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¿Cómo era la agricultura en la Antigua Roma?

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¿Cómo era la agricultura en la Antigua Roma?

Con el nacimiento de la agricultura, se produjo un excedente de comida, porque la agricultura puede alimentar entre diez y cien veces más personas por kilómetro cuadrado que caza y la recolección. Al haber más comida, creció la población. Gracias a la agricultura dejamos de ser cazadores-recolectores, y nos pudimos asentar en poblados, con más tiempo libre para pensar e innovar (aunque ello también parece que propició el machismo, según algunos autores).

A pesar, pues, que consideremos la agricultura como algo natural y los transgénicos y demás formas de potenciarlo como algo antinatural, en realidad no es así: la agricultura y los transgénicos son aliados desde tiempos pretéritos. La agricultura está idealizada por imágenes edénicas del pasado, pero en realidad las cosas no solían ser como imaginemos. Baste enumerar algunas ideas chocantes sobre la agricultura en la Antigua Roma.

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¿Cómo se sabe si un suelo es propicio para la agricultura?

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¿Cómo se sabe si un suelo es propicio para la agricultura?

Hay un factor primordial que nos indica hasta qué punto el suelo que tenemos delante sería apropiado para cultivar nuestra comida. Y ese factor consiste en evaluar la proporción de los diferentes tamaños de partículas del suelo: la granulada arena, el limo intermedio y la fina arcilla.

Para ello, basta con echar un vistazo. Nada más. Se toma un tarro de vidrio, se llena de tierra hasta una tercera parte de su volumen (excluyendo terrones excesivamente compactos, tallos y hojas) y, finalmente, el tarro se termina de llenar con agua hasta casi el borde.

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¿Hemos alcanzado los límites de la agricultura?

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¿Hemos alcanzado los límites de la agricultura?

Según cifras de la ONU, todavía hay 925 millones de personas que no tienen suficiente para comer. Es decir, casi uno de cada siete personas del mundo. La malnutrición mata 10,9 millones de niños en el mundo. En los países en vías de desarrollo, uno de cada tres niños presenta retrasos debido a la malnutrición. La falta de vitamina A mata un millón de niños al año.

Frente a este panorama desolador, ¿podemos albergar la esperanza de alimentar a toda la humanidad? Sin un reparto más eficiente de la comida que ya cultivamos, ¿los campos son suficientes? ¿Estamos alcanzando los límites de la agricultura? ¿En breve esto se parecerá demasiado a lo que sucede en Interstellar?

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¿Cómo nos afecta la desaparición de los insectos polinizadores?

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¿Cómo nos afecta la desaparición de los insectos polinizadores?

Los insectos polinizadores están desapareciendo de Europa y las consecuencias son dramáticas. Su desaparición paulatina tiene una incidencia en la flora, en los cultivos y, por consecuencia, sobre la alimentación de todas las especies incluidos nosotros mismos.

Todos los ecosistemas dependen de los insectos polinizadores, como las abejas, para mantener su ciclo de vida. La polinización es un servicio ambiental esencial, vital para el mantenimiento tanto de las comunidades de plantas silvestres como de la productividad agrícola y ambas pueden verse afectadas por una serie de cambios ambientales recientes.

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¿Qué mejoras ayudarían a la Agricultura a producir suficiente para todos?: La pregunta de la semana

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¿Qué mejoras ayudarían a la Agricultura a producir suficiente para todos?: La pregunta de la semana

Hoy, 15 de Mayo, se celebra San Isidro, patrón de la Agricultura. En la pregunta de la semana aprovechamos la ocasión para tratar un tema algo complejo: la seguridad alimentaria.

Con la creciente tasa de población a nivel mundial, la alimentación de todos corre peligro. Debe haber un cambio radical en los sistemas de producción agrarios para que se llegue a unos mínimos, respetando a su vez el medio ambiente.

¿Qué mejoras ayudarían a la Agricultura a producir suficiente para todos?

Recordad que todos vuestros comentarios deben ir a su correspondiente pregunta de la sección respuestas. La próxima semana publicaremos la mejor de todas las respuestas.

