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La contaminación procedente del tráfico en las escuelas primarias podría tener efectos sobre la cognición

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La contaminación procedente del tráfico en las escuelas primarias podría tener efectos sobre la cognición

Según un estudio dirigido por investigadores de CREAL que ha sido publicado en la revista Environmental Health Perspectives, las fuentes de partículas finas debidas a la contaminación atmosférica tienen efectos negativos sobre la cognición humana, reduciendo la capacidad del aprendizaje.

En el estudio se siguió a un grupo de 2.618 niños de 39 escuelas de Barcelona con una edad media de 8,5 años, llegándose a la conclusión de que el tráfico es la única fuente de partículas finas que se asocia con una reducción en el desarrollo cognitivo.

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China planea la construcción de un súper colisionador de partículas

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China planea la construcción de un súper colisionador de partículas

Durante décadas Europa y Estados Unidos han sido los pioneros en cuanto a lo que respecta a la investigación sobre colisionadores de partículas de alta energía. Sin embargo China está pensando en situarse a la vanguardia de la investigación de la física de partículas.

Científicos del Instituto de Física de Altas Energías de Pekín están planteando construir para el 2028 un colisionador subterráneo de 52 kilómetros.

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Fabrican un acero resistente al estrés con una estructura similar a los dientes y al bambú

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Fabrican un acero resistente al estrés con una estructura similar a los dientes y al bambú

Los dientes y los tallos de bambú no parecen demasiado duros en comparación con una barra de acero, pero una serie de experimentos está intentando conseguir que los metales imiten las propiedades físicas de estos materiales para mejorar su resistencia.

Un equipo de químicos de China y de EE.UU. ha fabricado acero con una microestructura especial inspirada en las propiedades físicas de los dientes y del bambú. El material resultante resulta más flexible y capaz de aguantar más estrés que el acero convencional. El acero debe ser capaz de aguantar una gran cantidad de estrés y de ceder un poco cuando se encuentra cerca de su límite de esfuerzo.

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[Vídeo] Cómo los vientos de la Tierra dispersan las partículas de la atmósfera

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Suspendido en la atmósfera de la Tierra hay toda clase de partículas. En el vídeo que encabeza este post, llevado a cabo por la NASA, podéis descubrir cómo se dispersan a causa de las corrientes de viento.

Los colores corresponden a : polvo (rojo), sal marina (azul), sulfato (blanco) y compuestos orgánicos (verde).

Vía | Flickr

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Se descubre una nueva partícula subatómica, un barión xi

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Se descubre una nueva partícula subatómica, un barión xi

Gracias al acelerador de partículas LHC (Large Hadron Collider, o Gran Colisionador de Hadrones), una impresionante máquina construida bajo tierra cerca de Ginebra, Suiza, en las instalaciones del CERN (el Laboratorio Europeo para la Física de Partículas), se ha descubierto una nueva partícula subatómica que viene a sumarse al rompecabezas de la realidad.

Durante colisiones de protones en el LHC, los físicos Claude Amsler, Vincenzo Chiochia y Ernest Aguiló, del Instituto de Física en la Universidad de Zúrich, lograron detectar un barión con un quark ligero y dos quarks pesados. Los bariones xi han sido detectados antes en sus estados fundamentales, pero esta es la primera ocasión en que se observan en sus estados excitados. 21 de los eventos de la desintegración de la partícula fueron detectados durante una serie de colisiones a un nivel de energía de siete mil millones de electrón-voltios.

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Por primera vez se consigue cambiar un evento del pasado desde el presente

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Por primera vez se consigue cambiar un evento del pasado desde el presente

Aunque ya predicho hace más de una década, hasta ahora nunca se había podido conseguir: cambiar el pasado desde el presente (al menos en el contexto de la física cuántica). El espectacular hallazgo se publica en Nature Physics, y los responsables del mismo son un grupo de físicos del Instituto de Óptica Cuántica de la Universidad de Viena.

