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Cómo el bombardeo de los aviones alemanes nos demostró la rapidez en la que evolucionan los mosquitos

Cómo el bombardeo de los aviones alemanes nos demostró la rapidez en la que evolucionan los mosquitos
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Los mosquitos son capaces de evolucionar y adaptarse rápidamente a un ambiente cambiante en cuestión de unas pocas generaciones. Las enfermedades que transmite, y de forma particular los parásitos de la malaria, también.

Eso es algo que quedó perfectamente patente durante el Blitz de 1940 y 1941, mientras las bombas alemanas caían sobre Londres.

Blitz

El Blitz es el término con el que se conoce a los bombardeos sostenidos en el Reino Unido por parte de la Alemania nazi que se llevaron entre 1940 y 1941 durante la Segunda Guerra Mundial. El daño de los primeros bombardeos fue grave, con la incursión del 7 de septiembre compuesta por 300 bombarderos escoltados por 600 cazas. Otros 180 bombarderos atacaron esa noche. Muchas de las bombas dirigidas a los muelles cayeron en áreas residenciales próximas, matando a 436 londinenses e hiriendo a 1600 más.

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Durante estos y otros bombardeos, algunas poblaciones aisladas de mosquitos del género Culex quedaron confinadas en los refugios antiaéreos del metro junto con los residentes ciudadanos, tal y como explica Timothy C. Winegard en su libro El mosquito:

Estos mosquitos atrapados se adaptaron se adaptaron pronto a alimentarse de ratones, ratas y humanos en lugar de hacerlo de aves, y en la actualidad son una especie de mosquito distinta de aquellos de los que descienden y viven en la superficie. Lo que habría requerido miles de años de evolución lo conseguieron estos mosquitos zapadores y mineros en menos de cien años.

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Es por ello que incluso el antiguo presidente de la Sociedad Británica de Entomología y de Historia Natural, Richard Jones, llegó a bromear de esta guisa al respecto de esta extraordinaria capacidad de adaptación: "En otros cien años puede haber distintas especies de mosquitos bajo Londres: la de la Circle Line, la de la Metropolitan Line y la de Jubilee Line".

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