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Así reacciona nuestro cerebro a distintas palabras

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25000 palabras en total (y unas 3000 palabras diferentes) es lo que escucharon los siete voluntarios que han participado en un estudio llevado a cabo por científicos de la Universidad de California en Berkley. Mientras escuchaban las palabras, los voluntarios permanecieron conectados a una máquina de resonancia magnética funcional.

El propósito era estudiar qué partes del cerebro se activaban en función de las palabras y así construir un modelo 3D que ha sido llamado como PrAGMATiC (probabilistic and generative model of areas tiling the cortex).

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El mito de que la creatividad reside en el hemisferio derecho del cerebro

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El mito de que la creatividad reside en el hemisferio derecho del cerebro

Los gurús de la autoayuda suelen afirmar que no explotamos todos nuestros talentos naturales porque no hemos explorado lo suficiente el hemisferio cerebral no dominante, que normalmente se considera que es el supuestamente más creativo hemisferio derecho. También algunos libros de gestión empresarial refuerzan esta idea.

El hemisferio derecho también se usa como argumento para explicar las diferencias de género: en los hombres es muy dominante el hemosferio izquierdo, el más racional, pero en las mujeres el más dominante es el derecho. De hecho, las mujeres tienen mayor facilidad para tender puentes neuronales entre ambos hemisferios.

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Los dodos no eran tan tontos como se creía

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Los dodos no eran tan tontos como se creía

Los dodos siempre han simbolizado la candidez, e incluso la estupidez. Los dodos habitaban Isla Mauricio, un pájaro endémico que los pastores extinguieron años ha (porque el dod se había vuelto tan bueno y pacífico al no tener jamás la amenaza de depredadores que era tonto y confiado), y que Lewis Carroll conservaría en el ámbar de la literatura en Alicia en el país de las maravillas.

La extinción del dodo tuvo lugar a finales del siglo XVII. Sin embargo, un nuevo estudio que ha escaneado su cráneo, preservado en las colecciones del Museo de Historia Natural de Londres, sugiere que en realidad eran más inteligentes de lo que se creía.

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Si no te levantas de la silla, tu cerebro se encoge

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Si no te levantas de la silla, tu cerebro se encoge

Los beneficios del ejercicio físico son diversos, y la falta de él, que deriva en una vida sedentaria, además, parece que encoje nuestro cerebro. Son malos tiempos para la molicie.

Es lo que dice haber descubierto un estudio realizado por la Escuela Universitaria de Medicina de Boston en Massachusetts que ha sido dirigido por Nicole Spartano y ha sido publicado por Neurology: las personas con vida sendentaria tienen un volumen cerebral inferior tras 20 años de sendentarismo.

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¿Dios está en una región específica del cerebro?

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¿Dios está en una región específica del cerebro?

Existe un gran interés por descubrir si algún punto de nuestro cerebro, una suerte de región neuronal numinosa, del que nace nuestra experiencia religiosa, nuestra necesidad de creer en la trascendencia, nuestra obcecación por llenar lagunas de ignorancia con mitos sobrenatuales.

Sin embargo, el punto divino de nuestro cerebro parece ser fruto de otro mito, uno que ha sido frecuentemente alimentado por los medios de comunicación y algunos libros, como el de Matthew Alpert (The God Part of the Brain).

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Cuando nuestro cerebro tiene conflictos consigo mismo

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Cuando nuestro cerebro tiene conflictos consigo mismo

El 28 de julio de 2006, la policía paraba a Mel Gibson por conducir a casi el doble de la velocidad permitida por una autopista del Pacífico de Malibú, California. Le sometieron a la prueba de alcoholemia y el resultado fue bastante por encima del límite legal en EEUU. Lo curioso es que durante su detención. Dijo (perdón por al término): "Putos judíos... los judíos son los responsables de todas las guerras del mundo". Preguntó al agente que lo había parado si lo era y, efectivamente, era judío.

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Los atletas de élite tienen un cerebro que funciona un 82% más rápido

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Los atletas de élite tienen un cerebro que funciona un 82% más rápido

Los atletas de élite poseen un área del cerebro que funciona un 82% más rápido que la media, según revela un estudio llevado a cabo por un equipo de científicos del University College London (Reino Unido) y que publica la revista Wednesday.

Una zona clave que determina la velocidad de reacción es la corteza parietal, así que el experimento se centró en una prueba que evaluase su respuesta. Todos ellos fueron sometidos a presiones físicas y mentales antes de realizar una tarea visual cronometrada que exigía a los participantes identificar una serie de formas y patrones.

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Lo que le pasa a tu cabeza si practicas boxeo

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Lo que le pasa a tu cabeza si practicas boxeo

Antiguamente, cuando se promulgó una ley que prohibía el uso de enanos (es decir, acondroplásicos) para uso y disfrute de quienes pudieran pagarlos, sometiéndolos a prácticas vejatorias, los enanos se rebelaron aduciendo que era su forma de ganarse la vida.

El problema estriba en que siempre habrá alguien dispuesto a pagar para que otra persona necesitada cumpla sus deseos. Algo parecido ocurre con el boxeo, habida cuenta de que dos personas se provocan daños cerebrales mutuamente de forma intencionada para suscitar el espectáculo.

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La asombrosa eficiencia energética del cerebro

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La asombrosa eficiencia energética del cerebro

Nuestro cerebro, a pesar de toda la información que procesa, apenas consume energía. Tal y como explica ampliamente el neurocientífico Read Montague en su libro Your Brain Is (Almost) Perfect, no hay punto de comparación si observamos el consumo de energía de Gary Kaspárov y Deep Blue (una supercomputadora desarrollada por IBM) cuando se disputan una partida de ajedrez.

Según Montague, el cerebro del jugador humano estaría gastando del orden de quince o veinte vatios de energía, mientras que Deep Blue estaría gastando del orden de miles de vatios. De igual forma, si bien Deep Blue necesitaba una gran cantidad de ventiladores para combatir el calor que generaba al realizar tantos miles de cálculos (era capaz de calcular 200 millones de posiciones por segundo, dos veces más rápido que la versión de 1996), el cerebro de Kaspárov jugo la partida a temperatura normal.

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