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Cuando buscas pareja te fijas, inconscientemente, en su sistema inmunitario

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Cuando buscas pareja te fijas, inconscientemente, en su sistema inmunitario

El HLA y no Cupido es el que guía nuestras preferencias amorosas a la hora de encontrar pareja. El HLA son las siglas de antígeno leucocitario humano, es decir, el sistema inmunitario: porque nos seducen las personas que tienen un HLA muy diferente al nuestro.

Es al menos lo que sugiere un nuevo estudio publicado en Nature que analizó la conducta sexual de 254 parejas. "Los opuestos se atraen", que diría el dicho popular, al menos es lo que sucede a este nivel.

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De cómo vencimos a la viruela

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De cómo vencimos a la viruela

Una pequeña flota española partió de la isla de Cuba en dirección a México el 5 de marzo de 1520. En estos barcos se transportaban 900 soldados españoles, junto a caballos, armas de fuego y un puñado de esclavos africanos. Pero también llevaban a bordo algo invisible al ojo humano.

En una de las personas, entre sus billones de células, había una bomba de tiempo biológica, un virus de la viruela que empezó a multiplicarse exponencialmente en cuanto desembarcó en México.

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Reino Unido se convierte pionero en autorizar la edición genética de embriones

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Reino Unido se convierte pionero en autorizar la edición genética de embriones

Los poetas deberían escribir repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente interespaciadas CRISPR, porque este procedimiento para borrar, introducir o reparar trozos de genes asociados a enfermedades, es el avance más importante de 2015 para la revista 'Science'. La técnica ya se ha probado con éxito en ratones, monos y perros. Los científicos sueñan ya con las aplicaciones médicas del CRISPR, que permitiría curar enfermedades genéticas en la línea germinal de los pacientes (es decir, que ni siquiera los descendientes del paciente sufrirán esa dolencia).

Para avanzar hacia ese estado de las cosas, Autoridad en Fertilización Humana y Embriología (HFEA, por sus siglas en inglés) acaba de aprobar el uso de la nueva técnica de edición genética CRISPR para comprender cómo se desarrolla un embrión humano saludable.

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Si quieres seducir a un hombre hay algo más eficaz que tu belleza

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Si quieres seducir a un hombre hay algo más eficaz que tu belleza

La psicóloga Monica Moore, de la Webster University en St. Louis, es una de las mayores expertas en las bases no verbales de la seducción y el cortejo. A su juicio, todos los animales muestran patrones en los primeros pasos del cortejo, como si estuvieran grabados por la naturaleza, y los seres humanos no son una excepción.

En el primer gran trabajo al respecto, publicado en 1985, Moore estudió la conducta de 200 mujeres durante más de cien horas en bares.

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¿Por qué un artículo aburrido sobre ciencia se hizo viral?

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¿Por qué un artículo aburrido sobre ciencia se hizo viral?

Los artículos de ciencia pueden ser entretenidos o un tostón. Por ejemplo, imaginad un artículo sobre los tipos de olor que puede desprender una vagina y qué se deduce de cada uno de dichos olores a nivel de salud. Tenéis ganas de leerlo, ¿verdad? Os pica la curiosidad. Y si encima el texto está escrito con una pizca de humor grueso, tanto mejor. Pero ¿y si os propusiera leer un artículo sobre el uso de las teorías de gases y fluidos en la investigación médica? Probablemente muchos de vosotros ya estaréis bostezando.

Pero no, no voy a hablaros de vaginas pestilentes (al menos no ahora, dadme tiempo). Os voy a hablar del tema que produce bostezo. Paciencia, esperad un poco, solo os pido leer una línea más: el artículo de marras del que os hablo fue un artículo viral. El día de su publicación, el 27 de octubre de 2008, miles de personas habían compartido el texto con amigos, familiares y compañeros de trabajo, convirtiendo el artículo en uno de los más compartidos del The New York Times.

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Libros que nos inspiran: ‘Contagioso’ de Jonah Berger

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Libros que nos inspiran: ‘Contagioso’ de Jonah Berger

Los libros que abordan el tema de cómo se fraguan las modas, se propagan las tendencias, se copian las ideas siempre me ha parecido particularmente fascinante. En primer lugar porque permite hablar de casi cualquier tema, desde marketing a la razón de que las mujeres, y en menor proporción los hombres, anhelen estar delgados para entrar con calzador en un canon de belleza imposible.

