Este lunes entró en vigor una medida taxativa para evitar el exceso de contaminación ambiental que está sufriendo la ciudad de París: limitar la circulación rodada a los vehículos con matrícula impar. La capital de Francia ha movilizado a 700 agentes de policía para hacer cumplir la normativa y sancionar a los conductores que no la respeten con una multa de 22 euros.

El transporte público en la región parisina se ha podido utilizar gratuitamente todo el fin de semana y también este lunes para incentivar a los ciudadanos a dejar el coche en el garaje, como podéis ver en el vídeo que encabeza la entrada.

Vía | Sinc

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Johnathan Levav, profesor de Columbia, y Dan Ariely, del MIT, quisieron demostrar hasta qué punto el proceso secuencial de pedir al camarero lo que a uno le apetece influye en las decisiones que toman en última instancia las personas sentadas en la misma mesa? Algo así como el efecto borrego o gregario en los gustos a la hora de comer.

Si alguien de tu misma mesa pide una marca de cerveza, por ejemplo, ¿ello influirá en que lo imites? ¿O, por el contrario, eso influirá en que pidas justo otra marca de cerveza para distinguirte? ¿Hasta qué punto la preferencia personal intercederá en una u otra tendencia?

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Los pasajeros del LH435 entre Chicago y Munich pudieron disfrutar del eclipse solar que se produjo el pasado día 20 de marzo, como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

Al parecer, el vuelo, de Lufthansa, estimó que podía volar durante cuatro minutos dentro de la umbra del eclipse con una mínima alteración de su ruta. De modo que así lo hicieron, entregando folletos explicativos y gafas especiales para contemplar el espectáculo. Sin duda un espectáculo que ha generado muchas otras anécdotas, como el caso de una banda metal que grabó su vídeoclip durante el eclipse solar en las Feroe.

Vía | Microsiervos

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Las parejas afectivas parecen durar más tiempo si uno de los miembros sobreestima al otro en comparación con su propia autoevaluación. Es otras palabras: cuando uno quiere al otro más que a uno mismo. Cuanto más sobreestimamos a nuestra pareja, más tiempo nos mantenemos juntos y viceversa.

Es decir, que las mejores parejas no se mantienen en un contexto de objetividad y lógica, sino bajo efectos como la distorsión de los recuerdos o la proyección de virtudes que no son tan importantes como creemos, y que probablemente podríamos encontrar en muchas otras parejas.

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Tiene lugar la quinta edición de la Feria de la Ciencia de la Casa Blanca, en la que el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, ha observado los prototipos creados por niños. Como un dispositivo para ayudar a las personas paralizadas a pasar las páginas de un libro, un tipo de algas que funcionan como biocombustible o un implante para la columna vertebral que permite a los pacientes con escoliosis prolongar el tiempo entre operación y operación, como podéis ver en el vídeo que encabeza la entrada.

Obama también ha garantizado que habrá nuevas inversiones para animar a estudiantes de minorías a cursar programas de las áreas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.

Vía | Sinc

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Digámoslo ya desde el principio: la droga psicoactiva más consumida del planeta (aproximadamente una dosis diaria en 5.000 millones de habitantes) es la cafeína, que principalmente se toma a través de una taza de café (no hemos de olvidar que el té, el cacao o la nueces de guaraná, entre otros, también son productos con cafeína).

Con todo, la mejor forma de tomar cafeína es a través de un café servido en Etiopía: podéis leer aquí acerca del aparatoso ritual para hacerlo.

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No importa si cantamos bien o mal, o si somos asiduos del Karaoke: lo importante son los efectos beneficiosos que cantar puede tener en nuestro cerebro.

Es lo que propone Tania de Jong, una firme defensora de los efectos terapéuticos de cantar. Tania Jong sostiene que los efectos de cantar son incomensurables y, sin embargo, por pudor, por no creernos lo suficientemente buenos, quizá para evitar la burla, algo como cantar, que hacemos de forma totalmente natural en nuestra infancia, acaba siendo socialmente silenciado.

