Bill Gates había comprado los derechos de una serie de conferencias por el legendario físico de Caltech Richard Feynman. Los vídeos fueron filmados por la BBC, que había contratado los derechos desde entonces. Afortunadamente se pusieron a disposición del público en 2009, y ahora podéis darle al play para verlos (con subtítulos automáticos, eso sí). Aquí los tenéis todos.

Richard Feynman era un comunicador excelente, al nivel de Carl Sagan, además de ser iconoclasta y extravagante. Premio Nobel en Física, en 1965, también era aficionado a los bares de topless. Feynman relata cómo le gustaba la atmósfera de este tipo de bares para relajarse. Allí solía pedirse un 7-Up y disfrutar del espectáculo. Entre otras cosas, decía: "El primer principio es que uno no se debe engañar a sí mismo y uno es la persona más fácil de engañar."

Vía | Microsiervos

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El 80 % de las especies de araña australiana aún son desconocidas para la ciencia, y algunas de las más venenosas que se conocen en todo el mundo habitan precisamente en Australia.

Por eso no deja de ser irónico que hayan sido investigadores del Instituto de Biociencia Molecular de la Universidad de Queensland, en Australia, los que han localizado siete compuestos en el veneno de araña que podrían tener aplicaciones en el tratamiento del dolor, pues interfieren la señalas nerviosas que son enviadas al cerebro. Particularmente son relevantes las distintas moléculas proteicas que bloquean los canales de iones de sodio Nav1.7, que codifica el gen SCN9A.

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Este es un robot que se mantiene en equilibrio casi como un funambulista gracias a sus sensores y la medición de las perturbaciones externas. Por ejemplo, mantiene el equilibrio sobre una sola pierna. El control del equilibrio se consigue mediante el control de las fuerzas que interaccionan entre el robot y el medio que lo rodea. Este control está tan depurado que, incluso cuando es fuertemente empujado, el robot mantiene el equilibrio. Se llama iCub y es un producto del Instituto de Tecnología de Italia.

iCub es un sofisticado ‘robot niño’ de grandes ojos, de la altura de un niño de cuatro años (y de 22 kilos de peso). Podéis verle en acción en el vídeo que encabeza la entrada.

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Con solo tres años, y debido a una explosión química, Mike May perdió la visión de sus ojos. 43 años después, tuvo la oportunidad de someterse a una operación quirúrgica que le retornó la visión. Pero algo fallaba.

Cuando abrió los ojos para contemplar a su mujer y sus hijos, no supo administrar los miles de estímulos. Solo percibía bordes de colores y luces imposibles de interpretar. Sus ojos funcionaban perfectamente, pero no tenía visión.

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Coolinside, un sellador disectador quirúrgico, es un nuevo bisturí eléctrico para cirugía de cáncer hepático que ataca con mayor precisión los tumores y reduce hasta un 90 % el sangrado en las operaciones, ha sido comercializado por la empresa Apeiron Medical, como podéis ver en el vídeo que encabeza el post.

Javier Camprodón, presidente de Apeiron Medical, señala que el bisturí está "refrigerado internamente" y es un dispositivo para cirugía hepática que "permite hacer un plano de resección en el hígado evitando prácticamente de forma absoluta el sangrado", lo que significa que "no hacen falta transfusiones y que la estancias hospitalaria se reduce de once a seis días".

Vía | Sinc

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Visualizar películas pornográficas incrementa la testosterona en el hombre: hasta un 10 % o incluso más. Y la testosterona parece mejorar el rendimiento físico de un deportista. Así pues, ¿los deportistas pueden doparse viendo pornografía?

Es lo que sugería un estudio alemán de 1974. Tras una porno, se mejora la musculación, la resistencia al esfuerzo y el deseo de superarse. Todo en cuestión de unos pocos minutos. En 2010 se confirmaron los resultados con otro estudio semejante con jugadores profesionales de hockey.

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El primer mundo virtual creado en España para el mundo educativo se presenta en la Semana de la Educación 2015 en IFEMA el día 4 de Marzo. Es The Education District.

Gracias a su metodología propia, creada junto con la Universidad de Stanford, el aprendizaje es 100% colaborativo y se emplea la gamificación para que el aprendizaje sea más entretenido.

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Nacido en Atenas en el año 469 a.C., Sócrates era hijo de un maestro cantero y de una comadrona que, al poco de iniciarse en los procelosos caminos de la filosofía existencial, empezó a implicarse en la vida política y a preocuparse por cuestiones más mundanas. Como lo que hacía feliz o no al ser humano.

Si bien Sócrates nunca dejó nada escrito sobre sus pensamientos, porque abominaba de la letra y proponía la oralidad como único vehículo del conocimiento, gracias a su discípulo Platón, que registró su pensamiento por escrito, podemos disfrutar ahora de algunas de sus reflexiones. Unas reflexiones que los estudios psicológicos parece confirmar en algunos puntos.

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Discovery Channel nos muestra en esta espectacular simulación cómo la Tierra quedaría arrasada si un meteorito de 500 kilómetros de diámetro impactara sobre ella. Si impactara sobre el océano Pacífico, levantaría 10 kilómetros la corteza de la superficie.

Afortunadamente, la piedra más grande que ha caído últimanente fue el meteorito Chelyabinsk, de unos 75 metros de diámetro, y que originó el cráter Barringuer, en Arizona, de 1,5 kilómetros de diámetro. Lo de últimamente nos refieremos a 50.000 años.

Vía | El Confidencial

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Los precarios sistemas de salud (midiendo factores como la proporción de personal sanitario por población o la tasa de mortalidad de neonatos) propician que casi 30 países sean vulnerables a epidemias similares a la del ébola, según concluye un informe difundido hoy por la organización no gubernamental Save the children, y cuyos detalles podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

La ONG elabora una lista con los 72 países, siendo Brasil es el país con menos recursos que tiene mejor atención sanitaria, mientras que en el último lugar figura Somalia, con el sistema de salud más precario del mundo. Están entre los últimos Chad (71), Nigeria (70), Afganistán (69), Haití (68), Etiopía (67) y República Central Africana (66), mientras que India ocupa el puesto 55, Guatemala el 32, Bolivia el 24 e Irak el 22, precedido de México (18), China (12) y Perú (10). Justo después de Brasil (1), está Kirguistán, Uzbekistán, Azerbaiyán y Egipto.

Vía | Sinc

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Células cutáneas de un adulto han sido transformadas en un tipo de neuronas, las que controlan la sensación de hambre, según publica la revista Journal of Clinical Investigation. Esta transformación ha sido realizada por expertos del Columbia University Medical Center y la New York Stem Cell Foundation, que han reprogramado genéticamente células de la piel convencionales para convertirlas en células madre pluripotentes inducidas.

Las nuevas células, que funciones fisiológicas tan básicas como el sueño, la hipertensión, el estado de ánimo y el apetito, podían segregar determinados neuropéptidos y responder a sustancias como la insulina o la leptina, actores importantes en el metabolismo.

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España también es nación de mentes preclaras y creativas, pero a lo que no nos gana nadie, el pequeño Nicolás nos lo recuerda, es al juego de la picaresca. Por eso el terruño celtíbero también dispone de su propio Nikola Tesla, pero éste en realidad fue un timador.

Así pues, si el lector busca aquí un recorrido por ese trampantojo en el que España siempre fue número uno, es el momento de leer con atención. Por el contrario, quienes busquen un genio científico por aquí, los que siempre obtienen el quesito verde en el Trivial, les recomiendo dejarlo ya. Sólo conseguiréis una úlcera.

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