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¿Por qué el polvo espacial es un problema para nuestros satélites?

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¿Por qué el polvo espacial es un problema para nuestros satélites?

Las diminutas partículas de polvo que vagan por el espacio no solo pueden crear críticos agujeros en el fuselaje de los satélites que orbitan la Tierra, sino que también son capaces de originar pulsos electromagnéticos potencialmente catastróficos.

Esto sucede porque si la partícula viaja lo suficientemente rápida su impacto parece crear radiación electromagnética (en forma de ondas de radio) que puede dañar o, incluso, desactivar los sistemas electrónicos del satélite.

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¿Cómo puede llegar polvo cósmico a la superficie de la Tierra?

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¿Cómo puede llegar polvo cósmico a la superficie de la Tierra?

En la superficie de la Tierra podemos hallar partículas de polvo cósmico, sin embargo, entonces cabe preguntarse cómo es posible que esas partículas hallan llegado hasta aquí si consumirse en la entrada en la atmósfera.

Un nuevo estudio sugiere un efecto "paracaídas y amortiguador" gracias al agua que contienen en su interior algunas de estas partículas.

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Mira al cielo: la lluvia de estrellas de las Perseidas es más intensa de lo normal

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Mira al cielo: la lluvia de estrellas de las Perseidas es más intensa de lo normal

Las llamadas ‘lágrimas de San Lorenzo' son en realidad pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, pero este año prometen ser más intensas de lo habitual. "En condiciones perfectas, la tasa de meteoritos podría elevarse a 200 por hora", Ha señalado en el portal de la NASA el meteorólogo Bill Cooke.

Esta noche es especialmente intesa, así que mira al cielo. Con todo, la actividad de las Perseidas se produce entre el 17 de julio y el 24 de agosto.

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Contempla esta nueva panorámica detallada de la Vía Láctea, cortesía del observatorio Herschel

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Contempla esta nueva panorámica detallada de la Vía Láctea, cortesía del observatorio Herschel

El Observatorio Espacial Herschel de la ESA nos permite contemplar con todo lujo de detalles el intrincado tejido de gas, polvo y núcleos formativos de estrellas que es la Vía Láctea, un disco cuyo diámetro es de unos 100.000 años luz. La nueva una imagen la podéis visualizar en el vídeo que tenéis más abajo.

El vídeo se ha compilado ensamblando imágenes procedentes de cientos de horas de observación de Herschel. Abarca casi el 40% del plano de la Vía Láctea.

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La droga que se esnifa en las películas en realidad sirve para cortar la droga

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En el cine es relativamente habitual que un personaje esnife cocaína u otro estupefaciente, o que se la extienda por las encías para valorar su naturaleza. La leyenda negra de Hollywood rumorea que, en ocasiones, ese polvo blanco en realidad es cocaína para que el actor del método se introduzca plenamente en su papel (en el caso de Nicolas Cage, nos los creemos a pie juntillas).

Sin embargo, lo habitual es que la cocaína y otras sustancias que parecen polvo blanco sea en realidad otra sustancia que sirve, precisamente, para adulterar o cortar la droga, y que funciona como complemento alimenticio. Arriba tenéis una escena de Scarface donde se usa.

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La mayoría del polvo de tu casa no es piel muerta de tu cuerpo sino cacas de ácaro

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La mayoría del polvo de tu casa no es piel muerta de tu cuerpo sino cacas de ácaro

Se suele decir que el 70 % del polvo doméstico que tanto nos afanamos en limpiar con el plumero o que nos provoca continuos estornudos está formado por piel humana. Pero lo cierto es que tal cifra es una exageración.

Hay piel humana, naturalmente, pero las fuentes más habituales de polvo son la arena, la harina o los deshechos de insectos. Toda la piel muerta que perdemos llenaría un paquetito de harina, es decir, que perdemos bastante, sin embargo es un alimento muy suculento para los ácaros del polvo, por eso no hay tanta por nuestra casa. Gran parte de nuestra piel muerta también se marcha por el desagüe de la bañera cuando nos duchamos.

