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Libros que nos inspiran: ‘Ciencia optimista’ de Josep Maria Mainat

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Libros que nos inspiran: ‘Ciencia optimista’ de Josep Maria Mainat

Michael Palin, uno de los integrantes del célebre grupo cómico Monty Python, actualmente es un gran viajero y divulgador. John Cleese, también uno de los integrantes de Monty Python, ha sido decano de la Universidad de Saint Andrews. Stephen Fry también divulga ciencia. El monologuista británico Tim Minchin es capaz de hacernos reír a la vez que combate pseudociencias. John Lloyd, el productor y guionista de series desopilantes como Black Adder, es actualmente autor de libros de divulgación científica.

Ahora tratemos de listar los cómicos que en España han hecho algo por la divulgación científica, o que hayan encaminado sus pasos hacia la ciencia de algún modo. Tras reflexionar un rato, seguramente veríamos pasar una bola de paja, como en las películas del Oeste. Sin embargo, este tópico empieza a derrumbarse con el libro Ciencia optimista, de Josep Maria Mainat.

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Los aviones se repararán a sí mismos en pleno vuelo gracias a este material

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Los aviones se repararán a sí mismos en pleno vuelo gracias a este material

Un equipo de científicos de la Universidad de Bristol (Reino Unido) ha desarrollado un material que, en unos años, podría servir para que los aviones se reparen a sí mismos en pleno vuelo, como si fuera una simple cicatriz en el cuerpo humano.

El material está formado por pequeñas microesferas que contienen un líquido para “cicatrizar” las estructuras del avión. Las microesferas se intercalan en la estructura del fuselaje del avión o en sus alas y se activan tras el impacto, generando una especie de cobertura gracias a la liberación del líquido que acaba solidificándose muy rápidamente.

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Las personas con discapacidad visual cuenta ahora con este bastón inteligente con bluetooth

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Un prototipo de bastón inteligente para personas invidentes o con discapacidad visual ha sido desallorado por una alumna de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC), como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada. El desarrollo es un trabajo de fin de carrera de Elena Calvo Marañón, y se enmarca en los proyectos sobre accesibilidad Ver con las manos del Área de Tecnología Electrónica de la URJC.

Su funcionamiento se basa en la tecnología RFID, como las tarjetas sin contacto bancarias o del abono transporte, la que permite, gracias a un lector instalado al final de este prototipo, leer la información de una serie de etiquetas colocadas en el suelo de un edificio. Esta información es filtrada por un microcontrolador incorporado al bastón y transmitida al teléfono empleando tecnología Bluetooth. El teléfono recibe los datos, que indican el punto donde se encuentra la persona y comunica los pasos que debe seguir mediante indicaciones por voz.

Vía | Sinc

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Libros que nos inspiran: 'Abundancia' de Peter H Diamandis

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Libros que nos inspiran: 'Abundancia' de Peter H Diamandis

Estamos acostumbrados a gestionar la escasez, porque todos los recursos que nos rodean son escasos. Por ello, al abordar la abundancia de un recurso, nos perdemos. Aplicamos nuestras políticas pesimistas y restrictivas. Incluso somos incapaces de atisbar que la abundancia nos está rodeando, que viene para quedarse. Abundancia, de Peter H. Diamandis, permite enfocar todo esto de un modo distinto. Se comparta o no el entusiasmo del mensaje principal, resulta imposible no contaminarse del optimismo tecnológico que desprende el libro, y sobre todo fascinarse con la cantidad de personajes en el mundo que verdaderamente están cambiando la vida no ya de miles, sino de millones de personas. Sin duda, una de las mejores lecturas de este año.

El libro, de obligada lectura para cualquier geek, documenta cómo el progreso en inteligencia artificial, robótica, computación infinita, redes de banda ancha, manufactura digital, nanomateriales, biología sintética y muchas otras tecnologías que están creciendo exponencialmente nos permitirán obtener en las próximas dos décadas unos avances muy superiores a los que hemos conseguido en los doscientos años anteriores. Hasta el punto de que todos vivamos mejor que nunca. Por ello, Abundancia nos ha inspirado para escribir una buena colección de artículos en Xataka Ciencia:

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Libros que nos inspiran: ‘Atrapados’ de Nicholas Carr

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Libros que nos inspiran: ‘Atrapados’ de Nicholas Carr

Atrapados, de Nicholas Carr, es como una segunda entrega o añadido, de Superficiales, su primera obra. No es tan brillante como la primera y se queda más en la anécdota, pero sin duda continúa siendo una obra interesante. No importa que no se esté de acuerdo con su tesis (más bien pesimista o ludita, pues considera que Internet o la automatización tecnológica nos vuelven tontos y perezosos): lo relevante son los quintales de datos y curiosidades históricas, así como de la historia de la tecnología, para avalar esa tesis.