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Cambiar la dieta del ganado para combatir el Cambio Climático

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Cambiar la dieta del ganado para combatir el Cambio Climático

La ganadería es responsable del 12% de las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con el hombre. Este porcentaje viene principalmente por el cambio de uso del suelo y la deforestación causada para la expansión de la agricultura, así como el metano liberado por los propios animales, más una pequeña parte que viene de la gestión del estiércol y la producción de piensos.

Un nuevo estudio, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, muestra que dentro de los sistemas actuales, a los agricultores les resultaría más rentable en los próximos años aumentar la producción ganadera en sistemas mixtos (donde el ganado se alimenta tanto de pasto fresco, como de pienso de alta calidad) en lugar de sistemas basados ​​en sólo pasto.

Este desarrollo, llevaría a una reducción del 23% de las emisiones del uso de la tierra en las próximas dos décadas sin necesidad de políticas de mitigación del clima.

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¿Cada vez muere menos gente de hambre?

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¿Cada vez muere menos gente de hambre?

A pesar del tono catastrófico que desprenden las noticias de los medios de comunicación convencionales, en el mundo en desarrollo, las muertes por desnutrición y hambre han descendido continuamente con el transcurrir de los años.

Y lo más importante: ni siquiera el impacto de las guerras civiles contemporáneas no han sido lo suficientemente destructivas como para invertir el sentido de dicha tendencia.

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Nuevo método convierte en alimento cualquier planta no comestible

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Nuevo método convierte en alimento cualquier planta no comestible

Científicos del Virginia Tech consiguen transformar la celulosa en almidón, uno de los componentes más importantes de la dieta humana, lo que podría permitir alimentar a una población mundial que se espera alcance los nueve mil millones de personas en 2050.

El hallazgo, liderado por Y.H. Percival Zhang, profesor de la Facultad de ciencias agrícolas y de la Facultad de ingeniería del Virginia Tech. El almidón es uno de los componentes más importantes de la dieta humana y proporciona entre un 20 y un 40% de nuestra ingesta calórica diaria, y Zhang ha logrado generar con este método un tipo de almidón llamado amilosa, que actúa como una buena fuente de fibra dietética. Con este nuevo método, aproximadamente un 30% de la celulosa de material vegetal no alimenticio (como rastrojo del maíz) puede ser transformado en amilosa.

El método implica cascadas enzimáticas (reacciones químicas en las que los productos de una reacción se consumen en la siguiente reacción). Ha sido bautizado como biotransformación enzimática simultánea y fermentación microbiana (simultaneous enzymatic biotransformation and microbial fermentation).

Los resultados de la investigación han sido publicados en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

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La estimulación eléctrica de los nabos

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La estimulación eléctrica de los nabos

El otro día os hablaba de cómo reaccionaba un tablón de madera cuando le aplicábamos corriente eléctrica a cascoporro, y por extensión otros experimentos que se han llevado a cabo con la electricidad, durante mucho tiempo un misterio casi sobrenatural.

A este último respecto, la electricidad también ha sido fuente de toda clase de teorías. No sólo ha servido a muchos como estimulante y vivificador (se dice que en México se pueden encontrar aún proveedores de descargas eléctricas que, a cambio de unos pesos, te conectan a una batería de coche para recibir una inyección de voltios… ¿habéis visto Perdita Durango?). También ha servido como acelerador del crecimiento vegetal.

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Las diez mejores prácticas para una Agricultura Sostenible (y IV)

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Las diez mejores prácticas para una Agricultura Sostenible (y IV)

Con esta serie de artículos os he querido mostrar que actualmente existen alternativas en la agricultura, muchas de estas alternativas seguro que las conocíais de antes, otras, a lo mejor, no.

Para nada mi intención es convencer, sé que varios de vosotros sois acérrimos a vuestras ideas (totalmente válidas) y no hay manera de haceros ver otras opciones (igual de válidas).

La agricultura de por sí va en contra natura, lo sé, pero el realizarla de manera que pase casi inadvertida para el medio que nos rodea, de manera limpia y perjudicando lo mínimo ¿por qué tiene que molestar?

Más allá del debate que esto pueda causar, terminamos con los dos últimos puntos.

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