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Psicología: ¿Por qué la gente cree tonterías? Porque imitamos muy bien a los tontos.La moral es más irracional que racional .Alegrarse de la...

¿Por qué la gente cree tonterías? Porque imitamos muy bien a los tontos

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¿Por qué la gente cree tonterías? Porque imitamos muy bien a los tontos

Todos somos susceptibles de creer tonterías debido a la propia circuitería de nuestro cerebro. El verdadero problema es que, en grupo, en manada, somos propensos a creer tonterías todavía más irracionales. Ideas que por nosotros mismos nunca enarbolaríamos precisamente por su naturaleza tonta, pero que en grupo no lo parecen tanto porque, bien, si hay tantos que confían en ellas, algo de cierto habrá, ¿no?

Pero el número de personas que cree una cosa es independiente de la veracidad de la cosa. Este planteamiento, aunque elemental y perogrullesco, es una ilusión cognitiva que, de nuevo, conspira por anidar en nuestros cerebros. Por muy bien amueblados que estén.

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La moral es más irracional que racional

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La moral es más irracional que racional

Por mucho que nos empecinemos en practicar una ética utilitarista, racional y lógica, en la que nuestros juicios morales estén ponderados y sean equitativos, lo cierto es que la mayoría de nuestras intuiciones morales brotan de forma tan alambicada como una jungla tropical.

La razón es que, además, nuestra conducta no obedece a rasgos estáticos y permanentes de carácter aplicables a todos los contextos. Y esto es algo que empezamos a saber hace casi cien años, gracias a unos experimentos realizados en la década de 1920.

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Alegrarse de la muerte de un torero o la asunción de que todos podemos ser despreciables

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Alegrarse de la muerte de un torero o la asunción de que todos podemos ser despreciables

Estos días ha llenado mucho tiempo la discusión legal y/o moral de los límites de la libertad de expresión a rebufo de los cientos de miles de comentarios que, a través de Twitter, se alegraron de la muerte del torero Victor Barrio, usando para ello la ironía más fina, el sarcasmo más grueso, y todo un amplio abanico de expresiones aberrantes.

A raíz de todo ello, se iniciaron diligencias policiales y se seleccionó un puñado de tuits que se consideraron injuriosos. Poco después, expuse mi opinión taquigráfica a través de Twitter estableciendo un ejemplo límite que pusiera de manifiesto lo espinoso de perseguir a algunas personas porque injurian sobre unas y no a otras: “Todos los que os hayáis reído de la muerte de Hitler y cualquier otra persona que consideréis despreciable, a la cárcel”.

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¿Realmente somos lógicos? O la razón de que haya tanta pseudociencia

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¿Realmente somos lógicos? O la razón de que haya tanta pseudociencia

Nuestra forma de proceder intelectualmente dista mucho de ser fría, calculadora y lógica, al estilo Spock. Más bien basculamos de la razón a la emoción, mezclando el pensamiento lento (racional) con el pensamiento rápido (instintivo), que diría el Nobel de Economía Daniel Kahneman. Hasta muchos de nuestros razonamientos aparentemente lógicos están infiltrados de vetas emocionales.

Ésa podría ser también la razón de que incluso las personas más cultivadas no sean necesariamente las personas más escépticas ante los fenómenos sobrenaturales. Porque ser escéptico es casi como ser antinautral, antihumano. Es pensar de forma tan disciplinada y desposeída de prejuicios, sesgos y deseos que casi es razonamiento de computadora. Ser verdaderamente escéptico te impone una carga cognitiva tan gigantesca que, por ello, los científicos no actúan en solitario a la hora de ponerse a trabajar.

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El experimento de pensar en una divinidad

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El experimento de pensar en una divinidad

En un estudio de 2006 llevado a cabo por los neurocientíficos Mario Beauregard y Vincent Paquette, de la Universidad de Montreal, Canadá, querían valerse de las imágenes del cerebro para arrojar un poco de luz acerca de la forma en que el cerebro experimenta las creencias o los sentimientos religiosos.

