Vista Compacta

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Si finalmente se confirma, parece que este salto casi secreto, o al menos sin el oropel mediático que rodeó al de Felix Baumgartner (que os explicamos aquí), sería un nuevo récord de altitud en salto con paracaídas. Es lo que ha logrado Alan Eustace, un ejecutivo de Google, saltando a pelo y metido en un traje presurizado desde 41.150 metros de altitud.

Sin embargo, alcanzó los 1.322 kilómetros por hora, un poco menos de los 1.342 de Baumgartner, de modo que no ha batido el récord de velocidad.

Vía | Microsiervos

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Empleando células madre pluripotentes inducidas (iPS), células que proceden de cualquier parte del cuerpo (en este caso sangre y piel) y que se reprogramab para que se transformen en "ladrillos biológicos" de un tejido en concreto, investigadores en medicina regenerativa del Centro Médico Infantil de Cincinnati han logrado un hito científico al fabricar “organoides” o proyectos de órganos a base de tejido intestinal humano y trasplantarlos a un ratón de laboratorio.

Los organoides fueron injertados en el riñón de un ratón genéticamente modificado para evitar el rechazo al que se le suministró la necesaria irrigación sanguínea. Los tejidos crecieron y formaron intestinos humanos funcionales a las 6 u 8 semanas después del trasplante. Los resultados del hallazgo se publicaron en la revista Nature Medicine.

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En Brasil es mucho más frecuente en el cáncer de pene que en Europa. Pero ¿qué tiene que ver esto con la zoofilia? Para los veinte médicos que firmaron una investigación en The Journal of Sexual Medicine en octubre de 2011 podría haber cierta relación.

A pesar de que las encuestas sexuales distan de ser un método fiable para introducirse en la alcoba, en una encuesta a 492 hombres de entre 18 y 80 años que procedían de regiones rurales y pobres de Brasil, casi el 35 % admitió haber mantenido penetrado a un animal o varios. De esos 492 hombres, 18 sufrían cáncer de pene.

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A pesar de lo colorido que resulta un tiroteo con pistolas láser, con esos haces rojos perfectamente definidos, que brotan del cañón, surcan el aire e impactan en el objetivo con un sonido eléctrico, lo cierto es que esta clase de tiroteos, en el mundo real, serían mucho más aburridos.

Simplemente veríamos a un puñado de soldados apretando gatillos. Y nada más. Recordemos que el láser es luz, viaja a 300.000 km/s en el vacío. Aunque el láser fuera sostenido, si cruza de izquierda a derecha a dos metros de nuestra cara y no hay nada que disperse o refleje la luz por el camino, no veremos nada. Así que Star Wars dejaría de ser lo que era.

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El hecho de que todos nosotros lleváramos un smartphone en el bolsillo provisto de geolocalización, conexión a Internet, acelerómetro y otros dispositivos parecía un hecho anecdótico hace apenas diez años. Ahora estamos descubriendo el potencial de algo así gracias a iniciativas como SeeClickFix o CitySourced. Podéis leer más sobre todo ello en Lo que la gente es capaz de hacer colaborando entre sí o Usando Twitter para prevenir el SIDA.

Un nuevo salto cuántico podría producirse en breve gracias al Internet de las Cosas. El concepto de Internet de las Cosas fue propuesto por Kevin Ashton en el Auto-ID Center del MIT en 1999. En pocas palabras, que muchos de los objetos que nos rodean, desde un taza de café hasta un paquete de hilo dental, tengan algunas características de un smartphone gracias a unos dispositivos pequeños y baratos.

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Hace unos momentos según reportes de Re/Code, el CEO de Google, Larry Page, ha enviado un memorándum a todo el personal interno de la compañía anunciado que Sundar Pichai será el nuevo encargado de la mayoría de las divisiones de producto más importantes de Google.

Es así como Sundar Pichai estará a la cabeza de los siguientes departamentos dentro de Google: búsqueda, Google+, mapas, anuncios, infraestructura, investigación y comercio, además de los actuales que son Android, Chrome y Google Apps. Los directores de cada departamento ahora le reportarán a Pichai en vez de a Larry Page.

