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Animación del hundimiento del Titanic en tiempo real

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El hundimiento del Titanic la madrugada del 15 de abril de 1912 ha sido fuente inagotable de historias fascinantes. No, no me refiero al instante en que Leonardo DiCaprio debe asumir congelarse en el mar porque no cabe en la tabla de salvamento en la que permanece Rose. Entre las 705 personas que sobrevivieron, por ejemplo, Isidor Straus protagonizó una de las escenas más conmovedoras de aquella noche, lo que propición la popularización del Día de San Valentín: Straus era propietario de los grandes almacenes Macy´s de Nueva York. Podéis leer más sobre todas estas anécdotas aquí.

En el vídeo que encabeza esta entrada no veréis estas historias, pero si una representación realista en el tiempo de todo lo que ocurrió con este mastodonte marino antes de que se hundiera. El material forma parte del juego Titanic: Honor and glory. Como está en tiempo real, dura 2 horas y 41 minutos; y empieza poco más de un minuto antes del choque con el iceberg.

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Sci-Hub: la lucha contra la desigualdad en el acceso al conocimiento científico

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Sci-Hub: la lucha contra la desigualdad en el acceso al conocimiento científico

Cuando se lleva a cabo un estudio académico es imprescindible consultar cientos y cientos de documentos. El problema es que muchos de estos conocimientos tienen un copyright tan restrictivo que, en la mayor parte de los casos, se deben desembolsar unos euros solo para leerlos. Eso ha obligado a que muchos estudiantes recurran a copias piratas.

Para luchar contra esta confiscación del conocimiento y los modelos de negocios basados en el pago por copias del mismo (cuando la copia tiene un coste marginal próximo a cero), la neurocientífica rusa Alexandra Elbakyan creó Sci-Hub, un repositorio de 47 millones de publicaciones científicas que se distribuyen gratuitamente. El problema es que Alexandra fue denunciada por la editorial Elsevier, y la página tuvo que cerrar.

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Science Kombat: ¿Qué super científico ganaría en una batalla?

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En el vídeo que encabeza esta entrada podéis ver un avance de lo que podría ser un futuro videojuego de peleas que tira de nostalgia pixelada en 8 bits para presentarnos a super científicos y sus superpoderes. Los diseños son creación de Diego Sanches, de Sao Paulo.

Las secuencias de combate son muy divertidas, y los científicos, convertidos en héroes, usan sus grandes hallazgos como fantásticos superpoderes. Tenemos a Charles Darwin, Stephen Hawking, Marie Curie, Albert Einstein, Pitágoras, Nikola Tesla o Isaac Newton. Crucemos los dedos para que este videojuego se haga realidad algún día.

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¿Los juguetes científicos sirven para inspirar carreras científicas?

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¿Los juguetes científicos sirven para inspirar carreras científicas?

Casi todos los de mi quinta disfrutamos sobremanera con juegos infantiles como el Quimicefa o juegos de construcción como LEGO. Actualmente, la oferta de juguetes de connotaciones científicas cada vez es más amplia, pero ¿realmente sirven para inspirar a los niños a convertirse en científicos? ¿Inspiran la curiosidad científica? ¿Mejora la cultura científica en general?

¿A qué clase de juguetes deberían jugar los niños para enfrentarse al futuro STEM (Science, technology, engineering y mathematics) que se les avecina?

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Así es un remolino de fuego (grabado en cámara superlenta)

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Cuando un remolino de viento interactúa con las turbulencias de aire originadas por un incendio entonces se puede producir un sorprendente fenómeno natural llamado remolino de fuego o tornado de fuego. Para que apreciemos convenientemente la belleza de este fenómeno (y para ello nada mejor que el tiempo bala de Matrix), The Slow Mo Guys han grabado el vídeo que encabeza esta entrada.

La mayoría de los más grandes tornados de fuego surgen a partir de incendios forestales en los cuales están presentes corrientes de aire cálido ascendentes y convergentes. Para propiciar artificialmente el tornado de fuego, se han usado una docena de ventiladores alrededor de un balde de líquido inflamable, y que una vez originada la deflagración parece que estamos asistiendo a un conjuro mágico.

