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Otros: ¿Los juguetes científicos sirven para inspirar carreras científicas? .Éstas son las mejores investigaciones de 2015 según 'Science'...

¿Los juguetes científicos sirven para inspirar carreras científicas?

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¿Los juguetes científicos sirven para inspirar carreras científicas?

Casi todos los de mi quinta disfrutamos sobremanera con juegos infantiles como el Quimicefa o juegos de construcción como LEGO. Actualmente, la oferta de juguetes de connotaciones científicas cada vez es más amplia, pero ¿realmente sirven para inspirar a los niños a convertirse en científicos? ¿Inspiran la curiosidad científica? ¿Mejora la cultura científica en general?

¿A qué clase de juguetes deberían jugar los niños para enfrentarse al futuro STEM (Science, technology, engineering y mathematics) que se les avecina?

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Así es un remolino de fuego (grabado en cámara superlenta)

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Cuando un remolino de viento interactúa con las turbulencias de aire originadas por un incendio entonces se puede producir un sorprendente fenómeno natural llamado remolino de fuego o tornado de fuego. Para que apreciemos convenientemente la belleza de este fenómeno (y para ello nada mejor que el tiempo bala de Matrix), The Slow Mo Guys han grabado el vídeo que encabeza esta entrada.

La mayoría de los más grandes tornados de fuego surgen a partir de incendios forestales en los cuales están presentes corrientes de aire cálido ascendentes y convergentes. Para propiciar artificialmente el tornado de fuego, se han usado una docena de ventiladores alrededor de un balde de líquido inflamable, y que una vez originada la deflagración parece que estamos asistiendo a un conjuro mágico.

Vía | Gizmodo

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Prendiendo metano a 10.000 fotogramas por segundo con un láser

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Prendiendo metano a 10.000 fotogramas por segundo con un láser

El vídeo que podéis ver aquí abajo ha sido concebido por Victor Miller, en la Universidad de Stanford, y lo ha publicado el New York Times. Básicamente muestra un láser prendiendo una burbuja de metano. Todo ello ha sido grabado a 10.000 fotogramas por segundo, lo que permite reproducir la imagen de forma superlenta.

Sin embargo, lo más llamativo del vídeo es que ha sido registrado con una técnica conocida como fotografía Schlieren, así que lo visto es la sombra del metano (el láser no tiene sombra, por eso no se ve). La técnica de Schlieren capta la variación en la densidad del metano generada por el calor.

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El 90% de todos los científicos de la historia están vivos actualmente

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El 90% de todos los científicos de la historia están vivos actualmente

Cada vez son más las pruebas de que estamos asistiendo a una hiperaceleración tecnológica, que la singularidad está más cerca que nunca y que, gracias a la evolución exponencial de la evolución tecnológica en muchos de sus campos (como la ley de Moore), justo ahora estamos a punto de empezar pasos de gigantes (cabe recordar que las primeros pasos en una progresión exponencial son muy lentos, 2, 4, 8, 16, 32..., pero llegados a cierto punto, los cambios son de millones a billones).

A este cambio tecnológico está contribuyendo también el hecho de que cada vez hay más personas trabajando para ello, cada vez más gente se conecta a internet, hay mayor colaboración 2.0, más acceso a la información y hasta la formación. Y tampoco debemos olvidar que actualmente el 90% de todos los científicos que han existido a lo largo de la historia están vivos.

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El aumento de habitantes de la Tierra en un vídeo

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Cada vez hay más gente y, a lo largo de la historia, ésta ha ido distribuyéndose irregularmente por la superficie de la Tierra. En este vídeo realizado por Population Education podemos ver esta dinámica a cámara rápida. Cada punto amarillo equivale a una concentración de un millón de personas.

Hace dos siglos, el economista Thomas Malthus ya lanzó las campanas al vuelo sobre los problemas de la superpoblación. Sin embargo, no dejamos de crecer en número, incluso en el siglo XX, con dos guerras mundiales, y las previsiones son aún más extraordinarias. No es cuestión de espacio, sino de recursos, y la ciencia y la tecnología nos ha descubierto que dispone de muchas estrategias para multiplicar los recursos y su eficiencia. El techo, pues, aún no se conoce.