Por aquí ya habíamos hablado de grandes obras al respecto, como La clave del éxito, de Malcolm Gladwell, pero en esta ocasión escogemos un libro que, si bien comparte mimbres con la de Gladwell, aspira a dar respuestas más concretas sobre cómo se producen los contagios de memes. Su título no podía ser otro: Contagioso. El subtítulo es el que quizá despistará a muchos, que catalogarán el libro de mero pasquín de marketing: Cómo conseguir que tus productos e ideas tengan éxito.

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Napoleón no era bajito, y las personas de corta estatura no son más agresivas

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Napoleón no era bajito, y las personas de corta estatura no son más agresivas

A la gente le encanta hacer generalizaciones: imaginaos, es una forma de saber la catadura de un grupo gigantesco de personas sin tener que tomarnos la molestia de conocerlos individualmente.

Por eso hubo tanta gente que consideraba a los negros intelectualmente inferiores. O a las mujeres. Incluso se usan personajes famosos para reafirmar posturas ideológicas: si Einstein era muy inteligente y ateo, los ateos son más inteligentes. E incluso para derribar esas mismas posturas: ¿eres vegetariano? Pues Hitler también lo fue.

Algo similar ocurre con las personas de corta estatura, aunque en este caso la falacia se sustenta, además, en varios equívocos, tanto científicos como históricos.

El llamado “complejo de Napoléon” describe a personas de corta estatura que compensan dicha falta mostrándose agresivos, escandalosos, egomaníacos, etc. Todos tenemos imágenes arquetípicas en la cabeza que confirman esta idea: Sarkozy, por ejemplo. O Tom Cruise, cuando se vuelve tarumba en plena entrevista y se pone a saltar en el sofá.

Sin embargo, no hay pruebas científicas sólidas que sostengan dicha teoría. No se ha reconocido oficialmente como trastorno psiquiátrico, y no parece ocurrir en el reino animal, salvo entre los machos de los peces espada, que el más pequeño iniciaba las peleas el 78 % de las veces.

Por si esto fuera poco, Napoléon, icono del bajito furioso y chulito, ni siquiera era de corta estatura. Esta imagen fue creada, en parte, por el caricaturista británico James Gillray (1757-1815), inspirándose en Los viajes de Gulliver. En la imagen, el rey Jorge III sostiene a Napoleón en la palma de su mano, mientras le inspecciona con una lupa.

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Receta para el éxito: reciclado de vidrio y cemento

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Receta para el éxito: reciclado de vidrio y cemento

Investigadores de la Universidad Estatal de Michigan han encontrado una receta magistral que convierte el hormigón en una versión mejorada más fuerte, más duradero y más resistente al agua.

Alrededor de un 20 % del cemento que se utilizaba para producir hormigón se está sustituyendo por vidrio molido y, hasta ahora, los resultados han sido bastante positivos.

Gracias al uso de vidrio se está reduciendo las cantidades que terminan en vertederos y las emisiones de dióxido de carbono, comunes en la fabricación de cemento.

Para que luego nieguen que las múltiples vidas del vidrio.

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Si eres bajito, tendrás menos probabilidades de tener éxito

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Si eres bajito, tendrás menos probabilidades de tener éxito

Aunque solemos decir con ligereza lo de que el físico no importa o que lo importante está en el interior, diversos estudios sugieren que la realidad es muy distinta: el físico influye a todos los niveles en cómo percibimos a los demás. Por ejemplo, solemos ser más severos ante un desliz si el desliz ha sido cometido por una persona poco agraciada físicamente.

Con la estatura ocurre algo parecido. Las personas que miden poco, tienen menos probabilidades de tener éxito social, como sugieren los estudios de Robin Dunbar, psicólogo evolutivo de la Universidad de Liverpool.

Dunbar analizó nada emnos que 4.000 hombres polacos saludables que se habían sometido a exámenes médicos obligatorios entre 1983 y 1989.

Hallaron que los hombres sin hijos eran aproximadamente tres centímetros más bajos que los que tenían al menos un hijo. La única excepción a este patrón fueron los nacidos en los años treinta. Dunbar cree que esto se debió a que interrumpieron en el mercado del matrimonio justo después de la segunda guerra mundial, cuando los hombres solteros eran relativamente escasos y las mujeres tenían poco de donde elegir.

En la década de 1970, el antropólogo Thomas Gregor, de la Universidad Vanderbilt de Estados Unidos, también estudió la relación entre éxito de pareja y la talla. Descubrió que este efecto parece ser universal, independiente de los rasgos culturales, pues Gregor vivió entre un grupo de habitantes de la selva tropical de Brasil central, conocidos como Mehinaku, y allí la altura también era importante:

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