Los ácaros del polvo, que pertenecen a la familia de las arañas, son diminutos. Tanto que una cucharadita de polvo puede contener hasta mil ácaros… y 250.000 de sus cacas o deposiciones. Sí, exacto, cerrando todos los conductos de entrada a mi cuerpo a la señal de ya.

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Síndrome Zombi y otros casos de personas que son zombis de verdad

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Síndrome Zombi y otros casos de personas que son zombis de verdad

Cuando la electricidad era misteriosa, se creía que podría reanimar a los muertos (está vivooo… que diría el doctor Fronkonstin). Tiempo más tarde, Luigi Galvani (1737-1798), profesor de la Facultad de Medicina de Bolonia, quiso demostrar que la electricidad estaba implicada en los procesos vitales, usando para ello un puñado de ancas de rana conectadas a la corriente eléctrica.

Los músculos se contraían, en efecto, pero ello no significaba que estuvieran vivas; ni tampoco confirmaba su teoría fallida de la electricidad animal.

Desde que sabemos más sobre la electricidad, los muertos vivientes modernos de la ficción se animan mediante otros métodos más plausibles: un virus, por ejemplo. Pero no es necesaro recurrir a la ficción para comtemplar un zombi. Ni tampoco a la electricidad. Basta con influir en el cerebro de la gente (y no, no me refiero a ponerles una sesión de doce horas de Sálvame Deluxe).

Por ejemplo, en un artículo que publiqué recientemente, hablé del síndrome de Cotard, un trastorno que obliga al paciente a creer que está muerto, que huele a carne podrida, que ya no tiene entrañas y que, por tanto, puede hacer lo que quiera sin riesgo a morir.

También hay otras formas de crear zombis de verdad mediante una neurotoxina que, en las ceremonias haitianas de vudú, se denomina “polvo zombi” que, según el antropólogo, botánico y etnólogo de Harvard Wade Davis, bloquea las terminaciones nerviosas. Este polvo fue analizado y se encontraron en él varios tipos de neurotóxicos como tetradotoxina, datura metel, datura stramonium y mucuna pruriens.

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Se descubre un nuevo tipo de galaxias 'rojas'

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Se descubre un nuevo tipo de galaxias 'rojas'


En los lejanos confines del Universo, a casi 13 mil millones años luz de la Tierra, unas extrañas galaxias yacen escondidas. Envueltas en polvo y atenuados por la enorme distancia, ni siquiera el Telescopio Espacial Hubble es capaz de reconocerlas.

Fue gracias al NASA’s Spitzer Space Telescope —un observatorio espacial infrarrojo, que mantienen una órbita heliocéntrica que lo aleja de nuestro planeta unos 15 millones de kilómetros cada año— que pudimos descubrir no una, sino cuatro galaxias rojas. No obstante, aunque los astrónomos son capaces de describir los miembros de esta nueva “especie”, son incapaces de explicar su naturaleza rojiza.

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Las impresoras 3D

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Las impresoras 3D

Imaginaos por un momento que en el diseño y construcción de un proyecto, fuésemos capaces de “imprimir” una pieza mecánica, un dispositivo o una casa entera. Todo completamente montado y listo para funcionar. ¡Sería maravilloso para la mayoría de empresas de ingeniería! Pues esta utopía ha dejado de ser un sueño de ciencia ficción gracias a diversos proyectos de investigación que están llevando a cabo en el MIT (Massachusetts Institute of Technology).

A lo largo de estos últimos años hemos recibido un aluvión de noticias sobre esta impresión tridimensional (o 3DP), que podría dar paso a una nueva era de la personalización masiva. Por ejemplo, una de las primeras impresoras 3D apareción en 1993 de la manode Michael Cima y Emanuel Sachs, ambos profesores del MIT. A diferencia de estos primitivos intentos, actualmente esta tecnología ha evolucionado para crear objetos de plástico, cerámica e incluso metal.

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