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Libros que nos inspiran: 'El futuro digital' de Eric Schmidt y Jared Cohen

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Libros que nos inspiran: 'El futuro digital' de Eric Schmidt y Jared Cohen

Los autores de El futuro digital, Eric Schmidt y Jared Cohen tienen buenas referencias. Schmidt es presidente ejecutivo de Google, y también forma parte de las juntas directivas de la Academia Khan. Cohen es fundador y director de Google Ideas. Así que las ideas que destilan en su libro son potentes e interesantes, aunque muchas pudieran ser discutidas.

Básicamente, El futuro digital es un ejercicio de prospectiva cercana sobre cómo el mundo digital fagocitará al mundo real, lo que implicará que bauticemos a nuestros hijos incluso teniendo en cuenta algoritmos de SEO. Como todo ejercicio de prospectiva, pues, hay algo de ciencia ficción que nunca se cumplirá. Pero la mera reflexión sobre los posibles cambios ya vale la pena para abordar desde nuevos ángulos los asuntos presentes a propósito de la tecnología. También en su lado negativo.

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Libros que nos inspiran: 'La sociedad del coste marginal cero' de Jeremy Rifkin

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Libros que nos inspiran: 'La sociedad del coste marginal cero' de Jeremy Rifkin

Anteriormente ya habíamos disfrutado de otra obra del prolífico Jeremy Rifkin, La civilización empática, pero La sociedad del coste marginal cero nos ha gustado infinitamente más. Porque habla del futuro, porque lo hace de una forma diferente, porque sugiere que una revolución está a punto de ocurrir. Porque, en suma, nos ilustra acerca del poder de la especie humana cuando colabora entre sí, como una sola mente.

Y actualmente disponemos de una herramienta inédita antes en la historia para conseguirlo: Internet. Y la arquitectura de Internet no solo nos ha traído cosas impensables en el ámbito de los bits como Wikipedia, sino que nos traerá monstruos parecidos en el ámbito de la energía, las comunicaciones y la innovación.

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Libros que nos inspiran: ’Los innovadores: los genios que inventaron el futuro’, de Walter Isaacson

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Libros que nos inspiran: ’Los innovadores: los genios que inventaron el futuro’, de Walter Isaacson

El describir el progreso tecnológico como la suma de una serie de genios muy particulares siempre me ha parecido reduccionista. La innovación tiene que ver, más bien, con un ecosistema que la favorece, lo que explicaría que las oleadas de innovación se hayan producido mayoritariamente en unos países y no otros, o que sean más o menos agudas en función de la época histórica que analicemos.

Con todo, ello no resta mérito a esa colección de mentes geniales que, puntualmente, han permitido pequeños saltos cuánticos hacia el futuro, como Ada Byron, Charles Babbage o, más recientemente, Tim Berners-Lee o Larry Page. Sin olvidarnos de Turing, von Neumann o Engelbart.

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Libros que nos inspiran: ‘El café’, de Mark Pendergrast

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Libros que nos inspiran: ‘El café’, de Mark Pendergrast

El café es una bebida fascinante. Es una droga legal que, por los pelos, no ha sido catalogada como ilegal en diversas épocas de la historia. Al sustituir al alcohol en las tabernas, éstas se convirtieron más en conciliábulos intelectuales, políticos y reflexivos antes que en garitos para armar jarana.

De hecho, las cafeterías son, para muchos historiadores, el Internet victoriano, como es el caso de Tom Standage. Y le doy la razón: ahora mismo estoy tecleando estas frases bajo el influjo de un café matutino con vistas al mar en vez de estar remoloneando en la cama.

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Libros que nos inspiran: ‘Contagioso’ de Jonah Berger

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Libros que nos inspiran: ‘Contagioso’ de Jonah Berger

Los libros que abordan el tema de cómo se fraguan las modas, se propagan las tendencias, se copian las ideas siempre me ha parecido particularmente fascinante. En primer lugar porque permite hablar de casi cualquier tema, desde marketing a la razón de que las mujeres, y en menor proporción los hombres, anhelen estar delgados para entrar con calzador en un canon de belleza imposible.

Por aquí ya habíamos hablado de grandes obras al respecto, como La clave del éxito, de Malcolm Gladwell, pero en esta ocasión escogemos un libro que, si bien comparte mimbres con la de Gladwell, aspira a dar respuestas más concretas sobre cómo se producen los contagios de memes. Su título no podía ser otro: Contagioso. El subtítulo es el que quizá despistará a muchos, que catalogarán el libro de mero pasquín de marketing: Cómo conseguir que tus productos e ideas tengan éxito.

