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¿Por qué los europeos exterminaron al 95% de los americanos? Por los cerdos y los pollos

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¿Por qué los europeos exterminaron al 95% de los americanos? Por los cerdos y los pollos

Aproximadamente el 95% de la población humana nativa de América acabó siendo exterminada por los europeos que llegaron hasta allí.

Entre los americanos había grandes desventajas tecnológicas: debido a que costó más domesticar los cultivos vegetales y los animales, el número de habitantes del contienen no fue muy elevado, no creció lo suficiente como para hacer posible el nivel de interacción necesario para la creación de invenciones novedosas.

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La mayor base de datos de toxinas de la historia para crear nuevos fármacos

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Los venenos de los animales sirven para sintetizar medicinas. Venenos de animales como serpientes, tarántulas y escorpiones, por ejemplo, están particularmente bien valorados. El veneno mejor valorado es la de la serpiente coral brasileña, Micurus frontalis, cuyo valor asciende a unos 20.000 euros por mililitro. Como podéis ver en el víde que encabeza esta entrada, la empresa española Sistemas Genómicos ha logrado crear la mayor base de datos de toxinas de la historia dentro del proyecto europeo Venomics, y que ha analizado a 203 especies de animales venenosos para desarrollar nuevos fármacos.

Tras la extracción de veneno de las especies y su análisis, la siguiente fase consistió en la producción masiva de pequeñas toxinas procedentes de los animales analizados, para verificar su uso potencial.

Vía | Sinc

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¿A los animales también les gusta la música?

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¿A los animales también les gusta la música?

A todos nosotros nos gusta la música (con excepciones, naturalmente), pero ¿los animales también son capaces de capturar la belleza de las composiciones humanas? ¿O para ellos no son más un montón de ruido como otro cualquiera?

Habida cuenta de que los ruiseñores y otros animales, como las ballenas, parecen emitir largas melodías, ¿sienten alguna predilección para ellas o no capturan los matices que nosotros percibimos?

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Los felinos de circo pueden tener una segunda vida mucho mejor

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A pesar de que en muchos países Europeos, como España, no existen medidas similares todavía, en México ya se ha aprobado una nueva ley que prohibía a los circos utilizar animales silvestres en sus espectáculos. Muchos de los cuales acaban con secuelas físicas y emocionales.

Para solucionar esta deficiencia, AAP Primadomus en Villena (Alicante) ha abierto sus puertas a estos grandes felinos, tanto del ámbito del circo como de anuncios, películas o contrabando. Sus primeros inquilinos, tras ser rescatados de un circo francés en quiebra en mayo de 2015, son Reza, un león que tras dejar de ser útil quedó confinado durante 13 años en una jaula de 3x1,5 metros, la leona Aya y la pareja de tigres Jai y Radja, como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

Vía | Sinc

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Las vacas, los cerdos y las ovejas son cada vez más grandes

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Las vacas, los cerdos y las ovejas son cada vez más grandes

La zooarqueóloga Idoia Grau Sologestoa de la Universidad del País Vasco ha analizado restos de animales domésticos en yacimientos peninsulares. Los resultados del estudio, publicado en Journal of Archaeological Science, muestra datos métricos tomados de restos de animales domésticos (vaca, oveja y cerdo). Las más de 2.500 medidas analizadas provienen de 41 yacimientos arqueológicos datados entre época romana y hoy en día, desde el siglo I a. C. hasta el siglo XXI.

La conclusión del estudio es que se ha producido un aumento de talla de los animales domésticos a lo largo del tiempo, relacionados con cambios en el paisaje y en los sistemas productivos.

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El oso que se crea crema antiparasitaria y otros animales que se automedican

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El oso que se crea crema antiparasitaria y otros animales que se automedican

Hace un tiempo os hablamos en Xataka Ciencia de animales que se embriagaban o drogaban, así que naturalmente tampoco podían faltar los animales que usan los elementos de la naturaleza para curarse, sobrellevar patologías o hasta prevenirlas. Esta automedicación en el mundo natural se denomina zoofarmacognosia.

