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Así es como pica el mosquito que transmite el virus

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Así es como pica el mosquito que transmite el virus

Según un estudio desarrollado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), el mosquito que transmite el virus de la lengua azul o peste equina africana se alimenta principalmente de ganado, pero también pica a los humanos de manera aislada.

El estudio, que ha sido publicado en la revista Medical and Veterinary Entomology, ha determinado cuáles son los hospedadores que nutren a este insecto conocido como Culicoides imicola.

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Esta ropa repele el mosquito del zika

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A pocos días de que se celebren los juegos olímpicos de Río de Janeiro, muchos temen que la concentración de personas de diversas partes del mundo pueda ayudar a propagar el virus por los países donde circulan los mosquitos Aedes aegypti, los principales transmisores del zika y también del dengue y el chikunguña.

Una buena opción para protegerse es esta ropa fabricada en Brasil que repele al mosquito del zika. El tejido de las prendas, principalmente vaquero y algodón, toma un baño de citronela y de la sustancia industrial permetrina, tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

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¿Por qué los mosquitos pican más a unos que a otros?

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¿Por qué los mosquitos pican más a unos que a otros?

Todos sabemos de personas que siempre son picadas por mosquitos y otras que no. Muchos de nosotros, a buen seguro, conocemos familiares a los que apenas pican los mosquitos y otros a los que están picando continuamente. Una expresión que se dice de quien es picado por los mosquitos de forma habitual es que tiene "sangre dulce". Pero realmente, ¿hay algo de verdad en ello?

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¿Cuál es el animal más peligroso del mundo?

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¿Cuál es el animal más peligroso del mundo?

Determinar cuál es el animal más peligroso del mundo no es tarea fácil. En primer lugar, ¿qué signifca 'peligroso'? Si para ello tenemos en cuenta solamente el número de víctimas, quizás resulta que dicha especie animal se ha propagado mucho por la Tierra (y por tanto tiene más posibilidades de matar, no que sea necesariamente más letal). Otros aseguran irónicamente que el animal más peligroso del mundo es la especie humana.

Sin embargo, si hemos de seleccionar un único animal, aunque sea muy sui generis, sin duda el título de animal más peligroso del mundo no tiene grandes fauces llenas de colmillos afilados, sino que tiene un tamaño casi invisible al ojo humano: el mosquito.

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[Vídeo] Llegar a la edad adulta por lo alto

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[Vídeo] Llegar a la edad adulta por lo alto

El vídeo que os dejo hoy es un ejemplo de lo asombrosa que puede ser la naturaleza, el despertar de un pequeño ser que puede llegar a provocar grandes epidemias.

Esta criatura alada emerge del agua como si fuera una antigua deidad, brillante y elegantemente. Así lo ha conseguido plasmar Alvaro Mendoza Productions, belleza y diseño en la metamorfosis final de este insecto.

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[Vídeo] Contempla cómo un mosquito te chupa la sangre

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[Vídeo] Contempla cómo un mosquito te chupa la sangre

Es verano, y con él llegan también los mosquitos, y sus picadas. Quienes sean aprensivos no deberían ver el siguiente vídeo, quienes soportaron algunas escenas de La mosca, de David Cronenberg, entonces adelante.

Descubriréis, por ejemplo, que el mosquito emplea dos conductos para chupar vuestra sangre uno que es una prolongación de su faringe por el que excreta saliva con un agente anticoagulante, y en labro, que es por el que absorbe la sangre. Además de la ominosa mandíbula.

Los vídeos son de Valérie Choumet y sus colegas del Instituto Pasteur; la víctima es un ratón anestesiado.

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He bebido cerveza: si me pica un mosquito, ¿se emborrachará?

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He bebido cerveza: si me pica un mosquito, ¿se emborrachará?

Sí, soy perfectamente consciente de lo absurdo de la cuestión: si estoy bebido, ¿al picarme un mosquito éste se emborrachará? Pero, en ocasiones, las preguntas más absurdas u ociosas también sirven para explicar cómo funciona el mundo.

Quizá también por lo absurdo de la cuestión, nadie ha llevado un estudio serio al respecto (todavía). Pero tenemos algunas pistas.

