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Libros que nos inspiran: 'Abrir en caso de Apocalipsis', de Lewis Dartnell

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Libros que nos inspiran: 'Abrir en caso de Apocalipsis', de Lewis Dartnell

El tipo de divulgación que más me entretiene es la que plantea situaciones absurdas y trata de resolverlas con seriedad (y por el camino aprendes muchas cosas que no sabías y que sí resultan verdaderamente útiles). Esa es la premisa de Abrir en caso de apocalipsis. Aunque quizá no es una situación hipotética tan absurda: en cualquier momento podríamos cometer algún error como especie y empezar a vivir como en Mad Max.

Pero si vivimos en un mundo devastado, ¿por dónde deberíamos empezar para reconstruirlo? La primera consideración, profundamente inquietante, es que la mayoría de información necesaria para ello (medicamentos, ingeniería, química, etc) resultaría difícil de obtener en libros. Y los expertos se habrán muerto o tardarán poco tiempo en hacerlo. Por eso existe este libro: en caso de desastre, leyendo lo que pone en él podremos empezar a reconstruir la civilización de forma rápida y práctica (y por el camino aprenderemos un montón de cosas, aunque el apocalipsis nunca llegue).

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Libros que nos inspiran: 'Ja. La ciencia de cuándo reímos y por qué', de Scott Weems

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Libros que nos inspiran: 'Ja. La ciencia de cuándo reímos y por qué', de Scott Weems

Scott Weems es doctor en neurociencia cognitiva por la UCLA y tiene un máster en escritura creativa por la Universidad de Lesley, y en Ja. La ciencia de cuándo reímos y por qué, se ha embarcado en diseccionar uno de los mayores misterios de la especia humana: la risa y lo que la produce, el humor. ¿Por qué existe la risa? ¿Qué ventaja adaptativa posee? ¿Por qué usamos el humor para provocarla?

El libro de Weems es una recopilación de estudios realizados al respecto de estas preguntas. Sin embargo, el libro se queda un poco corto ante preguntas tan complejas y solo ofrece una visión superficial o introductoria del asunto. Con todo, es una buena forma de acercarse al humor desde el plano neurocientífico y así estimular el interés por otras lecturas más específicas. Además, sabiendo cómo nos reímos y por qué, también aprovechamos para ir aprendiendo muchas otras cosas del cerebro humano.

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Libros que nos inspiran: '¿Qué pasaría si...?, de Randall Munroe

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Libros que nos inspiran: '¿Qué pasaría si...?, de Randall Munroe

Quienes conozcais el webcomic xkcd no necesitaréis presentación si os hablo de Randall Munroe, un ex empleado por la NASA como robotista que ha decidido dedicarse a tiempo completo a su página, a divulgar ciencia, a dibujar y a hacernos reír mucho.

Quienes le conozcáis sabéis que debéis leer su libro ¿Qué pasaría si...? Respuestas serias y científicas a todo tipo de preguntas absurdas. Porque vuelve con sus dibujos, y también con textos divertidísimos que responden a preguntas muy locas, pero que permiten, por el camino, aprender física, astronomía, biología y prácticamente cualquier otra disciplina científica. Hacía muchísimo tiempo que no tenía que parar de leer porque me estaba riendo a carcajadas, y eso ya es mucho.

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Libros que nos inspiran: 'S=EX2: la ciencia del sexo', de Pere Estupinyà

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Libros que nos inspiran: 'S=EX2: la ciencia del sexo', de Pere Estupinyà

Hace ya unos años que reseñábamos el primer y exitoso libro del divulgador Pere Estupinyà, El ladrón de cerebros. En su último libro, S=EX2: La ciencia del sexo, regresa para cultivar su buena divulgación con un plus extra de calidad e interés. Por el sexo interesa, y continúa siendo un gran desconocido en muchas de sus variantes.

La prueba está en que, cada vez que algún conocido me veía leyendo el libro, a diferencia de otras ocasiones, no solo me pedía que le explicara algo de lo leído, sino que me garantizaba que iba a leerlo (me refiero a personas que no suelen leer ensayos científicos). Además, el libro ofrece lo que promete: quintales de información curiosa acerca del sexo, y todo ello explicado con la cercanía del autor. Que también se somete a no pocos experimentos divertidos.

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'La insensatez de los necios' de Robert Trivers

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'La insensatez de los necios' de Robert Trivers

La insensatez de los necios. La lógica del engaño y el autoengaño en la vida humana es un voluminoso ensayo acerca de las estretegias evolutivas del engaño y del autoengaño, no solo en el ser humano sino en el reino animal en general.

Robert Trivers es licenciado en historia y doctor en biología por la Universidad de Harvard. Actualmente es profesor de antropología y ciencias biológicas en la Universidad de Rutgers, de pediatría en la Universidad de Medicina de Nueva Jersey y de psicología en la Universidad de Harvard. Es decir, que Trivers es, ante todo, poliédrico, y eso se nota en su texto, que resulta casi un palimpsesto sobre el engaño desde distintos puntos de vista.