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Libros que nos inspiran: 'Miserias y esplendores del trabajo', de Alain de Botton

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Libros que nos inspiran: 'Miserias y esplendores del trabajo', de Alain de Botton

De Alain de Botton he leído casi todos sus libros, como por ejemplo, Del amor, Ansiedad por el estatus o Cómo cambiar tu vida con Proust. La razón de ello es que Alain de Botton, además de filósofo francés, intenta también ser riguroso con la ciencia, no dejarla de lado en ninguna de sus elucubraciones.

Por ello, su libro sobre cómo el trabajo se ha relacionado psicológica, social y antropológicamente con el ser humano ha sido inspiración de diversas entradas en Xataka Ciencia. Su título no podría ser más elocuente: Miserias y esplendores del trabajo. Una visión alfanumérica del asunto, así que no se queda en el apartado científico, sino que lo expande al histórico y filosófico. Y sobre todo lo hace con mucha poesía, porque Alain de Botton es un excelente escritor.

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Libros que nos inspiran: 'El reloj milagroso', de Antoni Escrig

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Libros que nos inspiran: 'El reloj milagroso', de Antoni Escrig

Desde el Grupo Almuzara se está produciendo una interesante divulgación científica patria a través de una colección de títulos recientes de portadas llamativas, títulos aún más llamativos y una selección de autores que tienen mucho que decir, saben como decirlo para no resultar aburridos y, sobre todo, explican cosas que la mayoría de nosotros ignora. La mayoría de estos libros son colecciones de curiosidades, pero hábilmente trenzadas en un único tema de tal modo que, en realidad, parece que estamos leyendo una historia por capítulos anecdóticos. Al final, todo encaja con todo. Al estilo del célebre ya La cuchara menguante de Sam Kean.

En esta ocasión, el tema objeto de glosa es la robótica, la automática y otras máquinas prodigiosas. Su autor es Antoni Escrig. Y el título: El reloj milagroso.

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Libros que nos inspiran: 'Hierro en las espinacas', de Jean-François Bouvet

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Libros que nos inspiran: 'Hierro en las espinacas', de Jean-François Bouvet

La sabiduría popular, levatada sobre cimientos infiltrados de sesgos, prejuicios y malas interpretaciones de la realidad, resulta profundamente peligrosa. No porque todo lo que de ella emane sea falso, sino porque produce conocimientos verdaderos y falsos simultáneamente, sin que las personas sepan distinguir cuáles son cuál.

Hierro en las espinacas y otras ideas preconcebidas, de Jean-François Bouvet, es un compendio jugoso de todas esas ideas que emanan de la cultura popular que, sin embargo, son falsas, como ha demostrado la ciencia. Pero lo más inquietante es que, a pesar de haber recibido un varapalo académico, la mayoría de la gente continúa creyéndolas ciertas: ya sea por ignorancia o por el error epistemológico de considerar la experiencia propia como algo metodológicamente mejor que un experimento científico.

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Libros que nos inspiran: 'Supercooperadores', de Martin A. Nowak

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Libros que nos inspiran: 'Supercooperadores', de Martin A. Nowak

El ser humano es una criatura eminentemente social y, en consecuencia, cooperadora. Gracias a dicha cooperación ha sido capaz de llevar a cabo gestas que de forma individual serían imposibles. Actualmente, la cooperación es más patente que nunca gracias a Internet, que permite conectar a más gente para toda clase de fines. Pero la cooperación no es un don exclusivo del ser humano: se produce en otros animales.

Éste es el tema objeto de glosa del libro Supercooperadores, escrito por Martin A. Nowak, profesor de biología y matemáticas en la Universidad de Harvard, en colaboración con el divulgador científico Roger Highfield. Y es que en Supercooperadores también descubriremos las matemáticas subyacentes que hay en la cooperación, es decir, los números que nos sugieren que cooperar es mejor que no hacerlo.

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Libros que nos inspiran: 'Qué hace feliz a tu cerebro' de David DiSalvo

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Libros que nos inspiran: 'Qué hace feliz a tu cerebro' de David DiSalvo

El cerebro es un órgano que funciona como funciona fruto de la larga selección natural. Los que tenían cerebros que pensaban de determinada manera, o se sentían satisfechos haciendo cosas, se reproducían más que otros en tanto cuenta esa forma de pensar favoreciera la supervivencia. En otras palabras: no importa la realidad, no importa si es bueno o malo. Lo que importa es que a nuestros antepasados les funcionaba para seguir adelante. Y nosotros hemos heredado todo eso. Esto es lo que explica, a grandes rasgos, David DiSalvo en su libro Qué hace feliz a tu cerebro

Así, el libro nos detalla los atajos mentales que le agrada tomar a nuestra mente, pero que no siempre nos son útiles, en la creencia de que comprender la función de nuestro cerebro nos ayudará a enfrentarnos a nuestro obstinado carácter. Sea como fuere, es una estupenda forma de saber un poco por qué pensamos lo que pensamos, y sentimos lo que sentimos. Y también ha sido fuente de inspiración para diversos artículos en Xataka Ciencia:

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