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Ya sabemos cómo las ballenas dejaron de tener dientes gracias a este fósil

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Ya sabemos cómo las ballenas dejaron de tener dientes gracias a este fósil

Las claves para entender cómo las ballenas pasaron de tener dientes a "barbas" han quedado al descubierto gracias al fósil del cráneo de una ballena prehistórica, tal y como informan del Museo de Victoria (Melbourne, Australia).

El fósil, bautizado como “Alfred”, pertenece a una ballena de unos 25 millones de años de antigüedad. Fue hallada en la costa noroccidental de Estados Unidos, tal y como podéis ver en el siguiente vídeo:

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¿Por qué los astronautas sufren visión borrosa en misiones largas?

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¿Por qué los astronautas sufren visión borrosa en misiones largas?

Una de las cosas que descubrimos después de los primeros paseos espaciales, es que permanecer mucho tiempo allí arriba, en microgravedad, indefectiblemente producía visión borrosa en los astronautas (al menos a dos tercios de ellos). Un nuevo estudio confirma la razón de que se produzca este fenómeno.

Al parecer, la clave reside en el llamado líquido cefalorraquídeo (LCR), es decir, que la visión borrosa se debe a cambios de volumen en el líquido transparente alrededor del cerebro y la médula espinal. Pero ¿por qué hay esos cambios?

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Éste fue el robot que inspiró a Bymax, de Big Hero 6 de Disney

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Éste fue el robot que inspiró a Bymax, de Big Hero 6 de Disney

El dramaturgo checo Karel Čapek fue quien popularizó el término «robot» en su obra de 1921 R.U.R. (Rossum's Universal Robots). Un término que le había sugerido usar su hermano Josef, que fue quien se la inventó. La palabra robota significa literalmente trabajo o labor y figuradamente «trabajo duro» en checo y muchas lenguas eslavas.

Sin embargo, el concepto de robot duro y pesado ha pasado en parte a la historia, como vimos en la película Big Hero 6 de Disney, cuyo robot protagonista, blandito y suave, surgió como inspiración de un robot real.

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Este avión solar podría surcar la estratosfera

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Este avión solar podría surcar la estratosfera

La eficiencia de la energía solar cada vez se pone más interesante. Esta curva de aprendizaje muestra el llamado efecto Swanson (en honor a su creador, Richard Swanson, fundador de SunPower), que establece que el coste por vatio cae un 20% cada vez que se dobla la capacidad solar mundial. Entre 1975 y 2012, las placas fotovoltaicas han pasado del 2 al 45% de su tasa de conversión de energía solar en electricidad

Por eso podemos ver cosas más impresionantes en cuanto a vehículos impulsados por energía solar se refiere. Como es el caso de SolarStratos, un avión solar que podría ascender hasta la estratosfera, es decir, por encima de los 20.000 metros (los aviones comerciales suelen volar a 10.000 metros). Lo podéis ver en el siguiente vídeo:

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¿Cuál es el microbio más abundante del planeta Tierra?

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¿Cuál es el microbio más abundante del planeta Tierra?

Descubierto en mar abierto en el año 1990, el microbio más abundante del mundo es la bacteria SAR11 o Pelagibacter. Esta bacteria no pudo cultivarse en laboratorio hasta el año 2002. Y ahora sabemos que puede constituir el 35% de los procariotas que habitan en los mares, convirtiéndose así en el microbio (conocido) más abundante.

Probablemente, la SAR11 juegue un papel fundamental en el ciclo del carbono y el oxígeno de los mares, pues crece reduciendo la materia orgánica que le sale al paso y fijando dióxido de carbono. A su vez, la SAR11 es la base de la alimentación de las algas, las cuales son la base de la alimentación de organismos superiores.

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Perovskita: el material del que podrían estar hechos los próximos HD

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Perovskita: el material del que podrían estar hechos los próximos HD

Un nuevo material a base de perovskita (un mineral relativamente raro) al que se le puede cambiar su orden magnético rápidamente sin recalentarlo podría formar los discos duros del futuro, sustituyendo a los actuales sistemas de silicio.

Este desarrollo, que propiciaría la creación de discos duros de mayor densidad, rapidez y eficiencia, ha corrido a cargo de investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Lausana, Suiza.

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¿Cuál es el láser más potente del mundo?

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¿Cuál es el láser más potente del mundo?

El dispositivo LFEX, con una potencia de dos petavatios (dos cuatrillones de vatios) y más de cien metros de longitud, que el disparó duró tan solo un picosegundo (la billonésima parte de un segundo), demostró ser el láser más potente del mundo hace apenas un año.

Esta clase de láseres sirven para estudiar el comportamiento de varias sustancias y materiales bajo condiciones extremas.

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Este diamante obtiene energía limpia de desechos nucleares

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Este diamante obtiene energía limpia de desechos nucleares

Las tecnologías de generación de electricidad, que utilizan energía para mover un imán a través de una bobina de alambre para generar una corriente, pero eso es distinto en esta batería recién diseñada en la que no hay partes móviles implicadas, no se generan emisiones y no se requiere mantenimiento, sólo la generación directa de electricidad.

En realidad, la batería es un diamante producido en un laboratorio.

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Así restaurando a los arrecifes de coral esta bióloga mexicana

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Así restaurando a los arrecifes de coral esta bióloga mexicana

Giovanna Zorán Yunes Jiménez es una bióloga mexicana que está resucitando los corales dañados en Baja California por el huracán Odile de 2014.

Esta bióloga de la Universidad Autónoma de Baja California Sur (UABCS) hace crecer y sanar arrecifes de coral del género Pocillopora en el Parque Nacional Archipiélago de Espíritu Santo: corales escogidos han sido adheridos a rocas con un pegamento epóxico marino y se monitoreó su crecimiento hasta una etapa avanzada.

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