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Tu ADN puede puede sufrir una mutación si consumes marihuana

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Tu ADN puede puede sufrir una mutación si consumes marihuana

Según un nuevo estudio llevado a cabo por un equipo de científicos de la Universidad de Australia Occidental y que ha sido publicado en la revista Mutation Research, el cannabis altera la estructura de ADN, causando mutaciones que pueden transmitirse de padres a hijos.

Esta transmisión de mutaciones a futuras generaciones se produce incluso si si la madre nunca ha consumido cannabis en toda su vida y solo lo ha hecho el padre.

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Este nuevo termómetro es 20.000 veces más pequeño que un cabello humano

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Este nuevo termómetro es 20.000 veces más pequeño que un cabello humano

En aras de lograr un mejor dominio de las nanotecnologías, ya que poder medir la temperatura a escala nanométrica abre puertas hacia estea nueva dimensión liliputiense, investigadores de la Universidad de Montreal, en Canadá, han creado varias estructuras de ADN que pueden plegarse y desplegarse a temperaturas específicamente definidas.

En otras palabras, estas estructuras funcionan como termómetros programable de ADN que son 20.000 veces más pequeños que un cabello humano. Este hallazgo ha sido publicado en la revista Nano Letters.

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Ahora podemos editar nuestro ADN, pero hagámoslo con prudencia: una charla sobre CRISPR/Cas9

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Los biólogos llevan años deseando reescribir a su gusto el mensaje genético del ADN, pero las herramientas disponibles hasta hace poco eran caras y farragosas. Ahora, unas tijeras llamadas CRISPR/Cas9 permiten hacerlo de forma tan sencilla que prometen revolucionar la terapia génica. Desarrollada por las científicas Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier en 2012, es precisamente la primera, Doudna, la que nos explica realmente las posibilidades de este editor de texto del ADN en la charla que podéis ver aquí arriba. El vídeo está subtitulado.

Por ejemplo, algunas enfermedades heredadas como la fibrosis quística y la anemia son causadas por mutaciones de un sólo par de bases, y la tecnología CRISPR/Cas tiene el potencial de corregir esos errores. Otras patologías que se podrían tratar con CRISPR incluyen la enfermedad de Huntington, los efectos de la vejez, esquizofrenia y autismo. Con todo, debemos usar esta herramienta con cierta precaución, porque entraña no pocos riesgos.

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¿Cuántos datos podríamos almacenar usando nuestro ADN? Miles de veces más que en un disco duro

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¿Cuántos datos podríamos almacenar usando nuestro ADN? Miles de veces más que en un disco duro

En una hebra completa de ADN humano existen unas 3.000 millones de letras (adenina (A), citosina ©, guanina (G) y timina (T)), lo que equivale a unos 23.000 genes. En el ADN se almacenan las instrucciones genéticas usadas en el desarrollo y funcionamiento de todas las partes de nuestro cuerpo. La función principal de la molécula de ADN es el almacenamiento a largo plazo de información, así que ¿y si usáramos el ADN para almacenar información como la que encontramos en un disco duro de nuestro ordenador?

Lo que descubriríamos es que el ADN es capaz de almacenar información de forma miles y miles de veces más compacta que los mejores dispositivos actuales de estado sólido para el almacenamiento de datos.

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Nos gusta la armonía (o más bien el camino para alcanzarla)

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Nos gusta la armonía (o más bien el camino para alcanzarla)

A todos nos acomete el anhelo, la necesidad, el deseo de estar en armonía. Por ejemplo, cuando dominamos nuestro entorno o lo sabemos encajar en nuestras ideas. También si captamos una situación, o aprendemos a desarrollar una tarea.

La felicidad, sin embargo, no es vivir en armonía, sino la persecución de esa armonía hasta que se alcanza. La persecución proporciona felicidad, no así la armonía per se, que, a largo plazo, produce hartazgo o aburrimiento. Si no existiera esa persecución, nuestros antepasados nunca habrían abandonado sus confortables cuevas. Muchos estudios sugieren que nacemos con algo así como una cuota de felicidad determinada por el ADN. Podemos sufrir subidones de felicidad (encontrar pareja, ganar la lotería, etc.) o bajones de felicidad (quedarse sin trabajo, etc.), pero no tardaremos en regresar al nivel de felicidad después de este tipo de acontecimientos.