Vía | Gizmodo

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Prendiendo metano a 10.000 fotogramas por segundo con un láser

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Prendiendo metano a 10.000 fotogramas por segundo con un láser

El vídeo que podéis ver aquí abajo ha sido concebido por Victor Miller, en la Universidad de Stanford, y lo ha publicado el New York Times. Básicamente muestra un láser prendiendo una burbuja de metano. Todo ello ha sido grabado a 10.000 fotogramas por segundo, lo que permite reproducir la imagen de forma superlenta.

Sin embargo, lo más llamativo del vídeo es que ha sido registrado con una técnica conocida como fotografía Schlieren, así que lo visto es la sombra del metano (el láser no tiene sombra, por eso no se ve). La técnica de Schlieren capta la variación en la densidad del metano generada por el calor.

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El 90% de todos los científicos de la historia están vivos actualmente

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El 90% de todos los científicos de la historia están vivos actualmente

Cada vez son más las pruebas de que estamos asistiendo a una hiperaceleración tecnológica, que la singularidad está más cerca que nunca y que, gracias a la evolución exponencial de la evolución tecnológica en muchos de sus campos (como la ley de Moore), justo ahora estamos a punto de empezar pasos de gigantes (cabe recordar que las primeros pasos en una progresión exponencial son muy lentos, 2, 4, 8, 16, 32..., pero llegados a cierto punto, los cambios son de millones a billones).

A este cambio tecnológico está contribuyendo también el hecho de que cada vez hay más personas trabajando para ello, cada vez más gente se conecta a internet, hay mayor colaboración 2.0, más acceso a la información y hasta la formación. Y tampoco debemos olvidar que actualmente el 90% de todos los científicos que han existido a lo largo de la historia están vivos.

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El aumento de habitantes de la Tierra en un vídeo

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Cada vez hay más gente y, a lo largo de la historia, ésta ha ido distribuyéndose irregularmente por la superficie de la Tierra. En este vídeo realizado por Population Education podemos ver esta dinámica a cámara rápida. Cada punto amarillo equivale a una concentración de un millón de personas.

Hace dos siglos, el economista Thomas Malthus ya lanzó las campanas al vuelo sobre los problemas de la superpoblación. Sin embargo, no dejamos de crecer en número, incluso en el siglo XX, con dos guerras mundiales, y las previsiones son aún más extraordinarias. No es cuestión de espacio, sino de recursos, y la ciencia y la tecnología nos ha descubierto que dispone de muchas estrategias para multiplicar los recursos y su eficiencia. El techo, pues, aún no se conoce.

Vía | Microsiervos

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Deberíamos ser mas optimistas sobre el presente y el futuro

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Deberíamos ser mas optimistas sobre el presente y el futuro

Nuestro cerebro está predispuesto a hacer más hincapié en los hechos negativos o agoreros que en los optimistas porque son los hechos negativos los que pueden acabar con nuestra vida. Nuestro cerebro prosperó en un contexto de escasez e infinidad de peligros. Actualmente, en el Primer Mundo, morir por cualquier razón (que no sea de senectud) es una posibilidad remota, pero nuestro cerebro sigue cableado bajo las condiciones pretéritas, es decir, tenemos miedo a volar a pesar de que casi nadie muere volando. E incluso nos equivocamos calculando los riesgos: en mucho más probable que muráis bajando una escalera que volando pero nadie tiene fobia a las escaleras.

Esta forma de interpretar el mundo ha eclipsado un fenómeno que se ha empezado a producir en el siglo XX y que ha cristalizado finalmente en el XX: que somos mejores personas y más empáticas que nunca, que hay más esperanza que nunca en encontrar nuevos recursos casi infinitos, que las enfermedades están a un tris de ser dominadas y erradicadas, que la pobreza se está retirando de los países más castigados del mundo, que la violencia es inferior a ningún otro momento anterior y un largo etcétera que, afortunadamente, se analizan en algunos libros de reciente publicación.

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