No sé si estáis al tanto de los adelantos de una película que se estrenará próximamente: Tomorrowland, dirigida por Brad Bird (Los increíbles) y protagonizada por George Clooney. Pensaréis, ¿qué tiene que ver esto con el cine? Quien haya leído un poco sobre el filme sabrá que Tomorrowland es algo así como una ciudad idílica que fue proyectada para alojar las mentes científicas más preclaras a fin de solventar los problemas del mundo.

Hasta que no se estrene la película no conoceremos los detalles del proyecto, pero hace poco se ha filtrado un avance animado que explica los orígenes de la ciudad futurista de Tomorrowland, y que tras ella se encuentran científicos de la talla de Nikola Tesla. Podéis ver el vídeo en cuestión en la cabecera de esta entrada. ¿Se convertirá la película Tomorrowland en una película que, por una vez, no presente al científico como un mad doctor y que propicie nuevas vocaciones científicas? En pocos días lo sabremos: si estreno en España es el 29 de mayo.

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Lo confesaré públicamente: tengo un miedo irracional a ir en avión. Y eso que me encantan los aviones, pero no lo puedo remediar. Y tampoco tiene sentido. Hace no mucho teníamos noticia del accidente de Germanwings en los Alpes que, más que accidente, fue un sabotaje. Todos los pasajeros que iban en él murieron. Un suceso de este tipo nos conmueve a todos.

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El otro día descubría en Japón un museo dedicado a los calcetines, esas prendas de ropa que suelen extraviarse fácilmente (quedano las piezas impares) y que, en función de su intensidad en el olor, podemos deducir si nos encontramos en el dormitorio de un adolescente.

El olor a calcetines sucios es penetrante y repugna a la mayoría de las personas. Sin embargo, hay una especie de araña africana que se siente particularmente atraída por este olor. Se trata de la especie Evarcha culicivora, especializada en cazar mosquitos que previamente han ingerido sangre de mamíferos.

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Sputnik: la odisea del Soyuz 2 es una exposición única del Cosmocaixa, el museo de ciencia de Barcelona. La razón por la que es única forma parte de la propia esencia de la exposición, y desvelarlo rompería la magia de muchos de los visitantes. Así que tendréis que acudir en persona a contemplarla y, sobre todo, a fijaros en los pequeños detalles. Porque sí puedo daros una pequeña pista: esta exposición habla de que hay que fijarse en los pequeños detalles.

En apariencia es una exposición sobre una odisea espacial. La desaparición de un cosmonauta ruso en la misión de acoplamiento de la Soyuz 2 con la Soyuz 3, junto a la perra Kloka, fue un error que la Unión Soviética no podía permitirse, así que falseó los documentos, hizo desaparecer de la existencia al cosmonauta y deportó a su familia a Siberia para que jamás nadie pudiera desvelar el secreto.

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Xataka

Mientras escribía este artículo saltó a la palestra una polémica relacionada con la literatura de ciencia-ficción que, aunque merece su propio análisis, no está de más recordar, ya que tangencialmente tiene que ver con el tema que nos ocupa.

Se trata de contemplar la posibilidad de una ciencia-ficción sin contenido social o político a raíz de la polémica nominación a los Hugo de una obra de Larry Correia de tintes fascistas. Algunos defensores de estos textos afirman que una novela de naves espaciales es una novela de naves espaciales, sin más: la ciencia-ficción puede (y debe) ser también puro escapismo.

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La distorsión de los recuerdos parece estar asociado al abuso de cannabis, según sugiere un nuevo estudio llevado a cabo por el Instituto de Investigación Biomédica del Hospital de Sant Pau y la Universidad Autónoma de Barcelona (España), y que ha sido publicado en la revista Molecular Psychiatry.

No es que el cannabis produzca problemas en la memoria, algo que ya estaba probado, sino que además induce recuerdos ficticios.

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La maqueta ganadora en la XII edición del concurso de puentes hechos con palillos de helado de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche, en la categoría de peso, ha sido para la que podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada. Está confeccionada con 3.000 palillos de helado y ha soportado nada menos que 1.088 kg.

Este concurso se divide en tres apartados (peso, estética y movilidad) y como cada año ha suscitado el interés de los alumnos, que han dado su apoyo a todos los participantes del certamen, retransmitido vía streaming y seguido minuto a minuto en las redes sociales de la UMH.

Vía | Sinc

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La glosofobia, el pánico a hablar en público, es uno de los miedos más generalizado en los seres humanos. Pero también algunos animales tienen cierto pánico social. Incluso criaturas tan repugnantes como las cucarachas.

No nos referimos a que siempre anden escondidas de los humanos, bajo esa ley casera que dicta algo así como que por cada cucaracha que ves en tu cocina probablemente hay diez escondidas. Lo que sucede con las cucarachas es que también se comportan diferente si hay otras cucarachas presentes, como si experimentaran cierta presión social.

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El FlexShapeGripper de Festo es un brazo robótico distinto a lo que estamos acostumbrados. Su punta de silicona, inspirada en la lengua de un camaleón, puede agarrar objetos con independencia de su tamaño y fragilidad. Esta punta es muy flexible y está compuesta por dos cámaras, una interna con aire comprimido, y otra externa llena de agua.

Cuando la punta de silicona toca el objeto que se desea agarrar, el brazo robótico activa un pistón que retira el aire comprimido de la cámara interior, obligando a la cámara externa a «envolverse» alrededor del objeto, generando así un agarre más firme. Podéis verlo en acción en el vídeo que encabeza esta entrada.

Vía | NeoTeo

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Todos conocemos personas que parecen tener más frío de lo habitual. Gente que siempre necesita abrigarse un poco, a pesar de que nosotros estamos sudando por el calor. Generalmente, de hecho, son los hombres los que suelen quejarse del frío de las mujeres (aunque esa discrepancia puede darse normalmente porque las mujeres perciben más rápidamente los cambios de temperatura, como explicamos en una ocasión).

Sin embargo, hay casos extremos. Casos en los que las personas tienen tanto frío que, incluso frente a una ola de calor, mueren de frío. O más bien mueren por el calor.

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Michio Kaku es uno de los padres de la Teoría de Cuerdas, reconocido internacionalmente por sus trabajos sobre física teórica y medio ambiente. En el vídeo que encabeza esta entrada, podemos escuchar (con subtítulos) las razones que aduce para calcular la probabilidad de supervivencia de la especie humana.

Kaku habla en el vídeo de civilizcaciones tipo 1 y tipo 2. Kaku se está refiriendo a la Escala de Kardashov, un método propuesto en 1964 por el astrofísico ruso Nikolái Kardashov para medir el grado de evolución tecnológica de una civilización.

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Xataka

Un grupo del MIT en colaboración con la empresa Jain Irrigation System ha logrado ganar el primer premio en el concurso Desal Prize, un evento organizado por USAID que trataba de animar a equipos de investigación a crear soluciones de desalinización económicas para países en vías de desarrollo. Los responsables de estos equipos han ganado 140.000 dólares gracias a su propuesta, basada en el uso de la energía solar.

El método de este grupo consiste en el uso de paneles solares para cargar una serie de baterías, que son las encargadas de proporcionar la energía necesaria a un sistema que elimina la sal del agua a través de un proceso de electrodiálisis. El único problema real a la implantación de estos sistemas es que de momento la solución no es aún especialmente barata.

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