Jeff Bezos podría formar parte de esta lista de genios que están cambiando el mundo. Porque Bezos es el fundador de Amazon, entre otros hits, como el hallazgo de los motores de la primera nave que se posó en la Luna en el fondo del Atlántico.

Con su proyecto Blue Origin, Bezos quiere ampliar el horizonte del turimo espacial. En el vídeo que encabeza esta entrada podéis contemplar el primer vuelo al espacio de su cohete reutilizable de despegue y aterrizaje vertical, el New Shepard. Si consideramos, claro está, que el entramos en el espacio cuando hemos superado los 100 kilómetros de altitud. En este caso, aún, la cápsula iba vacía. ¿Pronto la veremos tripulada?

Vía | Microsiervos

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A los pocos meses de nacer, los niños son capaces de hacer simulaciones de la realidad, pensando realidades alternativas. Es decir, imaginar qué pasará si se llevara a cabo determinada acción.

Pero también consiste en ser conscientes de que se está simulando o jugando: por ejemplo, dar de comer a un muñeco o descolgar un teléfono de juguete y recrear una conversación con otra persona que también está simulando la comunicación.

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EXACTO son siglas para EXtreme ACcuracy Tasked Ordnance, y no podrían haberse escogido mejor, porque este proyectil tiene una precisión exacta. Desarrollado por DARPA, este proyectil cambia su ruta balística como si fuera un cohete guiado por calor, mejorando así la precisión de un francotirador.

Podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada cómo se usa EXACTO, que combina un sistema óptico de guía automático y actuadores aerodinámicos, sensores y un sistema electrónico integrado en la bala para que el proyectil pueda realizar pequeñas correcciones tras el disparo, hasta 30 por segundo.

Vía | Neoteo

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Algunas prescripciones que podemos encontrar en diversa religiones guardan relación con la salud, como evitar el consumo de tabaco o de alcohol.

Muchas prohibiciones relativas a determinados alimentos, como evitar la carne de cerdo o comer animales muertos por causa natural, en tiempos pretéritos pudieron servir lar disminuir la incorporación de agentes patógenos a los cuerpos de sus fieles. Al igual que las prácticas de desangrar a los animales antes de consumirlos, como indica la ley islámica.

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Un estudio con ratones de laboratorio, a los que se les ha irradiado haces de partículas cargadas como las de los rayos cósmicos, sugiere que la exposición a la radiación espacial aumenta el riesgo de deterioro cognitivo en los futuros tripulantes de las misiones a Marte, como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

El investigador Charles Limoli y sus colegas de la Universidad de California en Irvine descubrieron que los roedores pasaban brevemente por un haz de esta radiación de alta energía golpearon las ramas dendríticas del cerebro y las rompieron.

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Los monos capuchinos (Sapajus libidinosus) pueden partir nueces de una palmera (Astrocaryum campestre) de una manera mucho más eficaz y sofisticada de lo que se creía, según revela un nuevo estudio publicado en la revista Current Biology llevado a cabo por investigadores del departamento de Psicología de la Universidad de Georgia, Estados Unidos.

Para demostrarlo, los investigadores grabaron a 14 capuchinos silbadores realizando esta actividad, como podéis ver en el vídeo que encabeza la entrada. Observaron así que los monos empleaban unas piedras a modo de martillo para abrir las nueces. Pero su gran sorpresa llegó cuando comprobaron que estos animales ajustaban la fuerza con la que golpeaban la cáscara en función del estado de esta. Así evitaban que la nuez del interior quedara aplastada.

Vía | Sinc

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En función de nuestro estado de ánimo, nuestro nivel de excitación sexual y otros condicionantes biológicos, podemos responder de modos muy distintos a una cuestión. Nuestro modo de actuar, a ese respecto, no se forja con arreglo a una personalidad única y sólida, sino más bien a un abanico de personalidades fluidas y cambiantes que orbitan a una personalidad rectora.

Si hace poco hablábamos de cómo cuestiones morales como mantener relaciones sexuales con personas de determinadas edades le parecía una cuestión repugnante o aceptable según el nivel de excitación erótica del interpelado, hoy vamos a ver qué sucede después de ver una película.

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El 13 de julio de 1984, Terry Wallis iba conduciendo su furgoneta con dos amigos por las montañas Ozark, Arkansas, cuando se salió de la pista forestal, dio una vuelta de campana y salió despedido. Tenía 19 años, estaba casado con una joven de 15 años y tenían una hija de 6 meses. Cuando la policía encontró la furgoneta, Wallis estaba en coma. Y así quedo hasta que en 2003, 19 años después del accidente, empezó a hablar.

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Puesto en órbita el 24 de abril de 1990 en la misión STS-31 y como un proyecto conjunto de la NASA y de la ESA, el telescopio espacial Hubble no ha dejado de darnos alegrías. Orbitando en el exterior de la atmósfera, en órbita circular alrededor de la Tierra a 593 km sobre el nivel del mar, ha conseguido ofrecernos, entre otras cosas, unas 500.000 fotografías del espacio.

Para homenajear el Hubble como se merece, se convocó el concurso Ode to Hubble, que consistía en celebrar el 25 aniversario del lanzamiento a través de un vídeo. El vídeo ganador del concurso encabeza esta entrada. Se trata de Bariónica, de Desiré de Palacio. El segundo y tercer puesto lo ocupan Hubble’s Time Machine y Hubble - The pleasure of discovery. Y Hubble's Universe es el ganador de la categoría de autores de menos de 25 años.

Vía | Microsiervos

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Quienes conozcais el webcomic xkcd no necesitaréis presentación si os hablo de Randall Munroe, un ex empleado por la NASA como robotista que ha decidido dedicarse a tiempo completo a su página, a divulgar ciencia, a dibujar y a hacernos reír mucho.

Quienes le conozcáis sabéis que debéis leer su libro ¿Qué pasaría si...? Respuestas serias y científicas a todo tipo de preguntas absurdas. Porque vuelve con sus dibujos, y también con textos divertidísimos que responden a preguntas muy locas, pero que permiten, por el camino, aprender física, astronomía, biología y prácticamente cualquier otra disciplina científica. Hacía muchísimo tiempo que no tenía que parar de leer porque me estaba riendo a carcajadas, y eso ya es mucho.

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Hace ya unos años que reseñábamos el primer y exitoso libro del divulgador Pere Estupinyà, El ladrón de cerebros. En su último libro, S=EX2: La ciencia del sexo, regresa para cultivar su buena divulgación con un plus extra de calidad e interés. Por el sexo interesa, y continúa siendo un gran desconocido en muchas de sus variantes.

La prueba está en que, cada vez que algún conocido me veía leyendo el libro, a diferencia de otras ocasiones, no solo me pedía que le explicara algo de lo leído, sino que me garantizaba que iba a leerlo (me refiero a personas que no suelen leer ensayos científicos). Además, el libro ofrece lo que promete: quintales de información curiosa acerca del sexo, y todo ello explicado con la cercanía del autor. Que también se somete a no pocos experimentos divertidos.

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El carguero espacial ruso Progress M-27M, que transportaba suministros para la Estación Espacial Internacional (ISS) tras ser lanzada desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajistán), se precipita hacia la Tierra sin que se sepa exactamente ni cuándo ni dónde caerán sus restos, como podéis ver en el vídeo que encabeza la entrada.

Estaba previsto que la nave se acoplara a la ISS seis horas después de su lanzamiento, a las 08.10 (hora peninsular española), pero el fallo a la hora de situarla en su órbita han obligado a optar por el ciclo largo de vuelo. Todavía no se sabe con seguridad si el carguero podrá finalmente acoplarse.

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