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Algunas citas sobre genes y ambiente: el eterno debate

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Algunas citas sobre genes y ambiente: el eterno debate

El eterno debate entre Nature y Nurture, naturaleza y crianza, biología o sociología, genes y ambientes, es largo y espinoso porque, sencillamente, no tiene respuesta. Al menos no tal y como planteamos la pregunta. La pregunta no puede ser qué es lo que nos influye, si los genes o el ambiente. Ni siquiera es muy útil estimar si los genes influyen en un porcentaje mayor que el ambiente, o viceversa.

En realidad, genes y ambiente están tan imbricados que ni siquiera sabemos dónde empieza uno y acaba el otro, si nos ceñimos a los efectos: por ejemplo, determinados genes pueden influir en el ambiente y cambiarlo en consecuencia; determinado ambiente puede cambiar los genes o atraer a personas de detereminado genoma.

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Syn3.0, una célula sintética que tiene las instrucciones básicas para la vida con menos de 500 genes

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Syn3.0, una célula sintética que tiene las instrucciones básicas para la vida con menos de 500 genes

Desde que Craig Venter secuenciara el ADN del ser humano, se ha postulado como uno de los mayores demiurgos biotecnológicos del planeta. Porque también fue el primero en sintetizar vida artificial con su propio genoma sintético, en el año 2010.

Ahora, en nuevo estudio del equipo de Venter, publicado en Science, se presenta un importante paso hacia el futuro de la vida sintética: vida artificial más sencilla que la vida misma. Una célula sintética que tiene las instrucciones básicas para la vida con menos de 500 genes.

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¿Se podría clonar a Hitler?

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¿Se podría clonar a Hitler?

La respuesta rápida ante la pregunta si se podría clonar a Hitler es sí. El matiz: ¿para qué? Y es que clonar a Hitler sería tan relevante como clonar a cualquier otra persona.

Hitler está muerto, pero si consiguiéramos alguna célula viva del führer para clonar, entonces nada nos garantizaría que se desarrollaría el mismo tipo de persona: básicamente un vegetariano belicoso y fascista. Pero ¿hasta qué punto los genes serían responsables de ello?

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¿Por qué hay personas que envejecen tan mal (y otras tan bien)?

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¿Por qué hay personas que envejecen tan mal (y otras tan bien)?

A veces miro qué ha sido de la vida de mis ex compañeros de clase, y descubro anonadado que muchos de ellos han enjececido fatal. Como si tuvieran el doble de años que yo. A menudo he creído que esto se debe exclusivamente a la genética, pero un nuevo estudio presentado por por un equipo de científicos de la Escuela Universitaria de Medicina de Duke parece que también hay otros factores implicados.

Publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), este trabajo analizó la variación de 18 biomarcadores concretos en cerca de 1.000 participantes nacidos en la misma ciudad entre 1972 y 1973 y procedentes de un estudio longitudinal realizado en Nueva Zelanda, calculando la edad biológica real de los participantes en función de factores biológicos como el colesterol, la presión sanguínea, el índice de masa corporal, los sistemas metabólico e inmunitario, la inflamación o la longitud de los telómeros.

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Cuando el genoma afecta al deporte

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Cuando el genoma afecta al deporte

El dopaje es un tema candente en el deporte. Se supone que tomar determinadas sustancias hace que nuestro cuerpo sea más eficiente pero, por otro lado, son también peligrosas. Se empieza haciendo dietas especiales, entrenando más horas de lo normal, tomando suplementos vitamínicos o barritas energéticas y se acaba haciendo cualquier cosa por ganar. Y si es así, ¿hasta dónde llegarías? ¿dónde está el límite? ¿Y si fuera en algún otro aspecto de la vida como siendo estudiante o trabajando y poder hacerlo más horas sin cansarte? Algunas universidades, incluida Cambridge, han propuesto hacer controles antidopaje antes de los exámenes.

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El misterio de la tristeza irlandesa

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El misterio de la tristeza irlandesa

Al igual que diagnosticar los motivos por los cuales en unos países hay mayores índices de suicidio que en otros es una tarea inabarcable (por la multiplicidad de motivos interconectados), tampoco sabemos por qué hay sociedades mucho más tristes o pesimistas que otras.