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Libros que nos inspiran: ‘Las trampas del deseo’, de Dan Ariely

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Libros que nos inspiran: ‘Las trampas del deseo’, de Dan Ariely

Libros que traten a fondo la incapacidad de nuestro cerebro para ser objetivo, coherente y lógico hay muchos. Quizás el más famoso sea Pensar rápido, pensar despacio, del Nobel de Economía Daniel Kahneman. Pero en esta ocasión, el profesor de psicología del consumo en el MIT Dan Ariely no solo nos presenta una curiosa lista de errores de razonamiento, sesgos y otras disrupciones cognitivas.

Dan Ariely, en Las trampas del deseo, también ha aspirado a ofrecer recetas que nos permitan escamotear tales baches. No siempre lo consigue, pero muchas de sus ideas deberían incorporarse desde ya al sistema educativo. Ideas que nos permitirán detectar el efecto señuelo o el efecto anclaje para realizar mejores compras o inversiones financieras, o el efecto placebo para evitar que tropecemos en pseudociencias y, sobre todo, pseudomedicinas. Todo ello con un lenguaje claro y accesible, comprensible incluso para el lector más lego.

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Libros que nos inspiran: 'Smart. Internet(s): la investigación', de Frédéric Martel

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Libros que nos inspiran: 'Smart. Internet(s): la investigación', de Frédéric Martel

A pesar de que Internet parece algo global y uniforme que lima las culturas y unifica las políticas, en realidad Internet está fragmentada y alimenta la idiosincrasia de naciones particulares de una forma que resultará inédita para la mayoría de nosotros. Por ello, el investigador Frédéric Martel ha querido matizar en el título que hay muchos internet: Smart. Internet(s): la investigación.

La información que ofrece el libro de Martel es fascinante. A pesar de que son cosas que ocurren en la Tierra, pudieran parecer de otro planeta, por la sencilla razón de que están situadas en países que la mayoría de nosotros no conocemos. ¿Por qué Internet está fragmentado? Porque Internet nos permite ahora mismo hablar con cualquier persona del mundo, pero tendemos a hablar con personas que ya vemos a menudo o que están próximas a nosotros por geografía, política o aficiones, excluyendo al resto de individuos del planeta. Además, los gobiernos han sabido usar el poder de la comunicación 2.0 para sus propios intereses.

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Libros que nos inspiran: 'El futuro digital' de Eric Schmidt y Jared Cohen

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Libros que nos inspiran: 'El futuro digital' de Eric Schmidt y Jared Cohen

Los autores de El futuro digital, Eric Schmidt y Jared Cohen tienen buenas referencias. Schmidt es presidente ejecutivo de Google, y también forma parte de las juntas directivas de la Academia Khan. Cohen es fundador y director de Google Ideas. Así que las ideas que destilan en su libro son potentes e interesantes, aunque muchas pudieran ser discutidas.

Básicamente, El futuro digital es un ejercicio de prospectiva cercana sobre cómo el mundo digital fagocitará al mundo real, lo que implicará que bauticemos a nuestros hijos incluso teniendo en cuenta algoritmos de SEO. Como todo ejercicio de prospectiva, pues, hay algo de ciencia ficción que nunca se cumplirá. Pero la mera reflexión sobre los posibles cambios ya vale la pena para abordar desde nuevos ángulos los asuntos presentes a propósito de la tecnología. También en su lado negativo.

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Libros que nos inspiran: 'La sociedad del coste marginal cero' de Jeremy Rifkin

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Libros que nos inspiran: 'La sociedad del coste marginal cero' de Jeremy Rifkin

Anteriormente ya habíamos disfrutado de otra obra del prolífico Jeremy Rifkin, La civilización empática, pero La sociedad del coste marginal cero nos ha gustado infinitamente más. Porque habla del futuro, porque lo hace de una forma diferente, porque sugiere que una revolución está a punto de ocurrir. Porque, en suma, nos ilustra acerca del poder de la especie humana cuando colabora entre sí, como una sola mente.

Y actualmente disponemos de una herramienta inédita antes en la historia para conseguirlo: Internet. Y la arquitectura de Internet no solo nos ha traído cosas impensables en el ámbito de los bits como Wikipedia, sino que nos traerá monstruos parecidos en el ámbito de la energía, las comunicaciones y la innovación.

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Libros que nos inspiran: ’Los innovadores: los genios que inventaron el futuro’, de Walter Isaacson

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Libros que nos inspiran: ’Los innovadores: los genios que inventaron el futuro’, de Walter Isaacson

El describir el progreso tecnológico como la suma de una serie de genios muy particulares siempre me ha parecido reduccionista. La innovación tiene que ver, más bien, con un ecosistema que la favorece, lo que explicaría que las oleadas de innovación se hayan producido mayoritariamente en unos países y no otros, o que sean más o menos agudas en función de la época histórica que analicemos.

Con todo, ello no resta mérito a esa colección de mentes geniales que, puntualmente, han permitido pequeños saltos cuánticos hacia el futuro, como Ada Byron, Charles Babbage o, más recientemente, Tim Berners-Lee o Larry Page. Sin olvidarnos de Turing, von Neumann o Engelbart.

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