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Hay diez veces más árboles en la Tierra de lo que se había creído

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Los árboles son criaturas extremadamente delicadas, la deforestación es un mal que deberíamos subsanar. Afortunadamente, hay más árboles de los que habían supuesto en un principio, como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

Hasta ahora se creía que había unos 400.000 millones de árboles en la Tierra (unos 60 por persona), pero ahora un cálculo más exhaustivo realizado por un grupo internacional de científicos concentrados en la Universidad de Yale arroja la cifra de 3 billones de árboles en el planeta Tierra (unos 200 árboles por persona). Además, parece que en el mundo cada vez hay más árboles, no menos. ¿Y en España? Según datos del tercer inventario forestal (IFN3) hay un total de 6.971.283.041 árboles, lo que equivaldria a 245 ejemplares por persona.

Vía | Microsiervos

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¿En qué exoplanetas es más probable que encontremos vida?

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¿En qué exoplanetas es más probable que encontremos vida?

Un planeta extrasolar o exoplaneta a un planeta que orbita una estrella diferente al Sol. Muchos astrónomos suponían su existencia, pero carecían de medios para identificarlos. La primera detección confirmada se hizo en 1992, con el descubrimiento de varios planetas de masa terrestre orbitando el púlsar Lich. Actualmente se han detectado más de mil.

Pero ¿eso significa que estamos más cerca de encontrar vida extraterrestre? ¿Qué candidatos exosolares son los más propicios para encontrarla? A continuación, el top10, de acuerdo con la Universidad de Puerto Rico en Arecibo.

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Usando un giroscopio en la Estación Espacial Internacional

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La peonza o trompo es seguramente el elemento cultural más viejo y sencillo que ilustra de forma clara el efecto giroscópico en funcionamiento. A quien se atribuye el descubrimiento del efecto giroscópico y la construcción del primer instrumento parecido al giróscopo moderno es al astrónomo alemán Johann Bohnenberger, quien en 1817 escribió acerca del tema en un escrito titulado Descripción de una máquina para la explicación de las leyes de rotación de la Tierra en torno a su eje, y del cambio de orientación del mismo.

Pero ¿cómo se comporta un giroscopio fuera de la Tierra? Eso es lo que podemos ver en el vídeo que encabeza esta entrada: el comportamiento de un giroscopio a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS). Quien aparece en el vídeo es el Mayor Timothy Nigel Peake, un antiguo oficial miembro del Cuerpo Aéreo del Ejército, y actual astronauta de la Agencia Espacial Europea.

Vía | Microsiervos

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El ataque de las babosas colonizadoras asesinas procedentes de España

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El ataque de las babosas colonizadoras asesinas procedentes de España

Gran Bretaña, la Pérfida Albión, no solo ha sido atacada por la Armada Invencible Española, sino también lo está siendo por un ejército de babosas asesinas que llegan hasta la isla desde España.

El problema de las babosas es que son hermafroditas y se reproducen muy deprisa: en pocas semanas pueden pasar de ser dos o tres a pasar a ser decenas de miles. Son, para muchos agricultores, una plaga demoníaca.

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La materia prima de esta impresora 3D es simple tierra

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Como si recordáramos nuestra infancia en la playa, levantando castillos de arena con el cubo y la playa, Pylos es una impresora en 3D cuya materia prima es muy barato y biodegradable: simple tierra. Diseñada Sofoklis Giannakopoulos, del Instituto de Arquitectura Avanzada de Cataluña, aspira a producir soluciones habitacionales baratas.

En el vídeo que encabeza esta entrada podéis verla en funcionamiento, aunque aún queda bastante para pulirla: en el propio vídeo hay un error hacia el final. Además, vivir en una casa de tierra no es la solución ideal en regiones con propensión a los sismos.

