Los atletas de élite poseen un área del cerebro que funciona un 82% más rápido que la media, según revela un estudio llevado a cabo por un equipo de científicos del University College London (Reino Unido) y que publica la revista Wednesday.

Una zona clave que determina la velocidad de reacción es la corteza parietal, así que el experimento se centró en una prueba que evaluase su respuesta. Todos ellos fueron sometidos a presiones físicas y mentales antes de realizar una tarea visual cronometrada que exigía a los participantes identificar una serie de formas y patrones.

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El tabaco mata al día tantas personas como si varios aviones comerciales se estrellaran antes de anochecer. Aunque lo más escandaloso no son los índices de mortalidad sino que se tardó casi 100 años en reconocer públicamente el peligro que entrañaba el tabaco. El feto cuya madre fuma durante el embarazo tiene más posibilidades de desarrollar trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), comportamiento agresivo, impulsividad, problemas de lenguaje y de atención, y a pesar de todo ello, todavía un 12 % de las embarazadas continúa fumando.

Ahora, un trabajo publicado en la revista BMC Public Health indica que 432.000 niños descendientes de la población británic sufren pobreza infantil debido a la adicción al tabaco de sus progenitores. Estos niños no aparecen en las estadísticas oficiales de pobreza infantil porque el umbral de esta se calcula a partir del nivel de ingresos de una familia.

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Según apunta el primer Tratado de Medicina del Sueño, editado por la Sociedad Española del Sueño, enfermedades como el cáncer o la hipertensión están directamente relacionadas con patologías del sueño como la apnea, de la que solo uno de cada cinco enfermos está diagnosticado. Esta dificultad estriba en que la apnea del sueño es una patología que sólo se puede estudiar o diagnosticar cuando el paciente se encuentra durmiendo.

Con todo, como podéis ver en el vídeo que encabeza la entrada, los principales síntomas de la enfermedad son un cansancio excesivo durante el día, hipertensión o somnolencia constante.

Vía | Sinc

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La enterobacteria Escherichia coli vive en nuestros intestinos y en la mayoría de los intestinos de los mamíferos. Tiene un papel importante en el proceso digestivo. Pero manipulando su genoma, le podemos encargar nuevos objetivos. Como, por ejemplo, que coloree nuestra orina si detecta un tumor en nuestro hígado. La bacteria, así, se convertiría en una herramienta de diagnóstico viva.

Es lo que ya se ha conseguido en ratones, para identificar metástasis en el hígado, según un estudio realizado por un equipo de la Universidad de California (San Diego) y el Massachusetts Institute of Technology (MIT). Las bacterias se administrarían por vía oral.

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Un equipo internacional de científicos ha hallado los fósiles de mandíbula y dientes pertenecientes a una nueva especie de homínido (Australopithecus deyiremeda) que vivió hace entre 3,3 y 3,5 millones de años, en la región de Afar, en Etiopía.

El hallazgo demuestra que el nuevo homínido compartió territorio y coincidió en el tiempo con el Australopithecus afarensis, especie a la que pertenece Lucy descubierta por el equipo de Donald Johanson, Yves Coppens y Tim White en 1974 en el yacimiento de Hadar, y que existió hace entre 2,9 y 3,9 millones de años. Es decir, que disponemos de la primera evidencia de que más de una especie de homínidos convivió a la vez.

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A pesar de los movimientos antivacunas, la vacuna del sarampión ha evitado 15 millones de muertes entre el año 2000 y el 2013. De no ser por el estudio fraudulento que vinculó la vacuna con el autismo a finales de los años 1990, y de los movimientos antivacunas producidos a raíz de él, hoy en día es más que probable que la enfermedad estuviera erradicada en muchos países.

Pero esta vacuna no solo nos protege del sarampión, sino de muchas otras enfermedades infecciosas. Así lo sugiere un nuevo estudio sobre la vacuna desarrollado por investigadores de las universidades de Princeton y del centro médico universitario de Rotterdam que ha sido publicado en la revista Science.

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Spoiler, cliffhanger, crossover, showrunner, piloto… las series de televisión nos han traído toda una terminología técnica que ya ha adquirido el estatus de popular. Sin embargo, el término más temido por la mayoría, o al menos que el que suscita más polémicas, es el spoiler.

