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Física: El punto más frío del universo va a ser generado por la NASA.Si agregamos dos tazas de azúcar a una taza de agua del mismo volumen,...

El punto más frío del universo va a ser generado por la NASA

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El punto más frío del universo va a ser generado por la NASA

Imaginaos una caja de hielo que viajará hasta la Estación Espacial Internacional (ISS). Una caja en cuyo interior una serie de láseres, una cámara de vacío y un “cuchillo” electromagnético quieren anular la energía de las partículas de gas, ralentizándolas.

Y así poder crear el punto más frío del universo.

Cero (casi) Absoluto

Desarrollado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, esta caja y sus instrumentos se denominan Laboratorio de Átomo Frío (CAL), y será enviado a la ISS este mes de agosto en el carguero de suministros SpaceX CRS-12.

Estos instrumentos congelarán los átomos de gas a una mil millonésima de grado por encima del cero absoluto, es decir, más de 100 millones de veces más frío que el espacio profundo. Tal y como explica Robert Thompson, del JPL:

Iss 548328 960 720

El estudio de estos átomos hiper-fríos podría reestructurar nuestra comprensión de la materia y la naturaleza fundamental de la gravedad. Los experimentos que haremos con el laboratorio Cold Atom nos darán una visión de la gravedad y de la energía oscura, algunas de las fuerzas más penetrantes del universo.

Cuando los átomos se enfrían a temperaturas extremas, como estarán dentro de CAL, pueden formar un estado distinto de materia conocido como condensado de Bose-Einstein, lo que permite observar a la materia comportándose menos como partículas y más como ondas (es decir, más como mecánica cuántica que como física clásica).

La NASA nunca antes ha creado o observado los condensados de Bose-Einstein en el espacio. En la Tierra, la atracción de la gravedad hace que los átomos se asienten continuamente hacia el suelo, es decir, que normalmente sólo son observables por fracciones de segundo. En el espacio, sin embargo, aspira a observarse este estado de la materia entre cinco y diez segundos de tiempo.

Los resultados de estos experimentos podrían conducir potencialmente a una serie de tecnologías mejoradas, incluyendo sensores, computadoras cuánticas y relojes atómicos utilizados en la navegación espacial.

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¿Cómo es posible que un termo mantenga calientes los líquidos calientes?

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¿Cómo es posible que un termo mantenga calientes los líquidos calientes?

La magia de un termo, capaz de mantener caliente un líquido caliente por más tiempo que en su estado natural, es todavía más extraordinaria si tenemos en cuenta de que el mismo objeto, el termo, también es capaz de mantener fríos los líquidos fríos.

Pero ¿cómo puede tener un termo la capacidad de realizar dos cosas aparentemente diametrales?

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¿Por qué el Big Ben suena de esa manera tan característica?

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¿Por qué el Big Ben suena de esa manera tan característica?

El reloj del Big Ben de Londres debe de ser quizá uno de los iconos británicos más fotografiado del mundo. En realidad, mucha gente confunde el Big Ben con la torre Elizabeth, a la que se le suele llamar incorrectamente Big Ben (que en realidad es la campana que hay dentro de la torre).

Pero la torre no solo es un icono, también lo es el sonido de la campana, que suena de forma particularmente diferente al resto de campanas. Un grupo de científicos ha realizado un concienzudo estudio para averiguar la razón.

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Lo maravilloso de un simple clip: cristales a la velocidad del sonido

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Lo maravilloso de un simple clip: cristales a la velocidad del sonido

Un clip es uno de los objetos cotidianos aparentemente más insignicantes. Solo es un trozo de metal muy pequeño que sirve para capturar hojas y poco más. Sin embargo, un clip es un objeto casi legendario si lo examinamos con un poco más de detenimiento.

Porque un clip, en realidad, está hecho de cristales que se desplazan de un lado a otro a la velocidad del sonido.

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¿Ya sabemos por qué los meteoritos hacen ruido al cruzar el cielo?

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¿Ya sabemos por qué los meteoritos hacen ruido al cruzar el cielo?

El sonido viaja mucho más lento que la luz, así que los sonidos deberían llegar varios minutos después de que el meteoro entrara en fricción con la atmósfera.

Sin embargo, en muchas ocasiones, cuando contemplamos un meteorito surcar el cielo se pueden llegar a oír chisporroteos, crujidos y sonidos siseantes a medida que desciende y de forma simultánea. Un nuevo estudio ofrece una explicación a este fenómeno que parece violar las leyes de la física.

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Se ha logrado enfriar un objeto por debajo del límite cuántico

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Se ha logrado enfriar un objeto por debajo del límite cuántico

Un equipo de físicos del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) de Estados Unidos ha conseguido enfriar un objeto por debajo del límite de temperatura descrito por la física cuántica, es decir, a menos de la quinta parte de un cuanto..

Esta temperaturas tan próximas al cero absoluto (la menor temperatura posible en el universo, cuando ya no hay movimiento de los átomos) normalmente se obtiene a través enfriamiento láser, pero en el NIST han desarrollado una nueva técnica que emplea luz comprimida.

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El año 2016 durará un segundo más

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El año 2016 durará un segundo más

Un segundo extra se añadirá a los relojes de todo el mundo a las 23 horas, 59 minutos y 59 segundos Tiempo Universal Coordinado (UTC), es decir, que el año 2016 durará un segundo más.

Éste es un un procedimiento establecido desde la década de 1970 para mantener una relación entre el Tiempo Universal Coordinado (UTC) y una medida del ángulo de rotación de la Tierra en el espacio (UT1).

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