Vista Compacta

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Particularmente me encanta llenar mis tiempos muertos de distracciones enriquecedoras. La de horas de coche, compras en el supermercado o largos paseos he llenado de música, pero también de programas de radio y podcast de los más diversos temas. Sé quien, incluso, aprendió inglés con mp3 en sus atascos de coche diarios. Es una de las ventajas del audio: mientras lo escuchas puedes hacer otras cosas mecánicas.

Así que hacer divulgación científica a través de audio me resulta una iniciativa excelente que, desde aquí, deberíamos promocionar lo máximo posible. Es por ello que hoy os hacemos esta pregunta al respecto:

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Quizás la enfermedad mental más rara de la que he sabido se llama síndrome de Cotard, síndrome del zombi, delirio de negación o alucinación nihilista. La persona que padece este síndrome se cree que está muerta. A veces, piensan que son inmortales porque, como se creen que están muertos, no cambia nada si ponen en peligro su vida.

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Xataka

La información se filtraba tan solo hace unas horas, pero ya es oficial: Microsoft ha lanzado su primer producto en el campo de la cuantificación personal. Se trata de Microsoft Band, una pulsera cuantificadora que es compatible con dispositivos móviles basados en Windows (Phone), Android e iOS, y que además se asocia de forma total con el nuevo servicio que la empresa de Redmond ha creado en torno a este segmento: Microsoft Health.

Como en otros dispositivos de este tipo, Microsoft Band permite monitorizar nuestros pasos, el ritmo cardiaco, o la longitud de los recorridos que hacemos, pero al mismo tiempo la pequeña pantalla del dispositivo es capaz de mostrarnos alertas de texto, de correos electrónicos y de mensajes de Twitter, entre otras.

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Los fuegos artificiales se inventaron en China hace 2000 años. La leyenda más popular es que los fuegos artificiales se inventaron por accidente cuando un cocinero chino que trabajaba al aire libre mezcló carbón, ácido sulfúrico y nitro (todos productos conocidos en la cocina de esa época). La fórmula de este material inflamable fue llevada a Europa por los árabes durante su gran expansión por el norte de África y España.

Algunos cohetes empleados actualmente en espectáculos nocturnos son ciertamente llamativos, creando inmensas formas lumínicas seguidas de estrépitos ensordecedores. Pero nada como lo que podéis contemplar en el vídeo que encabeza este post (hacia el final del vídeo): un cohete que contiene 450 kg de pólvora, el mayor según el Record Guinness, y que abarca una explosión de 800 metros. El espectáculo tuvo lugar en la ciudad de Konosu en Saitama, Japón.

Vía | Microsiervos

En Xataka Ciencia | Un drone nos enseña como lucen los fuegos artificiales de cerca

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Completamos esta serie de artículos sobre la moral y de cómo la ciencia puede ofrecer una moral de mejor calidad con este último artículo en el que repasamos la evolución histórica de la moral, y la forma en que tales avances se han producido: a golpe de razonamientos lógicos, evidencias y legislación.

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Mark Pagel es uno de los más reputados biólogos evolucionistas, y su libro Conectados por la cultura trata de eso precisamente: de explicar al ser humano desde un punto de vista biológico, evolutivo y psicológico. Desde nuestra tendencia a la socialización hasta nuestra tendencia a crear mitos y religiones.

Desde esta óptica, la historia de la civilización ofrece una visión totalmente distinta a la tradicionalmente contada. Eso sí, no esperéis encontrar aquí teorías revolucionarias ni polémicas: Conectados por la cultura se parece bastante a otros libros sobre el mismo tema, y las diferencias solo las podemos encontrar en pequeños matices. Con todo, el libro nos ha inspirado para escribir algunos artículos:

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Seguimos con esta serie de artículos sobre moral en general, y sobre el aborto en particular, para profundizar un poco más en cómo los buenos datos proporcionan una moral más sólida y, con ello, unas leyes más justas y beneficiosas para todos.

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En la anterior entrega de este artículo, empezábamos a introducir el concepto jurídico, en el sentido de articulación de leyes que regulen y penalicen comportamientos amorales. Y que tales leyes deben emabar de nuestro sentido moral. Pero no únicamente de nuestro instinto moral: se debe corregir el instinto, el pálpito, con datos, con argumentos científicos objetivos que eviten nuestros sesgos y errores de percepción.

Vamos ahora a profundizar en ello, y cómo eso también puede polarizar nuestro instinto y nuestras emociones asociadas a un acto execrable.

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La filosofía del IgNobel, el también llamado anti Nobel, reside en suscitar la sonrisa o la carcajada, que después nos pongamos a pensar sobre lo leído. Ésta es también la filosofía de Crónicas de ciencia improbable, de uno de los blogueros de ciencia más populares de Francia: Pierre Barthélemy.

Estamos ante el típico libro de preguntas científicas delirantes con respuestas no menos sorprendentes, que se lee de un tirón, y que, sin embargo, suscita no pocos interrogantes que nos invitan a investigar un poco sobre el tema objeto de glosa. Preguntas del tipo:

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El otro día mantuve una pequeña charla acerca de la conveniencia de trazar una línea (arbitraria y flexible en función del devenir del tiempo y los nuevos datos recabados) que determinara cuándo estamos matando a una persona y cuándo no en lo tocante al aborto, empleando para ello la evidencia científica (un conjunto de datos en el que haya el mínimo de opinión e ideología).

En aras del pragmatismo, señalé que un buen argumento científico para trazar una línea era el que había escuchado en una de las charlas de Naukas (podéis verla a continuación). Es un argumento sencillo, que se puede exponer en diez minutos, y por tanto es un argumento limitado. Pero también es un argumento tan inteligible que podría funcionar como base para que la mayoría de la gente accediera a él. A saber: que si ya hemos determinado que un síntoma de muerte es la muerte cerebral, y ante el registro nulo del encefalograma se nos propone desconectar la máquina que mantiene vivo a un ser humano, del mismo modo podríamos guiarnos por el comienzo de la actividad cerebral registrada por el encefalograma para acabar con la vida del no nacido.

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Qué duda cabe que los niños adoptados son tan o más amados por sus padres adoptivos como los niños respecto a sus padres biológicos. Sin embargo, según los estudios de los psicólogos evolucionistas Martin Daly y Margo Wilson, existe una probabilidad mayor de infanticidio entre los padres no biológicos que entre los biológicos.

La probabilidad de infanticidio, en estos casos, es cien veces mayor (parece mucho, pero dado que el infanticidio en general por parte del varón es un hecho improbable, estamos hablando de muchos casos porcentualmente pero pocos casos en su totalidad).

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La importancia de la misión de Rosetta el próximo 11 de noviembre, cuando lance su módulo Philae hacia el cometa 67P, es tan magna, tan épica, que la ESA (Agencia Espacial Europea) ha estimado oportuno que la mejor forma de transmitirnos lo que va ocurrir sea a través de un cortometraje al estilo Hollywood. Pero sin usar simples planos de sondas surcando un espacio trufado de estrellas, sino de una forma mucho más original: a través de un aprendiz y su maestro situados en otro mundo jugando con sus superpoderes.

No en vano, el maestro lo interpreta Aidan Gillen, Lord Baelish en Juego de Tronos. Está rodado en Islandia por el polaco Tomasz Bagiński, que ya obtuvo un Oscar por uno de sus cortos: Katedra. El corto si titula Ambition, y no sólo pretende ser pedagógico, sino pegarnos a la pantalla.

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