Vista Compacta

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El síndrome de Bonnet es ciertamente inusual, y sus síntomas son extremadamente raros. Quienes lo sufren, sobre todo en el caso de personas de edad avanzada que sufren cataratas, glaucoma o derrame de retina, ven imágenes de vivos colores. El síndrome recibe el nombre del biólogo y fisiólogo Charles Bonnet (1720-1793), quien la describió por primera vez en 1769.

La cuestión es que estas imágenes las ven solamente cuando están en entornos tranquilos y en penumbra. Como si fueran apariciones del mundo del Mago de Oz. Y es que las imágenes suelen ser figuras de personas conocidas, pero basta con cerrar un rato los ojos y las imágenes se evaporan.

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Nuestra vida conectada nos ha dejado al borde de la psicohistoria de Asimov en un mundo cyberpunk: las compañías registran todos nuestros datos de consumo digital y elaboran complejísimos perfiles con los que los totalitarismos estatales de Orwell no podían ni soñar. El Big Data es el pariente pobre de las interfaces neuronales que nos prometía la ciencia-ficción ochentera, pero su eficacia le toca la carita a toda tabulación burocrática, y nos aboca a un futuro en el que nuestros pobres cerebros, órganos que aún creen que nos movemos con la huevera encogida entre cuevas y cosas que quieren comernos, están abiertos al hackeo corporativo.

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En el mundo todavía hay un 23 % de niños que no están escolarizados. Imaginad cómo cambiaría la vida del planeta Tierra si, de repente, toda esa masa de personas adquiriera unas competencias intelectuales y culturales básicas. El problema es: ¿cómo lo hacemos?

Uno de los padres fundadores de la Era de la Información, el popular Nicholas Negroponte, lo tiene claro: si queremos educar a todos esos millones de niños de una forma rápida y barata necesitamos usar ordenadores.

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Con la llega e implantación de los smartphones y los tablets ¿quién no ha visto jugar a un niño pequeño a uno de estos dispositivos? Hay estudios, como uno publicado en Archives of Pediatrics & Adolescence Medicine, que señalan que en algunos sitios más de la mitad de los niños no juegan en la calle en parques y columpios.

Para revitalizar el papel de los lugares públicos al aire libre, un grupo de españoles ha saltado a la palestra con Hybrid Play. Un conjunto de sensores que acoplado a los columpios tradicionales permite registrar sus movimientos y trasladarlos a un videojuego en una combinación entre controles y pantalla única.

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Darek Fidyka es un paralítico ha sido capaz de caminar de nuevo después de someterse a una terapia pionera que implicó el trasplante de células de su cavidad nasal en su médula espinal. Había quedado paralítico del pecho hacia abajo de resultas de una agresión con arma blanca en el 2010.

El tratamiento lo llevaron a cabo cirujanos en Polonia en colaboración con científicos en Londres. Geoff Raisman, presidente de la regeneración neuronal en el Instituto de Neurología del University College de Londres, dirigió el equipo de investigación del Reino Unido. Los detalles de la investigación se publican en la revista Cell Transplantation.

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Desde los primeros tiempos del Laboratorio Nacional de Los Álamos, en Nuevo México (Estados Unidos), determinada contaminación por radiación no se combatía con farragosos procesos de descontaminación, sino tomando unas simples cervezas.

El tritio es un isótopo natural del hidrógeno; es radiactivo. El tritio fue producido por primera vez en 1934 a partir del deuterio, otro isótopo del hidrógeno, por Ernest Rutherford. El tritio se descompone por desintegración beta, que si alcanza el interior de nuestro cuerpo puede producirnos cáncer.

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En ocasiones, cuando me he sentado a tomar algo en la terraza de un bar y me he dedicado a observar a mi alrededor, me he preguntado acerca de la razón última que evita que la mayoría de la gente no se marche de la terraza sin pagar. Es decir: una vez te han servido, en la mayoría de terrazas quedas oculto de la vigilancia del dueño, y suele haber tanto ajetreo que tampoco es evidente quién ha abonado su consumición y quién no.

