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Genética: El Invierno del Hambre .Los genes que nos hacen ser deportistas .Si eres más alto, ¿eres más inteligente?.Algunas citas sobre genes...

El Invierno del Hambre

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El Invierno del Hambre

«Winter is Coming» tiene un equivalente en el mundo real: Hongerwinter, es decir, el Invierno del Hambre, que tuvo lugar entre 1944 y 1945 en Holanda.

No fue la primera ni la más insidiosa hambruna de la historia de la humanidad: las intensas lluvias de principios del año 1300 redujeron las cosechas de tal modo que murió la cuarta parte de toda la población europea. Pero el Invierno del Hambre nos demostró hasta qué punto el hambre puede cambiar a la humanidad, e incluso afectar a los hijos de los hijos de los hijos, por vía genética.

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Los genes que nos hacen ser deportistas

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Los genes que nos hacen ser deportistas

Una pregunta que podríamos plantarnos es si aspectos como el trabajo o la tendencia a hacer deporte son rasgos totalmente adquiridos o realmente tienen un componente genético importante. Theodore Garland, un fisiólogo de la Universidad de California Riverside, con su equipo, hizo una serie de experimentos en los que pudo demostrar, precisamente, que hay una importante influencia genética.

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Si eres más alto, ¿eres más inteligente?

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Si eres más alto, ¿eres más inteligente?

Alrededor de las personas inteligentes pueden hallarse toda clase de correlaciones, unas más espurias que otras. Como que la gente más inteligente trabaja en su mayoría para otro (menos inteligente), la llamada ley de Joy.

Otra correlación impepinable es que las personas de alta estatura son más inteligentes que las persobas de baja estatura. Pero ¿realmente un factor como la estatura puede influir en nuestro cerebro de un modo tan profundo?

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Algunas citas sobre genes y ambiente: el eterno debate

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Algunas citas sobre genes y ambiente: el eterno debate

El eterno debate entre Nature y Nurture, naturaleza y crianza, biología o sociología, genes y ambientes, es largo y espinoso porque, sencillamente, no tiene respuesta. Al menos no tal y como planteamos la pregunta. La pregunta no puede ser qué es lo que nos influye, si los genes o el ambiente. Ni siquiera es muy útil estimar si los genes influyen en un porcentaje mayor que el ambiente, o viceversa.

En realidad, genes y ambiente están tan imbricados que ni siquiera sabemos dónde empieza uno y acaba el otro, si nos ceñimos a los efectos: por ejemplo, determinados genes pueden influir en el ambiente y cambiarlo en consecuencia; determinado ambiente puede cambiar los genes o atraer a personas de detereminado genoma.

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Hay dos formas de evolucionar genéticamente: la rápida y la lenta

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Hay dos formas de evolucionar genéticamente: la rápida y la lenta

La gente usa el conocimiento científico para obtener un control consciente sobre su herencia. Por ejemplo, la terapia génica consiste en la inserción de elementos funcionales ausentes en el genoma de un individuo. Sin duda, cada vez más, hay línea divisoria moral entre las terapias génicas orientadas a curar enfermedades o las orientadas a la mejora de rasgos normales.

Sin embargo, el ser humano ha ido cambiando por fuerzas azarosas, sin control volitivo, y sin un objetivo más allá de sobrevivir. Esta evolución ha sido espoleada por dos formas distintas, que básicamente se diferencia por su velocidad en obrar: una rápida, y otra lenta.

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¿Qué es la nutrigenómica?

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¿Qué es la nutrigenómica?

La nutrigenómica es ya la nueva ciencia de la alimentación, y sus postulados se asientan en investigación científica de cómo nuestra alimentación y nuestro estilo de vida interactúan con nuestros genes.

La nutrigenética sería la disciplina que nos dice cómo la variantes genéticas que tenemos en el genoma nos dan una distinta respuesta a la dieta que consumimos. La nutrigenómica sería la que a nivel molecular nos explica los mecanismos por los cuales nosotros observamos los efectos nutrigenéticos.

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Si sacas malas notas, ¿no le debes echar la culpa a tus genes?

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Si sacas malas notas, ¿no le debes echar la culpa a tus genes?

Cuando recibimos una mala calificación en nuestro último examen o arrastramos una asignatura hasta el último año de carrera, es frecuente echar la culpa a factores externos: que el profesor me tiene manía, que el temario es obsoleto, o que incluso no disponemos de tantas capacidades de serie como otros. Es decir, que nuestros genes no acompañan.

Sin embargo, si bien los genes tienen una influencia en nuestro rendimiento académico, un reciente estudio sugiere que su influencia es muy pequeña.

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La edad que aparentas la dicta también un gen

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La edad que aparentas la dicta también un gen

A poco que nos dediquemos a stalkear a nuestros ex compañeros de colegio a través de las redes sociales, descubriremos asombrados que unos han envejecido peor que otros. Algunos, de hecho, habrán envejecido francamente mal, a pesar de que todos nacieron el mismo año.

Pero ¿por qué hay tanta diferencia entre unos y otros? El estilo de vida contribuye a ello, pero también los genes. Concretamente, el gen MC1R, conocido por ser el que produce el pelo rojo y la piel pálida.

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El momento en que te inicias en el sexo puede estar determinado por tus genes

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El momento en que te inicias en el sexo puede estar determinado por tus genes

La edad a la que perdemos la virginidad suele ser muy variable, así como el número de hijos que tendremos, o nuestra entrada en la pubertad. Todos esos factores parecen más bien ambientales: dependerán de la educación, la crianza, nuestras amistades, etc. Sin embargo, nuestra dotación genética también podría determinar esos factores.

Es lo que sugiere un reciente estudio elaborado por científicos del Consejo de Investigación Médica de la Universidad de Cambridge (Reino Unido). Nuestras aventuras sexuales, pues, vendrían parcialmente influidas por 38 variaciones genéticas asociadas a comportamientos sexuales y reproductivos.

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Ahora podemos editar nuestro ADN, pero hagámoslo con prudencia: una charla sobre CRISPR/Cas9

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Los biólogos llevan años deseando reescribir a su gusto el mensaje genético del ADN, pero las herramientas disponibles hasta hace poco eran caras y farragosas. Ahora, unas tijeras llamadas CRISPR/Cas9 permiten hacerlo de forma tan sencilla que prometen revolucionar la terapia génica. Desarrollada por las científicas Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier en 2012, es precisamente la primera, Doudna, la que nos explica realmente las posibilidades de este editor de texto del ADN en la charla que podéis ver aquí arriba. El vídeo está subtitulado.

Por ejemplo, algunas enfermedades heredadas como la fibrosis quística y la anemia son causadas por mutaciones de un sólo par de bases, y la tecnología CRISPR/Cas tiene el potencial de corregir esos errores. Otras patologías que se podrían tratar con CRISPR incluyen la enfermedad de Huntington, los efectos de la vejez, esquizofrenia y autismo. Con todo, debemos usar esta herramienta con cierta precaución, porque entraña no pocos riesgos.

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