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Las luces colgantes de la cueva de Waitomo y otras formas de iluminar la oscuridad

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Las luces colgantes de la cueva de Waitomo y otras formas de iluminar la oscuridad

En literatura fantástica, en situaciones en las que la escena precisa de una luz que retire las sombras, suelen usarse antorchas. Pero en algunas novelas se recurre a ingenios más exóticos. Por ejemplo: ¿cómo iluminar un templo perdido durante incontables años a los que los protagonistas llegan exhaustos al echárseles la noche encima? Las antorchas están bien, pero imaginad que en el templo se guarda un tesoro inimaginable o una tecnología que excede los conocimientos técnicos de la época, ¿no haría falta un sistema de iluminación que arrojase destellos por todo el lugar? Como emplear luz eléctrica parece una salida demasiado chocante, los escritores imaginan otros sistemas más en sintonía con el ambiente medieval. Por ejemplo, un fluido fosforescente que corra por unos canalones pegados a las paredes. O algo parecido a las enzimas de un cangrejo que la Marina japonesa empleó en la Segunda Guerra Mundial a fin de obtener luz de la naturaleza.

Otra opción es que en el templo o caverna en la que nuestros héroes han recalado existan plantas bioluminiscentes, es decir, que producen luz como si fueran luciérganas vegetales. La bioluminiscencia es un fenómeno relativamente frecuente en bastantes especies marinas y se produce mediante la unión de unas sustancias químicas que producen energía lumínica; las últimas estimaciones consideran que hasta un 90 % de los seres vivos que habitan en la porción media y abisal de los mares podrían ser capaces de producir luz de un modo u otro. En hábitats terrestres la bioluminiscencia no es tan común, por ello es sorprendente que en el mundo real existan estas soluciones naturales para alumbrar una estancia, aunque no es imposible.

En el techo de las cuevas de Waitomo, un complejo de cavernas subterráneas que se extiende varios kilómetros por las entrañas del norte de Nueva Zelanda, a 60 kilómetros al Sur de la ciudad de Hamilton, puede contemplarse una especie de bóveda celeste. Pero los millares de puntos luminosos del alto techo no forman parte de una constelación de estrellas sino que son gusanos luminosos. Algo así como ese muñeco de nuestra infancia llamado gusiluz, que emitía luz cuando lo apretábamos contra nosotros durante la noche, pero de tamaño diminuto. Todo este ejército de gusanos brillantes en realidad son larvas de un mosquito exclusivo de Nueva Zelanda, el Arachnocampa luminosa o Glow Worm.

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Los aparatos anti mosquitos por ultrasonido deberían ser retirados del mercado

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Los aparatos anti mosquitos por ultrasonido deberían ser retirados del mercado

Seguro que todos habéis visto de cerca uno de esos engendros del diablo que se pinzan en la ropa y emiten ultrasonidos para, presuntamente, alejar a los mosquitos ávidos de chuparnos la sangre. Digo lo de engendros del diablo porque, si tienes buen oído, el pitido que emiten esos cachivaches se te mete en el oído y es capaz de taladrarte el cerebro… milímetro a milímetro. Piiiiiiii

Si la Inquisición hubiera dispuesto de esta tecnología no dudo de que la hubiera hecho servir. Porque, según FACUA, para poco más pueden servir estos ultrasonidos: lo de repeler a los mosquitos, ni de broma, a tenor de diversos estudios científicos.

Al menos siete análisis, realizados entre 1977 y 2006, han evaluado la eficacia de diferentes marcas de repelentes por ultrasonido en condiciones de laboratorio, sin que en ningún caso se demostrase que tuviesen efecto.

Por ejemplo, el estudio Repelentes electrónicos de mosquitos para la prevención de las picaduras de mosquitos y la infección del paludismo (Enayati AA, Hemingway J y Garner P), publicado por la Biblioteca Cochrane Plus, concluye que “los estudios entomológicos de campo confirman que los repelentes electrónicos de mosquitos (REM) no tienen ningún efecto sobre la prevención de las picaduras de mosquitos“.

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Anopheles, el mosquito estéril

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Anopheles, el mosquito estéril


Anopheles es un bonito nombre para un mosquito. Como todos los de su género, tiene un ciclo vital de cuatro fases (huevo, larva, pupa y adulto), habita prácticamente en todo el mundo, tiene el cuerpo dividido en cabeza, tórax y abdomen, y basa su nutrición en un alimento estrella: la sangre.

Pero a pesar de todos estos aspectos comunes, no se trata de un mosquito cualquiera. Con apenas un centímetro de largo, el Anopheles gambiae y el Anopheles funestus presumen de ser dos de los animales más mortíferos del mundo, ya que son responsables de la muerte de más de un millón de personas al año debido a la malaria.

Este mosquito transmite al hombre el parásito que origina la enfermedad, pero la Ciencia tiene previsto desposeerlo de todo su glamour y poderío y convertirlo en un simple mosquito estéril. Para conseguir esterilizar a este animal va a utilizarse la energía atómica en forma de radiaciones, pero primero hay que crear una generación de ‘super Anopheles’. Hablamos de mosquitos suficientemente fuertes como para sobrevivir a las radiaciones y a la vez suficientemente atractivos como para seducir a las hembras en el medio silvestre.

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