En cualquier momento puedes levantarte, ponerte a andar, y probablemente nadie se dará cuenta de que no has pagado hasta transcurridos varios minutos. Sí, es cierto que el fenómeno del “sinpa” (sin pagar) ha tenido ciertos momentos de pujanza. Pero, por lo general, la gente paga. ¿Por qué lo hace cuando no tiene nada que perder?

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Leer es bueno. Aunque, para ser completamente justos, habría que delimitar qué significa leer. No creo que proporcione los mismos beneficios leer determinados libros o revistas frente a otros. A decir verdad, estoy convencido de que hay lecturas que son perniciosas. Pero esto es un blog de ciencia, no de crítica literaria, así que vamos a analizar el acto de leer en general (si queréis una opinión fuera de la ciencia, aquí).

Son muchas las personas que leen en el retrete, mientras están haciendo aguas mayores. Antes eran los libros y las revistas, ahora son el Twitter o Factbook (resulta un poco inquietante imaginar que muchos de los mejores tuits que leemos quizá fueron escritos mientras el autor estaba sentado en el retrete). Sea como fuere, ¿tiene algo de malo, a nivel estrictamente médico, lo de leer (o escribir) sentado en el retrete?

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A fin de evitar que en el trasiego de los aeropuertos se cuelen pasajeros afectados de ébola, una empresa valenciana ha desarrollado una tecnología, que mediante cámaras térmicas, que miden la temperatura corporal a fin de detectar la posible fiebre que revela contagio de ébola. Con todo, ésta solo sería una de tantas aplicaciones de esta tecnología. Por ejemplo: detección de incendios forestales, a labores de seguridad como la vigilancia perimetral terrestre y marítima de grandes instalaciones militares o la vigilancia de espectáculos pirotécnicos.

En Guinea Conacry, epicentro de la crisis del ébola, ya se han instalado cámaras térmicas que miden en el aeropuerto la temperatura corporal de los viajeros. Por encima de 38 grados, se activa la alerta.

Vía | Sinc

En Xataka Ciencia | Todo lo que necesitas saber sobre el ébola y su contagio en 10 puntos

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Tenemos una especie de reloj interno que controla nuestros ritmos de sueño y vigilia. Se llama ciclo circadiano. Y es bastante fiable, pero si se aísla a un sujeto de manera que no vea la luz del sol y no pueda saber si es de día o de noche, este reloj se desajusta. No respetar esos ritmos puede traer consecuencias malas, bien para el organismo, bien para el desempeño de nuestro trabajo o cualquier cosa que queramos hacer. Nos lo explica Hugh Aldersey-Williams en su libro Anatomías.

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Según un estudio publicado en la revista Nature, por primera vez, un equipo de científicos del Georgia Institute of Technology y de la Universidad de Columbia ha conseguido poner en evidencia las propiedades piezoeléctricas de un material tan flexible como el grafeno, generando corriente eléctrica mediante deformaciones mecánicas en disulfuro de molibdeno (MoS2, que se encuentra en el mineral molibdenita), lo que ha dado como resultado el generador eléctrico más fino del mundo.

Unos generadores tan diminutos que podrían introducirse en la ropa, convirtiendo la energía de nuestros movimientos en electricidad, pudiendo cargar así dispositivos médicos, sensores portátiles y, naturalmente, el smartphone. O también propiciaría el diseño de células fotovoltaicas altamente eficientes que fuesen capaces de absorber un rango muy amplio de energía solar

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De confirmarse en seres humanos, los recientes hallazgos en cómo la grasa afecta al cerebro de ratones macho y hembra podría conducirnos al diseño de dietas distintas en función del sexo. Y es que, de momento en ratones, los alimentos con alto contenido en grasa afectan más al cerebro de los machos que al de las hembras, generando una mayor inflamación cerebral que puede propiciar problemas cardíacos y un mayor riesgo de sufrir diabetes.

Son las conclusiones a las que han llegado investigadores de la Universidad de Texas procedentes de distintas disciplinas que han sido publicadas en la revista Cell Reports.

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