En 1987, el bioquímico Eloy Rodríguez propuso esta palabra (del griego zoom, ‘animal’; phármakon, ‘veneno, droga’ y gnosis, ‘conocimiento’) para referirse a una práctica identificada desde hace siglos en distintas especies. A continuación algunos de los animales que llevan a cabo estas estrategias (todas presuntamente, porque en algunos casos no se sabe a ciencia cierta si las llevan a cabo para obtener tales beneficios o no):

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Top10 de los animales más adorables de 2014, cortesía de la revista 'Nature'

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Nos encantan los animales adorables, se nos cae la baba con ellos. De hecho, todos los animales que recuerden en algo a los bebés humanos, obtendrán una ventaja evolutiva frente a los humanos, tal y como advirtió ya en 1950 el etólogo Konrad Lorenz. Y lo hacen hasta niveles en los que la ricura se convierte casi en un superpoder, como ocurre con el gato de Shrek.

Conscientes de ello, la revista Nature ha elaborado una lista de los diez animales más adorables con los que se ha encontrado en 2014. Historias en las que un animal bonito ha sido el protagonista. Y que quedan recopiladas en el vídeo que podéis ver en el encabezamiento de esta entrada. Este ranking incluye una investigación publicada en octubre y liderada por la Universidad de Estrasburgo (Francia) en la que un pingüino robot teledirigido engañaba a pingüinos emperadores de la Antártida haciéndose pasar por uno de ellos.

Vía | Sinc

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Advertencias para los que practican la zoofilia

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Advertencias para los que practican la zoofilia

En Brasil es mucho más frecuente en el cáncer de pene que en Europa. Pero ¿qué tiene que ver esto con la zoofilia? Para los veinte médicos que firmaron una investigación en The Journal of Sexual Medicine en octubre de 2011 podría haber cierta relación.

A pesar de que las encuestas sexuales distan de ser un método fiable para introducirse en la alcoba, en una encuesta a 492 hombres de entre 18 y 80 años que procedían de regiones rurales y pobres de Brasil, casi el 35 % admitió haber mantenido penetrado a un animal o varios. De esos 492 hombres, 18 sufrían cáncer de pene.

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Se descubre un animal marino con forma de hongo que resulta inclasificable

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Se descubre un animal marino con forma de hongo que resulta inclasificable

Afortunadamente, ya aparecen algunos zoológicos donde los animales no son de verdad, a la vez que en otros países hay animales tan sagrados que hasta sus excrementos se usan para toda clase de cosas. Pero este recién descubierto animal marino estará en un lugar destacado en los mueos de historial natural. El problema es que no sabremos aún en qué demarcación del museo deberíamos situarlo.

Descubierto en 1986 por un equipo de científicos de la Universidad de Copenhague frente a las costas de Australia, a 400-1000 metros de profundidad, en el talud continental oriental del estrecho de Bass, este animal marino con forma de hongo de tamaño minúsculo no puede ser clasificado dentro de la tabla de especies, en ninguna de las subdivisiones conocidas del reino animal, si bien presentan afinidades probables con los cnidarios y con los ctenóforos.

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Animales que contribuyeron al desarrollo de la ciencia

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Animales que contribuyeron al desarrollo de la ciencia

En el Reino Unido gastaron en 2008 unos 150 millones de dólares en regalos de Navidad para sus mascotas. O que en Japón hay casi 19 millones de mascotas (más que el número de niños menores de 15 años): la industria dedicada a su cuidado y confort genera 8.800 millones de dólares al año. Los animales, pues, forman parte de nuestra vida hasta límites insospechados.

Además, muchas clases de animales merecerían una residencia para pasar sus últimos días habida cuenta de las innumerables hazañas que han protagonizado, y no sólo en el ámbito de la ciencia. Como el palomo mensajero Cher Ami, que fue condecorado con la Croix de Guerre por su encomiable labor de entregar 12 mensajes de vital importancia al cuartel estadounidense en Francia durante la Primera Guerra Mundial. Uno de estos mensajes salvó la vida de aproximadamente 200 hombres del Batallón 77, que se había extraviado durante la Batalla de Argonne, el 4 de octubre de 1918. Hoy está embalsamado junto a su medalla en el Museo Nacional de Historia Americana.

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