Algunos consideran que revelar un spoiler es un acto atroz. Otros que los spoilers tienen fecha de caducidad: si a día de hoy todavía no sabes qué relación de parentesco hay entre Darth Vader y Luke Skywalker, el problema es tuyo. Sin embargo, Google ha venido a solucionar la papeleta de los más maniáticos.

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Científicos del Instituto de Tecnología de California han desarrollado un nuevo sistema que hace posible que una persona parapléjica estreche la mano, beba una cerveza o incluso juegue a “piedra, papel y tijera” gracias a un brazo robótico. Como podéis ver en el vídeo que encabeza la entrada, el método se basa en la instalación de varios electrodos en las neuronas del corte parietal posterior, la zona del cerebro que determina el propósito de la acción. Esto facilita que los movimientos sean más naturales y armoniosos.

Los sistemas tradicionales se basan en registrar señales del córtex motor, que se encarga de ejecutar los movimientos. Por ello, era necesario que los individuos pensaran de manera detallada y específica en cada uno de los movimientos que querían hacer. La ventaja de registrar los impulsos en esta zona en lugar de en el córtex motor, asegura Richard Andersen, biólogo del Instituto de Tecnología de California (EE UU) y uno de los autores de la investigación, es que “el cerebro no necesita especificar de manera detallada un movimiento, pues este trabajo se puede hacer con la ayuda de ordenadores y robots inteligentes que solo necesitan conocer el propósito del sujeto”.

Vía | Sinc

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El primer lanzamiento de prueba de la nueva cápsula Dragon de SpaceX, que es la nave en la que viajarán tripulantes a partir de 2017, tuvo lugar el pasado seis de mayo. El vídeo que encabeza esta entrada es lo que esos tripulantes contemplarían si el lanzamiento se cancelase en pleno vuelo.

En el momento del lanzamiento, la Dragon alcanza los 160 Km/h en solo 1,2 segundos, con una velocidad máxima de en torno a 550 Km/h. La cápsula tiene la capacidad de acoplarse a los segmentos no rusos de la Estación Espacial Internacional y actualmente tiene un contrato con la NASA para reemplazar las operaciones de reabastecimiento y transporte de tripulaciones que antes realizaba la flota de transbordadores.

Vía | Gizmodo

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La rana Gustavo (Kermit allende los mares) tiene unos peculiares ojos de trapo que ya cuentan con su equivalente en el mudno natural, concretamente en una rana real.

Se trata de la Hyalinobatrachium dianae, una ranita de apenas tres centímetros de largo recién descubierta en las selvas de Costa Rica. Su hallazgo corre a cargo de científicos del Centro de Investigación de anfibios de Costa Rica.

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Cuando te pones a escribir un texto, ya sea un correo, un trabajo o tu currículo, puedes optar por la típica Times New Roman, exenta de personalidad. Algunos prefieren Arial o Helvética. Yo soy muy de Garamond para textos largos, porque considero que resulta más cómoda de leer durante mucho tiempo. Tal vez porque es más redondeada y menos picuda.

Pero imagina que pudieras escribir con la misma caligrafía que Albert Einstein. El proyecto está recaudando fondos vía Kickstarter y puedes contribuir mediante una donación. Dependiendo de la suma, recibirás una recompensa. Por 15 dólares puedes disponer de la fuente Einstein para instalar en tu ordenador. Se espera completar la tarea a mediados de enero de 2016 y está siendo llevada a cabo por un grupo multidisciplinario, que incluye a tipógrafos y artistas.

Vía | Ojo curioso

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Investigadores en Canadá crearon un pescado de hierro para combatir la anemia. Este curioso pez libera hierro y reduce en un 50% los problemas causados por la carencia de ese mineral, al ser introducido en la olla en el momento de cocinar alimentos. Lo bueno de esto es que sólo son necesarios 10 minutos para que se produzca la absorción, además la comida no cambia de sabor y el pez puede durar muchos años sin perder sus propiedades.

Una solución en países como Camboya, donde la mayoría de la gente dispone de menos de un dólar para comida, lo que provoca un déficit de nutrientes básicos. Cerca de 2.500 familias de Camboya usan ahora este invento, y la compañía The Lucky Iron Fish ha distribuido unos 9.000 peces en hospitales y a través de organizaciones no gubernamentales del país.

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