Todo eso de que somos cosmopolitas, abiertos e integradores de culturas es un poco camelo. En en fondo, la mayoría de nosotros se inclina a juntarse y a preferir a las personas que se parecen a uno. Es decir, que discriminamos a los demás de forma inconsciente, y además tendemos a creer que los que pertenecen a nuestro grupo son mejores que los que pertenecen a otros (sesgo endogupal).

Como escribió Helen Fisher en un capítulo de The New Psychology of Love: “la mayoría de los hombres y mujeres se enamoran de individuos con los mismos antecedentes étnicos, sociales, religiosos, educativos y económicos, de quienes tienen un atractivo físico similar, una inteligencia equiparable, actitudes y expectativas, valores e intereses semejantes, y destrezas sociales y de comunicación análogas.”

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Hace unos años, los investigadores de los laboratorios Pfizer en Sandwich (Kent, Reino Unido) estaban buscando un fármaco para tratar la angina de pecho. Descubrieron una molécula llamada citrato de sildenafilo. En 1991 lo sometieron a pruebas, a ensayos clínicos para ver si tenía efectos secundarios. Y los tenía. Resulta que en algunos hombres provocó dolores de cabeza, indigestión... y ¡erecciones! Y algunos de aquellos hombres no las habían tenido en años.

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A pesar de que Internet parece algo global y uniforme que lima las culturas y unifica las políticas, en realidad Internet está fragmentada y alimenta la idiosincrasia de naciones particulares de una forma que resultará inédita para la mayoría de nosotros. Por ello, el investigador Frédéric Martel ha querido matizar en el título que hay muchos internet: Smart. Internet(s): la investigación.

La información que ofrece el libro de Martel es fascinante. A pesar de que son cosas que ocurren en la Tierra, pudieran parecer de otro planeta, por la sencilla razón de que están situadas en países que la mayoría de nosotros no conocemos. ¿Por qué Internet está fragmentado? Porque Internet nos permite ahora mismo hablar con cualquier persona del mundo, pero tendemos a hablar con personas que ya vemos a menudo o que están próximas a nosotros por geografía, política o aficiones, excluyendo al resto de individuos del planeta. Además, los gobiernos han sabido usar el poder de la comunicación 2.0 para sus propios intereses.

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Investigadores del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) han participado en la primera reconstrucción en tres dimensiones el encéfalo de un dinosaurio, concretamente de un 'Arenysaurus ardevoli' descubierto en Arén (Huesca). Para ello, se han empleado imágenes de tomografía computarizada (TC) a fin de recrear virtualmente tejidos blandos y generar un modelo de la cavidad endocraneal, los nervios e incluso el oído interno.

Las imágenes obtenidas, como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada, han permitido que los paleontólogos confirmen la correcta clasificación de esta especie. Según Josep Fortuny, coordinador del Grupo de Investigación de Paleontología Virtual del ICP: "El proceso consiste en ensamblar las imágenes radiográficas y separar virtualmente los diferentes materiales que se encuentran: hueso, matriz, aire, etc. para conseguir generar un modelo 3D que nos muestra la forma, tamaño y volumen de las cavidades interiores de un cráneo con un sistema no destructivo."

Vía | Sinc

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Los autores de El futuro digital, Eric Schmidt y Jared Cohen tienen buenas referencias. Schmidt es presidente ejecutivo de Google, y también forma parte de las juntas directivas de la Academia Khan. Cohen es fundador y director de Google Ideas. Así que las ideas que destilan en su libro son potentes e interesantes, aunque muchas pudieran ser discutidas.

Básicamente, El futuro digital es un ejercicio de prospectiva cercana sobre cómo el mundo digital fagocitará al mundo real, lo que implicará que bauticemos a nuestros hijos incluso teniendo en cuenta algoritmos de SEO. Como todo ejercicio de prospectiva, pues, hay algo de ciencia ficción que nunca se cumplirá. Pero la mera reflexión sobre los posibles cambios ya vale la pena para abordar desde nuevos ángulos los asuntos presentes a propósito de la tecnología. También en su lado negativo.

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Anteriormente ya habíamos disfrutado de otra obra del prolífico Jeremy Rifkin, La civilización empática, pero La sociedad del coste marginal cero nos ha gustado infinitamente más. Porque habla del futuro, porque lo hace de una forma diferente, porque sugiere que una revolución está a punto de ocurrir. Porque, en suma, nos ilustra acerca del poder de la especie humana cuando colabora entre sí, como una sola mente.

Y actualmente disponemos de una herramienta inédita antes en la historia para conseguirlo: Internet. Y la arquitectura de Internet no solo nos ha traído cosas impensables en el ámbito de los bits como Wikipedia, sino que nos traerá monstruos parecidos en el ámbito de la energía, las comunicaciones y la innovación.