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Libros que traten a fondo la incapacidad de nuestro cerebro para ser objetivo, coherente y lógico hay muchos. Quizás el más famoso sea Pensar rápido, pensar despacio, del Nobel de Economía Daniel Kahneman. Pero en esta ocasión, el profesor de psicología del consumo en el MIT Dan Ariely no solo nos presenta una curiosa lista de errores de razonamiento, sesgos y otras disrupciones cognitivas.

Dan Ariely, en Las trampas del deseo, también ha aspirado a ofrecer recetas que nos permitan escamotear tales baches. No siempre lo consigue, pero muchas de sus ideas deberían incorporarse desde ya al sistema educativo. Ideas que nos permitirán detectar el efecto señuelo o el efecto anclaje para realizar mejores compras o inversiones financieras, o el efecto placebo para evitar que tropecemos en pseudociencias y, sobre todo, pseudomedicinas. Todo ello con un lenguaje claro y accesible, comprensible incluso para el lector más lego.

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Por primera vez se han detectado compuestos de nitrógeno en la superficie marciana, un elemento esencial para la vida en la Tierra. El responsable de este descubrimiento ha sido el rover Curiosity de la NASA, concretamente en muestras de polvo superficial como en materiales excavados en los sedimentos del antiguo lago del cráter Gale.

Los compuestos aparecen en forma de óxido nítrico, una fuente de nitrogeno bioquímicamente accesible y esencial para la habitabilidad del planeta rojo. Anteriormente se había detectado este compuesto en la atmósfera, pero no en la superficie. Los niveles de concentración de nitrógeno marciano están entre 20-250 nanomoles (nmol).

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La policaprolactona (PCL) es un poliéster alifático biodegradable con un bajo punto de fusión de alrededor de 60°C y una temperatura de transición vítrea de alrededor de -60°C. Frecuentemente es usado como aditivo para otros polímeros. Al tener un bajo punto de fusión, es utilizado como un plástico capaz de ser moldeado a mano, útil para la fabricación de prototipos, reparación de piezas plásticas y confección de artesanías. En este último ámbito es donde resulta más divertido.

Por ello, algunos nombres de marca comerciales usados ​​que usan este material son Hand Moldable Plastic, Mold-Your-Own Grips, Simple-Plastic, InstaMorph, Shapelock, Missing Link y Friendly Plastic en los Estados Unidos, Polymorph en el Reino Unido, Plastimake en Australia, Protoplast en los Países Bajos, Plastiform en Francia y Plastypoly en España. En el vídeo que podéis ver a continuación observaréis hasta qué punto se puede llegar con pequeños modelados, fabricación de piezas, reparación de objetos de plástico... como si fuera un material de ciencia ficción.

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Cada vez hay más investigadores que sugieren que la inteligencia desempeña un importante papel en las estrategias del engaño, incluso en otras especies no humanas.

Por ejemplo, entre los monos hay una correlación entre el tamaño del necórtex y el uso del engaño táctico en la naturaleza, categoría que comprende cualquier clase de engaño que pueda ofrecer alguna ventaja evolutiva.

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El 1 de agosto de 1966, un hombre llamado Charles Whitman subió en ascensor hasta la planta superior de la Universidad de Texas, en Austin, desenfundó un rifle y empezó a matar gente sin ton ni son. Incluso mató a una mujer embarazada, y luego a las personas que intentaron asistirla. Antes de que lo abatieran, Whitman también mato a los conductores de ambulancias.

Pero la historia, después de investigarse, acabó siendo más macabra: aquella mañana, Whitman había matado antes a su madre y a su mujer. En una nota de suicidio escrita horas antes por Whitman se leía que, aún considerándose un hombre inteligente, había alguna razón que no sabía definir que le impulsaba a matar a toda la gente que estaba a punto de matar.

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