Una proteína, llamada Mel18, que regula el desarrollo del músculo cardíaco, acaba de ser descubierta por un equipo de investigadores del Centro de Regulación Genómica (CRG) de Barcelona, como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

La investigación, que publica la revista Cell Stem Cell, refleja que fallos en la producción de Mel18 en células cardíacas tempranas podría tener implicaciones en malformaciones del corazón y abre el camino para cultivar células cardíacas en el laboratorio a partir de células madre pluripotentes, conocidas como células iPS. Según el epigenetista del CRG Luciano Di Croce, su equipo ha descubierto "un interruptor genético único que parece guiar las células madre para que se transformen en células especializadas de músculo cardíaco".

Vía | SINC

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El acceso universal al agua potable podría cambiar el mundo para siempre. El problema es que la mayoría del agua de la Tierra es salada y solo un pequeño porcentaje de la no salada resulta potable. Estamos hablando de menos del 1% de toda el agua del mundo.

Desalinizar y potabilizar el agua todavía es caro, pero el escenario podría cambiar drásticamente gracias a la tecnología. Por ejemplo, en 2009 salió a la luz Lifesaver, un filtrador de agua con bombeo manual y portátil que, mediante nanotecnología, criba en pocos segundos bacterias, virus, parásitos, hongos y otros patógenos transmitidos por el agua.

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Natasha Kholgade Banerjee, estudiante de la Universidad Carnegie Mellon, es una de las autoras de este software que transforma los objetos de una fotografía bidimensional en objetos 3D interactivos. Lo que hace el programa es reconocer qué objetos aparecen en la fotografía para, posteriormente, localizar en internet modelos en 3D disponibles libremente que se correspondan a tales objetos. Y finalmente lo adapta.

El modelo tridimensional puede manipularse y animarse manteniéndose dentro de la fotografía. El software también infiere los colores probables y las texturas de las superficies de los objetos que quedarían fuera de la vista por su condición bidimensional. El software no está listo aún para los consumidores finales, pero es un primer paso prometedor. Podéis ver un ejemplo en el vídeo que encabeza esta entrada.

Vía | Microsiervos

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Hay diversas teorías para explicar la rápida evolución del cerebro humano, transformándose progresivamente en un órgano que consume mucha energía para llevar a cabo toda clase de cábalas. Una de ellas es la evolución del lenguaje, y que ésta evolución se produjo para compartir información sobre el mundo.

Pero no cualquier información. La información más importante, la más necesaria para sobrevivir, no era acerca de leones u otros peligros, sino a propósito de otros seres humanos. La información más importante era el chismorreo, como el que podemos encontrar en Sálvame.

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Según declaraciones de los expertos de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), el actual fenómeno de El Niño puede convertirse en uno de los cuatro más fuertes registrados en los últimos 65 años. Esta agorera previsión se debe a que las temperaturas en agosto estuvieron ya entre 1,3 y 2 grados centígrados por encima de la media y superan en un grado los umbrales habituales de El Niño.

Tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza la entrada, esa situación "podría hacer que se convirtiera en uno de los cuatro episodios más fuertes de El Niño desde 1950", tras los registrados en los periodos 1972/1973, 1982/1983 y 1997/1988, indicó Maxx Dilley, director de la Oficina de predicción del clima y de adaptación al cambio climático de la OMM.

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Hasta el más pintado ha visto algún vídeo por internet en el que se contempla lo que es el squirting. No vamos a insertarlo aquí para no herir sensibilidades, así que haremos una descripción básica: una abundante y violenta eyaculación femenina. Casi como una fuente. Como si la mujer se hubiera orinado encima.

Pero ¿realmente estamos ante un orgasmo o ante una expulsión de orina? (Obviamente, hablamos de los casos en los que no hay un montaje, pues éste es bastante común en los vídeos pornográficos).

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Viajar en bicicleta tiene un halo romántico inimitable, además de otras muchas ventajas. Viajas a la velocidad adecuada. A pie el viaje puede llegar a ser exasperadamente lento. En vehículo a motor, demasiado rápido para que quede poso en tus retinas. Sin embargo, en bicicleta viajas a la velocidad de las mariposas, yendo de aquí para allí caprichosamente.