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¿Por qué los tibetanos están tan bien adaptados a las alturas?

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¿Por qué los tibetanos están tan bien adaptados a las alturas?

Los tibetanos viven en una región que, de promedio, se encuentra a más de 4000 metros sobre el nivel del mar. A esa altura, el oxígeno escasea, y dar un paso supone jadear, agotarse e incluso sentir mareos o pequeños vahídos. Yo mismo, en una ocasión, subí al el centro de investigación Sphinx, en Suiza, el edificio construido a la mayor altitud del continente europeo (a una altura de 3571 m sobre el nivel del mar), y boqueaba a la mínima que andaba deprisa: sufrí un terrible mal de altura que me imposibilitó hacer una excursión al glaciar Aletsch.

Sin embargo, los tibetanos peregrinan a más de 4000 metros, postrándose en cada paso, sin mostrar ninguno de estos signos. ¿Cuál es su secreto? Unos investigadores chinos y estadounidenses acaban de publicar una investigación en la revista Nature que arroja una hipótesis: el secreto anida en su ADN, concretamente una herencia que recibieron vía genes de sus antepasados ​​denisovanos, una posible nueva especie de Homo, identificada a través del análisis del ADN de restos óseos encontrados en Siberia, cuyo descubrimiento se anunció en marzo de 2010.

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Los niños nacen con un temperamento determinado

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Los niños nacen con un temperamento determinado

Uno de los grandes saltos conceptuales producidos en el ámbito de la crianza tiene que ver con el descubrimiento de que los niños no nacen como pizarras en blanco, o barro fresco y amorfo que podamos moldear mediante educación y ambiente. Los niños nacen con predisposiciones grabadas a fuego a través del ADN.

Por ejemplo, algo tan aparentemente maleable como el temperamento parece fijado por la biología desde el nacimiento, tal y como demostró un clásico experimento de 1979 llevado a cabo por el psicólogo Jerome Kagan.

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Se abre la puerta a los trasplantes de corazones de cerdo genéticamente modificados

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Se abre la puerta a los trasplantes de corazones de cerdo genéticamente modificados

Según se ha presentado por la Asociación Americana para la Cirugía Torácica en su convención de Toronto, un corazón de cerdo fue injertado con éxito en un babuino hace más de un año y todavía sigue funcionando. Lo siguiente, trasplantar a los seres humanos corazones de cerdo genéticamente modificados.

Hasta la fecha, las pruebas de trasplantes de cerdos en primates solo habían logrado su éxito durante un máximo de seis meses antes de producirse el rechazo.

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¿Es realmente aceite de oliva, el aceite de oliva que consumimos?

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¿Es realmente aceite de oliva, el aceite de oliva que consumimos?

¿Es realmente 100% aceite de oliva el aceite de oliva que consumimos habitualmente? En los últimos años, los aceites falsificados se han convertido en un gran negocio. Los beneficios del fraude son comparables con el tráfico de drogas, sin casi ningún riesgo. El aceite de oliva, se mezcla con aceites más baratos y se añade clorofila y beta carotenos para suplantar el original. Las falsificaciones son sorprendentemente difíciles de detectar.

Técnicos del Instituto Federal de Tecnología de Zurich han creado pequeñas partículas de ADN magnéticas encapsuladas en sílice que se añaden al aceite. El ADN puede almacenar infinidad de información como la trazabilidad del aceite y su calidad. Estas partículas son pequeñas y baratas de producir, según un estudio publicado en el magazine R&D el coste sería de un céntimo de euro por botella.

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[Vídeo] El ADN, una herramienta policial clave

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[Vídeo] El ADN, una herramienta policial clave

Su mayor perfeccionamiento y su eficacia han convertido a la técnica de análisis por ADN en un método fiable para resolver con éxito delitos contra las personas o para lograr identificar a cadáveres de catástrofes o accidentes. Y la especialización de los investigadores y la mejora de los equipos técnicos da cada vez mejores resultados con menos material.

Más de 200 agresiones sexuales, 92 homicidios y 116 robos con violencia han sido resueltos por la Policía Nacional el pasado año gracias al ADN.

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