Vía | Microsiervos

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Deberíamos ser mas optimistas sobre el presente y el futuro

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Deberíamos ser mas optimistas sobre el presente y el futuro

Nuestro cerebro está predispuesto a hacer más hincapié en los hechos negativos o agoreros que en los optimistas porque son los hechos negativos los que pueden acabar con nuestra vida. Nuestro cerebro prosperó en un contexto de escasez e infinidad de peligros. Actualmente, en el Primer Mundo, morir por cualquier razón (que no sea de senectud) es una posibilidad remota, pero nuestro cerebro sigue cableado bajo las condiciones pretéritas, es decir, tenemos miedo a volar a pesar de que casi nadie muere volando. E incluso nos equivocamos calculando los riesgos: en mucho más probable que muráis bajando una escalera que volando pero nadie tiene fobia a las escaleras.

Esta forma de interpretar el mundo ha eclipsado un fenómeno que se ha empezado a producir en el siglo XX y que ha cristalizado finalmente en el XX: que somos mejores personas y más empáticas que nunca, que hay más esperanza que nunca en encontrar nuevos recursos casi infinitos, que las enfermedades están a un tris de ser dominadas y erradicadas, que la pobreza se está retirando de los países más castigados del mundo, que la violencia es inferior a ningún otro momento anterior y un largo etcétera que, afortunadamente, se analizan en algunos libros de reciente publicación.

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Estos son los cazadores de nubes

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Estos son los cazadores de nubes

El aspecto de una nube depende de diversos factores. Actualmente se distinguen diez géneros principales de nubes: cirros, cúmulos, estratos, cirroestratos, cirrocúmulos, nimboestratos, cumulonimbus, altoestratos y altocúmulos. Estos nombres se basaron en la obra pionera de Luke Howard, químico inglés que publicó su Essay on the Modification of Clouds en 1802.

Esta clasificación taxonómica de las nubes nos recuerda a la de las especies animales. Y precisamente como si fueran especies animales, existen caazadores de nubes, como los que aparecen reflejados en el hipnótico vídeo que tenéis más abajo. Para grabar todas las imágenes se pasó dos semanas por las llanuras de Arizona, Colorado y Rapid City, en Dakota del Sur. Su autor es Mike Olbinski, y la banda sonora es The Secret History de The Architect.

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Esta es la máquina recreativa más pequeña del mundo

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Esta es la máquina recreativa más pequeña del mundo

Os voy a contar un secreto: hace muchos años tenía una máquina recreativa en mi propia casa. Una de verdad, de las de bar. Y quienes venían a casa, mayormente familiares, tiraban sus monedas. Pero una máquina tragaperras no tiene demasiado misterio ni aliciente, a no ser que seas un poco fetichista. Una máquina recreativa tan pequeña que puede sostenerse en una mano sí que constituye un aliciente. La podéis ver en funcionamiento en el vídeo que tenéis más abajo. La máquina ha sido construida por TinyCircuits.

La versión actual tiene a Space Invaders como juego principal. Incluso debes colocar una moneda para comenzar la partida.Pero lo mejor de todo es que puedes construirte tú mismo esta diminuta máquina recreativa. Porque TinuCircuits ofrece con su plataforma Tinyduino, un equivalente al Arduino Uno mucho más compacto, y con la capacidad de apilar módulos uno sobre el otro. La carcasa se puede imprimir con una impresora en 3D.

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Sobrevuela estos monstruos industriales de hierro desde un dron

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A pesar de que ya fue desguazado en Bangladesh en 2010, el Seawise Giant fue un superpetrolero que tenía una longitud mayor que la altura el Empire State Building. la máquina móvil más grande del mundo es el Overburden Conveyor Bridge F60, un puente de transporte industrial. Sus dimensiones: 502 metros de largo, 202 m de ancho, 80 m de ancho. Actualmente también está fuera de servicio.

Como veis, las grandes máquinas parecen ser cosas del pasado (de momento), y el vídeo que podéis contemplar aquí arriba es una fascinante manera de sobrevolar dinosaurios industriales de hierro. En realidad, este lugar lleno de máquinas gigantescas que servían para extraer lignito de una mina a cielo abierto, es ahora un museo. Casi una ciudad hecha de hierro. No en vano, ha sido bautizado con el nombre de Ferrópolis, y se encuentra en Alemania. Si queréis saber más sobre sus detalles y cómo llegar hasta así, podéis leerlo en aquí.

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