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Ecuaciones para decorar elegantemente la pared de tu casa

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Ecuaciones para decorar elegantemente la pared de tu casa

Una ecuación esconde una gran belleza. Sin embargo, es una belleza esquiva para los profanos. En parte para profanos, en parte para los que verdaderamente entienden las implicaciones de determinadas ecuaciones, desde Like a Physicist nos presentan las más importantes ecuaciones de física y matemáticas de la forma más elegante, ideal para decorar un despacho, un salón decimonónico o cualquier otro rincón.

Arriba, por ejemplo, tenéis la ley de gravitación universal, que describe la interacción gravitatoria entre distintos cuerpos con masa. Fue presentada por Isaac Newton en su libro Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, publicado en 1687. Y a continuación, el teorema de Green:

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¿Qué logo tendrían actualmente los mayores físicos y matemáticos de la historia?

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¿Qué logo tendrían actualmente los mayores físicos y matemáticos de la historia?

Aunque esta historia es un poco antigua, vale la pena recuperarla. De la mano de Perimeter descubrimos una serie de logos corporativos que podrían pertenecer a físicos y matemáticos célebres de toda la historia. Como el que encabeza este post, que pertencería a Anaximandro (610-546 aC), considerado como el primer físico en el mundo.

A continuación tenéis a Pitágoras (570-495 aC), que descubrió el teorema de Pitágoras: que establece que en todo triángulo rectángulo, el cuadrado de la hipotenusa (el lado de mayor longitud del triángulo rectángulo) es igual a la suma de los cuadrados de los catetos (los dos lados menores del triángulo, los que conforman el ángulo recto).

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La razón matemática de que los huevos se vendan por docenas

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La razón matemática de que los huevos se vendan por docenas

El mundo está repleto de matemáticas. Las matemáticas influyen en todos los aspectos de la vida, se cuelan por todas las fisuras cotidianas. Y saber detectarlas es una forma muy eficaz de desentrañar algunos de los hilos que lo mueven todo, al estilo Neo en Matrix tras vislumbrar el Código.

Incluso a nivel geográfico y/o turístico podemos disfrutar de los matemáticos, como en la Luna, donde encontraremos 300 cráteres con nombres de matemáticos, tal como Laplace, Fermat o Pitágoras.

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Si tu fecha de cumpleaños coincide con la de un matemático, quizá resuelvas mejor un problema matemático

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Si tu fecha de cumpleaños coincide con la de un matemático, quizá resuelvas mejor un problema matemático

El poder de la autosugestión, la confianza en uno mismo y los condicionantes ambientales se han revelado como muy influyentes a la hora de poner en evidencia nuestras destrezas intelectuales, bajo el mismo hechizo que operaba la pluma que sujetaba Dumbo para volar.

Las mujeres, por ejemplo, muestran una competencia similar en matemáticas a los hombres cuando las baterías de tests evitan el sesgo sexual; los negros obtienen puntuaciones inferiores en los tests de CI que los blancos porque ellos creen que, como negros, son intelectualmente inferiores; las personas que, antes de enfrentarse a un examen, escuchan a un profesor universitario obtienen mejores resultados que los que escuchan a un grupo de Hoolingans.

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¿Qué cerebro está mejor preparado para aprender? ¿El de un viejo o el de un joven?

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¿Qué cerebro está mejor preparado para aprender? ¿El de un viejo o el de un joven?

Hay preguntas tan complejas que precisan de respuestas ambivalentes. En ese sentido, cuando se apela a la sabiduría de la gente mayor se está cometiendo el mismo error que si se apela a la flexibilidad, apertura de miras y capacidad de aprendizaje de la gente joven. Ambos, viejos y jóvenes, tienen sus virtudes, y también tienen sus carencias.

Por ejemplo, ante la manida fórmula hazme caso o tú no lo entiendes, pero lo entenderás cuando tengas mi edad, se puede replicar fácilmente: ¿y si te presento a alguien igual o más mayor que yo que no opine como tú, sino como yo, me darás la razón? Generalmente, las cabezas viejas, llamémoslas eufemísticamente cabezas blancas, se han caído mayoritariamente de la historia, y no han sabido adaptarse a los vertiginosos cambios socioculturales. Quizás una gerontocracia sería sinónimo de inmovilidad, de promover las zancadillas a los puntos de vista revolucionarios.