Para llevar a cabo el estudio, se sometió a un escáner de resonancia magnética funcional a 15 monjas de clausura pertenecientes a una secta monástica austera de la Iglesia Católica Romana con edades comprendidas entre los 23 y los 64 años.

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Lo que diga mi mujer, o el problema de los expertos

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Lo que diga mi mujer, o el problema de los expertos

Aunque pudiera parecer que ello erosiona nuestra reputación, debemos permitir que nuestras mujeres o parejas nos corrijan. Ello evitará que cometamos tantos errores. También sirve que dejemos que nos corrijan colegas, padres, allegados e incluso desconocidos.

La mejor forma de detectar errores en un texto que acabas de escribir, por ejemplo, es someterlo al escrutinio de otros ojos. Por eso la Ley de Linus es tan poderosa. Incluso si el lector es lego, puede que descubra errores que pasarán desapercibidos por los especialistas (precisamente porque a los especialistas los corrigen poco).

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Estamos diseñados para colaborar, empatizar y ser buenas personas

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Estamos diseñados para colaborar, empatizar y ser buenas personas

Nuestro cerebro está pre-cableado para vivir en sociedad. En ese sentido, el egoísmo o la maldad no resultan evolutivamente eficaces (a no ser que un entorno particular sí que lo favorezca de forma particularmente intensa). Eso no significa que el ser humano sea cooperante con el prójimo en el sentido más flower power (ni que todos seamos cooperadores en el mismo grado), sino que en caso de poderse evitar, no presentará sed de sangre. Algo que también sucede con otros homínidos.

La violencia no es como el hambre, el sexo o la necesidad de dormir. Constituye una respuesta de nuestro cerebro en función del entorno social. En la literatura científica, el primer indicio de que esto parece ser así se produjo en 1958, en un experimento de laboratorio llevado a cabo por el psicólogo Harry Harlow en la Universidad de Wisconsin.

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¿Todos los estudios de los últimos 15 años con resonancia magnética están mal?

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¿Todos los estudios de los últimos 15 años con resonancia magnética están mal?

Según un estudio publicado recientemente en PNAS, un total de 40.000 estudios llevados a cabo durante 15 años podrían estar mal debido a errores en el software de la resonancia magnética funcional (fMRI), una de las técnicas de imagen más útiles para estudiar la actividad del cerebro.

En el estudio se tomaron datos en reposo de 499 pacientes de todo el mundo y compararon los resultados de sus resonancias magnéticas para así obtener 3 millones de comparaciones aleatorias. El 70% fueron falsos positivos. Los expertos evaluaron los tres paquetes más populares de software para el análisis de resonancia magnética funcional: SPM, FSL y AFNI.

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¿Las guerras religiosas son las más largas y sistemáticamente eugenésicas

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¿Las guerras religiosas son las más largas y sistemáticamente eugenésicas

El ser humano encuentra muchas razones para enfrentarse durante años y con el ánimo de aniquilar sistemáticamente al bando contrario. Las guerras propiciadas por motivos religiosos, por ejemplo, así como las propiciadas por ideologías irracionales o nacionalismos, si bien no son siempre las más largas y cruentas, sí que acostumbran a serlo, según un estudio realizado por el sociólogo Evan Luard en su War in International Society.

Porque las ideas que articulan la guerra proceden de una fuente confiable de saber, indiscutible, sobre todo en el caso de las guerras religiosas, porque esa fuente es nada menos que Dios.

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Éstas son las ilusiones visuales finalistas del Best illusion of the Year 2016

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El Best illusion of the Year es un concurso anual sobre ilusiones visuales y otras que, año a año, nos sorprende con la facilidad con la que podemos engañar a nuestro sistema perceptivo. La edición del año 2016 ha estado particularmente disputada, así que aquí os presentamos no solo al ganador, sino a los finalistas.

El ganador podéis verlo aquí arriba. El segundo puesto, más abajo, es para Cilindros Ambiguos. Y, a continuación, tenéis el tercer puesto: una variante del zoótropo.

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