Las hormigas cortadoras de hojas, como su propio nombre indica, se dedican a cortar y masticar hojas y otra vegetación la mayor parte del tiempo. Pero el propósito de este comportamiento es cultivar un hongo blanco en sus nidos. Las hormigas cultivan estos hongos en sus nidos para mantenerse a sí mismos y sus crías.

Una exposición en la Academia de Ciencias de California en San Francisco ha querido mostrar cómo transportan las hijas estos hacendosos agricultores en miniatura y cómo descomponen follaje fresco para sus necesidades agrícolas. Podéis echa un vistazo al vídeo de KQED que encabeza esta entrada sobre las hormigas cortadoras de hojas.

Vía | IFLScience

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Todos recordamos el argumento de la película Forrest Gump: un tipo de corta inteligencia pero tenaz y sin trabas (quizá precisamente por su corta inteligencia) se ve involucrado en mil actividades y participa de toda clase de eventos importantes en la historia del siglo XX. Del mismo modo podría contarse la historia del científico inglés Joseph Priestley (exceptuando que de tonto no tenía ni un pelo).

Priestley (1732 - 1804) suele ser considerado como el descubridor del oxígeno, aunque este hecho también les ha sido atribuido, con cierto fundamento, a Carl Wilhelm Scheele y Antoine Lavoisier. En todo caso, fue uno de los primeros en aislarlo en forma gaseosa.

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Un nuevo plan para reducir las emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera y combatir así el calentamiento global ha sido anunciado por la Casa Blanca a través de un vídeo de Barack Obama, como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada. Este proyecto incluirá límites a la emisión de dióxido de carbono por parte de las plantas energéticas y el impulso de las energías renovables.

Recordemos que Estados Unidos es uno de los grandes emisores de dióxido de carbono. China está invirtiendo en energía renovable y nuclear, pero igualmente se ha convertido, con diferencia, en el mayor emisor de gases de efecto invernadero. Sus emisiones de 10.000 millones de toneladas anuales de dióxido de carbono son casi el doble de las de los Estados Unidos, aunque las emisiones por persona son aún mucho más altas en los Estados Unidos. Es decir, supera a China a nivel porcentual. Las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero aumentaron un 2,3 por ciento en 2013.

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Frente a un hecho o actividad cualquiera buscamos cual es la probabilidad de que sobrevivamos o muramos a ella. Por ejemplo, a la hora de decidir si debemos fumar o no (o dejar de fumar), sopesamos los pros y los contras.

Sin embargo, nuestro cerebro no funciona exactamente así. Lo que parece una evaluación regida por la razón, también es un pensamiento que tropieza a menudo en el llamado sesgo de confirmación: es decir, abrazar una creencia y buscar solo la información que la respalde, obviando en lo posible la información que la ponga en duda.

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El aspecto de una nube depende de diversos factores. Actualmente se distinguen diez géneros principales de nubes: cirros, cúmulos, estratos, cirroestratos, cirrocúmulos, nimboestratos, cumulonimbus, altoestratos y altocúmulos. Estos nombres se basaron en la obra pionera de Luke Howard, químico inglés que publicó su Essay on the Modification of Clouds en 1802.

Esta clasificación taxonómica de las nubes nos recuerda a la de las especies animales. Y precisamente como si fueran especies animales, existen caazadores de nubes, como los que aparecen reflejados en el hipnótico vídeo que tenéis más abajo. Para grabar todas las imágenes se pasó dos semanas por las llanuras de Arizona, Colorado y Rapid City, en Dakota del Sur. Su autor es Mike Olbinski, y la banda sonora es The Secret History de The Architect.

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A no ser que seas como Kevin Costner en Waterworld, vivir demasiado tiempo bajo el agua no es viable. Y llega un momento que las bombonas de oxígeno también se acaban. Sin embargo, gracias a un equipo de científicos de Dinamarca podríamos disponer de oxígeno casi eterno bajo el agua. Todo gracias a un material cristalino llamado, muy apropiadamente, Cristal de Aquaman.

