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Se descubre algo único en el Sistema Solar: asteroides binarios estilo cometa

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Se descubre algo único en el Sistema Solar: asteroides binarios estilo cometa

En el cinturón de asteroides que hay entre Marte y Júpiter, gracias al telescopio espacial Hubble, un grupo de astrónomos ha descubierto un objeto inusual en el Sistema Solar.

Se trata de dos asteroides que orbitan entre sí y que, a la vez, presentan características que recuerdan a un cometa, incluyendo un coma brillante y una larga cola.

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¿Se ha encontrado agua en un gigantesco asteroide metálico?

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¿Se ha encontrado agua en un gigantesco asteroide metálico?

Psyque es el mayor asteroide metálico del Sistema Solar, uno de los más masivos del cinturón de asteroides, que mide 300 kilómetros de diámetro y está formado por metal de níquel-hierro casi puro.

Las observaciones anteriores de Psyque no habían mostrado ninguna evidencia de agua en su superficie. Pero en un estudio publicado The Astronomical Journal por parte de Vishnu Reddy, profesor asistente en el Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona, sostiene que las nuevas observaciones del Infrared Telescope Facility de la NASA muestran evidencia de compuestos volátiles tales como agua.

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No, los campos de asteroides no son como en las películas (y menos como en 'Star Wars')

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No, los campos de asteroides no son como en las películas (y menos como en 'Star Wars')

Una de las escenas más memorables de la saga Star Wars es la que tiene lugar en el campo de asteroides en el que se interna el Halcón Milenario, en El imperio contraataca. Sin embargo, la presentación de este campo de asteroides, si bien resulta muy eficaz a nivel cinematográfico, no se ajusta a la realidad. Tampoco son verosímiles esos videojuegos como Asteroids, de Atari, que consistía en maniobrar una pequeña nave triangular para evitar asteroides.

En el campo de la astronomía real, la idea de una nave espacial esquivando asteroides es ridícula. Porque si estuviéramos en un campo de asteroides probablemente no veríamos asteroides debido a las gigantescas distancias entre ellos.

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MrSpock, RobinHood, Millosevich, Bobhope, Seanconnery, Honda, Humptydumpty y otros asteroides

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MrSpock, RobinHood, Millosevich, Bobhope, Seanconnery, Honda, Humptydumpty y otros asteroides

El espacio exterior está lleno de cuerpos celestes erráticos que amenazan con cruzarse en nuestro camino. Se llaman NEO, de las siglas en inglés relativas a <>.

Cada día, la Tierra recibe alrededor de 100 toneladas de materia extraterrestre en forma de granos de polvo. El 99 % de esos granos tienen un tamaño aproximado de entre 0,05 y 0,5 milímetros. Además, estamos siendo bombardeados por objetos de dimensiones comprendidas entre el decímetro y el metro: alrededor de 10 toneladas de meteoritos por año. La mayoría se desmigajan en la atmósfera, y la fricción contra ella provoca llamativos fogonazos. Son las estrellas fugaces a las que les pedimos deseos, y si todas funcionaran realmente, entonces imaginaos la de deseos que podríamos pedir cada noche.

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7.000 asteroides son un potencial peligro para la Tierra

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7.000 asteroides son un potencial peligro para la Tierra

Según un informe presentado hace unas horas por el investigador Boris Shústov, director del Instituto de Astronomía de la Academia de Ciencias de Rusia, casi 7.000 asteroides son potencialmente peligrosos para la Tierra. Y el 87% de ellos ronda los cien metros de diámetro, más del doble del meteorito que en 1908 arrasó más de 2.000 km de tundra en Siberia.

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Encontrada por primera vez agua en un asteroide

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Encontrada por primera vez agua en un asteroide

El hallazgo de agua en forma de hielo en un asteroide replantea el origen del agua en la Tierra, y también de la vida. El asteroide en cuestión ha sido el 24 Themis. Los descubridores, dos equipos independientes de astrónomos.

Uno de los dos equipos está formado por los investigadores Andrew Rivkin, de la Universidad Johns Hopkins, y Joshua Emery, de la Universidad de Tennessee. Para detectar la presencia de agua usaron un telescopio infrarrojo del observatorio estadounidense de Mauna Kena, en Hawai, que les permitió inferir la existencia de una fina capa de hielo mezclada con material carbonoso, y extendida por toda la superficie.

El segundo equipo, en el que ha participado el astrofísico español Javier Licandro (del Instituto de Astrofísica de Canarias y la Universidad de la Laguna), y liderado por el científico Humberto Campins (de la Universidad de Florida Central, EEUU), ha llegado a idéntica conclusión.

El asteroide 24 Themis, es uno de los más grandes del cinturón principal de asteroides (situado entre las órbitas de Marte y Júpiter) y fue descubierto en 1853 por el astrónomo italiano Annibale de Gasparis.

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La mejor manera de desviar un asteroide

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La mejor manera de desviar un asteroide

En 1908 un asteroide se cree que estalló en la atmósfera terrestre, destruyendo unos 20 2 mil kilómetros cuadrados de un bosque siberiano, en lo que actualmente se conoce como el evento Tunguska. Es por esto que muchos científicos dentro de los cuales Massimiliano Vasile le dedican años de investigación a diferentes alternativas para desviarlos.

Vasile, de la Universidad de Glasgow recientemente terminó un estudio de dos años de duración en los que comparó 9 métodos diferentes de desviar un asteroide que se dirija hacia la órbita terrestre. Luego los clasificó de mejor a peor usando un criterio que contemplaba la complejidad, la efectividad y si era un método actualmente viable. De todos ganó la opción de enviar espejos para que reflejaran la luz y lentamente desviaran al cuerpo.

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Identificado el asteroide causante de la extinción de los dinosaurios

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Identificado el asteroide causante de la extinción de los dinosaurios

Recientemente saltó a la palestra una nueva teoría sobre la extinción de los dinosaurios, o más bien sobre el asteroide que la provocó. Se trata de un estudio publicado en la revista Nature por William Bottke, investigador del Instituto de Investigación Southwest de Boulder, en Colorado (Estados Unidos).

Según Bottke y su equipo, hace 160 millones de años se produjo una colisión entre dos rocas, la mayor de ellas de 170 kilómetros de diámetro, formando la familia de asteroides de Baptistina. Eso provocó que entre los últimos 200 y 100 millones de años se produjera una contínua lluvia de meteoritos sobre La Tierra, uno de los cuales fue el culpable de la famosa extinción de los dinosaurios hace unos 65 millones de años. Otros pedazos resultantes de esta colisión habrían formado, según la investigación, el cráter lunar Tycho, de 85 km de diámetro, o el mexicano Chicxulub, de 180 km.

Como dice el propio Bottke:

Es un pensamiento conmovedor que la colisión Baptistina de hace 160 millones de año selló la suerte de los dinosaurios del fin del período Cretáceo, algo que ocurrió mucho antes de que la mayoría de ellos hubiese evolucionado

Vía | BBC Mundo En Genciencia | Si eres grande vas a extinguirte antes

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