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Éste es todo el oro que tendríamos si lo extrajéramos del núcleo terrestre

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Éste es todo el oro que tendríamos si lo extrajéramos del núcleo terrestre

El oro es caro porque, fundamentalmente, es escaso. En realidad, sin embargo, no es que sea tan escaso como parece, sino que resulta escaso el que podemos obtener de manera barata. Porque oro, en la Tierra, hay mucho más del que reluce.

Por ejemplo, si extrajéramos todo el oro del núcleo de la Tierra, dispondríamos de tal cantidad que podríamos cubrir toda la superficie de nuestro planeta con una capa de oro de 45 centímetros de espesor. Pero ¿existe alguna posibilidad de alcanzarlo?

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Las mejores imágenes científicas del premio de la Real Sociedad Fotográfica de Reino Unido

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Las mejores imágenes científicas del premio de la Real Sociedad Fotográfica de Reino Unido

La competición internacional sobre ciencia que organiza la Real Sociedad Real Fotográfica de Reino Unido nos ha dejado una colección de fotografías asombrosas que cubren diversos aspectos de la ciencia, desde medicina y zoología a ingeniería y astronomía.

En el concurso podían participar fotógrafos aficionados y profesionales, en tres categorías por edades: hasta los 17 años, de 18 a 25 y desde 26 en adelante. La que encabeza esta entrada, por ejemplo, fue la galardonada con medalla de oro entre las 450 imágenes que concursaron en la categoría de menores de 17 años. La imagen es obra de Jessica Chatburn y plasma la medusa ortiga de mar (Chrysaora fuscescens).

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La pepita de oro más grande jamás encontrada

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La pepita de oro más grande jamás encontrada

En la Beyers & Holtermann Star Hope Mine, en Hill End, en Nueva Gales del Sur, Australia, se encontró el 19 de octubre de 1872 una pepita de oro de tamaño gigantesco. Hasta ahora, la más grande jamás encontrada. La llamada pepita de Holtermann (Holtermann Nugget) era una losa de pizarra de 235 kg que contenía unos 82,11 kg de oro (como no es una pieza sólida algunos consideran que no es exactamente una pepita).

La pepita de oro más grande actualmente en existencia es la “hand of faith”, que actualmente se encuentra en exhibición en el Golden Nugget Casino en Las Vegas, Nevada: 27,2 kg. Hoy en día, el oro se usa para toda clase de cosas. Algunas realmente exóticas, como para confeccionar el que se considera el bocadillo más caro del mundo.

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¿Por qué el platino es más valioso que el oro si hay más platino que oro?

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¿Por qué el platino es más valioso que el oro si hay más platino que oro?

El platino se considera el non plus ultra, el más allá del oro: de ahí que después del disco de oro, te concedan el disco de platino; o que American Express haya sacado una tarjeta de crédito superior a la de oro, la de platino, allá por el 1984. Sin embargo, la razón de que el platino parezca más valioso que el oro se debe casi en exclusiva a una moda.

Todo empezó con Cartier a finales del siglo XIX. Louis Cartier fue quien diseñó el primer reloj de pulsera. La razón no podía ser más práctica: Santos Dumont, uno de los primeros aeronautas de la historia, tenía dificultades para comprobar el tiempo que llevaba volando en su avión, pues necesitaba las dos manos para pilotar. De hecho, aún hoy se pueden adquirir los relojes Dumont-Cartier tal y como entonces se fabricaban.

Cartier también introdujo otra novedad en el material de lujo del que debían estar confeccionados los ornamentos. Los diamantes, a su juicio, precisaban de monturas incoloras; el oro era discordante y se consideraba vulgar; la plata tenía tendencia a empañarse, y tal y como sucedía como el oro, era demasiado blando.

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¿En el mar hay 400 billones de euros en oro esperándonos?

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¿En el mar hay 400 billones de euros en oro esperándonos?

Hay lugares, como Cripple Creek, donde el brillo fenicio del oro ha atraído la codicia del ser humano. Sin embargo, poca gente es consciente del oro disuelto que hay en el mar. El que fue el primer director del Instituto Nobel, Svante Arrhenius, fue uno de los primeros hacer una estimación de la cantidad de oro que había en el mar, allá por 1903.

Su cálculos señalaban que la concentración de oro era de 6 miligramos por tonelada de agua de mar. Es decir, que la reserva de oro de los océanos de la Tierra era de 8.000 millones de toneladas. Una cifra espectacular, teniendo en cuenta que la producción global anual en aquella época era de unos pocos cientos de toneladas.

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[Vídeo] Aceite de argán, un tesoro bereber

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Mucho se ha hablado del aceite de argán, el jugo milagroso del suroeste marroquí llamado "oro líquido" por sus virtudes cosméticas y que cuesta casi su peso en oro. Pero basta conocer de cerca el proceso de fabricación para entender por qué vale lo que se paga por él.

Vía | EFE

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Nanopartículas de Oro que atrapan materiales peligrosos

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Nanopartículas de Oro que atrapan materiales peligrosos

Científicos del Imperial College de Londres han desarrollado un sistema para detectar rápidamente pequeñas cantidades de productos químicos como contaminantes, explosivos o drogas ilegales.

El nuevo sistema puede encontrar una sola molécula "Diana" entre 10.000 billones moléculas de agua en cuestión de milisegundos, atrapándola en una capa de autoensamblaje de nanopartículas de oro.

El equipo de investigadores, todos del Dep. de Química de dicha institución, dice que esta tecnología abre el camino para desarrollar dispositivos compactos, reutilizables y fáciles de montar, y podría tener una variedad de usos, incluyendo la detección de drogas, explosivos, gases nerviosos liberados al aire contaminantes en los ríos.

Los resultados de la investigación se publican esta semana en Nature Materials.

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Pirita, el oro de los necios que brilla más que el oro, y otros elementos que engañaron a los buscadores de oro

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Pirita, el oro de los necios que brilla más que el oro, y otros elementos que engañaron a los buscadores de oro

A pesar de que la X nunca marca el tesoro en un mapa pirata, muchos de nosotros ha soñado alguna vez con lanzarse a la aventura para hacer fortuna. Quizá en busca de algún yacimiento de oro.

Sin embargo, hubo un elemento, la pirita, que parece que fue inventado por la naturaleza para hacer enloquecer a los buscadores de oro. No en vano, la pirita, disulfuro de hierro, es conocida como el oro de los necios.

El problema de la pirita para los buscadores de tesoros es que relumbra como un brillo incluso más dorado que el oro verdadero, como el oro de los dibujos animados o de los tebeos. Ese brillo fenicio es el que ha atrapado a muchos aventureros y buscadores, como el canto de las sirenas atrajo a la perdición a los marineros.

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Los diez metales más valiosos (y III)

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Los diez metales más valiosos (y III)

Como podéis ir comprobando no todo lo que pensamos es lo más valioso. Hay factores como la rareza, importancia socioeconómica, no reactividad y capacidad para resistir las fuerzas corrosivas y oxidantes que hacen aumentar el valor de los mismos.

De año en año, incluso mes a mes, los precios de estos metales valiosos fluctúan mucho. Preparaos para la recta final, los más valiosos de todos los metales.

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