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¿Usas demasiado "creo/pienso/siento?

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¿Usas demasiado "creo/pienso/siento?

A menudo decimos yo creo que esto es así. También abusamos del "yo pienso" que las cosas son así. Incluso nos atrevemos a manifestar un "yo siento" que esto es así. Pero ¿por qué usamos tanto una fórmula que en realidad no aporta ninguna información? Es obvio que, al verter una opinión, estamos diciendo lo que pensamos, lo que creemos, lo que sentimos.

Es posible que usemos tales fórmulas a modo de cortesía: mostrando lo que decimos solo como nuestra opinión, no como la verdad revelada. Sin embargo, a la vez estamos cometiendo dos errores. El primero, mostrar falta de confianza. En segundo lugar, dar importancia (demasiada) a nuestras opiniones, cuando lo que deberíamos hacer es tratar de mencionar fuentes, experimentos, etc.

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Los biohackers están usando CRISPR en su propio ADN. ¿Es hora de regular?

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Los biohackers están usando CRISPR en su propio ADN. ¿Es hora de regular?

CRISPR, una técnica barata y fácil para realizar cambios precisos en el ADN, ha hecho que los investigadores de todo el mundo corran para probar su uso en el tratamiento de una serie de enfermedades, como el cáncer.

La revolución de este procedimiento es tal que ya excede incluso a los laboratorios. El mes pasado, Josiah Zayner, un bioquímico que había trabajado para la NASA, se convirtió en la primera persona que se sabe que ha editado sus propios genes con CRISPR.

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Este compuesto haría disminuir las posibilidades de contagio en hospitales

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Este compuesto haría disminuir las posibilidades de contagio en hospitales

Las posibilidades de contagio en hospitales a través de superficies de plástico de uso sanitario y alimentario podrían disminuir gracias a un compuesto cristalino desarrollado por investigadores de la Universidad de Málaga y de la Universidad de Buenos Aires.

Este recubrimiento con guanidina, una sustancia que se adhiere al denominado policloruro de vinilo (PVC), un tipo de plástico muy usado en los sectores de agroalimentación y salud y que impide la fijación de microorganismos. Las características de la nueva superficie se han publicado en un estudio de la revista Materials Science and Engineering.

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Ahora hay más árboles en España que hace un siglo

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Ahora hay más árboles en España que hace un siglo

Tanto España, como el resto de Europa, es ahora más verde de lo que era hace un siglo: concretamente la superficie cubierta por bosques ha aumentado más de un tercio desde 1900 hasta 2010, según las conclusiones de un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Waningen, en Holanda.

No todo es más verde: la superficie urbana se mantiene estable, las huertas disminuyen, pero los bosques se van extendiendo por todo el continente. Aquí podéis ver un mapa interactivo comparativo.

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¿Cómo nos afecta el sesgo de contabilidad mental?

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¿Cómo nos afecta el sesgo de contabilidad mental?

Fue el economista Richard Thaler quien acuñó la expresión "contabilidad mental" en 1980 y puso de manifiesto de una forma evidente cómo nos afecta a todos, en mayor o menor medida, incluso a los propios economistas.

Y lo hizo para aludir a un sesgo cognitivo muy generalizado que se define, básicamente, en estos términos: la gente trata diversos bienes como no fungibles (que no se consumen con el uso) a pesar de que lo son.

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Quijote: el primer manual sobre 'uso de humanos' para robots

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Quijote: el primer manual sobre 'uso de humanos' para robots

Marc Steinberg, un administrador del programa de investigación de la US Navy, está supervisando la investigación del Instituto de Tecnología de Georgia para crear un programa de software de inteligencia artificial llamado Quijote, para enseñar a los robots a desenvolverse en la sociedad humana.

El rápido ritmo de crecimiento de la inteligencia artificial ha suscitado temores de que los robots podrían actuar sin ética o hacer daño a los seres humanos. Quijote sirve como un 'manual para el uso de humanos' que enseña a los robots a través de meras historias.

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Abusar de las redes sociales provoca trastornos del sueño

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Abusar de las redes sociales provoca trastornos del sueño

Dormir con el smartphone cerca de nosotros no tiene consecuencias negativas en el sentido de que algunos magufos tratan de divulgar, esto es, influencia de ondas nocivas, fuerzas telúricas y toda la pesca, pero esta costumbre no es recomendable por otro motivo: podría provocar trastornos de sueño.

Es al menos lo que sugiere un reciente estudio llevado a cabo por la University of Pittsburgh School of Medicine y los Institutos Nacionales de Salud (EEUU), y ha sido publicado en la revista Preventive Medicine.

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¿Qué científico creéis que ha contribuido más en el desarrollo de la ciencia moderna? La pregunta de la semana

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¿Qué científico creéis que ha contribuido más en el desarrollo de la ciencia moderna? La pregunta de la semana

Actualmente, la ciencia ya no es cosa de individuos, sino de colectivos. Los estudios los firman dos, tres, cuatro, cinco, y hasta decenas de expertos simultáneamente, porque el tema objeto de glosa es demasiado complejo para un único cerebro. Sin embargo, esto no fue siempre así. El en el pasado destacaron más mentes únicas y especiales, cuando los medios de comunicación no permitían que los científicos colaboraran tan fácilmente entre sí, aunque se levantaran cosas como la Universidad invisible.

En ese sentido, ¿qué mente brillante de la historia destacaríais? ¿Darwin, Faraday, Bacon, Einstein? En definitiva:

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La paradoja de Jevons: a más eficiencia, más uso (no menos)

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La paradoja de Jevons: a más eficiencia, más uso (no menos)

Aún recuerdo aquellos discursos agoreros sobre que Internet iba a convertirnos en criaturas alienadas, cada vez más solitarias, casi autistas. Sin embargo, ha ocurrido justo lo contrario de los que se pronosticó: las redes sociales no solo nos mantienen más comunicados de forma virtual, sino también en el mundo real.

El economista inglés del siglo XIX William Stanley Jevons ya advirtió en su tiempo que los motores de vapor más eficientes en el consumo de combustible no llevaban a la gente a consumir menos carbón, tal y como explica Edward Glaeser en su libro El triunfo de las ciudades:

Los mejores motores abarataron el consumo de energía y ayudaron a llevar al mundo hasta el umbral de una era industrial propulsada por el carbón.

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