamente a la forma en que oímos las palabras que emite.

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¿Cuánto dura tu consciencia después de ser decapitado?

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¿Cuánto dura tu consciencia después de ser decapitado?

La decapitación siempre ha sido popularmente una forma tajante, nunca mejor dicho, de segar la vida de un ser humano. No en vano, en la película Los inmortales, los protagonistas sí eran mortales si les decapitaban.

Sin embargo, ¿verdaderamente morimos al instante tras ser decapitados? El cuerpo de una gallina puede constinuar correteando después de ser degollada, pero ¿la consciencia del ser humano permanece viva tras ese trance? Y si es así, ¿cuánto tiempo dura?

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¿El tiempo es como una estructura cristalina que consiste en segmentos discretos que se repiten?

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¿El tiempo es como una estructura cristalina que consiste en segmentos discretos que se repiten?

El tiempo siempre ha fascinado al ser humano, tanto en su intento de consignarlo como, sobre todo, en su afán por controlarlo y viajar por él. La primera obra de ciencia ficción que aborda este tema es La máquina del tiempo, del escritor británico H. G. Wells, publicada por primera vez en Londres en el año 1895. Actualmente incluso en España se emite con gran éxito una serie de viajes en el tiempo que incluso ha propiciado un nuevo turismo por Madrid.

Hasta ahora se ha considerado que el menor intervalo de tiempo posible, según las leyes de la física, es el tiempo de Planck, que es el tiempo que tarda un fotón viajando a la velocidad de la luz en atravesar una distancia igual a la longitud de Planck (10 elevado a -35 metros, es decir, un 10 corriendo la coma 35 veces, una distancia por debajo de la cual no podemos usar los métodos de física normales para medir).

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