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Quién es...: La búsqueda de la anticoncepción femenina: una historia de ciencia y política .El niño que dibujó el mapa de la Luna y otras...

La búsqueda de la anticoncepción femenina: una historia de ciencia y política

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La búsqueda de la anticoncepción femenina: una historia de ciencia y política

El camino hacia el acto sexual sin sufrir sus consecuencias reproductivas ha sido largo y tortuoso, jalonado de mitos y de soluciones en absoluto eficaces, cuando no profundamente nocivas para la salud: desde cócteles tóxicos cargados de mercurio hasta licor casero de testículo de castor.

La historia hacia la llegada de uno de los métodos anticonceptivos más innovadores en términos biológicos, la píldora combinada de estrógenos y progesterona, no solo tuvo que ver con la ciencia, sino también con la determinación política.

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El niño que dibujó el mapa de la Luna y otras cosas que le debemos a Clarke

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El niño que dibujó el mapa de la Luna y otras cosas que le debemos a Clarke

“Nadie puede predecir el futuro. Todo lo que podemos hacer es perfilar posibles futuros”, es lo que podemos leer en el Reader´s Digest de febrero de 2001. “Cualquier tecnología lo suficientemente avanzada es indistinguible de la magia”, es otra de las frases que le podemos adjudicar al niño que dibujó el mapa de la Luna.

“Cuando un anciano y distinguido científico afirma que algo es posible, probablemente está en lo correcto. Cuando afirma que algo es imposible, probablemente está equivocado”. También esta frase fue escrita por el anterior niño, ya adulto, llamado Arthur C. Clarke.

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El chico que se hizo rico jugando al póquer porque había entrenado con videojuegos

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El chico que se hizo rico jugando al póquer porque había entrenado con videojuegos

Daniel Cates empezó a jugar obsesivamente, con solo seis años de edad, al videojuego Command & Conquer, entre otras cosas porque venía como regalo en el paquete de instalación del software de Microsoft Windows.

Cuando tenía que ir a clase, conseguía a menudo saltarse las clases y quedarse en la sala de ordenadores jugando al Buscaminas. Con el tiempo, también todas las horas dedicadas a ese juego dieron sus frutos, y consiguió ser tan competente que encontraba todas las minas en un minuto y medio. Pero al cumplir 16 años, otro juego llamó su atención.

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La científica que comprendió que la mejor forma de divulgar ciencia es haciendo humor

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Helen Pilcher era una doctora en neurociencias. Entre otros hitos, Helen logró hacer que ratas desmemoriadas volvieran a recordar injertando células madre genéticamente modificadas.

Sin embargo, empezó a aburrirse. El mundo científico le parecía un poco cerrado y la investigación médica un negocio más que una búsqueda de conocimiento para mejorar la vida de la humanidad. Helen decidió que quería divulgar ciencia, escribir sobre ciencia, abandonar la ciencia más aburrida.

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Joseph Priestley, el científico que fue el Forrest Gump del siglo XVIII

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Joseph Priestley, el científico que fue el Forrest Gump del siglo XVIII

Todos recordamos el argumento de la película Forrest Gump: un tipo de corta inteligencia pero tenaz y sin trabas (quizá precisamente por su corta inteligencia) se ve involucrado en mil actividades y participa de toda clase de eventos importantes en la historia del siglo XX. Del mismo modo podría contarse la historia del científico inglés Joseph Priestley (exceptuando que de tonto no tenía ni un pelo).

Priestley (1732 - 1804) suele ser considerado como el descubridor del oxígeno, aunque este hecho también les ha sido atribuido, con cierto fundamento, a Carl Wilhelm Scheele y Antoine Lavoisier. En todo caso, fue uno de los primeros en aislarlo en forma gaseosa.

