Vista Compacta

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El hecho de que todos nosotros lleváramos un smartphone en el bolsillo provisto de geolocalización, conexión a Internet, acelerómetro y otros dispositivos parecía un hecho anecdótico hace apenas diez años. Ahora estamos descubriendo el potencial de algo así gracias a iniciativas como SeeClickFix o CitySourced. Podéis leer más sobre todo ello en Lo que la gente es capaz de hacer colaborando entre sí o Usando Twitter para prevenir el SIDA.

Un nuevo salto cuántico podría producirse en breve gracias al Internet de las Cosas. El concepto de Internet de las Cosas fue propuesto por Kevin Ashton en el Auto-ID Center del MIT en 1999. En pocas palabras, que muchos de los objetos que nos rodean, desde un taza de café hasta un paquete de hilo dental, tengan algunas características de un smartphone gracias a unos dispositivos pequeños y baratos.

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Hace unos momentos según reportes de Re/Code, el CEO de Google, Larry Page, ha enviado un memorándum a todo el personal interno de la compañía anunciado que Sundar Pichai será el nuevo encargado de la mayoría de las divisiones de producto más importantes de Google.

Es así como Sundar Pichai estará a la cabeza de los siguientes departamentos dentro de Google: búsqueda, Google+, mapas, anuncios, infraestructura, investigación y comercio, además de los actuales que son Android, Chrome y Google Apps. Los directores de cada departamento ahora le reportarán a Pichai en vez de a Larry Page.

El movimiento obedecería a que Larry Page busca enfocarse más en los negocios y operaciones de la compañía, así como la posible incorporación de nuevos productos, dejando los existentes a alguien que ha sabido demostrar compromiso desde 2004 como es Pichai, que cuando se haga el anuncio oficial, se convertirá en el tercer hombre más poderoso dentro de Google junto a Larry Page y Sergey Brin.

Vía | Re/Code

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En tiempos pretéritos, antes de que los médicos tuvieran la oportunidad de enviar unas muestras de fluidos corporales a un laboratorio para llevar a cabo un análisis exhaustivo, se usaba otro método mucho más rudimentario, y asqueroso.

No estoy refiriéndome a ese chiste que se cuenta en la película Depredador 2 (“necesito una muestra de semen, orina y heces”, “pues quédese con mis calzoncillos”), pero casi. Los médicos de la época usaban sus propias lenguas y narices para obtener pista diagnósticas.

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La ciencia ficción es un género que fácilmente nos puede llevar a pensar en PASTA. Así, con mayúsculas; en grandes presupuestos, escenarios de otro planeta –literal y figurativamente-, y muchos elementos de aventura, peripecia y épica. Estoy generalizando, lo sé. De hecho, soy tan consciente que quiero aprovechar el esperado estreno de ‘Coherence’ para dedicar unas líneas al llamado Lo-Fi Sci-Fi, una corriente dentro del género que lleva décadas existiendo pero que actualmente vive un auge notable.

Con una industria en un momento tan convulso, algunos factores como la visibilidad y accesibilidad de cine de orígenes y competencias más modestos han servido de caldo de cultivo para desarrollar historias propias de la literatura clásica del género, esa ciencia ficción de la que nos adueñamos para contar las historias más humanas, para reflejar la realidad en la fantasía.

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Posee el cerebro más grande que cualquier otro animal existente. Un macho puede crecer hasta 20,5 metros de largo. Y, además, es responsable de de dar luz a la humanidad hace casi tres siglos, tal y como os expliqué en Los misterios del espermaceti o esa sustancia blanca y espesa que no se sabe para qué sirve. Estamos hablando del cachalote. Unas criaturas capaces de sumergirse a 3 kilómetros de profundidad.

Pero una de las cosas más llamativas del cachalote es su forma de dormir. Si lo anteriormente expuesto os ha parecido la descripción de una criatura alienígena, verlos dormir lo confirma. Pero para eso no hay palabras más elocuentes que las imágenes que encabezan esta entrada. Dadle al play y dejaos seducir por el universo de los cachalotes.

Vía | Abadía Digital

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El síndrome de Bonnet es ciertamente inusual, y sus síntomas son extremadamente raros. Quienes lo sufren, sobre todo en el caso de personas de edad avanzada que sufren cataratas, glaucoma o derrame de retina, ven imágenes de vivos colores. El síndrome recibe el nombre del biólogo y fisiólogo Charles Bonnet (1720-1793), quien la describió por primera vez en 1769.

