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Con esta técnica se podría lograr que los cultivos de trigo se multiplicaran por seis

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Con esta técnica se podría lograr que los cultivos de trigo se multiplicaran por seis

Una nueva ténica, todavía no aplicada al ámbito comercial, que hace posible cultivar hasta seis generaciones de trigo cada año, lo que se traduciría en una mayor disponibilidad de alimento.

Durante muchos años, las tasas de mejora de varios cultivos básicos se ha estancado, lo que ha impedido de manera significativa la búsqueda de formas de alimentar a la creciente población mundial

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¿Y tú de qué eres, de arroz, de trigo o de maíz?

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¿Y tú de qué eres, de arroz, de trigo o de maíz?

Una vez visité un pueblo de Huelva de cuyo nombre, como el Quijote, no quiero acordarme. Fue hace pocos años, pero allí el tiempo parecía haberse detenido como en una postal con los bordes amarillentos. Me encontré con una anciana vestida de negro, de expresión hosca y mirada perdida. Apenas debía pesar cuarenta kilos, y aún gracias que fumaba un puro que pesaba un par más.

Al detectarme con su radar, la vieja vino a mi encuentro como impulsada por un resorte, me agarró del hombro clavándome las uñas y me espetó: “¿Tú de quién eres, niño?”, con una voz acezante capaz de atemorizar al más pintado. A mí me habían enseñado que a esa pregunta tan concreta se debía responder con: “Yo soy de María Chibero Chamusquina de la calle Las Huertas, antigua calle de El Levantamiento” (por ejemplo). Si no te clasifican de ese modo, entonces te conviertes en un forastero.

Pues las grandes civilizaciones del mundo también se pueden clasificar de un modo similar, aunque atendiendo a si su historia ha estado dominada por el arroz, el trigo o el maíz.

Pero primero echemos un vistazo a las características fundamentales de cada uno de estos tres granos que han servido para alimentar el mundo:

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El día en que la escasez de caca de pájaro casi acaba con la humanidad

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El día en que la escasez de caca de pájaro casi acaba con la humanidad

Antes dependíamos mucho de la caca de pájaro. Sí, soy perfectamente consciente de que una afirmación así ahora nos produzca una mueca, sobre todo cuando recordamos la última vez que dejamos el coche en la calle y amaneció cubierto de excrementos. Pero es verdad. El mundo pareció colapsarse cuando ya no quedaban cacas que recolectar en las islas donde apenas llueve. Y entonces un par de personas consiguieron que ya no dependiéramos de ellas. Y el mundo siguió adelante, como siempre lo ha hecho.

Pero vayamos por partes.

Las islas de las costas de Sudáfrica y Sudamérica, donde no hay lluvia que filtre los excrementos de los cormoranes, pingüinos y pájaros bobos, inmensos depósitos de nitrógeno y fósforo se han acumulado durante siglos. Los pájaros bobos, por cierto, son los nombres que se les dan a los alcatraces, que son parientes de los pelícanos aunque del tamaño de gallinas. Como se les puede capturar con pasmosa facilidad, se les acostumbra a llamar gaviotas bobas o pájaros bobos.

Pues bien, este guano lo utilizaban los agricultores como una suerte de fertilizante mágico, y unas 4.000 islas fueron invadidas por codiciosos norteamericanos respaldados por buques de guerra para recoger guano. Un duro trabajo que fue encomendado a miles de chinos que trabajaban día y noche, en condiciones infrahumanas, sin sueldo ni posibilidad de huir, rascando incansablemente los excrementos de las rocas.

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