Lo que hace este material es extraer oxígeno del agua de forma continua y sin consumo de otros recursos. El artefacto funciona con cobalto, que actúa como un filtro para las partículas de agua, separando el oxígeno del hidrógeno. Este material cristalino puede absorber el aire de toda una habitación.

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Gracias a al exoesqueleto biónico que podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada, y que se ha presentado en el Centro de Automática y Robótica del CSIC, los niños de entre 3 a 14 años que sufran alguna enfermedad neuromuscular, parálisis cerebral, espina bífida o lesión medular que les impida caminar podrán hacerlo de nuevo. El exoesqueleto consta de diez pequeños motores (cinco en cada pierna) y una batería de ion de litio recargable que proporciona una autonomía de cinco horas.

El proyecto aún está en ciernes y busca financiación a través del micromecenazgo: los dispositivos costarían alrededor de 50.000 euros y estarían disponibles en diversos modelos que también dependen del peso y la edad del niño. El proyecto ha sido desarrollado por Marsi-Bionics en colaboración con el CSIC.

Vía | Sinc

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Tenemos perfectamente asumido que el trabajo duro y la responsabilidad añadida debe estar bien remunerados. Y, en consecuencia, si debemos establecer el salario de un alto ejecutivo, los guarismos del mismo deberán ser elevados.

El problema, sin embargo, es que la diferencia de salario entre un ejecutivo y un trabajador medio no deja de crecer en favor del ejecutivo, como si éste tuviera cada vez más valor.

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La mayoría de médicos demandados judicialmente por sus pacientes no son los más negligentes, sino los que, en caso de error médico, muestran menos empatía, se ponen menos en la piel de sus pacientes a nivel psicológico.

Ante los recortes de Sanidad es evidente que los médicos cada vez disponen de menos tiempo para dedicarle a sus pacientes, así que se ven obligados a administrarlos de forma automática, notarial, sin apenas implicarse. No obstante, aquí parece estribar el problema fundamental médico-paciente.

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Una de las críticas más comunes a la información que podemos obtener a través de internet, ya sea con Wikipedia u otras herramientas, es que dicha información es poco rigurosa. Y que por eso el modelo de negocio de internet (información gratuita masiva y colaborativa) no es el futuro, que el futuro es volver a pagar una buena remuneración a profesionales que nos entreguen la información como antes.

Sin embargo, esta crítica peca de simplista en el sentido de que obvia estos últimos años de progreso y la dirección que ha tomado. Regresar a los inicios, con modelos de negocios idénticos, es una mala idea si todo lo demás ha cambiado. Quizá el futuro, pues, no es regresar, sino ir hacia adelante: si te parece poco riguroso internet, contribuye a hacerlo más riguroso.

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Diversos estudios sugieren que los cerebros de las personas que se inclinan políticamente hacia la derecha es distinto del cerebro de quienes se inclinan hacia la izquierda. Parece que un cerebro de derechas se estresa más frente al caos, la falta de significado, la aleatoriedad, la incertidumbre.

El cerebro de izquierdas, por el contrario, se siente más a gusto si existe cierto grado de incertidumbre, porque ello lo traduce como capacidad de maniobra y libre albedrío. Eso también explicaría que nos resulta mucho más sencillo entablar amistades con personas de nuestra misma deriva política.

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El Valle Sagrado de Perú, en los Andes peruanos, que está compuesto por numerosos ríos que descienden por quebradas y pequeños valles. El valle te brinda la posibilidad de contemplar numerosos monumentos arqueológicos y pueblos indígenas.

Allí, por ejemplo, se encuentran los poblados de Chinchero y sus tejedoras, u Ollantaytambo, con su fortaleza y su pueblo inca vivo. Y cerca de aquí tenéis, naturalmente, Machu Picchu, el antiguo poblado incaico de piedra construida principalmente a mediados del siglo XV en el promontorio rocoso que une las montañas Machu Picchu y Huayna Picchu en la vertiente oriental de los Andes Centrales.

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