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Psicología: Renunciar a objetivos inalcanzables es más bueno de lo que crees."Yo voto al negro" o por qué la gente no responde la verdad en las...

Renunciar a objetivos inalcanzables es más bueno de lo que crees

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Renunciar a objetivos inalcanzables es más bueno de lo que crees

Echemos un vistazo a un estudio de un profesor de psicología de la Universidad de Concordia, que analiza qué ocurre cuando la gente renuncia a objetivos "inalcanzables". Según este profesor, llamado Carsten Wrosch, renunciar a objetivos demasiado ambiciosos resulta beneficioso, y perseguirlos a toda costa, contraproducente.

Para llegar a esta conclusión, incluso midió los niveles de cortisona, la hormona del estrés, y los problemas de salud que conlleva la presión física y psicológica de perseguir sueños irrealizables.

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"Yo voto al negro" o por qué la gente no responde la verdad en las encuestas

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"Yo voto al negro" o por qué la gente no responde la verdad en las encuestas

Últimamente hemos sido testigos en España de lo escasamente predictivas que resultaban algunas encuestas, incluso realizadas a pie de urna, sobre la intención de voto de las personas. Sin embargo, este problema con las encuestas políticas es extrapolable a toda clase de encuestas.

Sencillamente, porque la gente no siempre responde la verdad, sino lo que se espera que se responda. Es una maldición que persigue siempre a cualquier científico social, y podría definirla como una inclinación a la aceptación social. El caso más famoso, fue el llamado efecto Bradley, por el gobernador negro Tom Bradley.

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Me he quedado con tu cara porque me da placer

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Me he quedado con tu cara porque me da placer

Mediante tomografía de emisión de positrones (PET) y la resonancia magnética, un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Texas han descubierto que la relación entre la cantidad de dopamina y la actividad del giro fusiforme, una parte del cerebro, están vinculadas con nuestra extraordinaria capacidad para recordar caras.

En concreto, en el estudio se pidió a 20 personas que mirasen 24 caras y que tratasen de recordarlas mientras se sometían a estas técnicas de análisis.

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Si te sientes solo, cómprate un perro (sobre todo si vas a la universidad)

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Si te sientes solo, cómprate un perro (sobre todo si vas a la universidad)

Uno de los diálogos más memorable de The Last Boy Scout (junto al "si me tocas, te mato") es la respuesta que ofrece a Bruce Willis a la excusa de su esposa cuando la pilla con un amante. Ella decía, "me sentía sola", y él: "pues cómprate un perro".

Dejando a un lado la retranca de la réplica escrita por el gran Shane Black, el consejo tiene mucho más sentido del que parece, sobre todo si hacemos caso a un nuevo estudio llevado a cabo por científicos de la Universidad de Columbia Británica (Canadá).

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Todos somos zombis

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Todos somos zombis

Imagino que la única forma de entender la psicología zombi sería comerse el cerebro infiltrado de anhelo de carne y sangre de un zombi. Pero, irónicamente, esta capacidad de entender a los demás vía estomacal sólo se da entre los zombis, de modo que todos vosotros estáis incapacitados para alcanzar a entender el sentido profundo de los pensamientos de un zombi, si los hubiere. También hay otro motivo para esta incapacidad: los zombis no existen.

Bien, lo que sí podríamos conceder que los zombis existen en el plano metafórico: gente de cerebro podrido que está incapacitada para cambiar de opinión, asumir nuevas ideas, destruir viejas tradiciones. Existen los zombis en el sentido de que existen personas vivas biológicamente pero muertas mental y moralmente. En mayor o menor medida, todos somos zombis.

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Lo que pasaría si las enfermedades físicas fueran tratadas como las mentales

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Lo que pasaría si las enfermedades físicas fueran tratadas como las mentales

Una de cada cuatro personas tendrá algún tipo de enfermedad mental en algún momento de su vida. Sin embargo, a pesar de ser un padecimiento tan generalizado, la enfermedad mental todavía está estigmatizada y rodeada de conceptos erróneos.

Pero ¿qué sucedería si le diéramos la misma consideración a una enfermedad mental que a una física? En definitiva, si consideráramos que sencillamente ambas son enfermedade.

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Vivimos en burbujas culturales y eso no explica muchas cosas

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Vivimos en burbujas culturales y eso no explica muchas cosas

Mi cerebro no está preparado para pensar en la humanidad globalmente, y mucho menos para establecer comparaciones relativas con ella en su conjunto. Además, a este efecto contribuye un poderoso sesgo egoísta y endogrupal. De no ser así, nadie en el Primer Mundo se lamentaría de su mala fortuna o de haber perdido su puesto de trabajo o de llegar con dificultad a final de mes: bastaría con compararnos con los ciudadanos del Chad.

