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Ya se ha bautizado el animal más grande de todos los tiempos (sobre tierra)

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Ya se ha bautizado el animal más grande de todos los tiempos (sobre tierra)

El animal más grande de todos los tiempos es la ballena azul (porque la gravedad de a la que estamos sometidos fuera del agua no permitiría que un animal tan grande se pudiera mover). Sin embargo, el más grande que ha pisado la tierra es un dinosaurio. Uno al que se le acaba de poner nombre.

El animal más grande ha sido bautizado como Patagotitan mayorum, un dinosaurio de la era del Cretácico cuya masa era de unas 76 toneladas.

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El animal que vuela más rápido del mundo no es el que crees

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El animal que vuela más rápido del mundo no es el que crees

Cuando preguntamos cuál es el animal que vuela más rápido en todo el mundo, fácilmente nos responderán que el halcón peregrino (Falco peregrinus), pues alcanza los 389 kilómetros por hora. Sin embargo, esta velocidad solo la alcanza si se lanza en picado, es decir, que hace un poco de trampa.

Si pensamos en vuelo horizontal, quizá alguien responderá que el animal más rápido es el vencejo (Apus apus), pues alcanza los 116 kilómetros por hora. Pero hay otro animal que nunca se menciona en estas ocasiones, y que supera al vencejo.

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Los dodos no eran tan tontos como se creía

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Los dodos no eran tan tontos como se creía

Los dodos siempre han simbolizado la candidez, e incluso la estupidez. Los dodos habitaban Isla Mauricio, un pájaro endémico que los pastores extinguieron años ha (porque el dod se había vuelto tan bueno y pacífico al no tener jamás la amenaza de depredadores que era tonto y confiado), y que Lewis Carroll conservaría en el ámbar de la literatura en Alicia en el país de las maravillas.

La extinción del dodo tuvo lugar a finales del siglo XVII. Sin embargo, un nuevo estudio que ha escaneado su cráneo, preservado en las colecciones del Museo de Historia Natural de Londres, sugiere que en realidad eran más inteligentes de lo que se creía.

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¿Hasta qué punto podemos hacernos los tontos?

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¿Hasta qué punto podemos hacernos los tontos?

Todos hemos tratado de mostrarnos más inteligentes, competentes y atractivos alguna vez, ya sea fingiendo, exagerando o usando cosmética. No obstante, también sucede justo lo contrario: según las circunstancias, también todos nosotros nos hemos hecho los tontos, los torpes y hasta los feos.

Una ambivalencia que también se ha detectado en algunos miembros del reino animal, como el caso de la gaviota plateada, que se encoge y reduce su nivel de agresividad para parecer un pichón pequeño y así permanecer más tiempo con los progenitores y recibir una inversión parental mayor. ¿Os suena?

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Se descubre un animal marino con forma de hongo que resulta inclasificable

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Se descubre un animal marino con forma de hongo que resulta inclasificable

Afortunadamente, ya aparecen algunos zoológicos donde los animales no son de verdad, a la vez que en otros países hay animales tan sagrados que hasta sus excrementos se usan para toda clase de cosas. Pero este recién descubierto animal marino estará en un lugar destacado en los mueos de historial natural. El problema es que no sabremos aún en qué demarcación del museo deberíamos situarlo.

Descubierto en 1986 por un equipo de científicos de la Universidad de Copenhague frente a las costas de Australia, a 400-1000 metros de profundidad, en el talud continental oriental del estrecho de Bass, este animal marino con forma de hongo de tamaño minúsculo no puede ser clasificado dentro de la tabla de especies, en ninguna de las subdivisiones conocidas del reino animal, si bien presentan afinidades probables con los cnidarios y con los ctenóforos.

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¿Qué pensáis sobre el uso animal con fines médicos o cosméticos?: La pregunta de la semana

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¿Qué pensáis sobre el uso animal con fines médicos o cosméticos?: La pregunta de la semana

Un jueves más os traemos una nueva edición de la pregunta de la semana, vuestra sección favorita de Xataka Ciencia.

El uso de animales con fines médicos y cosméticos es un viejo debate que se ha reabierto en Brasil, convirtiéndose en discusión nacional. Las redes sociales han sido el medio de expansión dónde biólogos, médicos, juristas, artistas y hasta religiosos han dado su opinión. ¿Qué opináis vosotros al respecto?

¿Qué pensáis sobre el uso animal con fines médicos o cosméticos?

Recordad que todos vuestros comentarios deben ir a su correspondiente pregunta de la sección respuestas. La próxima semana publicaremos la mejor de todas las respuestas.

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Animales salvajes que se adaptan al medio urbano

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Animales salvajes que se adaptan al medio urbano

Las ciudades son a menudas vistas como desiertos ambientales, donde sólo las especies más resistentes pueden ganarse el derecho a vivir. Pero expertos en ecología urbana nos están revelando una sorprendente tendencia de la vida silvestre a adaptarse al paisaje urbano.

Quizás en España, donde tampoco existen ciudades tan grandes como en el resto del mundo, se nota menos. Nuestras ciudades están más integradas con el medio ambiente, a pocos kilómetros podemos estar en un medio salvaje. Pero tomemos como ejemplo Nueva York, una de las metrópolis más grande del mundo.

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El animal más pequeño del mundo

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El animal más pequeño del mundo

El animal más pequeño del mundo es un crustáceo, pero si pensamos en “animal”, nos deberemos referir a un “vertebrado”.

Maurice Kottelat, bióloga de la Universidad Nacional de Singapur, aseguró haberlo encontrado. Se trataba de una carpa en miniatura que habitaba los ácidos pantanos de turba de la isla indonesa de Sumatra. El transparente Paedocypris progenetica mide apenas 8 mm y carece de cráneo.

Sin embargo, un informe anterior del biólogo Ted Piesch, de la Universidad de Washington, publicado en septiembre de 2005 en la revista Ichthyological Research, se describe a un rape macho que medía 6 mm. Fue recogido en las aguas profundas del mar de Filipinas y se denomina Photocorynus spiniceps. Lo particular de este rape es que se acopla a su pareja de por vida mordiéndole en el costado, en el lomo o en el vientre.

Algunos críticos, sin embargo, consideran que no es exactamente el animal más pequeño, porque la hembre mide siete veces más, y el macho parece simplemente un parásito de ojos y testículos enormes.

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¿Cómo mejorar las condiciones de la producción industrial de animales?

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¿Cómo mejorar las condiciones de la producción industrial de animales?

Una de las poderosas razones que esgrimen, por ejemplo, los vegetarianos es que los animales son víctimas de la crueldad de la producción industrial de carne.

Para evitar esto, algunos científicos han sugerido modificar genéticamente el ganado para disminuir o eliminar su capacidad de sentir dolor, como se propone en un artículo de la revista Neuroethics.

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