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El hombre que lo sabía todo demostró cómo debía considerarse la luz

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El hombre que lo sabía todo demostró cómo debía considerarse la luz

Hasta hace bien poco, una batalla clásica entre los físicos fue determinar si la luz debía considerarse un fenómeno ondulatorio (formado por ondas) o corpuscular (formando por partículas.

Esta última postura era la adoptada por científicos como Isaac Newton o Albert Einstein. Sin embargo, la controversia no se resolvió hasta que un científico menos conocido tomara las riendas del asunto. No en vano, algunos los consideraron el hombre que lo sabía todo.

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Llegan los robots cuánticos

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Llegan los robots cuánticos

El mundo de las comunicaciones y los ordenadores se está revolucionado gracias a la introducción de la mecánica cuántica, pero esta misma herramienta también podría emplearse para desarrollar robots, autómatas y demás agentes que usen la Inteligencia Artificial (IA), según un estudio realizado por investigadores de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) y la Universidad de Innsbruck (Austria) que ha sido publicado en la revista Physical Review X.

La mecánica cuántica, concretamente, podría favorecer el aprendizaje (machine learning, en inglés) de esta clase de agentes pudiendo así esponder de forma óptima y más rápida al entorno, elaborando modelos y predicciones muy precisas. Los mismos motores que se aplican, por ejemplo, para conocer la evolución del clima o en el desarrollo de los motores de búsqueda por internet.

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Según Juan Ignacio Cirac, la física cuántica revolucionará el intercambio de datos"

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Juan Ignacio Cirac, director de la División de Física Teórica del Instituto Max Planck, sostiene que, al ofrecer una transmisión de datos completamente segura, la física cuántica representará una revolución en el intercambio de información. Son palabras que ha manifestado en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP) de Santander, donde dirige el curso Física cuántica e información.

Por ejemplo, abrirá el camino para poder enviar mensajes secretos de un ordenador a otro sin que se puedan interceptar o manipular a través de la "teletransportación" o realizar cálculos que "ningún superordenador será capaz de hacer".

Vía | Sinc

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[Vídeo] La Teoría de Cuerdas en 3 minutos

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La teoría de cuerdas es un modelo fundamental de la física que básicamente asume que las partículas materiales aparentemente puntuales son en realidad “estados vibracionales” de un objeto extendido más básico llamado “cuerda” o “filamento”.

Sin embargo, tal y como señala Sheldon Glashow, «La teoría de las supercuerdas es tan ambiciosa que sólo puede ser del todo correcta o del todo equivocada. El único problema es que sus matemáticas son tan nuevas y tan difíciles que durante varias décadas no sabremos cuáles son».

En el vídeo que encabeza el post, con todo, tenéis una aproximación en tan sólo 3 minutos.

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[Vídeo] Conferencia completa de Brian Cox en la Royal Institution de Londres

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Brian Edward Cox (1968) es un famoso físico de partículas británico, investigador de la Real Sociedad de Londres y profesor en la Universidad de Manchester que, de añadidura, es un excelente divulgador, dinámico, divertido y seductor.

Si no me creéis, os recomiendo dedicar una hora de vuestro tiempo a esta conferencia impartida por él mismo en la Royal Institution de Londres en diciembre de 2011, y posteriormente emitida por la BBC (ésa sí que es una televisión pública de verdad).

En ella, Cox aborda la teoría cuántica, en un viaje hacia lo más pequeño y los mecanismos que dan forma a aquellos que somos.

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Según el CSIC, el LHC confirma la existencia del bosón de Higgs

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Según el CSIC, el LHC confirma la existencia del bosón de Higgs

Pues parece que la larga telenovela sobre física cuántica llega a su fin: el Gran Colisionador de Hadrones (LHC), según informa el CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas), ha confirmado la existencia de la llamada ‘partícula de Dios’, el esquivo y pequeñísimo bosón de Higgs.

Según palabras de Emilio Lora-Tamayo, presidente del CSIC:

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¿Hay alguna esperanza para la libertad?

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¿Hay alguna esperanza para la libertad?