La hazaña se ha conseguido aprovechando una extraña capacidad de las partículas subatómicas: el entrelazamiento cuántico, un fenómeno que consiste la “unión íntima” entre dos partículas subatómicas sin importar a qué distancia se encuentren la una de la otra.

Cuando dos partículas están ‘entrelazadas’, cualquier modificación que llevemos a cabo sobre una se reflejará de inmediato en la otra, aunque ésta se encuentre en el otro extremo de la galaxia. Ahora, y por primera vez, un grupo de investigadores ha conseguido entrelazar partículas después de haberlas medido, es decir, a posteriori y en un momento en que alguna de ellas podría haber dejado ya de existir Es decir, que podemos entrelazar las partículas del pasado aunque en el presente una de ellas ya no esté.

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5 curiosidades ociosas sobre Física que probablemente no conoces

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5 curiosidades ociosas sobre Física que probablemente no conoces

1. En mecánica cuántica, la distancia más pequeña posible se conoce como longitud de Planck. Y el tiempo que tardaría un fotón en cubrir esa distancia se conoce como tiempo de Planck. Si contáramos una longitud de Planck por segundo, tardaríamos 10.000.000 veces la edad actual del universo en alcanzar el diámetro de un átomo.

2. Un acelerador de partículas con potencia suficiente como para investigar la escala de Planck debería tener un peso equivalente al de la Luna, y su circunferencia sería igual a la órbita de Marte.

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Parece confirmarse que los neutrinos no viajaron más rápido que la luz

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Parece confirmarse que los neutrinos no viajaron más rápido que la luz

Los más entusiastas y fantasiosos lanzaron las campanas al vuelo cuando, en septiembre del año pasado, el CERN informaba que los neutrinos habían recorrido más rápido que la luz los 732 km que separan esta sede (en Suiza) del laboratorio subterráneo del Gran Sasso (en Italia) en el llamado experimento Opera. Violando un axioma básico de la física (que nada corre más que la luz), esas partículas subatómicas llegaban 60 nanosegundos antes de lo esperado. Dos meses después, al repetirse el experimento, se obtuvo idéntico resultado.

Einstein y su teoría de la relatividad parecían equivocados.

Sin embargo, los hechos extraordinarios precisan de pruebas extraordinarias (algo que los que creen en lo sobrenatural no parecen haber comprendido aún), de modo que los físicos se tomaron esos resultados con muchas reservas: quizá había algún error en el medición, quizá no se habían medido bien las distancias entre el CERN y el Gran Sasso porque los GPS fallan en los espacios subterráneos o quizá los relojes de salida y de llegada no estaban bien coordinados.

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Estudian las partículas que forman nubes

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Estudian las partículas que forman nubes

Las nubes tienen un papel estelar, crear un efecto de enfriamiento al reflejar y dispersar la luz del Sol lejos de la Tierra, llevando a la liberación (o no) de lluvia y nieve sobre la superficie terrestre.

Mientras que los efectos de las nubes se ven y se sienten, cómo se forman sigue siendo un misterio.

Un nuevo estudio examinó las partículas que atraen agua por encima de 100 % de humedad, condiciones en las que habitualmente se encuentra en una nube.

Revelando la verdadera identidad de estas pequeñas partículas será más fácil resolver algunos de los misterios de las nubes y sus efectos sobre las inundaciones y sequías.

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Sobre la materia oscura

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Sobre la materia oscura


La materia oscura —la sustancia misteriosa que creemos que representa alrededor del 80 por ciento de la materia del universo— sigue siendo un misterio inescrutable.

Los científicos han estado intentando durante décadas comprender y detectar la naturaleza de esta materia, lo que podría ayudar a descubrir cómo se iniciaron las galaxias. “No sabemos mucho acerca de la materia oscura”, afirma Stefan Funk, un astrofísico de partículas de la Universidad de Stanford.

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