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En la ISS se ha identificado una bacteria desconocida

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En la ISS se ha identificado una bacteria desconocida

Probablemente viajó desde la Tierra a la espacio, donde mutó, y finalmente se ha dejado ver en un filtro del sistema de limpieza del laboratorio de la plataforma orbital de la Estación Espacial Internacional (ISS): es una bacteria desconocida, la primera que se identifica fuera de nuestro planeta.

La NASA ha decidido bautizar este nuevo organismo como «Solibacillus kalamii», en homenaje al presidente indio Abdul Kalam, fallecido en julio de 2007, que destacó por su implicación en la investigación espacial.

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Brote de ántrax en Siberia debido al deshielo del calentamiento global

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Brote de ántrax en Siberia debido al deshielo del calentamiento global

Un brote de carbunco, enfermedad conocida como ántrax y olvidada desde hace casi un siglo, podría estar matando a las primeras personas. La razón de que reaparezca esta bacteria tan antigua es que permanecía congelada y, debido al calentamiento global y el deshielo, ha revivido.

El primero en fallecer por culpa de esta enfermedad que se creía extinta (la última vez que se registró fue en 1941) ha sido un niño de 12 años, que murió en el hospital de la localidad de Salekhard, capital de la región autónoma rusa de Yamalia.

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Estas bacterias podrían comerse el plástico de nuestro océanos

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Estas bacterias podrían comerse el plástico de nuestro océanos

Solo en 2013 se produjeron alrededor de 56 millones de toneladas de politereftalato de etileno en el mundo, también conocido como PET, cuya acumulación supone un problema cada vez mayor en los ecosistemas de todo el mundo marino.

Pero esto podría llegar a su fin gracias al hallazgo publicado en Science por parte de Kohei Oda, autor principal del estudio e investigador del Instituto de Tecnología de Kyoto (Japón): una bacteria que devora esta sustancia contaminante. Concretamente, la labor la realiza una nueva enzima de la bacteria, a la que han llamado Ideonella sakaiensis201-F6, que puede degradar casi en su totalidad una lámina delgada de PET tras seis semanas a una temperatura de 30 ºC.

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Dientes impresos en 3D, la solución a las caries

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Dientes impresos en 3D, la solución a las caries

Un equipo de investigadores de la Universidad de Groningen, en los Países Bajos, ha concebido un diente impreso en 3D capaz de eliminar las bacterias bucales que participan en la aparición de las caries.

La pieza dental está compuesta por un polímero o resina plástica combinado con sales de amonio cuaternarias que tienen la virtud de combatir los microbios en muestra de laboratorio. La resina puede llegar a destruir el 99 % de las bacterias, con la ventaja de que no causa daño alguno en los humanos.

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Por primera vez se obtiene material genético antiguo de la bacteria de la caries

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Por primera vez se obtiene material genético antiguo de la bacteria de la caries

Según un estudio de investigadores de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) y del Laboratorio Nacional de Genómica para la Biodiversidad de México, Streptococcus mutans, la bacteria causante de la caries de nuestros dientes ha cambiado su material genético a lo largo de la historia, en función de cómo cambiábamos nuestra dieta a medida que nos expandíamos por el planeta. El estudio fue publicado en Proceedings of The Royal Society B.

El aumento de la diversidad genética ha incidido particularmente en el fragmento de un gen que codifica un factor de virulencia conocido como dextranasa.

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La importancia de la flora intestinal en la pérdida de peso

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La importancia de la flora intestinal en la pérdida de peso

Una dieta baja en calorías a base de vegetales y ejercicio, es la solución clásica para adelgazar. Pero científicos chinos estudian la influencia de la flora intestinal en el peso de las personas.

La teoría de estos científicos chinos, ya probada en ratones de laboratorio, es que si se cambia la flora intestinal de un individuo el resultado es más efectivo que cualquiera de las dietas clásicas.

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El metano de la atmósfera podría ser “eliminado” por una bacteria

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El metano de la atmósfera podría ser “eliminado” por una bacteria

El metano es uno de los principales gases responsables del efecto invernadero. Su efecto en el calentamiento es 20 veces superior al dióxido de carbono. Según un estudio de la Universidad de East Anglia en Norwich, Norfolk, Inglaterra, parece que el metano emitido a la atmósfera puede ser metabolizado por una bacteria.

La bacteria Methylocella silvestris cuyo hábitat natural se encuentra en el suelo y otros entornos de las zonas boscosas de Europa de Norte, tiene la característica de crecer tanto en metano como en el propano. Cepas de la bacteria se encontraron en el derrame de petróleo de la plataforma petrolífera Deepwater Horizon en el Golfo de Méjico en el 2010, quedando acreditada su posibilidad de crecer en el metano y otros gases.

Su fantástica habilidad se debe a que contiene dos sistemas de enzimas diferentes que las utiliza para aprovechar el metano y el propano.

El metano es un gas que se emite de manera natural debido a la actividad humana, incluyendo la gestión de residuos, las industrias extractivas de petróleo y gas, la agricultura y la ganadería intensiva.

El uso de estas bacterias directamente sobre las fuentes emisoras podría mitigar de manera considerable la emisión directa de metano y de otros gases responsables de efecto invernadero.

Vía | Europapress

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Haciendo el mapa de una enfermedad cuando ni siquiera sabes que la produce una bacteria

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Haciendo el mapa de una enfermedad cuando ni siquiera sabes que la produce una bacteria

Las enfermedades contagiosas saltan caprichosamente de un sitio a otro, de huésped a huésped, y si pudiéramos trazar sus movimientos con precisión, entonces generaríamos mapas del dolor, epicentros del mal, brotes peligrosos… todo ello información necesaria para atajar la enfermedad.

Sin embargo, este tipo de estrategia tardó mucho en llevarse a cabo, sobre todo porque nadie sabía que las enfermedades se transmitían mediante organismos invisibles al ojo desnudo. Por eso nadie en la Atenas del año 430 a. C. supo que la peste llegó a través del puerto de El Pireo, acabando con la vida de 1 de cada 4 atenienses.

Los habitantes de las urbes de Europa Occidental que fueron diezmados durante trescientos años a partir de 1350 por la peste tampoco supieron nunca de donde venía toda esa muerte y dolor.

Se llevaron a cabo algunas cuarentenas, básicamente para no mezclar la enfermedad con la salud, pero nadie adivinó que, generando mapas de contagio, se podía combatir más fácilmente la difusión de la enfermedad. Hasta que llegó el médico John Snow, célebre por su descubrimiento de la pauta de las muertes ocasionadas por el cólera durante el brote de Londres de 1854.

Snow, con la ayuda de un clérigo local, empezó a entrevistar a los habitantes de Londres, calle por calle, caso por caso, a fin de dibujar el modo el que la enfermedad se había propagado, tal y como explicar Edward Glaeser en su libro El triunfo de las ciudades:

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