Tal y como dejó escrito Hippolyte Taine, un resumen de la naturaleza humana basado en las obras de Shakespeare definiría al hombre como una máquina nerviosa, gobernada por un capricho, dispuesta a las alucinaciones, transportada por pasiones sin freno, esencialmente no razonadora… y conducida al azar, por las circunstancias más determinadas y complejas, el dolor, el crimen, la locura y la muerte.

Sin embago, no hace falta fijarnos en todos los condicionantes biológicos, psicológicos, sociales, genéticos y demás que parecen encadenar nuestra libertad. Si afinamos nuestra vista y somos capaces de registrar al ser humano como una pequeña parte de un todo, a nivel físico tampoco hay muchas esperanzas para la libertad. O, al menos, el debate sigue ciertamente muy abierto.

Leyendo el prólogo del último libro del director del Centro de Neurociencia Cognitiva del Dartmouth College, Michael S. Gazzaniga, Michael S. Gazzaniga, ¿Quién manda aquí?, me he encontrado una estupenda síntesis de ese debate físico sobre el libre albedrío, que me gustaría hacer extensivo a vosotros (ahí abajo tenéis los comentarios para decir la vuestra o para aportar bibliografía al respecto).

Lo que señala es la pura evidencia: que vivimos en un mundo regido por leyes físicas, y nosotros formamos parte de ese mundo: en consecuencia, también estamos regidos por leyes físicas, por encima de las leyes genéticas, psicológicas, sociales y demás. Porque las leyes físicas también rigen nuestra conducta y nuestras decisiones, que solo son determinadas disposiciones de átomos.

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Dos investigadores españoles realizan un algoritmo cuántico de búsqueda web

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Dos investigadores españoles realizan un algoritmo cuántico de búsqueda web


Un par de científicos de la Universidad Complutense de Madrid, acaban de presentar una teoría sobre los algoritmos de búsqueda web que puede revolucionar el futuro.

La complejidad del algoritmo PageRank de Google representa la idea de que la importancia de una página web se mide por el número de documentos que apuntan hacia él. No obstente, PageRank no sólo mide la popularidad de una página web por el número de sitios que lo enlazan, sino también por la autoridad de estos.

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La naturaleza es compleja

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La naturaleza es compleja

Los números complejos son uno de esos casos en que un concepto puramente matemático, que podría parecer una mera entelequia, llega a ser poco menos que vital para nuestra descripción científica de la naturaleza.

Perdonadme aquellos que seáis unos maestros en su uso, pero para el resto voy a hacer un pequeño repaso de que diablo son estos números que llamamos complejos, pero que en realidad no son tan difíciles.

Si recordáis vuestra más tierna infancia, cuando aprendisteis a multiplicar, un/a esforzado docente usaba reglas nemotecnicas del estilo “menos por menos es más“. Y, por supuesto, “más por más también es más”.

Una interesante conclusión que sí multiplicamos un número por si mismo, es decir si lo elevamos al cuadrado, siempre sale positivo. Porque siempre será “menos por menos” o “más por más”. Elevando al cuadrado nunca tendremos el caso de “más por menos”, o al revés, que es el único que da negativo.

Dicho de otra forma, todos los números positivos tienen raíz cuadrada, pero los negativos no.

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¿Qué es la masa? (y II)

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¿Qué es la masa? (y II)

Como decíamos, hasta la relatividad nos teníamos que conformar con el apaño de usar su relación con peso para poder ir tirando con el concepto de masa. De hecho, es una relación que el propio Newton se sacó de la manga. Dijo «la masa que aparece en la ley de gravitación universal es la misma que sale en la segunda ley de mi mismo». Y como funcionó, pues se quedó contento.

Pero bueno, ¡este Newton era un chapuzas!. Hace una teoría y consigue que funcione pese a que está tan mal fundamentada que sus dos magnitudes principales no están bien definidas.

Todo esto cambió radicalmente cuando nació la que probablemente es la ecuación más conocida de la historia (aunque la segunda le disputa el puesto): la energía es igual a la masa multiplicada por la velocidad de la luz al cuadrado. Y aquí, todo es perfecto: sabemos qué es la energía y sabemos la velocidad de la luz. Sólo tenemos una magnitud por conocer, la masa. Y cómo sólo tenemos una incógnita, podemos usar esta ecuación para definirla.

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