En otras palabras, siempre es una delicia leer a Carr aunque no esté de acuerdo con todo lo que dice. Y ojalá todos nuestros oponentes intelectuales fueran como él. Y, naturalmente, ha sido fuente de inspiración para algunos artículos en Xataka Ciencia:

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Imprimiendo en 3D tus próximos auriculares a medida de tu oreja

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OwnPhones aspira a comercializar auriculares hechos a medida de nuestros propios oídos, gracias a la tecnología de las impresoras 3D. En esencia, el usuario debe crear vídeos de cada uno de sus oídos con la aplicación oficial de OwnPhones. Pero el nivel de personalización no se termina allí: además de configurar la sección interna de cada auricular, OwnPhones también ofrecerá a los usuarios la posibilidad de cambiar el aspecto externo. Hasta que tus auriculares sean literalmente únicos.

El proyecto alcanzó su meta en Kickstarter de 250.000 dólares. El precio por un par de OwnPhones es de 149 dólares, más un extra de 39 dólares si deben ser enviados fuera de los Estados Unidos. Las entregas se realizarán entre marzo y abril de 2015.

Vía | NeoTeo

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El grafeno puede resultar un material flexible con multitud de usos

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El grafeno puede resultar un material flexible con multitud de usos

El grafeno, el material más fuerte del mundo, no lo es tanto cuando se corta en los puntos exactos. Las simulaciones realizadas por ordenador indican que si se realizan cortes específicos en el grafeno se producen láminas flexibles que se pueden alargar más del 160 por ciento de su tamaño original.

El método de producción imita la técnica de corte de papel japonesa kirigami y da al grafeno una enorme cantidad de usos como sensores o incluso como pantallas flexibles.

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PR2: el robot de código abierto

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PR2: el robot de código abierto

Si os dirigís a Willow Road, una calle de Menlo Park, un lugar muy cerca de San Francisco donde se concentra un gran número de genios, encontraréis la compañía Willow Garage, dirigido por Scott Hassan, un programador de sistemas de Stanford que es multimillonario.

El principal proyecto de Willow Garage es el PR2 (Personal Robot 2), una especie de R2D2 (el robot rechoncho de Star Wars) pero más en forma.

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Ciclo de sobreexpotación: exagerando las expectativas de una nueva tecnología

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Ciclo de sobreexpotación: exagerando las expectativas de una nueva tecnología

Actualmente estamos sometidos a tal velocidad en la innovación tecnológica que, en ocasiones, somos víctimas del llamado “ciclo de sobreexpectación” (hype cycle). Es decir, que magnificamos las expectativas cuando una nueva tecnología se introduce por primera vez, para a continuación sufrir un periodo de desilusión cuando resulta que la nueva tecnología no está a la altura esperada.

Sin embargo, también ocurre lo contrario. Muchas nuevas tecnologías generan la sensación de que las cosas dejarán de ser como antes para ir a mucho peor. Podéis ver numerosos ejemplos al respecto en ¡Cuidado! Cuando los libros fueron como Internet.

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El primer cyborg de la historia veía en blanco y negro

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El primer cyborg de la historia veía en blanco y negro

Si hace poco os hablábamos de uno de los primeros robots de la historia, construido por Leonardo da Vinci, hoy toca hablar de cyborgs. Cyborg es un acrónimo inglés entre las palabras Cyber (cibernético) y organismo, y designa a la criatura compuesta de elementos y dispositivos cibernéticos con el propósito de mejorar las capacidades orgánicas.

No hace falta que un cyborg sea como Terminator. Por ejemplo, una persona que usa un marcapasos también es un cyborg por el hecho de que sólo puede vivir si usa este componente mecánico (aunque nadie llamará cyborg a una persona así). En ese sentido, pues, la primera persona que recibió el estatus de cyborg fue Neil Harbisson, nacido en 1982.

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