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El metano se convierte en electricidad gracias a estas bacterias

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El metano se convierte en electricidad gracias a estas bacterias

Por primera vez podrían transformarse metano en electricidad en los propios lugares donde se extrae el primero gracias a este hallazgo en el que la conversión se realiza directamente, sin pasos intermedios, gracias a bacterias.

De esta manera, la producción evitaría el gas de efecto invernadero que se produce cuando el metano se envía por tuberías.

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Cuando la electricidad era lo más parecido a la magia

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Cuando la electricidad era lo más parecido a la magia

Hubo un tiempo en que la electricidad era como magia, como un hechizo de Harry Potter. Algo desconocido y extraño que tenía propiedades como de otro mundo. Progresivamente, sin embargo, se fueron descubriendo sus propiedades hasta que la electricidad se volvió una herramienta más al servicio del ser humano. Pero ¿cómo empezó todo?

El término <> procede del ámbar (que en la antigua Grecia se denominaba elektron), un material que, al ser frotado, atraía pequeñas briznas de paja. En 1600, Willian Gilbert descubrió que esta extraña propiedad no solo era exclusiva del ámbar, sino del vidrio, el azufre, la sal y otros materiales a los que llamó <<eléctricos>>.

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Este girasol para tu jardín atrapará más energía solar para tu casa

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Este girasol para tu jardín atrapará más energía solar para tu casa

El futuro de la energía solar todavía es incierto, pero no podemos negar sus posibilidades habida cuenta de que la tecnología está permitiendo diseñar paneles cada vez más baratos y eficientes. También cabe que se desarrolle una suerte de internet solar, como explico aquí.

A esto se suman gadgets como el siguiente, que ni siquiera necesita una instalación compleja: basta con plantar el Smartflower POP en tu jardín y empezarás a generar electricidad. Como los girasoles, este dispositivo sigue la trayectoria solar gracias a un control astronómico que lo sitúa siempre formando un ángulo de 90º respecto al sol.

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La primera microrred eléctrica inteligente de la India

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La primera microrred eléctrica inteligente de la India

Gram Power, una pequeña empresa de reciente creación dirigda por Yashraj Khaitan, un empresario social de 22 años graduado por la Universidad de California, fue elegida por la NASA como una de las diez empresas más innovadoras del mundo en el campo de las tecnologías limpias.

No en vano, Gram Power fue la responsable de instalar la primera microrred eléctrica inteligente de la India en la pequeña aldea de Khareda Lakshmipura. Un grupo de paneles fotovoltaicos situados sobre una subestación hecha de adobe es la encargada de proporcionar la electricidad a eta microrred. En sus entrañas hay baterías que liberan electricidad durante los días nublados o durante la noche.

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Cuánta energía gasta Internet, y cuánto dejará de gastar

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Cuánta energía gasta Internet, y cuánto dejará de gastar

El coste en energía eléctrica de enviar información a través de Internet, si bien es muy bajo, casi minúsculo, todavía es significativamente cuantificable.

Se estima que enviar un megabyte de información a través de la Red cuesta actualmente unos 0,001 dólares. Es poco, pero sumándole todo el uso que la humanidad hace de la Red, resulta que Internet consume hasta el 1,5 % de toda la electricidad mundial con un coste de 8.500 millones de dólares.

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Un sistema basado en una esponja de grafito capaz de generar vapor

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Un sistema basado en una esponja de grafito capaz de generar vapor

Gran parte de la energía producida en el mundo proviene del vapor. Un estudio publicado en la revista Nature Communications presenta una curiosa tecnología para generar vapor mediante el uso de energía solar utilizando un material esponjoso relativamente barato.

Por el momento el dispositivo no se puede utilizar para generar energía eléctrica, pero podría fácilmente ser empleado para convertir el agua salada en agua dulce mediante destilación o para esterilizar equipos médicos en zonas donde hay problemas de suministro de electricidad.

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Arena de la playa como materia prima de baterías con una duración tres veces superior a la actual

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Arena de la playa como materia prima de baterías con una duración tres veces superior a la actual

¿Y si la simple arena de la playa pudiera ser empleada para producir baterías de iones de litio con una duración tres veces superior a las actuales? Parece que esto podría ser así según un estudio publicado en la revista Scientific Reports.

Se trata de una materia prima de bajo coste, no tóxica, con la que se podrían producir ánodos de alto rendimiento para baterías. La arena está compuesta por un alto porcentaje de dióxido de silicio en forma de cuarzo. Normalmente el lado negativo, o ánodo de las baterías de iones de litio está compuesto por grafito. Como alternativa se podría utilizar silicio, que es capaz de almacenar alrededor de 10 veces más energía. El problema es que el silicio es complicado producirlo en grandes cantidades y se degrada rápidamente. La arena podría proporcionar una fuente abundante y barata de silicio.

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Electricidad producida utilizando gotas de agua de condensación para cargar nuestros móviles

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Electricidad producida utilizando gotas de agua de condensación para cargar nuestros móviles

Una novedosa forma de conseguir energía eléctrica para poder cargar nuestros teléfonos móviles utilizando las gotas de agua de condensación, ha sido descubierta por técnicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts. El sistema se basa en el proceso por el cual las gotas de agua se desplazan fuera de las superficies hidrofóbicas durante el proceso de condensación.

El estudio publicado en la revista Applied Physics Letters podría ser la base para que en un futuro pudiéramos cargar nuestros dispositivos electrónicos utilizando la humedad del aire.

El proceso de generación eléctrica se produce cuando las gotas de agua se condensan sobre una superficie de metal con un recubrimiento superhidrófobo y al menos dos gotitas se unen en un único cuerpo. A continuación pueden saltar espontáneamente de la superficie y como resultado se produce una liberación de energía.

La energía producida en las pruebas iniciales fue extremadamente pequeña, unos 15 picovatios, pero según el profesor Nenad Miljkovic el proceso podías ser ajustado para lograr un microvatio por centímetro cuadrado.

Los cálculos estiman que con un cubo de 50 centímetros de lado se podría cargar un teléfono móvil en unas 12 horas. No es demasiado rápido, pero podría ser realmente interesante para su utilización en zonas remotas donde no hay suministro eléctrico.

Vía | europapress

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[Vídeo] Plantas como fuente de energía para alimentar una radio

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[Vídeo] Plantas como fuente de energía para alimentar una radio

¿Os acordáis de esos experimentos caseros en los que se usaba un limón para generar electricidad? Pues Moss FM va más allá. Moss FM es una radio desarrollada por Paolo Bombelli y Ross Dennis, de la Universidad de Cambridge, que se alimenta de plantas. De hecho, es la primera radio del mundo que usa plantas (musgos, para ser más precisos) como fuente de energía. Y es que, durante la fotosíntesis, las plantas producen electrones. El musgo actúa como una pequeña célula solar biológica y genera electrones producidos por la fotosíntesis del musgo incluso cuando no hay luz.

El diseño actual solamente convierte el 0,1 % de los electrones involucrados, así que aún queda mucho para mejorar la eficiencia. Mientras que la tecnología está todavía en pañales, el equipo espera que se convierta en comercialmente viable en tan sólo cinco a diez años.

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