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Los asteroides que se aproximarán mucho a la Tierra en los próximos años

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Los asteroides que se aproximarán mucho a la Tierra en los próximos años

Estas navidades tuvimos una visita en forma de asteroide: una roca espacial masiva de unos 2 kilómetros de longitud bautizada como 2003 SD220 sobrevoló nuestro planeta a 11 millones de kilómetros. En 2018 volverá a pasar por aquí, un poco más cerca: 2,8 millones de kilómetros. Los investigadores del programa de 'Investigación de Asteroides Próximos a la Tierra' (en inglés LINEAR) del MIT (Instituto de Tecnología de Massachusetts) descubrieron el asteroide el 22 de junio y calcularon su tamaño entre 20 pies (6.3 metros) y 46 pies (14 metros) de ancho.

Parecen distancias muy amplias, y lo son, pero en términos astronómicos no lo son tanto como lo dicta nuestra intuición. En ese sentido, ¿qué otras visitas nos esperan en los próximos años, que sepamos?

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Haciendo orbitar un fragmento de asteroide en la Luna, cortesía de la NASA

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Asteroid Redirect Mission (ARM) es un ambicioso proyecto de la NASA que consiste en tomar un bloque de roca de un asteroide y llevarlo hasta la órbita de la Luna para que, más tarde, los astronautas puedan llegar hasta él para estudiarlo in situ. Por el momento, se barajan tres candidatos de asteroide (aunque se esperan tener más): Itokawa, Bennu y 2008 EV5.

ARM también pondrá a prueba una serie de avances tecnológicos, como un sistema de propulsión solar, que se consideran clave para enviar en un futuro misiones tripuladas a Marte, como podéis ver en el vídeo que encabeza la entrada.

Vía | Abadía Digital

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La nave que viajará hasta un asteroide, recogerá muestras y las traerá a la Tierra en 2020

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La nave que viajará hasta un asteroide, recogerá muestras y las traerá a la Tierra en 2020

Si el 12 de noviembre de 2014 un artefacto humano aterrizaba por primera vez en un cometa, el módulo Philae sobre la roca 67P/Churiumov Guerasimenko, el 3 de diciembre de 2014 ha despegado otra nave, ésta vez desde Japón, que pretende no solo aterrizar en un asteroide, sino recoger unas muestras y traerlas de vuelta a la Tierra en el año 2020.

La nave, la sonda Hayabusa 2, lanzada por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), recorrerá 300 millones de kilómetros para posarse en un asteroide llamado 1999 JU3.

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Un asteroide 'rozará' la Tierra este viernes

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Un asteroide 'rozará' la Tierra este viernes

La roca 2012 DA14, descubierta desde España (en el Observatorio de La Sagra en Granada), volará el viernes 15 de febrero de 2013 a 27.000 km de la Tierra, una distancia holgada para nuestros parámetros pero reducidísima desde un punto de vista astronómico: la roca pasará incluso a una altura inferior de los satélites artificiales geoestacionarios.

La máxima aproximación del asteroide se producirá a las 20.25 (hora peninsular española) sobre el océano Índico. En España, se podrá observar como unos prismáticos como un punto de luz en el cielo nocturno a partir de las diez de la noche.

La roca tiene 45 metros, así que colisionar con ella sería desastroso. Sin embargo, aunque ninguna otra roca detectada con antelación se nos había acercado tanto, no hay ningún riesgo previsto. Al menos en esta ocasión.

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Un asteroide caído en California: más antiguo que el Sistema Solar

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Un asteroide caído en California: más antiguo que el Sistema Solar

Los restos del meteorito de 3 metros y medio de diámetro que cayó en Sierra Nevada (California) el 22 de abril del año pasado y que resistió la energía liberada en el impacto (equivalente a una bomba de 4 kilotones de TNT) contiene granos más antiguos que el propio Sistema Solar, según ha constatado un equipo de 71 científicos procedentes de 44 instituciones encabezado por el astrónomo de la NASA y del Instituto SETI Peter Jenniskens.

Concretamente se trata de una condrita carbonatada del grupo CM, un tipo de meteorito no metálico que no ha sufrido procesos de calentamiento a temperaturas superiores a los 200ºC desde que su formación, es decir, que su composición se considera próxima a la de las nebulosas solares en las que se produjo su condensación.

Según Jenniskens, en la más reciente edición de la revista Science:

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Efecto Yarkovsky: la manera más extraña de desviar la trayectoria de un asteroide asesino

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Efecto Yarkovsky: la manera más extraña de desviar la trayectoria de un asteroide asesino

Imaginaos la situación: un asteroide se dirige rumbo a la Tierra. Si no lo detenemos, el impacto arrasará con toda la vida en la Tierra. ¿Qué posibilidades tenemos? Llamar a Bruce Willis queda descartado.

La opción probablemente más excéntrica tendría que ver con el efecto Yarkovsky, que se deriva de la investigación de un ingeniero ruso del siglo XIX, Ivan Osipovich Yarkovsky. Hablo de opción excéntrica porque ésta implicaría viajar al asteoride, pero no para introducirle una cabeza nuclear sino para pintarlo de otro color.

Porque los diferentes colores absorben y emiten calor a ritmos diferentes.

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Vesta nos muestra sus secretos más húmedos

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Vesta nos muestra sus secretos más húmedos

Los astrónomos dicen de estar sorprendidos al descubrir que la superficie del asteroide Vesta está cubierto de hidrógeno.

Los resultados, publicados en dos artículos en la revista Science, esbozan una nueva imagen de la distribución de agua a través del sistema solar primitivo.

El inesperado descubrimiento fue hecho por la nave espacial Dawn de la NASA, diseñada para estudiar a Vesta y Ceres, los dos cuerpos más masivos del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.

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Algunos dinosaurios en crisis antes de la "famosa colisión"

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Algunos dinosaurios en crisis antes de la "famosa colisión"

Según un nuevo estudio, los dinosaurios más grandes y herbívoros ya estaban en declive en el momento en el que una roca espacial se estrelló contra la Tierra hace 65 millones de años, dando fin al reinado de estos reptiles.

Los hallazgos de un grupo de científicos alemanes y estadounidenses no ponen en duda la extinción masiva que acabó de manera tan dramática la época del Cretácico. Pero sugieren que el reino de los dinosaurios, o al menos algunas de sus especies, no fue derribado en su mejor momento, como antes se había planteado en varias ocasiones.

El estudio aparece publicado en la revista Nature Communications.

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¿Podría un asteroide impactar en la Luna y precipitarla hacia la Tierra?

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¿Podría un asteroide impactar en la Luna y precipitarla hacia la Tierra?

Si un asteroide impactara sobre la Luna sencillamente se formaría otro nuevo cráter. Incluso si tenemos en cuenta el tamaño de los asteroides de más de 100 km de diámetro que orbitan en las proximidades de la Luna.

¿Y con el mayor asteroide conocido? Éste se llama Ceres y con sus 965,6 km de diámetro tiene el tamaño de California y Nevada juntas. La Luna gira alrededor de la Tierra a aproximadamente un km por segundo, es decir, que este impulso es tan grande que neutralizaría limpiamente el impacto de Ceres y continuaría orbitando alrededor de nuestro planeta.

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