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La pseudociencia perjudica seriamente tu salud

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La pseudociencia perjudica seriamente tu salud

No se trata de que las pseudociencias nos obliguen a investigar si lo que nos venden en la farmacia es en realidad un tratamiento efectivo o un engaño, como ya expliqué en Ayer fui a la farmacia y me quisieron vender flores de Bach, sino que las personas que ejercen su libertad para medicarse con cosas que no son medicamentos tienen más problemas de salud (y además fastidian a los demás con sus problemas de salud, como ocurre con los rebrotes de sarampión a causa de los movimientos antivacunas).

Como la medicina no trata de la opinión de la gente, y es complicado saber si algo nos ha curado porque no sabemos si se ha producido el efecto placebo o cualquier otro sesgo (por eso los experimentos con las nuevas medicinas tienen protocolos exigentes de doble ciego), las personas que confían en tratamientos basados en pseudociencia tienen dificultades para reconocer que otros con eficacia científicamente demostrada sí provocan efectos beneficiosos, tal y como revela una reciente investigación de las universidades de Deusto y Nueva Gales del Sur (Australia). La investigación ha sido publicada en British Journal of Psychology.

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Cuando los médicos usaban su lengua para diagnosticarte

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Cuando los médicos usaban su lengua para diagnosticarte

En tiempos pretéritos, antes de que los médicos tuvieran la oportunidad de enviar unas muestras de fluidos corporales a un laboratorio para llevar a cabo un análisis exhaustivo, se usaba otro método mucho más rudimentario, y asqueroso.

No estoy refiriéndome a ese chiste que se cuenta en la película Depredador 2 (“necesito una muestra de semen, orina y heces”, “pues quédese con mis calzoncillos”), pero casi. Los médicos de la época usaban sus propias lenguas y narices para obtener pista diagnósticas.

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Los peligros del ‘headbanging’ en un concierto de Motörhead

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Los peligros del ‘headbanging’ en un concierto de Motörhead

El headbanging es la sacudida violenta de la cabeza al ritmo de la música heavy metal, inventado por Led Zeppelin en su primera gira por EE UU en 1968. Hoy en día, en cualquier concierto de heavy metal no es extraño que muchos ejecuten estas sacudidas de la cabeza, arriba y abajo (aunque existen múltiples y variados estilos), como si estuvieran poseídos.

Sin embargo, una investigación publicada en The Lancet y liderada por Ariyas Pirayesh Islamian, de la Escuela de Medicina de Hannover, señala los riesgos de esta conducta: si bien generalmente se considera inofensivo, puede producir lesiones relacionadas con el headbanging que incluyen disección de la arteria carótida, latigazo cervical, enfisema mediastínico (cuando el aire se filtra de las vías respiratorias hacia el mediastino, situado en el centro del tórax), y fractura de un hueso del cuello.

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¿La ludopatía está en los genes?

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¿La ludopatía está en los genes?

El juego patológico puede ser considerado como un trastorno clínico y un importante problema de salud pública. Según un estudio de la Universidad de Iowa UI en Estados Unidos, los jugadores patológicos muchas veces son miembros de una misma familia, pudiendo establecerse una relación genética.

En Estados Unidos el problema alcanza entre el 0,1 y el 1,5 por ciento de la población adulta. El juego patológico se produce a un rimo mayor que el de otros trastornos mentales y pisiquiátricos.

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Una posible solución para controlar pacientes con trastornos del movimiento

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Una posible solución para controlar pacientes con trastornos del movimiento

Un grupo de ingenieros médicos han creado un dispositivo de pequeño tamaño que puede controlar a los pacientes mediante el seguimiento de su actividad muscular antes de la administración de sus medicamentos.

Los métodos de seguimiento de los llamados trastornos del movimiento, tales como la epilepsia o la enfermedad de Parkinson, incluían grabaciones por vídeo o dispositivos portátiles, pero éstos tienden a ser voluminosos e inflexibles.

El nuevo aparato, que se lleva adherido en la piel, se ve como una tirita pero se sirve de la nanotecnología para monitorizar al paciente.

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¿Qué pensáis sobre el uso animal con fines médicos o cosméticos?: La pregunta de la semana

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¿Qué pensáis sobre el uso animal con fines médicos o cosméticos?: La pregunta de la semana

Un jueves más os traemos una nueva edición de la pregunta de la semana, vuestra sección favorita de Xataka Ciencia.

El uso de animales con fines médicos y cosméticos es un viejo debate que se ha reabierto en Brasil, convirtiéndose en discusión nacional. Las redes sociales han sido el medio de expansión dónde biólogos, médicos, juristas, artistas y hasta religiosos han dado su opinión. ¿Qué opináis vosotros al respecto?

¿Qué pensáis sobre el uso animal con fines médicos o cosméticos?

Recordad que todos vuestros comentarios deben ir a su correspondiente pregunta de la sección respuestas. La próxima semana publicaremos la mejor de todas las respuestas.

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Más cerca de una vacuna universal contra la gripe

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Más cerca de una vacuna universal contra la gripe

Científicos del Imperial College de Londres afirman tener la clave para una vacuna universal contra la gripe, según un nuevo estudio publicado en la revista Nature Medicine.

Los investigadores han descubierto que ciertas "Células T" protegen a las personas contra la gripe, sin importar la cepa del virus. De esta manera, se ataca al virus desde el núcleo (en lugar de estimular anticuerpos que nos protejan contra cepas específicas), consiguiendo llegar a una vacuna definitiva.

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Muestreo: cantidad + aleatoriedad (y Steve Jobs)

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Muestreo: cantidad + aleatoriedad (y Steve Jobs)

A la hora de hacer un estudio donde esté implicada la estadística debemos procurar que exista aleatoriedad (por ejemplo, los sujetos seleccionados obeceden a estratos sociales, raciales o sexuales indistintos) y cantidad (un estudio con diez personas es muy pobre).

Sin embargo, a pesar de lo que nos dicta la intuición, en una muestra tiene más peso la aleatoriedad una vez se ha conseguido una cantidad no excesivamente sorprendente. Por ejemplo, ante una respuesta binaria (sí o no), una muestra aleatoria de 1.100 individuos u observaciones ya representa a toda la población, sin necesidad de ampliar la cantidad.

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Cinco productos creados gracias a los insectos: cerebro de cucaracha antibiótico, rojo cochinilla, agallas de avispas...

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Cinco productos creados gracias a los insectos: cerebro de cucaracha antibiótico, rojo cochinilla, agallas de avispas...

En pleno verano, los insectos son nuestros peores enemigos. Las moscas que no dejan de posarse en nuestra comida, los mosquitos que anhelan imitar a Drácula con nuestro cuerpo, las hormigas que se cuelan en nuestros armarios de la cocina, las cucarachas, el aguijón de las avispas...

Sin embargo, gracias a los insectos disfrutamos de diversos productos. Sirva el siguiente listado para que, la próxima vez que lancéis una maldición entomofóbica, les tengáis un poco más de consideración:

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La planta medicinal china que produce más cáncer que el tabaco o la radiación solar

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La planta medicinal china que produce más cáncer que el tabaco o la radiación solar

Según un estudio publiado en la revista Science Translational Medicine por parte de un grupo de investigadores internacionales, una planta medicinal muy frecuente en la medicina tradicional china contiene un compuesto que causa más mutaciones genéticas y tumores que el tabaco o la radiación solar.

Hasta el punto de que, según uno de los investigadores involucrados, Bin Teah Teh, “esto lo convierte en el mayor agente genotóxico descubierto hasta la fecha”.

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