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Matemáticas

Lo del mapa con una X que marca la ubicación de un tesoro pirata es un mito sin fundamento histórico, una invención de novelistas como Robert Louis Stevenson o Edgar Allan Poe. Sin embargo, la X siempre se ha asociado al misterio, a lo desconocido, a la incógnita. Sobre todo en el ámbito de las matemáticas.

Pero ¿por qué se usa una X para designar una incógnita y no cualquier otra letra? ¿Quién empezó a usarla así? Una razón podría residir en nuestra dificultad por entender a los árabes.

Lo...

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Los números primos siempre han sido la atracción de los matemáticos. Marin Mersenne estaba intrigado por aquellos que tenían la forma 2p-1, siendo p un número primo. Los números resultantes de esa operación son obviamente impares, pero lo curioso es que muchos de ellos también son primos. A aquellos que tienen esa forma se les llama números primos de Mersenne.

La regla se cumple para se cumple...

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La palabra subasta tiene raíces históricas lejanas y procede latín sub asta, bajo lanza, debido a que el reparto de tierras conquistadas entre los soldados parcipantes se señalaba hincando una lanza en la parcela ocupada. Posiblemente la más antigua casa de subastas al mundo, la Estocolmo Auction House, se estableció en 1674 en Suecia.

Las dos casas de subasta más importantes, Sotheby's e...

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Nuestro cerebro se revela como un incompetente a la hora de detectar la aleatoriedad. En cualquier sucesión de fenómenos establece patrones, generalmente ilusorios, que confunden los conceptos de azar, casualidad, causalidad y, incluso, riesgo, como podéis leer más ampliamente en La probabilidad de la improbabilidad.

William Feller fue un estadístico que puso de manifiesto hasta qué punto...

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A pesar del tópico, parece que las mujeres pueden desarrollar un potencial matemático semejante al de los hombres (solo hay que minimizar el sesgo sexual). Y para dar un paso más en esta dirección, Maryam Mirzakhani, una mujer iraní de la Universidad de Stanford, California, es la primera mujer del mundo que recibirá la medalla en el Congreso Internacional de Matemáticos en Seúl, Corea del Sur.

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Alan Turing fue un tipo genial y excéntrico que, entre otras cosas, solía encadenar al radiador su taza de café para evitar que se la robasen y llevaba el pijama debajo del abrigo, además de sentar las bases del primer cerebro electrónico. Podéis leer más curiosidades sobre él aquí.

Era inevitable que tarde o temprano Hollywood se fijara en la vida de este heterodoxo científico, y ha así ha sido....

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El mundo está repleto de matemáticas. Las matemáticas influyen en todos los aspectos de la vida, se cuelan por todas las fisuras cotidianas. Y saber detectarlas es una forma muy eficaz de desentrañar algunos de los hilos que lo mueven todo, al estilo Neo en Matrix tras vislumbrar el Código.

Incluso a nivel geográfico y/o turístico podemos disfrutar de los matemáticos, como en la Luna, donde...

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El poder de la autosugestión, la confianza en uno mismo y los condicionantes ambientales se han revelado como muy influyentes a la hora de poner en evidencia nuestras destrezas intelectuales, bajo el mismo hechizo que operaba la pluma que sujetaba Dumbo para volar.

Las mujeres, por ejemplo, muestran una competencia similar en matemáticas a los hombres cuando las baterías de tests evitan el sesgo...

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Ser capaz de resolver un problema matemático no es indicativo de una mayor inteligencia, ni siquiera unas mayores competencias en matemáticas. En cierta manera, me hace recordar a ese divertido concurso auspiciado por los Monty Python llamado “Resuma usted a Proust”, un certamen público en el que los participantes debían resumir los siete volúmenes de la obra de Proust en quince segundos como...

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En un triángulo rectángulo la suma de los cuadrados de los dos catetos es igual al cuadrado de la hipotenusa. Éste es el primer acercamiento que todos tenemos a Pitágoras en nuestra época escolar. Lo que nunca nos explican de Pitágoras es que, si bien fue un precursor de las matemáticas, tenía no pocas manías y usó artimañas propias de estafador para seducir a sus coetáneos.

Pitágoras vivió entre...

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