Por el contrario, tendemos a compararnos con nuestros pares, nuestros semejantes. Los individuos que están dentro de nuestra burbuja.

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No le recuerdes a un delincuente que lo es (por su propio bien)

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No le recuerdes a un delincuente que lo es (por su propio bien)

Todos somos víctimas del concepto que los demás tienen de nosotros, tanto para bien como para mal, por ello nos esforzamos tanto en encajar. Quienes dicen que no les importa lo que piensan los demás de él solo está autoengañándose: siempre hay gente cuya opinón nos importa.

En ese sentido, existe un estrambótico estudio realizado por Alain Cohn, Michel André Maréchal y Thomas Noll sobre los efectos de esta impronta social nada menos que en los delincuentes.

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Estas batallas fueron provocadas por culpa de un incidente animal

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Estas batallas fueron provocadas por culpa de un incidente animal

Cada vez somos más empáticos con los animales, sobre todo en el ámbito de las mascotas. Sin embargo, las personas más pudientes del pasado también han tenido una estrecha relación con algunos animales.

Por ejemplo, el marajá Nawab sir Mahbet Khan Rasul Khan tenía 800 perros que eran tratados como auténticos reyes. El romano Lucio Licinio Craso cuidaba de una anguila en un estanque de su casa. Pero los animales también han propiciado conflictos bélicos, quizá porque nunca han sido simples máquinas sin emociones, como señalaba Descartes.

La guerra de la vaca

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Entre el 1272 y el 1278 tuvo lugar una guerra entre señores feudales belgas debido al robo de una res. El resultado aquí fueron nada menos que 15.000 muertes. Naturalmente, la res no se consideraba más que algo muy valioso que había sido sustraído por otro.

La guerra del cerdo

En 1859, entre Estados Unidos y Reino Unido estalló un pequeño conflicto de resultas de unos disparos a un cerdo. Afortunadamente, no hubo bajas, salvo la del cerdo. Snowball, de Rebelión en la Granja, estaría complacido de lo que un cerdo era capaz de originar.

La guerra del perro

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En 1925, hubo un accidente fronterizo entre griegos y búlgaros debido a un incidente con un can. El resultado fue 500 búlgaros muertos y 121 griegos muertos. Con los ánimos candentes entre ambos países debido a la Primera Guerra Mundial, cuando un perro cruzó la frontera y fue asesinado por el bando contrario, fue como lanzar una cerilla en un polvorín. Grecia invadió Petrich el día siguiente y acabó con todas las fuerzas búlgaras del lugar, hasta que fue detenida por la Sociedad de Naciones.

La guerra del Emú

En esta guerra australiana de 1932 no hubo ninguna baja humana, pues el objetivo era el emú, una ave emparentada con las avestruces africanos, que picoteaban los campos sembrados y produjeron grandes pérdidas a los agricultores.

Esto no pasaría por ser otra operación de control de plagas si, en efecto, no tuviera aspecto de guerra de verdad: bajo el mando del Gran Meredith de la Real Artillería de Australia, el mando de una fuerza de soldados armados con dos ametralladoras Lewis y 10.000 cartuchos de municiones.

Tribunales de justicia animal

Por si fuera poco, los animales que hubieron cometido delitos también eran ajusticiados en un tribunal humano. Desde la Edad media hasta bien pasado el siglo XVII, los tribunales de justicia se dedicaron a juzgar a cerdos y otros mamíferos, e incluso a animales más ridículos, como simples moscas. Una sentencia fechada en 1519, por ejemplo, condenó a unos ratones campestres, culpables de comerse la cosecha.

Y en el año 1300, en Inglaterra, una bandada entera de cuervos fue condenada porque, en el interrogatorio, los jueces no pudieron distinguir los gritos de los culpables “de aquellos que defendían su inocencia”.

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Religión neuropatológica

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Religión neuropatológica

Se han escrito muchos libros biográficos sobre personajes que, a lo largo de la historia, contemplaron milagros o hablaron con Dios. Pero echo en falta el mismo número de libros que aborden tales hechos históricos (si partimos de la base de que nacen de la sinceridad del biografiado) de modo que, en vez de centrarse en los testimonios (que gracias a películas como Doce hombres sin piedad sabemos que son falibles), se basen en el trasfondo neuropatológico.

Es decir, libros de historia neurobiológicos.

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