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Se vende por 1 millón de dólares un manuscrito de Alan Turing

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Se vende por 1 millón de dólares un manuscrito de Alan Turing

Tal vez la última adaptación cinematográfica de la vida de Alan Turing, The Imitation Game, interpretada por el gran Benedict Cumberbatch, ha sido una pequeña influencia para que el nombre de Turing ganara en popularidad y, así, un manuscrito de 56 páginas de su puño y letra que contiene fórmulas y apuntes se haya vendido por 1.025.000 dólares en un acto que ha organizado la casa de subastas Bonhams.

O tal vez también se haya alcanzado este precio porque es el único documento de esta extensión que se conserva de Turing, y que el matemático y criptógrafo Alan Turing, junto a su esposa, fue el responsable en la sombra de que los aliados ganaran la Segunda Guerra Mundial gracias a un cerebro mecánico de su propia construcción que permitía descifrar los códigos secretos nazis.

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Asiste a las clases del Carl Sagan de la década de 1960: los vídeos de Richard Feynman

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Bill Gates había comprado los derechos de una serie de conferencias por el legendario físico de Caltech Richard Feynman. Los vídeos fueron filmados por la BBC, que había contratado los derechos desde entonces. Afortunadamente se pusieron a disposición del público en 2009, y ahora podéis darle al play para verlos (con subtítulos automáticos, eso sí). Aquí los tenéis todos.

Richard Feynman era un comunicador excelente, al nivel de Carl Sagan, además de ser iconoclasta y extravagante. Premio Nobel en Física, en 1965, también era aficionado a los bares de topless. Feynman relata cómo le gustaba la atmósfera de este tipo de bares para relajarse. Allí solía pedirse un 7-Up y disfrutar del espectáculo. Entre otras cosas, decía: "El primer principio es que uno no se debe engañar a sí mismo y uno es la persona más fácil de engañar."

Vía | Microsiervos

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El Tesla español

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El Tesla español

España también es nación de mentes preclaras y creativas, pero a lo que no nos gana nadie, el pequeño Nicolás nos lo recuerda, es al juego de la picaresca. Por eso el terruño celtíbero también dispone de su propio Nikola Tesla, pero éste en realidad fue un timador.

Así pues, si el lector busca aquí un recorrido por ese trampantojo en el que España siempre fue número uno, es el momento de leer con atención. Por el contrario, quienes busquen un genio científico por aquí, los que siempre obtienen el quesito verde en el Trivial, les recomiendo dejarlo ya. Sólo conseguiréis una úlcera.

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Los dos inventos que revolucionaron la industria del café gracias a la guerra

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Los dos inventos que revolucionaron la industria del café gracias a la guerra

Antes de que el café se encapsulara y se vendiera como objeto de lujo, casi como una colección de gemas de distintos colores, durante la guerra de Secesión Americana se llevaron a cabo dos inventos que revolucionaron la naciente industria del café. Ambos inventos desarrollados para sacar provecho de la economía de guerra.

El primero fue una ligera y duradera bolsita para los cacahuetes, creado en 1862. El segundo fue un tostador con autodescarga, ideado en 1864 por Jabez Burns.

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Howard Aiken: el hombre que hizo realidad el sueño del cerebro mecánico de Babbage

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Howard Aiken: el hombre que hizo realidad el sueño del cerebro mecánico de Babbage

Nacido en 1791, Charles Babbage estaba en la sede de la Sociedad Analítica trabajando en una tabla de logaritmos que estaba llena de discrepancias. Frente a tantos errores humanos, Babbage señaló que ojalá todo aquello lo hubiera hecho el vapor, un método mecánico y sin errores que tabulara los logaritmos. Era 1821 cuando Babbage centró su atención en construir un cerebro mecánico que fuera capaz de hacer algo así.

No era la primera vez que alguien soñaba con construir una máquina para calcular. En la década de 1640, el matemático y filósofo francés Blaise Pascal creó una calculadora mecánica que ayudaba en el trabajo de su padre como supervisor fiscal. Treinta años después, Gottfried Leibniz trató de mejorar el artilugio de Pascal con un “calculador escalonado” que tenía la capacidad de multiplicar y dividir.

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