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Pitágoras, su miedo irracional a las habas y su descenso (falso) al inframundo

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Pitágoras, su miedo irracional a las habas y su descenso (falso) al inframundo

En un triángulo rectángulo la suma de los cuadrados de los dos catetos es igual al cuadrado de la hipotenusa. Éste es el primer acercamiento que todos tenemos a Pitágoras en nuestra época escolar. Lo que nunca nos explican de Pitágoras es que, si bien fue un precursor de las matemáticas, tenía no pocas manías y usó artimañas propias de estafador para seducir a sus coetáneos.

Pitágoras vivió entre los siglos VI y V a. C., fundó una secta filosófica que fue perseguida, y se inventó una historia relacionada con la muerte y las habas para hacer proselitismo.

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[Libros que nos inspiran] ‘Los misterios de los números’ de Marcus du Sautoy

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[Libros que nos inspiran] ‘Los misterios de los números’ de Marcus du Sautoy

En la línea de El hombre anumérico de John Allen Paulos, en El misterio de los números no encontraréis aburridas disquisiciones sobre las matemáticas teóricas, sino un acercamiento amable a su aplicación práctica. Para abordar las matemáticas de una forma tan divulgativa, su autor, Marcus du Sautoy, emplea su gran experiencia como catedrático de matemáticas en la Universidad de Oxford.

Para invitaros a probarlo, he aquí algunos de los títulos de los capítulos que alberga Los misterios de los números: ¿Cómo salvaron las matemáticas a Tintín?, ¿Puede una mariposa matar a miles de personas?, Cómo usar los códigos para leer el pensamiento, cómo ver en cuatro dimensiones, ¿Por qué un copo de nieve tiene seis brazos?

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Bob Dylan, las cigarras y los números primos

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Bob Dylan, las cigarras y los números primos

¿Conocéis la canción de Bob Dylan Day of the Locusts? Se cuenta que la inspiración para escribir esta canción le llegó a Dylan en 1970, cuando estaba en la Universidad de Princeton para recoger un doctorado honorífico: al parecer, en los alrededores de la universidad hay un bosque en el que cantan las cigarras.

Sin embargo, estas cigarras tenía algo muy particlar, como muchas otras especies que solo se encuentra en el este de Estados Unidos: han adaptado sus ciclos vitales a los números primos (números que sólo se pueden dividir por ellos mismos y por 1: 2, 3, 5, 7, 11, 13, 17, etc.). Durante 17 años (un número primo), estas cigarras que inspiraron a Dylan permanecen ocultas bajo tierra, simplemente recogiendo nutrientes.

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Una crítica estadística a propósito de los suicidios por desahucios registrados en España o en qué se equivoca Ada Colau

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Una crítica estadística a propósito de los suicidios por desahucios registrados en España o en qué se equivoca Ada Colau

A menudo, cuando abrazas una ideología o un objetivo, parece que es condición sine qua non abrazarla en todos sus aspectos, incluso los que más chirrían, so pena de que el enemigo ideológico advierta una fisura por la cual colarse de rondón e invadirnos. Yo soy de la opinión contraria: si debemos luchar por una idea, hay que ser continuamente autocríticos con la misma, a fin de no dar pábulo a los enemigos de la misma, a fin de no dar oportunidad a nadie de que sea saboteada.

Las ideas, en suma, deben presentarse tan rutilantes como sólidas, o un simple soplido podrían desmoronarla por completo.

Esta pequeña reflexión personal viene a colación de las actividades, encomiables todas, de la denominada Plataforma de Afectados por la Hipoteca (PAH) en general, y de Ada Colau, una de sus portavoces, en particular. Quede, pues, la crítica siguiente no como una forma de ningunear su causa, sino de fortalecerla contra las críticas de quienes realmente quieren ningunearla.

La crítica viene a cuento de sus cifras sobre suicidios a causa de los desahucios, que a tenor de las estadísticas, incurren en una falacia bastante común con la que los científicos se hallan familiarizados y que puede resumirse según las siglas en inglés de CINAC (Correlation is not a cause), es decir, “La correlación no es un vínculo causal”. O en román paladino: que de existir mayor porcentaje de suicidios en España, no sabemos cuál es la causa, y resulta irresponsable aducir que dicha causa es otro fenómeno que está sucediendo simultáneamente: los desahucios.

A esto se suma otro agravante: que en España no hay un mayor porcentaje de suicidios.

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