El movimiento obedecería a que Larry Page busca enfocarse más en los negocios y operaciones de la compañía, así como la posible incorporación de nuevos productos, dejando los existentes a alguien que ha sabido demostrar compromiso desde 2004 como es Pichai, que cuando se haga el anuncio oficial, se convertirá en el tercer hombre más poderoso dentro de Google junto a Larry Page y Sergey Brin.

Vía | Re/Code

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En tiempos pretéritos, antes de que los médicos tuvieran la oportunidad de enviar unas muestras de fluidos corporales a un laboratorio para llevar a cabo un análisis exhaustivo, se usaba otro método mucho más rudimentario, y asqueroso.

No estoy refiriéndome a ese chiste que se cuenta en la película Depredador 2 (“necesito una muestra de semen, orina y heces”, “pues quédese con mis calzoncillos”), pero casi. Los médicos de la época usaban sus propias lenguas y narices para obtener pista diagnósticas.

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Xataka

La ciencia ficción es un género que fácilmente nos puede llevar a pensar en PASTA. Así, con mayúsculas; en grandes presupuestos, escenarios de otro planeta –literal y figurativamente-, y muchos elementos de aventura, peripecia y épica. Estoy generalizando, lo sé. De hecho, soy tan consciente que quiero aprovechar el esperado estreno de ‘Coherence’ para dedicar unas líneas al llamado Lo-Fi Sci-Fi, una corriente dentro del género que lleva décadas existiendo pero que actualmente vive un auge notable.

Con una industria en un momento tan convulso, algunos factores como la visibilidad y accesibilidad de cine de orígenes y competencias más modestos han servido de caldo de cultivo para desarrollar historias propias de la literatura clásica del género, esa ciencia ficción de la que nos adueñamos para contar las historias más humanas, para reflejar la realidad en la fantasía.

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Posee el cerebro más grande que cualquier otro animal existente. Un macho puede crecer hasta 20,5 metros de largo. Y, además, es responsable de de dar luz a la humanidad hace casi tres siglos, tal y como os expliqué en Los misterios del espermaceti o esa sustancia blanca y espesa que no se sabe para qué sirve. Estamos hablando del cachalote. Unas criaturas capaces de sumergirse a 3 kilómetros de profundidad.

Pero una de las cosas más llamativas del cachalote es su forma de dormir. Si lo anteriormente expuesto os ha parecido la descripción de una criatura alienígena, verlos dormir lo confirma. Pero para eso no hay palabras más elocuentes que las imágenes que encabezan esta entrada. Dadle al play y dejaos seducir por el universo de los cachalotes.

Vía | Abadía Digital

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El síndrome de Bonnet es ciertamente inusual, y sus síntomas son extremadamente raros. Quienes lo sufren, sobre todo en el caso de personas de edad avanzada que sufren cataratas, glaucoma o derrame de retina, ven imágenes de vivos colores. El síndrome recibe el nombre del biólogo y fisiólogo Charles Bonnet (1720-1793), quien la describió por primera vez en 1769.

La cuestión es que estas imágenes las ven solamente cuando están en entornos tranquilos y en penumbra. Como si fueran apariciones del mundo del Mago de Oz. Y es que las imágenes suelen ser figuras de personas conocidas, pero basta con cerrar un rato los ojos y las imágenes se evaporan.

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En el mundo todavía hay un 23 % de niños que no están escolarizados. Imaginad cómo cambiaría la vida del planeta Tierra si, de repente, toda esa masa de personas adquiriera unas competencias intelectuales y culturales básicas. El problema es: ¿cómo lo hacemos?

Uno de los padres fundadores de la Era de la Información, el popular Nicholas Negroponte, lo tiene claro: si queremos educar a todos esos millones de niños de una forma rápida y barata necesitamos usar ordenadores.

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Darek Fidyka es un paralítico ha sido capaz de caminar de nuevo después de someterse a una terapia pionera que implicó el trasplante de células de su cavidad nasal en su médula espinal. Había quedado paralítico del pecho hacia abajo de resultas de una agresión con arma blanca en el 2010.

El tratamiento lo llevaron a cabo cirujanos en Polonia en colaboración con científicos en Londres. Geoff Raisman, presidente de la regeneración neuronal en el Instituto de Neurología del University College de Londres, dirigió el equipo de investigación del Reino Unido. Los detalles de la investigación se publican en la revista Cell Transplantation.

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