Vía | Neoteo

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El paso de la Luna por delante de la Tierra como nunca antes se había visto

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Una vista única de la Luna mientras atravesaba el lado iluminado de la Tierra ha sido captada por la Cámara de Imagen Policromática de la Tierra (EPIC) instalada por la NASA a bordo del Observatorio Climático del Espacio profundo (DSCOVR). Las imágenes fueron captadas el pasado 16 de julio, durante un intervalo de cuatro horas, y muestran a la Luna desplazándose sobre el océano Pacífico, cerca de Norteamérica, como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

La serie de fotografías (tomadas desde más de un millón y medio de kilómetros de distancia) muestra la ‘cara oscura’ de la Luna, que no es visible desde nuestro planeta. Según Adam Szabo, científico del Proyecto DSCOVR: “Sorprende cuanto brilla la Tierra en comparación con la Luna. Comparado con la superficie lunar, nuestro planeta es realmente un objeto brillante en un espacio oscuro”.

Vía | Sinc

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¿La Tierra gira cada vez más lentamente? Sí, y antes los años tenían 400 días

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¿La Tierra gira cada vez más lentamente? Sí, y antes los años tenían 400 días

Una de las imágenes más anticientíficas que recuerdo de la historia del cine es la que ocurre en una película de Supermán, en la que el hombre de acero empieza a dar vueltas alrededor de la Tierra a gran velocidad para invertir su rotación: primero la detiene, y luego la invierte, lo que supone que el tiempo también retrocede y así puede salvar a Louis Lane de una muerte segura.

Detener la Tierra supondría un cataclismo para la humanidad, y probablemente no haría retroceder las agujas de nuestros relojes. Sin embargo, sin la necesidad de Supermán, nuestro planeta sí que se está desacelerando progresivamente.

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¿A qué distancia está el horizonte si estás en la Luna? ¿Y en Marte? ¿Y en Venus?

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¿A qué distancia está el horizonte si estás en la Luna? ¿Y en Marte? ¿Y en Venus?

Para alguien que esté en la cima del Everest (a 8.848 metros de altura), el horizonte está a 335 kilómetros de distancia. Pero si estamos a ras de suelo y medimos 1,70 metros de altura, entonces el horizonte se encuentra a un poco menos de 5 kilómetros de distancia, como podéis ver en la imagen que encabeza este post y que muestra las distancias de los horizontes de otros planetas y satélites de nuestro sistema solar.

Naturalmente, estas distancias se han calculado teniendo en cuenta la geometría, no si el día está nublado o claro. La Luna tiene un diámetro de 3.475 kilómetros (una cuarta parte del de la Tierra), así que la distancia al horizonte es de 2,43 kilómetros.

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Se cumplen 25 años de la asunción de la que Tierra es un punto azul pálido

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Se cumplen 25 años de la asunción de la que Tierra es un punto azul pálido

Con el transcurrir de los siglos hemos ido aceptando que la Tierra no es el centro del a Creación, que solo es una brizna de hierba en un prado interminable, y que solo estamos en un rincón del universo, rodeados de 500 millones de grupos de galaxias. Hace 25 años, la sonda espacial Vogager 1 nos volvió a recordar cuán pequeños éramos con la fotografía que encabeza esta entrada.

La foto fue tomada el 14 de febrero de 1990. La sonda llevaba 12 años y medio viajando a través del Sistema Solar y estaba a más de 6.000 millones de kilómetros de distancia. De los 640.000 píxeles individuales que componen la imagen original, nuestro planeta ocupa menos de 1. Un punto azul pálido, que así se llamó la instantánea, también fue años más tarde el título de una obra de Carl Sagan.

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Panspermia inversa: la posibilidad de que la vida de la Tierra haya llegado a otros planetas

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Panspermia inversa: la posibilidad de que la vida de la Tierra haya llegado a otros planetas

Uno de los cuentos de ciencia ficción que más me impactó hace unos quince o veinte años (no recuerdo el título, solo que el autor era español) proponía que, al explorar el universo con una nave espacial rapidísima, capaz de llegar a los confines de la galaxia, descubríamos que todas las especies extraterrestres con la que nos topábamos eran exactamente iguales a nosotros. Una suerte de pesadilla de espejos en la que se frustran todos nuestros anhelos por hallar algo distinto allá afuera. Un planteamiento similar al desarrollado por la película Another Earth, aunque con menos ciencia y más fantasía.

Esta idea no parece tan extravagante a la luz de una no menos extravagante hipótesis planteada por físicos japoneses de la Universidad de Kioto en un estudio que fue publicado en el año en el Journal of Cosmology.

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