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Por fin, hay más jóvenes estadounidenses que 'creen' en la evolución en vez del creacionismo

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Por fin, hay más jóvenes estadounidenses que 'creen' en la evolución en vez del creacionismo

En el célebre speech inicial de la serie de televisión The Newsroomm se nos aleccionaba a propósito de que Estados Unidos no es el mejor país del mundo (y que, de hecho, era particularmente magufo): "Somos líderes mundiales en sólo tres categorías: número de encarcelados per capita, número de adultos que creen que los ángeles existen y en gastos de defensa, ya que gastamos más que los 26 siguientes juntos, 25 de los cuales son aliados".

Sin embargo, por primera vez parece que las cosas están cambiando, al menos en lo tocante a la adhesión mayoritaria hacia el creacionismo en vez de la teoría de la evolución. Al menos en gente joven, por primera vez hay más personas que consideran cierta la evolución en vez del creacionismo.

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Selección natural en las antenas

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Selección natural en las antenas

Si alguna vez queremos diseñar alguna antena con una finalidad determinada llamaríamos a un ingeniero en telecomunicaciones y sabría perfectamente lo que tiene que hacer. Hay de todo tipo: helicoidales, planas, en forma de trompeta, varias idénticas en paralelo o formando un círculo. Es un tema complejo pero pensamos que es un tema que tienen bastante controlado con lápiz y papel. Pues puede que haya otros métodos para desarrollar antenas más a base de prueba y error, como la selección natural.

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Aves de altos vuelos

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Aves de altos vuelos

¿Hasta qué punto pueden llegar alto algunos animales o insectos? Pues depende mucho de las características físicas y de las técnicas que utilicen para poder sobrevivir en esos entornos; o sea, de su biología. Por ejemplo, los tardígrados poseen características únicas en el reino animal capaces de sobrevivir en el vacío y a la radiación ionizante.

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HAR: los que nos distingue de los chimpancés

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HAR: los que nos distingue de los chimpancés

Las HAR (human accelerated regions o regiones aceleradas humanas) son 49 regiones del genoma humano en el que el ritmo de la evolución se ha acelerado de forma extraordinaria en comparación con los chimpancés y otros animales.

En realidad, la pequeña parte de nuestro ADN que nos distingue del resto de los animales. En palabras de Mark Pagel en su libro Conectados por la cultura:

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Gertrude Caton-Thomson, la Indiana Jones femenina que propició el hallazgo del Australopitecus

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Gertrude Caton-Thomson, la Indiana Jones femenina que propició el hallazgo del Australopitecus

A finales del siglo XIX, concretamente en 1889, en Londres, nació una niña debilucha que tendía a enfermar de bronquitis. Se llamaba Gertrude, y se estaba criando en una familia acomodada. Poco a poco, empezó a practicar deporte, poco interesada como estaba en las actividades típicas de otras niñas.

Esquiaba, cazaba, pintaba con acuarelas, tocaba el violín. Y, progresivamente, fue interesándose por la arqueología.

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Tengo mis motivos para hacerte mucho, mucho daño

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Tengo mis motivos para hacerte mucho, mucho daño

Despojémonos de anteojeras y maduremos de golpe, a golpe de pistón: el cine (la mayoría del cine, el masivo, el Blockbuster, el que se emite en prime time, ya me entendéis), el cine, digo, es una colección de tópicos infantiles, falsos y maniqueos que lleva décadas practicando una de las mayores lobotomías colectivas de la historia de la humanidad.

De acuerdo, acabo de escribir una boutade. Pero algo hay de cierto en lo que acabo de sentenciar. Ahora me daréis la razón:

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Los primeros dinosauros podrían haber tenido plumas

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Los primeros dinosauros podrían haber tenido plumas

Parece que todo el mundo está de acuerdo en que las aves son dinosaurios, pero la pregunta es ¿Cuándo los dinosaurios comenzaron a ser pájaros? Nuevas excavaciones en Siberia revelan la presencia de plumas en los dinosaurios. De hecho, parece que desde un primer momento de su evolución hace unos 240 millones de años, los dinosaurios ya podrían haber tenido plumas.

Los pájaros fueron los únicos dinosaurios capaces de sobrevivir a la extinción masiva de hace 66 millones de años. Las investigaciones sugieren que las plumas fueron una innovación evolutiva y que probablemente no surgieron por razones relacionadas con el vuelo si no como reclamo para la reproducción.

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¿Las drogas estuvieron implicadas en el desarrollo evolutivo de la humanidad?

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¿Las drogas estuvieron implicadas en el desarrollo evolutivo de la humanidad?

A lo largo de un extenso y arduo proceso evolutivo de selección darwiniana, en la que solo sobrevivían (y se reproducían) los mejor adaptados, la inteligencia no dejó de desarrollarse.

El cerebro creía cada vez más, se hacía más complejo, a la vez que el canal del parto se reducía de resultas de la adquisición de la locomoción bípeda: por esa razón, empezamos a nacer a medio formar, con el cerebro aún verde, esperando madurar y crecer fuera del útero. Las pruebas más antiguas de bipedismo se han encontrado en huellas fosilizadas en Tanzania, y datan de hace unos tres millones de años.

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¿Cuándo empiezan los bebés a sentir que tienen que aguantarse e ir al baño?

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¿Cuándo empiezan los bebés a sentir que tienen que aguantarse e ir al baño?

Los recién nacidos hacen pipí una media de veinte veces al día, en muchas zonas como en India, China, Sudeste Asiático, Europa del Este y algunas partes de África, a los bebés no se les pone pañales, cuando toca ir, se les lleva un rato al inodoro o a la letrina. Este sistema también está ganando cada vez más adeptos en los EE.UU.

Existen evidencias de que el uso del baño es un reflejo, los niños tienen la capacidad de aguantar y esperar un rato. Esto implica la capacidad de control de los músculos de la vejiga y del intestino, así como un control cerebral. Se han realizado estudios en los que se ha probado a dormir y a despertar a bebés y se ha observado que los bebés no orinan mientras disfrutan de un sueño tranquilo, pero sin embargo sí que lo hace cuando se están despertando o están despiertos.

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Compartimos más genes con amigos que con desconocidos

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Compartimos más genes con amigos que con desconocidos

Diversos estudios sugerían que nos solemos relacionar más con personas que se parecen a nosotros, mantienen opiniones semejantes, filtros estéticos parecidos, un nivel de renta parejo, etc. Lo que resulta particularmente llamativo es que también nos relacionamos con personas que comparten genes con nosotros, como si fueran primos lejanos, lo que fortalece nuestras redes nepotistas y hace cierto aquello de que "somos hermanos de distintas madres".

Es la conclusión que arroja un estudio de investigadores de la Universidad de California-San Diego y la Universidad de Yale, que analizaron unas 467.000 ubicaciones en el código genético de 1.932 sujetos que habían participado en el Framingham Heart Study 1948. De este grupo identificaron a 1.367 parejas de amigos cercanos y alrededor de 1,2 millones de parejas de extraños. En promedio, parece que compartimos alrededor de 1 % de nuestros genes con los amigos, según han publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

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