Vista Compacta

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Siempre me han atraído las bases aisladas en desiertos de nieve, donde salir por la noche te condena a convertirte en un carámbano de hielo. Esa clase de bases como las que aparecen en la película La cosa. Me gusta la idea de refugiarme allí unos días, en salas llenas de ordenadores y lucecitas de colores parpadeando, o yendo a tomar unas copas al bar improvisado al estilo caribeño para soportar psicológicamente la sensación de aislamiento.

Ahora no es necesario viajar lejos para visitar la primera base Antártica española. Se puede hacer en la misma Barcelona, porque el Museo de la Ciencia de la Obra Social La Caixa abrió ayer sus puertas al público como una pieza más: un sencillo contenedor de seis metros de largo y un mobiliario científico típico de los años 80. Según la directora de la base durante los primeros seis años de la expedición, Josefina Castellví: "He tenido el honor de poder trabajar en un laboratorio natural, porque las condiciones que se dan en la Antártida no pueden reproducirse en ningún otro continente." En definitiva, una razón más para visitar este museo que ya nos sorprendió hace unos meses con Top Ciencia.

Vía | Sinc

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Cuando leemos las noticias, por ejemplo, lo hacemos de forma tan superficial que somos víctimas de toda clase de errores tanto de interpretación como de simple registro de palabras simples, confundiendo uniciclos con unicornios, por ejemplo. También les pasa a los que escriben.

En la página web Poynter se recopilan esta clase de errores. Como el ejemplo anterior, que se cometió en el Wall Street Journal, escribiendo lo siguiente: “Algunos bufones de una competición inglesa descrita en un artículo de primera página el lunes pasado iban en unicornios.”

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Últimamente está apareciendo una hornada de libros nuevos que ponen en evidencia que las nuevas tecnologías nos están haciendo más torpes, como Atrapados de Nicholas Carr o Mind Change, de Susan Greenfield. Torpes en el sentido de que, al confiar en la memoria externa y la automatización del software que nos rodea, hacemos menos esfuerzo por recordar o ser cuidadosos.

Según un estudio publicado en 2011 por Betsy Sparrow y sus colaboradores, de hecho, las personas que guardaron datos en un equipo eran menos capaces de recordar los datos más tarde en comparación con las personas que se les dijo los datos serían borrados. En otras palabras, Google podría estar empeorando nuestra memoria.

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Según un estudio llevado a cabo en la Escuela Icahn de Medicina del Monte Sinaí (EEUU), publicada en la revista Nature, la capacidad del cerebro para hacer frente de manera efectiva al estrés y ser menos susceptibles de caer en depresión podría estar determinada por un solo tipo de proteína, la beta-catenina, que se expresa en el cerebro.

Para llegar a esta conclusión, se llevó a cabo un experimento con ratones a los que someterion a estrés social crónico, descubriendo que la actividad de esta proteína en las neuronas D2 en el núcleo accumbens (sistema motivacional) accionaban la resistencia. Es decir, los ratones que tenían activada la proteína b-catenina estaban protegidos contra el estrés.

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Durante décadas, los anestesiólogos eran los asesinos en serie de las salas de quirófanos, y además mataban a los pacientes de formas horrorosas.

Algunos inhalaban monóxido de carbono. Otros se ahogaban porque el tubo de respirar se había desenganchado sin que el anestesiólogo se diera cuenta. Además, muchos de los productos usados para dejar inconsciente al paciente eran inflamables, lo que obligaba a los médicos a usar zapatos con suela de goma y placas metálicas en sus bolsillos, como toma de tierra, para evitar que saltara una chispa procedente de la electricidad estática.

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Dispuestos a revolucionar la robótica y la asistencia para discapacitados, un grupo de investigadores del laboratorio del Instituto Tecnológico de Tokio ha creado "músculos artificiales" más versátiles y potentes que los convencionales.

Según Koichi Suzumori, líder del equipo, estos "músculos de fibra artificial", compuestos por tubos de caucho y poliéster entrelazados que se expanden o contraen al aplicarles aire a alta presión, "exactamente igual que sucede con los músculos humanos cuando reciben estímulos nerviosos". Cada filamento tiene un diámetro de 1,8 milímetros y es capaz de generar una fuerza de 600 gramos, por lo que un haz de un centenar de filamentos (el equivalente a uno de sus "músculos artificiales) es capaz de levantar hasta 60 kilogramos de peso.

