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¿Por qué los fabricantes añaden dulce a las bebidas muy frías?

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¿Por qué los fabricantes añaden dulce a las bebidas muy frías?

Pensad en un refresco de cola a temperatura ambiente, en vez de recién salido de la nevera. Probablemente, os dará la sensación de que sabe más dulce de lo habitual, o directamente empalagoso. Y será un sensación muy certera: ése es precisamente el sabor que tiene el refresco.

Porque nuestra lengua es mucho más torpe registrando sabores en condiciones de baja temperatura.

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Quizás nuestro olfato sea incluso mejor que el de los perros

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Quizás nuestro olfato sea incluso mejor que el de los perros

Los perros olfateando siempre nos recuerdan que, en lo tocante a la evolución, en ser humano no ha sido bendecido con un olfato excelente. Sin embargo, un nuevo estudio publicado en Science desmiente esta idea y señala que nuestro olfato es mucho mejor de lo que creemos, incluso mejor que el del perro en muchos aspectos.

John P. McGann, neurocientífico de la Universidad de Rutgers, en Estados Unidos, es el autor principal de este estudio que matiza: si bien nuestro olfato es diferente al de otros mamíferos, tiene una sensibilidad diferente para distintas sustancias.

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¿A qué huele Marte?

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¿A qué huele Marte?

¿A qué huelen las nubes?, que decían en un anuncio de compresas de la tele. Pero lo importante, si queremos colonizar Marte, es averiguar a qué huele Marte y preparnos psicológicamente para ese olor, por ejemplo haciendo espectroscópicas de la atmósfera de Marte para captar el "aroma" y ser recreado en un laboratorio.

Pólvora quemada y ceniza húmeda como una fogata que había sido apagada fue la primera descripción del olor de la Luna cuando trajeron un poco de polvo hasta el módulo de alunizaje y se quitaron los cascos. Dado que la atmósfera marciana es distinta a la terrestre, hemos de esperar que el olor ambiental sea también diferente.

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En tu plato es más importante el olor que el sabor

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En tu plato es más importante el olor que el sabor

Algunos restaurantes suelen emplear el sabor u olor a limón para enmascarar con él el mal sabor de un pescado que no es muy fresco. Es un buen truco si tenemos en cuenta que, en lo tocante a saborear un plato, prima el olor sobre el sabor. Sí, nuestro sentido del gusto es tan deficiente que es fácilmente manipulable por el olfato.

En 2007, Malika Auvray y Charles Spence publicaron un artículo en el que señalaban que, si sentimos que algo tiene un olor fuerte mientras lo comemos, el cerebro tiende a interpretarlo como un sabor, en vez de como un olor, aunque cuando sea la nariz la que transmite esas señales.

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El extraño experimento del olor a rosa y cómo mejoró la memoria de determinas personas

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El extraño experimento del olor a rosa y cómo mejoró la memoria de determinas personas

Un investigador de la Universidad de Lübeck, en Alemania, llamado Jan Born, publicó un estudio en la prestigiosa revista Science en el año 2007 cuyas conclusiones eran, cuando menos, chocantes.

En esencia, lo que venía a decir es que el olor a rosa había mejorado la memoria de un grupo de voluntarios. Aunque había cierto truco, porque el olor se vinculó a los objetos que se debían recordar.

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¿Los hombres que comen ajo son más atractivos para las mujeres?

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¿Los hombres que comen ajo son más atractivos para las mujeres?

El ajo siempre ha sido tradicionalmente un alimento para espantar a los vampiros, pero un nuevo estudio de la Universidad Carolina de Praga (República Checa) y la Universidad de Stirling (Reino Unido) sugiere que la ingesta regular de ajo en hombres produce un olor corporal en los mismos que resulta seductor para las mujeres.

El tamaño muestral del experimento, con todo, es pequeño, y tendrán que hacerse más a propósito de la misma hipótesis: 42 hombres divididos en tres grupos: el primero comió ajo crudo; el segundo, cápsulas de ajo y, el tercero no comió ajo. Después 82 mujeres expresaron sus sensaciones ante los distintos participantes masculinos del experimento, clasificándoles por su olor, por su simpatía, atractivo o masculinidad.

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La araña que se siente atraída por tus calcetines (sucios) y combate la malaria en África

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La araña que se siente atraída por tus calcetines (sucios) y combate la malaria en África

El otro día descubría en Japón un museo dedicado a los calcetines, esas prendas de ropa que suelen extraviarse fácilmente (quedano las piezas impares) y que, en función de su intensidad en el olor, podemos deducir si nos encontramos en el dormitorio de un adolescente.

El olor a calcetines sucios es penetrante y repugna a la mayoría de las personas. Sin embargo, hay una especie de araña africana que se siente particularmente atraída por este olor. Se trata de la especie Evarcha culicivora, especializada en cazar mosquitos que previamente han ingerido sangre de mamíferos.

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Los jóvenes nos huelen distintos a los viejos

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Los jóvenes nos huelen distintos a los viejos

En una de mis series favoritas de la infancia (Teresina S.A.), una de las ancianas protagonistas arguye que no es necesario, a su edad, ducharse a menudo, porque los ancianos huelen de una forma típica que no es ni buena ni mala, sino la que es. Y hasta cierto punto tenían razón.

Porque la gente de más edad desprende un olor corporal distinto al de la gente joven. Es al menos lo que sugiere un estudio publicado el 30 de mayo de 2012 por PLoS ONE, en el que un equipo de investigadores suecos y estadounidenses tomaron muestras de olor de tres categorías de edad muy distinta: sujetos de 20 a 30 años, sujetos de 40 a 45 años y sujetos de 70 a 95 años.

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Somos incapaces de comer cosas sin sabor

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Somos incapaces de comer cosas sin sabor

Uno de los capítulos más perturbadores del libro Un antropólogo en Marte, de Oliver Sacks, es el que se refiere al caso de un paciente incapacitado para ver en color: su vida pasa por delante de sus ojos en blanco y negro, como en una película clásica. A la hora de comer espagueti, sin embargo, la idea un Bogart resolviendo un caso se borra de un plumazo: el paciente siente repugnancia, se siente como si comiera gusanos.

A pesar de que el sabor del plato no ha cambiado, sí que lo ha hecho el color. Y los colores son importante para los sabores. Como lo son las texturas. Y, a su vez, los sabores son fundamentales para comer. Hasta el punto de que las personas que ha sufrido un cáncer y tienen los receptores del sabor destruidos a causa de los tratamientos de radiación, pueden tener serios problemas a la hora de alimentarse.

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