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Una pastilla de extracto de brócoli: ¿ayuda para los diabéticos?

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Una pastilla de extracto de brócoli: ¿ayuda para los diabéticos?

brEl más prometedor y principal candidato para combatir la diabetes tipo 2 parece ser el sulforafano, tal y como se concluye un equipo dirigido por Annika Axelsson, del Centro de Diabetes de la Universidad de Lund, en Malmö (Suecia).

El estudio se ha basado en el análisis del patrón de expresión génica asociado con la diabetes tipo 2 y estudiaron miles de compuestos para fármacos.

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Un tatuaje temporal para vigilar los niveles de glucosa en diabéticos

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Un tatuaje temporal para vigilar los niveles de glucosa en diabéticos

Ingenieros de la Universidad de California en San Diego han desarrollado un tatuaje temporal ultradelgado que, sin dolor y con gran precisión, puede controlar los niveles de glucosa de los diabéticos.

El dispositivo es flexible y solo cuesta unos pocos céntimos. Tiene una duración de 24 horas. El tatuaje temporal ya ha sido probado con éxito en siete pacientes sanos de entre 20 y 40 años de edad. Según los resultados, el dispositivo midió incluso con mayor precisión los niveles de glucosa de cada paciente que la clásica punción digital.

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nOuch: un medidor de glucosa para niños

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nOuch: un medidor de glucosa para niños

Ideal para niños diabéticos, nOuch es un medidor de glucosa no invasivo dirigido a los niños desarrollado por Milena Samos, una estudiante de la Escuela Superior de Diseño e Ingeniería de Barcelona ELISAVA.

La medicición se realiza simplemente introduciendo el dedo. En función de un código de colores, el dispositivo informa acerca del nivel de glucosa. El uso de colores ayuda al usuario, los niños de 4 a 10 años, para entender su estado de glucosa en cada momento indicado de su vida cotidiana.

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Con un láser podríamos conocer el nivel de glucosa sin pinchar el dedo

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Con un láser podríamos conocer el nivel de glucosa sin pinchar el dedo

Investigadores de la Universidad de Princeton han desarrollado un nuevo sistema con el que se podrían dar por muertas las pruebas de glucosa por medio del pinchazo de un dedo.

El sistema funciona con un haz de láser que puede ser dirigido a la palma de la mano para así conocer la cantidad de glucosa gracias a la medición de las moléculas de azúcar en el cuerpo, sin embargo, el láser no de los que comúnmente conocemos, pues éste necesita producir luz infrarroja en el espectro medio.

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10 razones por las que reír es bueno (II)

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10 razones por las que reír es bueno (II)

La psiconeuroinmunología es un campo de investigación dedicado a descifrar la relación entre el comportamiento humano (en este caso la risa) y de la mente, y cómo afecta al sistema inmunológico.

Tratar de demostrar los efectos beneficiosos de la risa no es algo fácil puesto que cada uno define y reacciona de manera diferente al humor, y las respuestas físicas basadas en la risa puede imitar comportamientos similares, como hablar o gritar. Además, el tema de la risa como medicina no ha suscitado muchos estudios a gran escala hasta el momento.

Sin embargo, las investigaciones existentes nos dan esperanza de que los chistes no sirven sólo para que nos sintamos mejor. Sigamos con más razones.

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Nuevo sensor de glucosa para pacientes diabéticos

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Nuevo sensor de glucosa para pacientes diabéticos


Más de 23 millones de personas en los Estados Unidos sufren diabetes. Una enfermedad situada como la quinta causa de muerte en ese país y que contribuye a un mayor riesgo de enfermedades cardíacas, ceguera, insuficiencia renal u otras condiciones crónicas.

Gracias a un grupo de investigadores de Arizona, los pacientes de diabetes pronto dispondrán de un nuevo sensor del nivel glucosa en sangre que evita el molesto proceso de pincharse en la yema de un dedo.