Viajar en bicicleta incluso te hace más inteligente. Según un estudio de la Universidad de Columbia dirigido por Scott Small y Ana Pereira, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Science, el ejercicio estimula el nacimiento de nuevas neuronas en la región cerebral del hipocampo, una zona relacionada con la memoria y el aprendizaje. Y con el dispositivo que podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada, también podréis hacer más inteligente a vuestra bicicleta.

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Durante la Primera y Segunda Guerra Mundial, debido a la escasez de combustible, no era extraño ver vehículos como un autobús recorriendo las calles de Londres propulsados por una bolsa de gas, es decir, impulsados con un motor de gasógeno.

En realidad un motor de combustión interna funciona con gas: se crea una nube de gasolina o gasoil que se vaporiza antes de quemarse en el cilindro. En un motor de gas se inyecta directamente combustible gaseoso en el motor.

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Cada vez hay más gente y, a lo largo de la historia, ésta ha ido distribuyéndose irregularmente por la superficie de la Tierra. En este vídeo realizado por Population Education podemos ver esta dinámica a cámara rápida. Cada punto amarillo equivale a una concentración de un millón de personas.

Hace dos siglos, el economista Thomas Malthus ya lanzó las campanas al vuelo sobre los problemas de la superpoblación. Sin embargo, no dejamos de crecer en número, incluso en el siglo XX, con dos guerras mundiales, y las previsiones son aún más extraordinarias. No es cuestión de espacio, sino de recursos, y la ciencia y la tecnología nos ha descubierto que dispone de muchas estrategias para multiplicar los recursos y su eficiencia. El techo, pues, aún no se conoce.

Vía | Microsiervos

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Nuestra manera de evaluar los riesgos acerca de lo que puede matarnos suele estar sesgada. Por eso hay mucha más gente que teme subirse a un avión antes que bajar unas escaleras, aunque las escaleras matan a mucha más gente que los aviones, como os explicamos aquí. Nos sorprendería comprobar el número de víctimas de resbalones en la bañera comparado con la de cualquier otra noticia en los medios de comunicación.

El vídeo que encabeza esta entrada, realizado por AsapScience, no intenta que tomemos un poco más de perspectiva sobre los riesgos, sino que nos pone en aviso de riesgos muy poco comunes pero reales con objetos cotidianos aparentemente inofensivos. ¿Sabías dos huesos de cereza contienen suficiente cianuro para matar? ¿Y que beber seis litros de agua es suficiente para inducir un estado de coma y hasta la muerte? Y escuchar música demasiado alta también te puede matar.

Vía | IFLScience

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Un algoritmo para anticipar las zonas de una imagen a las que dirigirá su mirada un espectador, además de reducir su exceso de información, ha sido desarrollado por investigadores del Centro Singular de Investigación en Tecnoloxías da Información, en Santiago de Compostela. Este modelo de atención visual lo podrían aplicar algunas empresas de publicidad en sus anuncios, como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

El modelo de atención visual Adaptive Whitening Saliency (AWS) es un algoritmo desarrollado por investigadores del Centro Singular de Investigación en Tecnoloxías da Información (CiTIUS) para responder al problema del exceso de información en el ámbito de la robótica. La representación visual de este resultado se llama ‘mapa de saliencia’ y muestra las zonas más atractivas para el espectador, según han confirmado distintos estudios experimentales realizados con humanos.

Vía | Sinc

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Hemos hablado en diversas ocasiones de la figura de Lawrence Lessig, profesor de Derecho de la Universidad de Harvard, y autor del libro “Cultura libre”, de obligada a lectura para los que aún consideren el copyright como un modelo justo y económicamente viable para la cultura. Lessig también fue el padre del Creative Commons.

Y ahora quiere ser presidente de los Estados Unidos. O no exactamente: aspira a ganar las elecciones presidenciales de 2016 representando al Partido Demócrata para convertirse en un “presidente refrendario”: una vez haya adoptado los radicales cambios del sistema político del país, renunciará.

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