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Otro asteroide recién descubierto ha pasado cerca de la Tierra

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Otro asteroide recién descubierto ha pasado cerca de la Tierra

Un asteroide del tamaño de una casa pasó entre la Tierra y la Luna pocos días después de su descubrimiento, si bien a una distancia segura para nosotros. Con todo, es la segunda vez que pasa algo así en solo dos semanas.

2017 BX, apodado Rerun, fue descubierto por primera vez el 20 de enero. Tiene entre 5 y 15 metros de diámetro, se mueve a una velocidad relativa de 26.700 kilómetros por hora.

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Se traerán muestras de un asteroide a la Tierra gracias a esta misión

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Se traerán muestras de un asteroide a la Tierra gracias a esta misión

La primera misión espacial estadounidense que traerá hasta la Tierra muestras de un asteroide tendrá lugar dentro de menos de un mes, y las muetras traídas serán las de mayor tamaño trasladadas a la Tierra desde la misión Apolo. El despegue está previsto para el 8 de septiembre desde la estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral (Florida).

La nave responsable de este hito es Osiris-Rex, de aproximadamente el tamaño de un vehículo utilitario.

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Los asteroides que se aproximarán mucho a la Tierra en los próximos años

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Los asteroides que se aproximarán mucho a la Tierra en los próximos años

Estas navidades tuvimos una visita en forma de asteroide: una roca espacial masiva de unos 2 kilómetros de longitud bautizada como 2003 SD220 sobrevoló nuestro planeta a 11 millones de kilómetros. En 2018 volverá a pasar por aquí, un poco más cerca: 2,8 millones de kilómetros. Los investigadores del programa de 'Investigación de Asteroides Próximos a la Tierra' (en inglés LINEAR) del MIT (Instituto de Tecnología de Massachusetts) descubrieron el asteroide el 22 de junio y calcularon su tamaño entre 20 pies (6.3 metros) y 46 pies (14 metros) de ancho.

Parecen distancias muy amplias, y lo son, pero en términos astronómicos no lo son tanto como lo dicta nuestra intuición. En ese sentido, ¿qué otras visitas nos esperan en los próximos años, que sepamos?

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Haciendo orbitar un fragmento de asteroide en la Luna, cortesía de la NASA

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Asteroid Redirect Mission (ARM) es un ambicioso proyecto de la NASA que consiste en tomar un bloque de roca de un asteroide y llevarlo hasta la órbita de la Luna para que, más tarde, los astronautas puedan llegar hasta él para estudiarlo in situ. Por el momento, se barajan tres candidatos de asteroide (aunque se esperan tener más): Itokawa, Bennu y 2008 EV5.

ARM también pondrá a prueba una serie de avances tecnológicos, como un sistema de propulsión solar, que se consideran clave para enviar en un futuro misiones tripuladas a Marte, como podéis ver en el vídeo que encabeza la entrada.

Vía | Abadía Digital

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La nave que viajará hasta un asteroide, recogerá muestras y las traerá a la Tierra en 2020

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La nave que viajará hasta un asteroide, recogerá muestras y las traerá a la Tierra en 2020

Si el 12 de noviembre de 2014 un artefacto humano aterrizaba por primera vez en un cometa, el módulo Philae sobre la roca 67P/Churiumov Guerasimenko, el 3 de diciembre de 2014 ha despegado otra nave, ésta vez desde Japón, que pretende no solo aterrizar en un asteroide, sino recoger unas muestras y traerlas de vuelta a la Tierra en el año 2020.

La nave, la sonda Hayabusa 2, lanzada por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), recorrerá 300 millones de kilómetros para posarse en un asteroide llamado 1999 JU3.

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Un asteroide 'rozará' la Tierra este viernes

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Un asteroide 'rozará' la Tierra este viernes

La roca 2012 DA14, descubierta desde España (en el Observatorio de La Sagra en Granada), volará el viernes 15 de febrero de 2013 a 27.000 km de la Tierra, una distancia holgada para nuestros parámetros pero reducidísima desde un punto de vista astronómico: la roca pasará incluso a una altura inferior de los satélites artificiales geoestacionarios.

La máxima aproximación del asteroide se producirá a las 20.25 (hora peninsular española) sobre el océano Índico. En España, se podrá observar como unos prismáticos como un punto de luz en el cielo nocturno a partir de las diez de la noche.

La roca tiene 45 metros, así que colisionar con ella sería desastroso. Sin embargo, aunque ninguna otra roca detectada con antelación se nos había acercado tanto, no hay ningún riesgo previsto. Al menos en esta ocasión.

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Un asteroide caído en California: más antiguo que el Sistema Solar

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Un asteroide caído en California: más antiguo que el Sistema Solar

Los restos del meteorito de 3 metros y medio de diámetro que cayó en Sierra Nevada (California) el 22 de abril del año pasado y que resistió la energía liberada en el impacto (equivalente a una bomba de 4 kilotones de TNT) contiene granos más antiguos que el propio Sistema Solar, según ha constatado un equipo de 71 científicos procedentes de 44 instituciones encabezado por el astrónomo de la NASA y del Instituto SETI Peter Jenniskens.

Concretamente se trata de una condrita carbonatada del grupo CM, un tipo de meteorito no metálico que no ha sufrido procesos de calentamiento a temperaturas superiores a los 200ºC desde que su formación, es decir, que su composición se considera próxima a la de las nebulosas solares en las que se produjo su condensación.

Según Jenniskens, en la más reciente edición de la revista Science:

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Efecto Yarkovsky: la manera más extraña de desviar la trayectoria de un asteroide asesino

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Efecto Yarkovsky: la manera más extraña de desviar la trayectoria de un asteroide asesino

Imaginaos la situación: un asteroide se dirige rumbo a la Tierra. Si no lo detenemos, el impacto arrasará con toda la vida en la Tierra. ¿Qué posibilidades tenemos? Llamar a Bruce Willis queda descartado.

La opción probablemente más excéntrica tendría que ver con el efecto Yarkovsky, que se deriva de la investigación de un ingeniero ruso del siglo XIX, Ivan Osipovich Yarkovsky. Hablo de opción excéntrica porque ésta implicaría viajar al asteoride, pero no para introducirle una cabeza nuclear sino para pintarlo de otro color.

Porque los diferentes colores absorben y emiten calor a ritmos diferentes.

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