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Química: Estos son los cuatro nuevos elementos completan la séptima fila de la tabla periódica .¿Cuánto dinero ganarías si vendieras los...

Estos son los cuatro nuevos elementos completan la séptima fila de la tabla periódica

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Estos son los cuatro nuevos elementos completan la séptima fila de la tabla periódica

Los nuevos elementos son sintéticos (es decir, generados artificialmente en el laboratorio), inestables y radiactivos. Los nombres provisionales son ununtrium (Uut) para el elemento 113, ununpentium (Uup) para el 115, ununseptium (Uus) para el 117 y ununoctium (Uuo) para el 118.

Portavoces del instituto RIKEN, descubridores del elemento 113 en el año 2003, comentaron con anterioridad que japonium podría ser el nombre final del elemento químico 113.

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¿Cuánto dinero ganarías si vendieras los productos químicos que conforman tu cuerpo?

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¿Cuánto dinero ganarías si vendieras los productos químicos que conforman tu cuerpo?

Hace algún tiempo tratamos de calcular cuánto dinero nos darían si pudiéramos vender cada una de las partes de nuestro cuerpo. Hoy vamos a intentar ir un poco más allá y calcular el precio de cada uno de los productos químicos que nos conforman. El resultado final, como podréis ver, no es muy alto.

Partamos de la base que más del 60% de nuestra masa corporal es solo agua. El resto, casi todo, es hidrógeno y oxígeno, que tampoco tienen un valor de mercado muy alto. Echemos un vistazo a las más de sesenta sustancias restantes que nos conforman.

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La droga que se esnifa en las películas en realidad sirve para cortar la droga

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En el cine es relativamente habitual que un personaje esnife cocaína u otro estupefaciente, o que se la extienda por las encías para valorar su naturaleza. La leyenda negra de Hollywood rumorea que, en ocasiones, ese polvo blanco en realidad es cocaína para que el actor del método se introduzca plenamente en su papel (en el caso de Nicolas Cage, nos los creemos a pie juntillas).

Sin embargo, lo habitual es que la cocaína y otras sustancias que parecen polvo blanco sea en realidad otra sustancia que sirve, precisamente, para adulterar o cortar la droga, y que funciona como complemento alimenticio. Arriba tenéis una escena de Scarface donde se usa.

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El descubrimiento del analgésico más potente jamás conocido

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El descubrimiento del analgésico más potente jamás conocido

En 1805 se descubrió el analgésico más potente jamás conocido, y es un título del que sigue gozando incluso a día de hoy. Se trata de la morfina, que se extrajo por primera vez de una concentración refinada de sustancias botánicas naturales propias del opio.

Siendo el analgésico más fuerte, también su potencial adictivo y destructivo es asombroso, lo que ha conducido a que los químicos empezaran a buscar sustancias químicas análogas pero menos dañinas.

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El descubrimiento de la serpiente química que se mordía la cola

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El descubrimiento de la serpiente química que se mordía la cola

En los prolegómenos de la química orgánica, los compuestos orgánicos se dividieron en aromáticos (fragantes) y alifáticos (grasos). Los aromáticos desprendían diversos olores, como el tolueno (olor a vainilla y canela), en general agradables, por ello se denominaron <<aromáticos>>. Cuando más tarde se investigó la estabilidad inusual del hidrógeno-carbono de otros compuestos, el término <<aromático>> empezó a aplicarse también a los compuestos que poseían esta estabilidad, independientemente de su olor.

El benceno fue descubierto en 1825 por el científico inglés Michael Faraday. En 1865, el químico alemán Friederich Kekulé, a través de una pesadilla en el que aparecía una serpiente que se mordía la cola, descubrió la estructura anular del benceno. Por aquella época ya se sabía que el benceno estaba formado por seis átomos de carbono y seis átomos de hidrógeno (C6H6), pero no se tenía ninguna pista clara sobre su estructura.

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El secreto para conservar alimentos durante la historia: sal, acidez y bacterias del propio alimento

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El secreto para conservar alimentos durante la historia: sal, acidez y bacterias del propio alimento

La importancia de la sal a lo largo de la historia de la humanidad no solo se debe a su capacidad de otorgarle más sabor a los alimentos (incluso el helado con un poco de sal está más sabroso), sino, sobre todo, a su enorme capacidad de conservación.

No en vano, antaño la sal era un producto tanto o más valioso que el oro. Por ejemplo, a los soldados romanos se les asignaba una remuneración específica para comprar sal (el solarium), que lingüísticamente derivó a la palabra “salario”, que es cualquier remuneración actual.

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Probando si el fulminato de mercurio explota como lo hace Walter White

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Probando si el fulminato de mercurio explota como lo hace Walter White

Ahora que se ha abierto una cafetería inspirada en Breaking Bad, gracias al micromecenazgo de Kickstarter (aunque en un lugar como Estambul), vale la pena recuperar una de las escenas mímitas de la serie. Justo cuando Walter White, AKA Heisenberg, debe entregar una bolsa de meta de su propia fabricación. En realidad, en la bolsa no hay meta, sino fulminato de mercurio, un explosivo sensible, que puede ser activado por la presión.

White lanza la bolsa contra el suelo y su contenido hace explotar toda la estancia, y medio edificio, lo que permite escapar a White. Pero ¿esto es posible? En Cazadores de mitos, que dedicaron un capítulo especial a la serie para los amantes de la química (y los aficionados a las nuevas series en general), trataron de conseguirlo. Y, aunque no lograron activar el explosivo tirándolo en el piso, de hecho demolieron una casa con él. El resultado lo tenéis en el próximo vídeo:

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El milagro del carbonato cálcico

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El milagro del carbonato cálcico

Mi relación con el carbonato cálcico es, digamos, estrecha. Cuando aspiraba a vivir de juntar letras me enclaustré como vigilante nocturno en una fábrica que extraía carbonato cálcico de una cantera próxima, en mitad de un bosque. Todo muy gótico, y muy blanco. Porque todo estaba perdido de ese polvillo blanco que recuerda a la harina.

Pero esos meses de escritura frenética y solitaria, rodeado de máquinas que trabajaban solas, trajinando con el carbonato cálcico, me hizo sentir un poco de curiosidad acerca de aquella sustancia que se extraía por toneladas. Y es que sus funciones resultan ser tan necesarias para la civilización que, tras cualquier apocalipsis, debería ser la primera sustancia que deberíamos extraer de nuevo.

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¿Cómo se sabe si un suelo es propicio para la agricultura?

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¿Cómo se sabe si un suelo es propicio para la agricultura?

Hay un factor primordial que nos indica hasta qué punto el suelo que tenemos delante sería apropiado para cultivar nuestra comida. Y ese factor consiste en evaluar la proporción de los diferentes tamaños de partículas del suelo: la granulada arena, el limo intermedio y la fina arcilla.

Para ello, basta con echar un vistazo. Nada más. Se toma un tarro de vidrio, se llena de tierra hasta una tercera parte de su volumen (excluyendo terrones excesivamente compactos, tallos y hojas) y, finalmente, el tarro se termina de llenar con agua hasta casi el borde.

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Lo que pasa en una fiesta donde las personas son elementos químicos

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Marie Curie se enorgullece en presentar "Chemicals having a party". Una fiesta a la que concurren seres humanos que se hacen pasar por elementos sexys, gases nobles aburridos y reacciones explosivas. El fantástico vídeo, ideal para aprender algunas nociones de química, está producido por Deborah Lastowka.

El vídeo también forma parte de una iniciativa del programa de la Unión Europea Marie Curie Actions para promover la educación y la investigación científica entre los jóvenes europeos.

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