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Se acabaron las agujas: nuevo método para medir la glucosa sin necesidad de extraer sangre

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Se acabaron las agujas: nuevo método para medir la glucosa sin necesidad de extraer sangre

La sensación de pensar que nos tienen que clavar una aguja en el brazo para extraernos sangre se podría acabar pronto. Al menos cuando nos quieran medir los niveles de glucosa. ¿La alternativa? La luz. Concretamente la Espectroscopia Raman.

Los pacientes de diabetes tipo 1 podrían controlar su enfermedad gracias a este equipo del Laboratorio de Espectroscopia del Instituto de Massachussets, tras 15 años de investigación. La máquina usa tecnología de luz no invasiva para medir los niveles de glucosa en sangre escaneando el brazo o el dedo del paciente con infrarrojo cercano.

El dispositivo, entonces, distinguiría los componentes químicos identificando la frecuencia de vibración de los enlaces de las moléculas. El infrarrojo no penetra más de un milímetro por debajo de la piel, de modo que en realidad no mide la glucosa en la sangre, sino el nivel de glucosa en el fluido intersticial que rodea las células.

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El pan borracho y el azúcar omnipresente

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El pan borracho y el azúcar omnipresente

Una de las cosas curiosas que el conocimiento científico ofrece a nuestra visión del mundo es que nos obliga a repasar de nuevo nuestras ideas más arraigadas, heredadas de generación tras generación, consideradas incluso intocables. Sobre todo si uno quiere seguir preceptos religiosos o mágicos.

Leí una vez el caso de una mujer que se declaraba abstemia contumaz. Al igual que en ciertas religiones no se permite la ingestión de determinada carne (como si los componentes de dicha carne fueran en efecto diferentes sustancialmente a las de otras carnes), esta mujer se negaba a que el alcohol corriera por su sangre. Ni una pizca. Si al respirar se cuela un átomo de determinada carne o de alcohol por tus fosas nasales, ¿has incumplido alguna norma? Los Gremlins no podían comer nada pasadas las 12 de la noche, pero si se muerden un pellejo de la piel, ¿entonces ya lo han hecho? Así son las cosas en realidad. Complicadas. Nunca sencillas como en los cuentos.

Desde su punto de vista acientífico e incluso acrítico, creía que para cumplir tal precepto sólo debía de abstenerse de beber un tetrabrick de Don Simón. O algo así. La infeliz no sabía que el alcohol no era una sustancia cuasi mística que se embotellaba con marcas impías sino que era un compuesto químico que podía encontrarse en diversas formas en lo que comía.

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Pilas que funcionan con azúcar

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Pilas que funcionan con azúcar

La compañía japonesa Sony ha desarrollado un prototipo de pilas ecológicas que funcionan con azúcar. Esta innovación puede generar energía como para que funcione un reproductor de música con un par de altavoces.

Fabricadas con un plástico basado en verduras, estas pilas cuentan con una estructura de dos polos. En su polo positivo, hay enzimas que digieren las moléculas de azúcar que se introducen mediante una solución azucarada en el dispositivo. En el polo negativo, hay enzimas que reducen el oxígeno.

Desde el polo positivo se extraen los electrones de hidrógeno del azúcar, a través de la oxidación de las enzimas. Los iones liberados van hacia el polo negativo a través del circuito generando una corriente eléctrica, que puede alimentar pequeños aparatos electrónicos.

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Plástico que sale de los árboles

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Plástico que sale de los árboles

Químicos del Pacific Northwest National Laboratory (PNNL), de Estados Unidos han conseguido obtener plástico de los árboles, convirtiendo directamente azúcares comunes en la naturaleza en una fuente alternativa para obtener productos derivados del petróleo. Además el resultado tiene muy pocas impurezas residuales.

Z. Conrad Zhang, líder de la investigación y científico del Institute for Interfacial Catalysis (IIC), dependiente del PNNL, asegura que son los primeros que han conseguido convertir la glucosa directamente en materia prima para obtener combustible y poliéster. Este bloque primario se denomina HMF, y se trata de un producto químico derivado de carbohidratos como la glucosa y la fructosa. El HMF está considerado un candidato prometedor para reemplazar a los compuestos químicos derivados del petróleo.

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