Vía | Sinc

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Uno de los mejores libros que he leído nunca es Consilience: la unidad del conocimiento, del biólogo Edward O. Wilson. La tesis central del libro es que ciencias y humanidades deben unirse para ser más eficientes, y que ello implica, también, que las humanidades se "vuelvan más científicas".

Por ello, siempre intento leer todo lo cae en mis manos de Wilson. Sin embargo, ayer leí una reseña de su nuevo libro, The Meaning of Human Existence. Todavía no he leído el libro, pero si la reseña es acertada, entonces empiezo a preocuparme. Porque Wilson no solo parece haber desviado su tesis, sino que lo ha hecho hacia derroteros incomprensibles para mí: ahora señala que son las humanidades, y no las ciencias, lo que distingue al ser humano.

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20x80x100 micras, o más o menos la escala de un espermatozoide humano, o el trozo de uña que crece cada 5 o 6 horas. A esa escala están imprimiendo esculturas humanas con técnicas de impresión 3D a escala nanométrica. Estas esculturas fueron creadas en colaboración con el Instituto de Tecnología de Karlsruhe y el Instituto Weitzmann de Ciencia y participan más de 10 personas como un equipo de trabajo durante varios meses, obra de Jonty Hurwitz.

Son invisibles al ojo desnudo: la única manera de percibir estas obras es en la pantalla de un potente microscopio electrónico de barrido. Creó las esculturas utilizando un haz de luces ultravioletas controlado por ordenador y altamente especializado para solidificar vóxeles (píxeles 3D), montando las esculturas básicamente desde cero, polímero por polímero. A pesar de su tamaño microscópico, se trata de esculturas detalladas, con plumas individuales en las alas de Cupido y diminutos dedos, por ejemplo. Podéis ver las esculturas sobre diferentes cosas, como un ojo de aguja o los ojos de una mosca, o incluso un cabello humano, para que os hagáis una idea de las dimensiones.

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Xataka - Contenido ofrecido por Sanitas

Cómo la tecnología está revolucionando la salud: guía de prevención y monitorización de Sanitas

Cada vez son más las personas que se preocupan por su salud a diario, y la tecnología nos está ayudando cada vez más a poder mantener esos hábitos saludables y a luchar por mantener nuestra salud a diario. La monitorización de nuestras constantes vitales y el poder almacenar un histórico de nuestro estado de salud, son el camino correcto para la prevención de distintas enfermedades.

Podríamos...

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Los orgasmos de las lesbianas son más numerosos, placenteros e intensos que el de las mujeres heterosexuales. Al menos es lo que sugiere un reciente estudio realizado por investigadores de la Universidad de Indiana que ha sido publicado en The Journal Sexual of Medicine.

El estudio consistió en someter a cuestionario a 1.497 hombres y 1.353 mujeres con distintas orientaciones sexuales, donde quedaron reflejados tanto los hábitos sexuales como la frecuencia de los orgasmos.

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Las temperaturas medias globales de la superficie del mar son más cálidas que en cualquier punto en el tiempo desde que se empezaron a registrar mediciones, en 1854, sentencia Axel Timmermann, uno de los científicos del clima en el Centro de Investigación Internacional del Pacífico de la Universidad de Hawai-Manoa:

Las concentraciones de gases de efecto invernadero sin precedentes y anormalmente débiles vientos alisios de verano del Pacífico Norte, que por lo general enfrían la superficie del océano, han contribuido a la subida de las temperaturas superficiales del mar.
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Quince mutaciones en el gen NPC1L1, relacionadas con una reducción del colesterol "malo" o LDL, y también con el riesgo de padecer infarto de miocardio, han sido localizadas por investigadores de la Escuela de Medicina de St. Louis en Washington (EEUU), el Instituto Broad del MIT (Massachusetts Institute of Technology) y otras entidades internacionales. El gen NPC1L1 fabrica la proteína del mismo nombre, que se encarga de absorber el colesterol.

Para realizar semejante hallazgo, que ha sido publicado en la revista The New England Journal of Medicine, se analizaron los rasgos genéticos de más de 110.000 individuos, advirtiendo que estas mutaciones son claramente insólitas: solo las tenían 1 de cada 650 personas.

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