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La ballena más solitaria del mundo

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La ballena más solitaria del mundo

En 1989, un equipo de biólogos de la Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) detectaron un sonido inusual en el Pacífico Norte. Era un sonido de muy alta frecuencia para ser el de una ballena: 52 Hz, lejos de los normales 15-25 Hz que es el rango que utilizan las ballenas (la ballena azul puede dar sonidos de entre 10-40 Hz), aunque muy bajo para el oído humano (como la nota más baja de una tuba). Volvieron a detectarlo en sucesivos años.

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Dimorfismo y canibalismo sexual

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Dimorfismo y canibalismo sexual

Parece ser que reproducción sexual confiere una serie de ventajas evolutivas respecto de la reproducción asexual. En particular, la reproducción sexual genera muchas combinaciones nuevas de genes que de no existir el sexo, difícilmente se podrían dar. Pero la existencia del sexo plantea muchas preguntas y una de ellas es por qué existen especies en que diferentes sexos se parecen mucho entre ellos y otras en que son realmente diferentes.

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Aves de altos vuelos

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Aves de altos vuelos

¿Hasta qué punto pueden llegar alto algunos animales o insectos? Pues depende mucho de las características físicas y de las técnicas que utilicen para poder sobrevivir en esos entornos; o sea, de su biología. Por ejemplo, los tardígrados poseen características únicas en el reino animal capaces de sobrevivir en el vacío y a la radiación ionizante.

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[Vídeo] Jaguar VS Caimán

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[Vídeo] Jaguar VS Caimán

El jaguar, es el felino más grande de América y el tercero en el mundo (después del león y el tigre), caza acechando a su presa, ocultándose cerca de su vereda o donde bebe agua. Por su parte, el caimán, a pesar de cerrar sus mandíbulas con tal fuerza que podrían arrancarle un brazo a una persona, los caimanes poseen los músculos para abrir su mandíbula tan débiles que un hombre puede mantener su boca cerrada con una sola mano.

En el siguiente vídeo, publicado recientemente por National Geographic, un macho adulto de jaguar del Gran Pantanal brasileño nada sigilosamente, como un submarino, y da caza a un caimán que se encuentra al otro lado del río.

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Animales que se masturban

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Animales que se masturban

Alimentar tabúes sexuales es ciertamente muy cómodo. Si determinado comportamiento sexual no nos parece bueno, argüimos que es antinatural. Si entonces descubrimos que en la naturaleza es un comportamiento habitual, entonces podemos argüir que nosotros no somos animales, y precisamente por ser un comportamiento practicado por animales debería ser calificado de primitivo.

En definitiva, si una comunidad se empecina en condenar una práctica sexual, siempre tendrá razón, argumentes lo que argumentes.

Así pues, este artículo no servirá para convencer a nadie de que la masturbación no es una desviación sexual, ni que tampoco es insana, ni que es antinatural ni tampoco primitiva (ni que su abuso degenera en ceguera o cosas así). Pero sin duda servirá para asumir que muchas de las prácticas sexuales o inmorales de nuestra vida no son inventos de nuestra imaginación perversa sino que resultan ubicuos en muchas especies animales: la drogadicción, la homosexualidad, la tortura, el engaño, la violación y, por supuesto, la masturbación.

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Contempla las especies más raras descubiertas en 2010

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Contempla las especies más raras descubiertas en 2010

El Instituto Internacional para la Exploración de Especies de la Universidad del Estado de Arizona (EE UU) y un comité internacional de taxónomos ha realizado, una vez más, una clasificación Top10 de las especies más extravagantes descubiertas en el curso de 2010.

Una sanguijuela con enormes dientes, una bacteria que consume óxidos de hierro en el Titanic, un pez murciélago plano, un hongo que emite una brillante luz verde amarillenta (que podéis contemplar en la foto que encabeza el post), una cucaracha saltarina, un lagarto de casi dos metros que come frutos…

Quentin Wheeler, entomólogo y director del Instituto Internacional para la Exploración de Especies en la Universidad del Estado de Arizona (EE UU), que elige a las ‘ganadoras’:

A la vez que los astrónomos buscan planetas parecidos a la Tierra en el espacio visible, los taxónomos exploran las formas de vida del planeta que más se parece a la Tierra, es decir, el nuestro.

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Tras la pelea… la reconciliación

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Tras la pelea… la reconciliación

Si bien es algo habitual entre primates y otros mamíferos, por primera vez se ha podido observar un proceso de reconciliación en aves, concretamente en cuervos.

Las paces hechas estos siete cuervos (Corvus corax) han sido descubiertas gracias a la investigación dirigida por Olaith Fraser, de la Universidad de Viena, en Austria. Al parecer, tras pelearse, perseguirse y golpearse, estas criaturas son más amigables que de no haberlo hecho.

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Singularidades extraordinarias de animales ordinarios (y XLVII): el zorro

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Singularidades extraordinarias de animales ordinarios (y XLVII): el zorro

Hoy voy a hablaros del carnívoro más extendido y numeroso de la Tierra. No, no se trata de un norteamericano adicto al Mcdonald´s, sino del zorro. Y es que podéis encontrar zorros en todos los rincones del mundo, desde los desiertos más calurosos hasta el Polo Norte.

Es un animal solitario, buen corredor, nada con soltura y puede trepar a los árboles con relativa facilidad. El olfato es el mejor de sus sentidos.

Además, los zorros han aprendido a vivir cerca del ser humano sin sacrificar su integridad animal. A pesar de ello, no existen explosiones demográficas de zorros urbanos (a diferencia de otros animales urbanos, como las palomas): la cifra de cachorros que sobreviven cada año es casi idéntica a la de muertes. Incluso podría decirse que los zorros urbanos son tan sanos como los de campo, incluso más.

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El misterioso caso de los abejorros que perdían el tiempo comiendo cosas que no les nutrían

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El misterioso caso de los abejorros que perdían el tiempo comiendo cosas que no les nutrían

A juzgar por la eficiencia que transmiten siempre los insectos, imaginar que un abejorro pueda ser un animal torpe suena raro. Pero no lo es tanto.

El problema de los abejorros es que tienen un cuerpo demasiado grande para unas alas tan pequeñas. Así, volar, representa un gasto de energía considerable. Un abejorro, pues, cuando encuentra una flor con néctar suficiente, se suele quedar descansando en esa flor para evitar malgastar más energía.

Pero no sucede así cuando el abejorro se posa en una adelfilla del género Epilobium. Entonces no pasan más de 2 segundos en ella. Y es que la adelfilla sólo guarda unas diminutas gotas de néctar, y no merece una estancia más prolongada.

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