Por ejemplo, está el caso de Irlanda, una sociedad con profunda raigambre religiosa que, durante varias generaciones, ha mostrado uno de los índices de depresión y suicidio más elevados del mundo. Se ignora si el motivo se debe a los genes irlandeses, o al contexto cultural en el que abunda el alcohol, o incluso al clima, tal y como señala Louise Ryan en un estudio publicado en British Journal of Psychiatry.

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Compartimos más genes con amigos que con desconocidos

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Compartimos más genes con amigos que con desconocidos

Diversos estudios sugerían que nos solemos relacionar más con personas que se parecen a nosotros, mantienen opiniones semejantes, filtros estéticos parecidos, un nivel de renta parejo, etc. Lo que resulta particularmente llamativo es que también nos relacionamos con personas que comparten genes con nosotros, como si fueran primos lejanos, lo que fortalece nuestras redes nepotistas y hace cierto aquello de que "somos hermanos de distintas madres".

Es la conclusión que arroja un estudio de investigadores de la Universidad de California-San Diego y la Universidad de Yale, que analizaron unas 467.000 ubicaciones en el código genético de 1.932 sujetos que habían participado en el Framingham Heart Study 1948. De este grupo identificaron a 1.367 parejas de amigos cercanos y alrededor de 1,2 millones de parejas de extraños. En promedio, parece que compartimos alrededor de 1 % de nuestros genes con los amigos, según han publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

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¿Por qué los tibetanos están tan bien adaptados a las alturas?

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¿Por qué los tibetanos están tan bien adaptados a las alturas?

Los tibetanos viven en una región que, de promedio, se encuentra a más de 4000 metros sobre el nivel del mar. A esa altura, el oxígeno escasea, y dar un paso supone jadear, agotarse e incluso sentir mareos o pequeños vahídos. Yo mismo, en una ocasión, subí al el centro de investigación Sphinx, en Suiza, el edificio construido a la mayor altitud del continente europeo (a una altura de 3571 m sobre el nivel del mar), y boqueaba a la mínima que andaba deprisa: sufrí un terrible mal de altura que me imposibilitó hacer una excursión al glaciar Aletsch.

Sin embargo, los tibetanos peregrinan a más de 4000 metros, postrándose en cada paso, sin mostrar ninguno de estos signos. ¿Cuál es su secreto? Unos investigadores chinos y estadounidenses acaban de publicar una investigación en la revista Nature que arroja una hipótesis: el secreto anida en su ADN, concretamente una herencia que recibieron vía genes de sus antepasados ​​denisovanos, una posible nueva especie de Homo, identificada a través del análisis del ADN de restos óseos encontrados en Siberia, cuyo descubrimiento se anunció en marzo de 2010.

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Cuando los científicos llegaron a Överkalix

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Cuando los científicos llegaron a Överkalix

Que la información genética se traspasa de padres a hijos es un concepto que hoy día tenemos bastante asumido. Ahora bien, ¿tiene alguna importancia cómo hayan llevado la vida los padres antes de concebir los hijos? No hablamos de las influencias dentro del útero materno, sino que la información de la vida de los padres esté escrita en el ADN que se traspasa a los hijos antes de ser concebidos. Pensábamos que no había ninguna influencia hasta que apareció en el mapa un pequeño pueblo llamado Överkalix.

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Cinco factores que hacen que seamos cooperadores y altruistas

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Cinco factores que hacen que seamos cooperadores y altruistas

En otro artículo profundizábamos en cómo la idea de reputación, mezclada con la teoría de la selección de grupos, propiciaba que se reprodujeran en mayor medida las personas altruistas y cooperadoras antes que las egoístas. Con todo, hay muchas razones que impulsan esta dinámica cooperadora en la especie humana.

A continuación mencionamos cinco, posiblemente los cinco motores principales de nuestra tendencia a cooperar con nuestros semejantes a fin de alcanzar hitos que individuamente quedarían demasiado lejos de nuestras manos.

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