La cuestión es que estas imágenes las ven solamente cuando están en entornos tranquilos y en penumbra. Como si fueran apariciones del mundo del Mago de Oz. Y es que las imágenes suelen ser figuras de personas conocidas, pero basta con cerrar un rato los ojos y las imágenes se evaporan.

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En el mundo todavía hay un 23 % de niños que no están escolarizados. Imaginad cómo cambiaría la vida del planeta Tierra si, de repente, toda esa masa de personas adquiriera unas competencias intelectuales y culturales básicas. El problema es: ¿cómo lo hacemos?

Uno de los padres fundadores de la Era de la Información, el popular Nicholas Negroponte, lo tiene claro: si queremos educar a todos esos millones de niños de una forma rápida y barata necesitamos usar ordenadores.

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Darek Fidyka es un paralítico ha sido capaz de caminar de nuevo después de someterse a una terapia pionera que implicó el trasplante de células de su cavidad nasal en su médula espinal. Había quedado paralítico del pecho hacia abajo de resultas de una agresión con arma blanca en el 2010.

El tratamiento lo llevaron a cabo cirujanos en Polonia en colaboración con científicos en Londres. Geoff Raisman, presidente de la regeneración neuronal en el Instituto de Neurología del University College de Londres, dirigió el equipo de investigación del Reino Unido. Los detalles de la investigación se publican en la revista Cell Transplantation.

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Desde los primeros tiempos del Laboratorio Nacional de Los Álamos, en Nuevo México (Estados Unidos), determinada contaminación por radiación no se combatía con farragosos procesos de descontaminación, sino tomando unas simples cervezas.

El tritio es un isótopo natural del hidrógeno; es radiactivo. El tritio fue producido por primera vez en 1934 a partir del deuterio, otro isótopo del hidrógeno, por Ernest Rutherford. El tritio se descompone por desintegración beta, que si alcanza el interior de nuestro cuerpo puede producirnos cáncer.

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En ocasiones, cuando me he sentado a tomar algo en la terraza de un bar y me he dedicado a observar a mi alrededor, me he preguntado acerca de la razón última que evita que la mayoría de la gente no se marche de la terraza sin pagar. Es decir: una vez te han servido, en la mayoría de terrazas quedas oculto de la vigilancia del dueño, y suele haber tanto ajetreo que tampoco es evidente quién ha abonado su consumición y quién no.

En cualquier momento puedes levantarte, ponerte a andar, y probablemente nadie se dará cuenta de que no has pagado hasta transcurridos varios minutos. Sí, es cierto que el fenómeno del “sinpa” (sin pagar) ha tenido ciertos momentos de pujanza. Pero, por lo general, la gente paga. ¿Por qué lo hace cuando no tiene nada que perder?

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Leer es bueno. Aunque, para ser completamente justos, habría que delimitar qué significa leer. No creo que proporcione los mismos beneficios leer determinados libros o revistas frente a otros. A decir verdad, estoy convencido de que hay lecturas que son perniciosas. Pero esto es un blog de ciencia, no de crítica literaria, así que vamos a analizar el acto de leer en general (si queréis una opinión fuera de la ciencia, aquí).

Son muchas las personas que leen en el retrete, mientras están haciendo aguas mayores. Antes eran los libros y las revistas, ahora son el Twitter o Factbook (resulta un poco inquietante imaginar que muchos de los mejores tuits que leemos quizá fueron escritos mientras el autor estaba sentado en el retrete). Sea como fuere, ¿tiene algo de malo, a nivel estrictamente médico, lo de leer (o escribir) sentado en el retrete?

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A fin de evitar que en el trasiego de los aeropuertos se cuelen pasajeros afectados de ébola, una empresa valenciana ha desarrollado una tecnología, que mediante cámaras térmicas, que miden la temperatura corporal a fin de detectar la posible fiebre que revela contagio de ébola. Con todo, ésta solo sería una de tantas aplicaciones de esta tecnología. Por ejemplo: detección de incendios forestales, a labores de seguridad como la vigilancia perimetral terrestre y marítima de grandes instalaciones militares o la vigilancia de espectáculos pirotécnicos.

En Guinea Conacry, epicentro de la crisis del ébola, ya se han instalado cámaras térmicas que miden en el aeropuerto la temperatura corporal de los viajeros. Por encima de 38 grados, se activa la alerta.

Vía | Sinc

En Xataka Ciencia | Todo lo que necesitas saber sobre el ébola y su contagio en 10 puntos

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