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Xataka

Si ayer por la noche Internet perdía la cabeza con una persecución en directo de unas llamas, durante la madrugada otro fenómeno se ha hecho viral: la fotografía de un vestido. Originalmente, ésta apareció en Tumblr pero pronto BuzzFeed la republicó en su web. ¿Consecuencias? Además de convertirse en trending topic mundial, BuzzFeed asegura haber recibido más de 16 millones de visitas durante las primeras horas, triplicando su segunda historia más leída de esta semana.

¿Qué tiene de especial este vestido? Poca cosa, pero su fotografía está sacada de tal forma que puedes percibir su color de dos formas: o azul y negro o blanco y dorado. ¿Que tú sólo lo ves azul y negro? Pregunta a algún compañero o alguien que tengas cerca, ya que la opinión está bastante dividida. ¿Que lo ves blanco y dorado? Lo mismo: nadie se pone de acuerdo. ¿Por qué?

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ArtisanTony nos muestra en el vídeo que encabeza esta entrada cómo se las arregla con una impresora 3D para imprimir un cuchillo afilado. El cuchillo fue esbozado SketchUp e imprimido en una impresora Solidoodle 3D.

Su propósito es que el cuchillo sea capaz de cortar una hoja de papel. El tipo de material con el que se imprime resulta difícil de afilar. Sin embargo, un poco a trancas y barrancas, el cuchillo es capaz de cortar una hoja de papel. Todavía le queda bastante para llegar al nivel Rambo.

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Ninguno de nosotros ha estado aún en Marte, así que no sabemos cómo es contemplar una puesta de sol desde allí. Afortunadamente, en el planeta Tierra, concretamente en España, tenemos un lugar que se parece mucho a Marte. Sin embargo, desde la Tierra tenemos el mismo problema de perspectiva en relación a la puesta de sol.

Afortunadamente, también, el rover Opportunity está en el planeta rojo, y allí obra como nuestros ojos. La NASA ha tomado diversas instantáneas realizadas por la misma cada 30 segundos y ha montado con ellas el vídeo que encabeza esta entrada. Así es como se vería una puesta de sol desde Marte. Lo primero que apreciamos es que el sol se ve azulado. Con todo, el doctor John Bridges, de la Universidad de Leicester, señaló que la tonalidad del Sol se podría deber a que el rover no transmite el verdadero color de los objetos, así que las imágenes podrían tener un color falso.

Vía | La Vanguardia

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Tal y como la policía utiliza las huellas digitales para la búsqueda de personas, lo mismo sucede con la huella genética. El descubrimiento de esta última se lo debemos al doctor Alec Jeffreys, de la Universidad de Leicester, quien dio a conocer su nueva técnica en 1984. Nuestros ADNs son, en general bastante coincidentes, pero hay una serie de regiones tales que la probabilidad de que dos personas no emparentadas muestren la misma pauta de variación son prácticamente nulas. Así que si se comparan cuatro o cinco de estas regiones tenemos un método de identificación tan bueno como las huellas digitales, pero con la ventaja que sólo hace falta un pelo, una gota de sangre o de semen, etc.

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Los videojuegos en cuestión son sencillos, como el Comecocos, el Space Invaders y hasta 49 juegos de la videoconsola Atari 2600, pero un ordenador, partiendo de una información mínima y gracias a una red neuronal artificial, ha logrado aprender a jugar por sí solo.

El algoritmo que lo ha hecho posible ha sido creado por la empresa Deep Mind, de Google.

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Que Galileo sugiriera que la Tierra no es el centro del Universo no pareció afectar a las religiones que sí lo postulaban: éstas se adaptaron. Tampoco parece que Charles Darwin lo consiguió cuando sugirió que no somos criaturas especiales, sino parte de un proceso evolutivo. Con todo, estos hallazgos, y en general los hallazgos de la ciencia, sí que podrían estar evitando el ingreso de nuevos prosélitos. Quizá sí que es cierto que las religiones se debilitan ante el conocimiento que se hace preguntas y trata de responderlas.

¿Y si descubriéramos que hay criaturas aún más inteligentes que nosotros? ¿Criaturas que no son dioses pero que lo parecen para nuestra comprensión o nivel tecnológico? Según un arquitecto que ha levantado un templo a las religiones más importantes del mundo, todas las religiones merecen el mismo respecto, pero ¿las religiones lo perderían si se descubrieran como explicaciones pseudocientíficas o mágicas de lo que aún no conocemos cuando lo conozcamos? Sea como fuere, ¿qué opináis vosotros?

¿Puede sobrevivir la religión a un contacto alienígena?

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